Sie sind auf Seite 1von 24

t

II

A REVOLUO ECONMICA

J O ksde que desceu das rvores, o homem enfrenta o pro


blema da sobrevivncia no como indivduo, mas como mem
bro de um grupo social. Sua prolongada existncia mostra
que conseguiu resolver o problema. Entretanto, a continua
o da escassez e da miseria, mesmo nas naes mais ricas,
mostra que a soluo foi apenas parcial.
Ainda assim, o homem no deve ser censurado muito
severamente por no ter conseguido realizar na terra o pa
raso. difcil sobreviver na face deste planeta. Abala a
imaginao pensar nos infindveis esforos que devem ter
sido necessrios primeira domesticao de animais, desco
berta da semente para plantio, ao aproveitamento dos me
tais da superfcie. Foi somente por ser ma criatura capaz
de cooperao social que o homem conseguiu perpetuar-se.
Mas o prprio fato de que o homem depende de seu
semelhante tomou extraordinariamente difcil o problema da
sobrevivncia. O homem no como a formiga, dotada na
turalmente de um conjunto de instintos sociais. Pelo contr
rio, uma criatura de caprichos passageiros, de impulsos im
previsveis, de egosmos. Est dividido entre a necessidade
de juntar-se aos outros e sua cobia.
Na sociedade primitiva, a luta entre essas duas tendn
cias era resolvida pelo meio ambiente. Quando o espectro
da morte pela fme est presente na vida diria de uma co
munidade como acontece com os esquims ou as tribos
caadoras africanas a simples necessidade de autopreserva-
A R.EV01/U0 E conmica 1

o leva a sociedade realizao de suas tarefas dirias por


rneio de um esprito cooperativo. Mas nas comunidades
adiantadas, em que a metade, u mais da metade, da popu
lao nunca v a terra cultivada, entra nas minas, trata do
gado ou constri com as prprias mos, a perpetuao do
animal humano toma-se um fenmeno social notvel.
To notvel, na verdade, que a existncia da socieda
de depende de um fio. Uma comunidade moderna est
merc de milhares de perigos. Se os agricultores deixarem
de plantar em quantidade suficiente, se os ferrovirios resol
verem ser guarda-livros e os guarda-livros resolverem ser
ferrovirios, se apenas um nmero insuficiente de pessoas
quisesse trabalhar cmo mineiros, operrios do ao ou se
candidatasse aos diplomas de engenheiros em suma, se
qualquer uma das milhares de tarefas interligadas que cons
tituem a sociedade deixasse de ser realizada a vida in
dustrial estaria, dentro em pouco, completamente desorgani
zada. Diariamente, a sociedade enfrenta a possibilidade de
um colapso no dvido s foras da natureza, e sim ao
que h de imprevisto no ser humano.
Atravs dos sculos, o homem encontrou apenas trs
meios de proteger-se contra essa calamidade.
Assegurou sua continuidade organizando a sociedade com
base na tradio, transmitindo as vrias e necessrias tarefas
de gerao a gerao, segundo o costume e o hbito: o filho
acompanha o pai e o sistema preservado. No antigo Egito,
diz Adam Smith, "todo homem era obrigado, por princpio
religioso, a seguir a ocupao do pai e cometia o mais
horrvel sacrilgio se a trocasse por outra. Similarmente,
na ndia, at h bem puco tempo, certas ocupaes eram
tradicionalmente atribudas a determinadas castas. No mundo
no-industrializado, a pessoa j nasce "dentro de sua pro
fisso
A sociedade pode ainda resolver o problema de modo di
ferente. Pode utilizar-se do governo central autoritrio para
fazer com que as tar,fas sejam executadas. As pirmides
do Egito no foram construdas porque algum empreiteiro ti
vesse a idia de constru-las, nem os Planos Qinqenais da
Unio Sovitica so realizados por coincidirem com hbitos
I ntroduo H istria das I dias E conmicas

herdados ou interesse individual. Tanto a Rssia como o


Egito so sociedades autoritrias, que asseguraram a sobrevi
vncia econmica pela fora da autoridade e pelos castigos
que a autoridade suprema considera adequado estabelecer.
Por sculos incontveis o homem tratou a questo da
sobrevivncia por um desses dois mtodos. E enquanto a so
luo foi a tradio ou a autoridade, o problema econmico
no deu ensejo ao campo especial de estudos chamado Eco
nomia. Embora as sociedades tenham mostrado, no decorrer
da Histria, uma surpreendente diversidade, embora tenham
exaltado reis e comissrios, usado bens como dinheiro, em
bora tenham distribudo esses bens segundo as mais simples
formas de comunismo ou os mais complicados rituais, no
necessitaram de economistas para explic-las, enquanto gover
naram pela tradio ou pela autoridade. Tcnicos, estadis
tas, filsofos, historiadores, socilogos, sim mas, por es
tranho que isso parea, economistas no eram necessrios.
Os economistas tiveram de esperar at que uma ter
ceira soluo para o problema da sobrevivncia surgisse. Es
peraram o desenvolvimento de um jogo surpreendente, no
qual a sociedade assegurava sua permanncia permitindo
a cada pessoa fazer exatamente o que quisesse, seguindo
uma norma central orientadora. O jogo chamava-se "sistema
de mercado" e a regra era decepcionantemente simples: cada
um deve fazer o que julgar financeiramente mais vantajoso.
Nesse sistema, o desejo do lucro, e no a presso da tradi
o ou do chicote da au" >ua
tarefa. E no obstante o
caminho que lhes sugerir a ambio, a compensao desse
movimento faz om que as tarefas necessrias sociedade
sejam executadas.
Foi essa soluo paradoxal, sutil e difcil do problema
da sobrevivncia que provocou o aparecimento do econo
mista. Ao contrrio do que ocorria na simplicidde da tra
dio ou da autoridade, no era bvio que, com cada homem
procurando apenas o lucro imediato, a sociedade pudesse con
tinuar a existir. No era, de forma alguma, claro que todas
as tarefas da sociedade as desagradveis e as agradveis
continuariam a ser feitas se a tradio e a autoridade no
A R evoluo E conmica 9

governassem mais o mundo. Quando a sociedade no obe


decesse mais aos ditames de uiR homem, quem poderia dizer
como acabaria isso?
Coube aos economistas explicar o mistrio. Mas at que
a idia do sistema de mercado tivesse sido aceita, no havia
nenhum mistrio a explicar. E at poucos sculos atrs o
homem no se havia convencido de que o sistema de mer-
Gado podia ser visto sem suspeita, desagrado e desconfiana.
O mundo passara vrios sculos seguindo a lei confortvel
da tradio e da autoridade, e, para que ele abandonasse es
sa segurana e se arriscasse num sistema novo e paradoxal,
nada menos do que uma revoluo foi necessrio.
Foi a revoluo mais importante, do ponto de vista da
estrutura da sociedade, que jamais ocorreu muito mais im
portante, fundamentalmente, do que a Revoluo Francesa,
a americana ou mesmo a russa. Para apreciar sua grandeza,
compreender o impulso que deu sociedade, temos de mer
gulhar no mundo antigo e h muito esquecido do qual a
nossa sociedade finalmente surgiu. S ento perceberemos
claramente por que os economistas tiveram de esperar tan
to tempo.
sx F

Primeira parada: Frana. poca, o ano de 1305.


Vamos visitar uma feira. Os mercadores viajantes che
garam pela manh, com seus guardas armados, montaram suas
tendas de listras alegres e esto negociando entre si e com
a populao local. Grande variedade de mercadorias exti
cas esto venda: sedas e tafets, especiarias e perfumes,
couros e peles. Algumas vieram do Levante, outras da Es
candinvia, outras ainda de apenas alguns quilmetros. Se
nhores e senhoras locais visitam as barracas, ansiosos de ali
viar o tdio de sua vida montona, pesada, senhorial. Junto
com os estranhos produtos da Arbia, adquirem tambm
novas palavras que vm daquela terra incrivelmente distante:
div, xarope, tarifa, alcachofra, espinafre, jarro.
Dentro das tendas, a cena estranha. Os livros comer
ciais, abertos sobre a mesa, so pouco mais do que anotaes
das transaes. Uma mostra desss notaes diz: "Dbito
de- dez florins, de um homem, desde o Domingo de Pente-
10 I ntroduo H istria das I dias E conmicas

costes. Esqueci seu nome. Os clculos so feitos princi


palmente em nmeros romanos e as somas freqentemente
esto erradas. As divises longas so tidas como algo miste
rioso e o uso do zero no bem entendido. E, apesar de
todo o colorido e da alegria popular, a feira pequena.
O total das mercadorias que chega Frana num ano, pelo
desfiladeiro de So Gotardo (a primeira ponte suspensa da
histria), no seria, bastante para lotar um moderno trem
de carga. O total dos produtos transportados pla grande
frota veneziana no seria, bastante para encher um moderno
cargueiro de ao.
Parada seguinte: Alemanha. poca, 1550 aproxima
damente.
Andr Ryff, mercador, barbudo e vestido de peles, est
retornando sua casa em Badn. Visitou trinta mercados e.
tem no corpo ferimentos provocados pela sela. Cada dez
quilmetros, aproximadamente, tem de parar para pagar um
imposto alfandegrio. Entre Basilia e -Colnia, pagou trinta
e um impostos.
E isso no tudo. Cada cidade que visita tem seu
dinheiro prprio, suas leis e regulamentos, um direito e uma
ordem prprios. Somente na rea em tomo de Badn h
112 diferentes medidas de comprimento, 92 diferentes me
didas de superfcie, 163 medidas para cereais e 123 para
lquidos, 63 medidas especiais para bebidas, 80 pesos di
ferentes.
Continuamos: estamos agora em Boston, no ano 1644.
Realiza-se um julgamento: Robert Keane, "antigo pro
fessor do Evangelho, homem de destaque e riqueza, tendo
apenas um filho, e que se apresentou por questo de cons
cincia e para o progresso do Evangelho, acusado de
um crime hediondo obteve um lucro de seis pence com
apenas um xelim, um lucro ultrajante. O tribunal discute
se deve excomung-lo por tal crime, mas, considerando seu
passado sem mancha, resolve perdo-lo com uma multa de
200 libras. Mas o pobre Keane est to triste que perante
os superiores da Igreja "com lgrimas reconhece ter um co
rao corrompido e ambicioso. O ministro de Boston no
pode resistir a essa magnfica oportunidade de utilizar o
A R evoluo E conmica 11

exemplo vivo de um pecador e aproveita a ambio de


Keane para atacar fortemente, em seu sermo de domingo,
alguns dos falsos princpios do comrcio. Entre eles in-
cluem-se os seguintes:
"I, Que um homem possa vender pelo preo mximo
e comprar pelo preo mnimo.
II. Que se um homem perde num desastre do mar etc.,
algumas peas de mercadorias, pode aumentar o preo das
demais.
III. Que possa vender como comprou, embora pagasse
muito caro. . .
Todos esses princpios so falsos, falsos, falsos, grita o
ministro. Buscar a riqueza pela riqueza cair no pecado
da cobia.
Voltamos Inglaterra e Frana.
Na Inglaterra, uma grande organizao comercial, a Com
panhia das Empresas Mercantis, estabeleceu condies
sua incorporao, entre as quais regras para os mercadores
ou comerciantes que dela participam: proibia a linguagem
indecente, as brigas entre os scios, o jogo de cartas, os ces
caadores, ningum deve carregar volumes desgraciosos pelas
ruas. realmente uma estranha firma comercial: parece an
tes uma associao religiosa.
Na Frana tem havido demasiados impedimentos da
indstria de tecelagem, e um reglement foi promulgado por
Colbert em 1666 para evitar essa tendncia perigosa e de
molidora. Portanto, as fbricas de Dijon e Selangey devem
ter apenas 1408 fios, inclusive ourelas, nem mais nem menos.
Em Auxerre, Avalon e duas outras cidades industriais, o
nmero de fios deve ser de 1376; em Chatillon, 1216. Qual
quer tecido passvel de objees ser confiscado. Se isso
ocorrer trs vezes, confiscado ser o comerciante.
H alguma coisa de comum entre todos esses fragmentos
esparsos de mundos idos: primeiro, a idia da propriedade
(para no falar da necessidade) de um sistema organizado
base do lucro pessoal ainda no ganhou razes.' Segundo,
um mundo econmico separado, independente, ainda no se
elevou do contexto social. O mundo dos negcios prticos
12 I ntroduo H istria das I dias E conmicas

est intricadamente ligado vida poltica, social e religiosa.


At que os dois mundos se separem, nada haver que se
parea ao ritmo e ao sentido da vida moderna. E, para que
se separem, deve ocorrer uma longa e amarga luta.

Pode surpreender-nos o fato de que a idia de lucro


seja relativamente moderna. Nossa formao orientada no
sentido de acreditar que o homem um a criatura essencial
mente aquisitiva e que por si mesmo proceder como qual
quer comerciante respeitvel. Ouvimos constantemente dizer
que o lucro como motivo to velho como o prprio homem.
Nada poderia estar mais longe da verdade. No somente
a idia d lucro pelo lucro estranha a um a grande parte da
populao do mundo de hoje, como tem sido notvel a sua
ausncia na maior parte da Histria. Sir William Petty, uma
surpreendente personagem do sculo XVII (que foi durante sua
vida taifeiro, mascate, negociante de panos, mdico, profes
sor de msica e fundador de uma escola chamada Aritmtica
Poltica), dizia que, quando os salrios eram bons, o trab a
lho era "difcil de se ter, to licenciosos so os que trab a
lham s para comer, ou, pior ainda, para beber. E Sir W il
liam no estava apenas repetindo um preconceito burgus
de seus dias. Estava observando um fato que ainda pode ser
notado entre os povos no-industrializados: um a fora de
trabalho bruta, sem hbito de receber salrios, inadaptada
vida nas fbricas, sem noo de um padro de vida as
cendente, no trabalhar mais se subirem os salrios: tirar
simplesmente mais tempo de folga. A noo do ganho, a
idia de que cada homem no somente pode como deve es
forar-se constantemente para melhorar sua vida material,
estranha s camadas inferiores e mdia da cultura egpcia,
grega, romana e medieval, escassa na poca da Renascena
e da Reforma, e em grande parte ausente da maioria das ci
vilizaes orientais. uma inveno to m oderna como a
imprensa. .
Alm de no ser a idia do lucro to universal como s
vezes supomos, tambm a sano social do ganh ainda
mais moderna e limitado o seu desenvolvimento. N a Id ad e
Mdia, a Igreja ensinava que "nenhum cristo deve ser m er
cador", e atrs desse ensinamento estava o pensam ento de
A R evoluo E conmica 13

que o mercador era um elemento perturbador da sociedade.


Na poca de Shakespeare, o objetivo da vida do cidado
comum, de toda gente na verdade, exceto a nobreza, no
era progredir na vida, mas manter-se no mesmo estado. At
para os Peregrinos, a idia de que o ganho pode ser um
objetivo tolervel mesmo til na vida teria parecido
muito semelhante doutrina do mal.
A riqueza sempre existiu, claro, e a ambio pelo
menos to antiga como as histrias da Bblia. H porm uma
grande diferena entre a inveja inesperada pela fortuna de
umas poucas personagens poderosas e a luta generalizada
pela riqueza, na sociedade. Aventureiros mercadores exis
tem desde os tempos remotos -dos marinheiros fencios, e po
dem ser vistos por toda a Histria, /nos especuladores de
Roma, nos comerciantes de Veneza, na Liga Hansetica e
nos grandes vijantes portugueses e espanhis que procura
ram um caminho para a ndia e para a sua fortuna pessoal.
Mas as aventuras de uns poucos so muito diferentes do
conjunto de uma sociedade que se mova pelo esprito da
aventura.
Tomemos, por exemplo, a fabulosa famlia dos Fuggers,
os grandes banqueiros do sculo XVI. Em seu apogeu, pos
suam minas de ouro e prata, concesses comerciais e tinham
at o direito de cunhar a prpria moeda. Seu crdito era
muito maior do que a riqueza dos reis e imperadores cujas
guerras (e cuja manuteno) financiavam. Mas, quando o
velho Anton Fugger morreu, seu sobrinho mais velho, Hans
Jacob, recusou-se a tomar conta do imprio bancrio sob a
alegao de que os negcios da cidade e os seus prprios
davam-lhe j muito que fazer. O irmo de Hans Jacob,
George, disse que preferia viver em paz; e um terceiro so
brinho, Christopher, tambm se desinteressou. Nenhum dos
herdeiros daquele imprio financeiro julgou, aparentemente,
que le Valesse a pena.
Alm dos reis (os que eram solventes) e de umas pou
cas famlias como os Fuggers, os primeiros capitalistas no
eram os pilares da sociedade, mas os prias, os dracins.
Vez por outra um rapaz de iniciativa, como St. Godric de
Finchale, comearia como vagabundo, conseguiria fazer al-
14 I ntroduo H istria das I dias E conmicas

gum dinheiro com salvados de naufrgios e finalmente com


praria seu prprio navio para ir negociar num campo to amplo
como da Esccia at Flandres. Mas esses homens eram
poucos. Enquanto a idia fundamental era .de que a vida
na terra consistia apenas num pre&mbulo da Vida Eterna,
o esprito comercial no foi estimulado nem encontrou ali
mento natural. Os reis queriam tesouros e por isso lana
vam-se guerra. A nobreza queria terra, e como nenhum
nobre que se respeitasse venderia as terras de seus ante
passados, isso tambm significava conquista. Mas a maioria
do povo servos, viles, artesos, at mesmo os mestres
das corporaes manufatureiras queria ficar em paz para
viver como seus pais tinham vivido e como seus filhos vi
veriam.
A ausncia da idia do lucro na verdade o pssimo con
ceito que essa idia gozava na Igreja constitua uma das
grandes diferenas entre o estranho mundo do X ao XVI
sculos e o mundo que comeou, um sculo ou dois antes
de Adam Smith, a parecer-se com o nosso. Mas havia uma
diferena ainda mais fundamental. A idia de "ganhar a
vida ainda no comeara a existir. A vida econmica e a
vida social eram uma nica e mesma coisa. O trabalho ainda
no representava um meio para atingir um fim o fim
sendo o dinheiro e as coisas que compra. O trabalho era
um fim em si mesmo, compreendendo certamente o dinheiro
e as coisas necessrias, mas ao mesmo tempo parte de uma
tradio, como uma forma de vida natural. Numa palavra,
a grande inveno social do mercado ainda no tinha surgido.

Os mercados existem desde o princpio da Histria.


As inscries de Tell-el-Amara referem-se a um comrcio
intenso entre os faras e os reis levantinos em 1400 A. C.
Ouro e carros de guerra eram trocados por cavalos e escra
vos. Mas, enquanto a idia da troca deve ser quase to v e
lha quanto o homem, no devemos supor que todo mundo
tenha para as trocas a propenso de um menino de escola
do sculo XX. Como ilustrao curiosa, saibam que na Nova
Zelndia, entre os maoris, no se pode perguntar quanta co
mida vale. um anzol de pescar bonitos, pois essa troca nunca
feita e a pergunta seria tida como ridcula. J em algu-
A R evoluo E conmica 15

mas comunidades africanas perfeitamente possvel pergun


tar quantos bois vale uma mulher uma troca que nos
parece to estranha quanto aos maoris a do anzol pela co
mida (embora o hbito dos dotes possa diminuir um pou
co a distncia entre ns e os selvagens).
Mas os mercados, seja na forma de trocas entre tribos
primitivas, nas quais os objetos so casualmente lanados ao
cho, ou seja a feira movimentada da Idade Mdia, no so
a mesma coisa que o sistema de mercados. Este no ape
nas um meio de trocar mercadorias um mecanismo para
a sustentao e manuteno de toda uma sociedade.

Ao esprito medieval, tal mecanismo estava longe de


ser claro. O conceito do lucro generalizado era pecaminoso,
como j vimos. A noo, mais avanada, de que uma luta
geral pelo lucro poderia manter unida uma comunidade seria,
naquela poca, tida como uma loucura.
Havia uma razo para essa cegueira. A Idade Mdia,
a Renascena, a Reforma na verdade, todo o mundo at
o sculo XVI ou XVII no podiam imaginar o sistema de
mercados pela razo bastante forte de que a terra, o trabalho
e o capital os agentes bsicos da produo que o siste
ma de mercado utiliza no existiam ainda. A terra, o
trabalho e o capital, no sentido de solo, seres humanos e
instrumentos, existem desde que a sociedade existe, claro.
Mas a idia abstrata da terra, ou do trabalho, no se apre
sentou imediatamente ao esprito humano, tal como no se
apresentaram as idias da energia ou da matria abstratas.
Terra, trabalho e capital como "agentes da produo, como
entidades econmicas impessoais, desumanizadas, so inven
es to modernas quanto a arte d calcular. Realmente, no
so muito mais antigas.
Tomemos como exemplo a terra. Ainda no sculo XIV
ou XV, no havia a terra, pelo menos no sentido moderno
de propriedade livremente vendvel, fonte de renda. certo
que a terra existia propriedades, domnios, principados
mas isso no constitua bens de raiz, que se pudessem com
prar vender de acordo com a ocasio. Essas terras forma
vam o mago da vida social, a base d situao e do prest-
16 I ntroduo H istria das I dias E c o n m icas

gio, e constituam a base da organizao militar, judicial e


administrativa da sociedade. Embora a terra fosse vendvel
sob certas condies (com muitas restries), geralmente no
estava venda. Um nobre medieval de boa situao no
teria pensado em vender suas terras, do mesmo modo que
um clube ou sociedade respeitvel no pensaria em vender
carteiras de scios. Toda a sociedade reserva coisas de valor,
colocando-as fora da rbita das transaes. A terra era, na
Idade Mdia, uma dessas coisas.
O mesmo acontecia com o trabalho. Q uando falamos
do mercado de trabalho, hoje, queremos dizer o infindvel
processo de troca no qual as pessoas vendem seus servios
pela mais alta oferta. No havia, simplesmente, esse proces
so no mundo pr-capitalista. Havia um a grande miscelnea
de servos, aprendizes e jornaleiros que trabalhavam , mas
a maioria desse trabalho nunca entrou no mercado para ser
vendido e comprado. No campo, o campons vivia preso
propriedade de seu senhor. Servia-se do forno, do moinho
do senhor, trabalhava nos campos do senhor e o servia na
guerra, mas raramente recebia pagam ento pelos seus servios.
Era seu dever de servo, no o trabalho de um homem livre.
Nas cidades, o aprendiz entrava a servio de um senhor.
O tempo de aprendizado, o nm ero de colegas, o pagamento,
as horas de trabalho, os prprios mtodos que usava eram
regulamentados por uma corporao. As negociaes entre
o servo e o senhor eram mnimas, ou inexistentes, exceto pelas
greves espordicas quando as condies se tom avam insu
portveis. A situao desses servos era, no que se relaciona
com o mercado de trabalho, idntica dos intem os de um
hospital.
Ou tomemos o capital. Ele certam ente existia no m un
do pr-capitalista, no sentido de propriedade privada. Mas,
embora existissem os fundos, no havia nenhum desejo de
us-los de modo novo e agressivo. Ao invs do risco e da
modificao, a palavra de ordem era a segurana primeiro.
No o processo mais rpido e mais eficiente, mas o mais
longo e laborioso, era preferido como tcnica da produo.
Os anncios eram proibidos e a idia de qu e um dos mes
tres artesos pudesse produzir algo m elhor do q u e seus
A R evoluo E conmica 17

colegas era considerada como traio. Na Inglaterra do


sculo XVI, quando a produo em massa na indstria tx
til primeiro mostrou sua feia cabea, as corporaes fizeram
um protesto junto ao rei. O novo tipo de fbrica maravi
lhosa, com duzentos teares e pessoal para cuidar da fora
de trabalho (inclusive aougueiros e padeiros), foi posta
fora da lei por Sua Majestade: aquela eficincia e concentra
o de riqueza estabeleceria um mau precedente.
Da o fato de que o mundo medieval no podia conce
ber o sistema de mercado, pela razo bastante boa de que
no havia ainda concebido os elementos abstratos da pro
duo. Faltando Idade Mdia a terra, o trabalho e o
capital, faltava-lhe tambm o mercado, e faltando este (ape
sar das feiras fixas e das feiras ambulantes), a sociedade
governava pelo hbito e pela tradio. Os senhores davam
ordens e a produo subia ou descia. Quando as ordens
no vinham, a vida continuava sem alteraes. Se Adam
Smith tivesse vivido nos anos anteriores a 1400, no teria
sentido qualquer necessidade de formular uma teoria de
Economia Poltica. No havia nenhum mistrio a penetrar
para compreender a estrutura da Idade Mdia, e nenhum
vu ocultava sua ordem e seus princpios. tica e poltica,
sim havia muito a explicar sobre as relaes dos senhores
menores com os senhores maiores e destes com os reis, e
muita razo de surpresa no conflito entre os ensinamentos
da Igreja e as tendncias incorrigveis das classes mercado
ras. Mas na Economia, no. Quem procuraria leis abstratas
da oferta e procura, do custo, ou do valor, quando a ex
plicao do mundo jazia, como um livro aberto, na lei dos
domnios da Igreja e dos hbitos de toda uma vida? Adam
Smith poderia ter sido um grande filsofo moral naquela
poca primitiva, mas jamais teria sido um grande econo
mista. No havia nada para ser feito nesse sentido.
E, por muitos sculos ainda, no haveria matria para
os economistas, at que este grande mundo auto-reprodutor,
auto-suficiente, irrompesse com a agitao, o desbordamento
e a liberdade do sculo XVIII. "Irrompesse talvez seja
uma expresso muito dramtica, pois a modificao se rea
lizou durante sculos e no num nico espasmo violento.
18 I ntroduo H istria das I dias E conmicas

Mas tal modificao, por mais que se tivesse anunciado com


tempo, no foi pacfica: foi uma convulso agnica da socie
dade, uma revoluo.
A comercializao da terra to-somente converter a
hierarquia das relaes sociais em lotes vagos e terrenos para
lucro demandava nada menos do que a reviravolta de um
sistema de vida fossilizado. Transformar em trabalhadores
os servos e aprendizes no importa o grau de explorao
que se possa ter ocultado sob o manto do paternalismo'
exigia a criao de uma coisa atemorizada e desorientada
chamada o proletariado. Fazer capitalistas dos mestres ar
tesos significava que a lei da selva tinha de ser ensinada
aos tmidos moradores do ptio da estrebaria.
Era uma perspectiva que dificilmente se transformaria
em realidade paciricamente. Ningum queria essa comer
cializao da vida. A resistncia a ela foi amarga, e s se
verifica isso fazendo uma ltima excurso ao passado, para
presenciar a revoluo econmica no momento em que
ocorria.

Estamos de volta Frana, no ano de 1666.


Os capitalistas da poca enfrentam uma ameaa pertur
badora, que a ampliao do mecanismo do mercado trouxe
inevitavelmente: a modificao.
Surgira a questo da possibilidade de um restre arteso
da indstria de tecelagem poder tentar a inovao do seu
produto. O veredicto: "Se um tecelo pretender fazer um
tecido segundo sua inveno, no deve coloc-lo no tear,
mas obter primeiro permisso dos juzes da cidade para
empregar o nmero e a extenso de fios que desejar, depois
que a questo tenha sido examinada por quatro dos mais
antigos mercadores e quatro dos mais antigos teceles da
corporao. Pode-se imaginar quantas sugestes de modi
ficaes eram aceitas.
Pouco depois de resolvida a questo dos teceles, os fa
bricantes de botes lanaram um grito .de protest: os al
faiates estavam comeando a fazer botes de tecidos, uma
coisa da qual nunca se ouvira falar. O governo, indignado
A R evoluo E conmica 19

pelo fato de que uma inovao pudesse ameaar uma inds


tria j estabelecida, impe uma multa aos fabricantes de
botes de tecido e at mesmo s pessoas que os usarem. Mas
os guardies das corporaes fabricantes de botes no esto
satisfeitos ainda. Exigem o direito de realizar buscas nas
residncias e nos guarda-roupas, e mesmo prender quem use
na rua essa mercadoria subversiva.
Tal receio de modificao e da inovao no apenas
a resistncia cmica de uns poucos mercadores atemorizados.
O capital luta aterrorizado contra a modificao, e nenhum
escrpulo o detm. N a Inglaterra, uma patente revolucio
nria para confeco de meias no somente negada em 1623
como o Conselho Privado ordena que o perigoso aparelho
seja destrudo. Na Frana, a importao de tecidos estam
pados est prejudicando a indstria txtil. A ameaa eli
minada com medidas que custam a vida de 16000 pes
soas. Em Valena, apenas numa ocasio, 77 pessoas foram
condenadas morte, 58 tortura na roda, 631 enviadas s
gals e apenas uma pessoa de sorte foi libertada, pelo crime
de negociar com tecidos proibidos.
Mas o capital no o nico agente da produo que
procura freneticamente evitar os perigos do sistema de mer
cados. O que acontece com o trabalho ainda mais de-
ssperador.
Voltemos Inglaterra.
Estamos no fim do sculo XVI, a grande era da ex
panso e da aventura inglesa. A Rainha Elisabete realizou uma
viagem triunfal por seu reino. Mas a rainha voltou com uma
estranha queixa: "H pobres por toda partel, exclama ela.
Trata-se de uma estranha observao, pois, apenas cem anos
antes, o campo ingls era constitudo principalmente de cam
poneses proprietrios, lavrando o prprio solo, o pequeno
proprietrio, o orgulho da Inglaterra, o maior conjunto de
cidados independentes, livres e prsperos do mundo. Agora,
surge a exclamao de: "h pobres por toda parte!. O que
aconteceu nesse meio tempo?
O que aconteceu foi um grande movimento de expro
priao. A l se havia tomado uma nova e lucrativa mer
cadoria, e a l exige pasto para os rebanhos. Os pastos
20 I ntroduo H istria das I dias E conm icas

so feitos fechando-se a terra comum. As pequenas proprie


dades espalhadas (sem cercas e reconhecveis apenas por uma
rvore aqui e uma rocha ali dividindo a terra d e um pro
prietrio do outro) e as terras comuns, nas quais qualquer
pessoa podia deixar pastar o gado, so subitam ente declara
das propriedades do senhor do dom nio e ningum pode
tocar nelas. Onde antes Havia uma espcie d e propriedade
comunal, agora h a propriedade privada. O nde havia o la
vrador independente h agora a ovelha. Certo John Gales
escreveu em 1549: " . . . onde XL pessoas tinham sua vida,
agora so de um homem s e seu p a sto r .. . Sim, as ovelhas
so a causa de todos esses males, pois expulsaram dos cam
pos a lavoura, pela qual se aumentava tod a esp cie de ali
mento, e agora a ovelha, a ovelha.
quase impossvel imaginar o alcance e o im pacto des
sas medidas. Num nico sculo, a m aior parte dos peque
nos camponeses se havia transformado num a multido de
pobres sem escrpulos, que assolaria a Gr-Bretanha du
rante duzentos anos. Conflitos espocaram: num nico mo
tim, em meados do sculo XVI, 3 500 am otinados foram
mortos e seu lder, Robert Kent, enforcado. Por outro lado,
uma certa Duquesa de Sutherland desapropriou a terra de
15000 agricultores, substituindo-os por ovelhas, e a ttulo
de compensao arrendou a cada um a dessas fam lias uma
mdia de dois acres de terras incultivveis. E isso acon
teceu em 1820, no final desse m ovim ento, q uase 50 anos de
pois da Revoluo Americanal
Mas no apenas o confisco da terra por atacado que
merece nossa ateno. A tragdia est n o q u e aconteceu
queles pequenos camponeses. E xpulsos da terra, viram-se
inteiramente perdidos. No se podiam tom ar assalariados
no sentido moderno, pois no havia fbricas para empreg-los
e nada que se assemelhasse indstria em grande escala,
para absorv-los. Privado de sua fazen d a independente, o
pequeno campons transformou-se em ladro, m endigo, va
gabundo, pobre, em miservel trabalhador agrcola, ou em
rendeiro. Atemorizado pelo aum ento d o nm ero d e men
digos em todo p pas, o Parlamento in gls ten tou resolver
o problema localizando-o. Fixou os p ob res nas suas par-
A R evoluo E conmica 21.

uias, dando-lhes uma esmola de socorro, e punindo os nma


des com castigos que iam do aoite mutilao. Um refor
mador social na poca de Adam Smith props seriamente que
se confinasse o pobre migrante a instituies s quais can
didamente sugeriu o nome de Casas do Terror. Mas o pior
de tudo que as prprias medidas que o pas tomou para se
proteger dos pobres prendendo-os s suas parquias, onde
os mantinha vivos com esmolas impedia a nica soluo
possvel do problema. No que as classes dominantes na
Inglaterra fossem impiedosas e cruis, mas simplesmente
porque no compreenderam o conceito de uma fora de tra
balho fluida, invel, que procuraria o trabalho onde quer
que ele se encontrasse, segundo as necessidades do mercado.
Em todas as suas fases, a comercializao do trabalho, tal
como a comercializao do capital, era temida, combatida e
incompreendida.
O sistema de mercado, com seus componentes essen
ciais da terra, trabalho e capital, nasceu em agonia, uma
agonia que comeou no sculo XIII e no se concluiu seno
j depois de bem comeado o sculo XIX. Nunca uma revo
luo foi menos compreendida, planejada e menos bem re
cebida. Mas as grandes foras que fariam o mercado no
podiam ser negadas. Insidiosamente cresceram fora dos mol
des dos hbitos, insolentemente romperam os hbitos da tra
dio. Apesar de todo o clamor dos fabricantes de botes,
os botes de tecidos ganharam popularidade. Apesar da ao
do Conselho Privado, a mquina de fazer meias se tomou
to valiosa que 70 anos depois o mesmo Conselho Privado
proibia sua exportao. Apesar da tortura pela roda, o co
mrcio de tecidos estampados aumentou. Sobre as ltimas
barreiras da Velha Guarda, as propriedades ancestrais fo
ram transformadas em terra econmica, e, apesar dos protes
tos de empregados e senhores, o trabalho econmico resultou
dos aprendizes desempregados e dos fazendeiros desapro
priados.
A grande carroa da sociedade, que por tanto tempo
tinha rodado pela fora da gravidade, na ladeira suave da
tradio, viu-se agora empurrada por uma mquina intema
de combusto. Transaes, transaes, transaes e lucros,
22 I ntroduo H istria das I dias E conmicas

lucros, lucros proporcionavam uma nova e poderosa fora


motriz.
Que foras foram suficientemente poderosas para esma
gar um mundo confortvel e cristalizado e colocar em seu
lugar essa nova sociedade que ningum desejava?
No houve nenhuma causa nica, premente. O novo
modo de vida cresceu dentro do antigo, como a borboleta
crescendo na crislida, e, quando seu mpeto vital foi bastante
forte, rompeu a velha estrutura. No foram os acontecimen
tos, as aventuras, as leis individuais ou as personalidades po
derosas que provocaram a revoluo econmica. Foi um pro
cesso de crescimento interno.
Em primeiro lugar, houve uma emergncia gradual de
unidades polticas nacionais na Europa. Sob os golpes das
guerras dos camponeses e das conquistas reais, a existnca iso
lada, o feudalismo primitivo, deu lugar s monarquias centrali
zadas. E com elas veio o crescimento do esprito nacional, que
significava o patrocnio real de indstrias favorecidas, como
os grandes trabalhos de tapearia na Frana, o desenvolvi
mento de esquadras e exrcitos com todas as suas necess
rias indstrias satlites. A infinidade de leis e regulamen
tos que pesavam sobre Andr Ryff e seus colegas mercado
res do sculo XVI foi substituda por leis comuns, medidas
comuns, moedas comuns.
Um dos aspectos da transformao poltica que revolu
cionava a Europa o estmulo explorao e aventura
no estrangeiro. No sculo XII, os irmos Polo foram, como
mercadores desprotegidos, numa viagem fabulosa, ter
ra do grande C. No sculo XV, Colombo partiu para o
que acreditava ser o mesmo destino, sob os auspcios reais
de Isabel. A modificao da explorao, de particular para
nacional, era parte da transformao da vida privada em
vida nacional. E, por sua vez, as grandes aventuras nacionais
dos marinheiros-capitalistas ingleses, espanhis e portugueses
provocaram um fluxo de tesouros e um interesse por eles na
Europa. "O ouro, disse Cristvo Colombo, " algo m ara
vilhoso. Quem o possui tem tudo o que deseja. Com ouro,
podemos at fazer com que nossas almas entrem no cu.
A R evoluo E conmica 23

Os sentimentos de Cristvo Colombo eram os sentimentos


de uma poca e apressaram o advento de uma sociedade
que se orientava em direo ao ganho e troca e que seria
movida pela busca do dinheiro. Note-se de passagem que
os tesouros do Oriente eram na verdade fabulosos. Com a
parte que lhe coube como acionista da viagem Sir Francis
Drake no Golden Hynd, a Rainha Elisabete pagou todas as
dvidas externas da Inglaterra, equilibrou seu oramento e fez
investimentos no exterior num total cujos juros compostos
eram suficientes para cobrir todo o comrcio ultramarino da
Gr-Bretanha em 19301
Uma segunda grande corrente de modificao estava na
lenta decadncia do esprito religioso, ao impacto das idias
investigadoras, cticas e humanistas da Renascena italiana.
O mundo de hoje acotovelava-se com o mundo de amanh,
e, medida que a vida na terra se tomava mais importante,
tambm crescia o valor dos padres materiais e do confor
to. Atrs das modificaes de tolerncia religiosa estava o
aparecimento do protestantismo, que apressaria uma nova
atitude para com o trabalho e a riqueza. A Igreja de Roma
havia visto sempre com suspeita o mercador e no hesitara
em classificar a usura como pecado. Mas agora que esse
mercador subia diariamente n sociedade, agora que j no
era apenas um apndice til, mas uma parte integral no
novo tipo de mundo, uma reavaliao de sua funo tomou-se
necessria. Os lderes protestantes prepararam o caminho
para o amlgama da vida espiritual e temporal. Ao invs
de elogiar a vida de pobreza e a contemplao espiritual,
como distintas da vida do mundo, tomou-se parte da pieda
de positiva aproveitar ao mximo os talentos dados por
Deus na vida diria. O desejo de adquirir tomou-se uma
virtude aceita no para o gozo particular imediato, mas
para a maior glria de Deus. Disso identificao da ri
queza com a excelncia espiritual, e dos ricos com os santos,
no faltava seno um passo.
No sculo XII, uma histria folclrica. conta que um
usurrio, ao se casar, foi esmagado pela queda de uma est
tua ao entrar na igreja. A esttua era tambm de usurrio,
e dessa forma evidenciava-se o desfavor em que eram tidos,
24 I ntroduo H istria das I dias E co n m icas .

perante Deus, os que negociavam com dinheiro. Mesmo


em meados do sculo XVII, como podemos lembrar, o pobre
Robert Keane entrou em choque com as autoridades reli
giosas puritanas devido ao seu sistema de comerciar. E m tal
atmosfera de hostilidade, no era fcil ao sistema de merca
dos expandir-se. D a a aceitao gradativa, pelos lderes es
pirituais, da inocuidade, na verdade dos benefcios, dos mer
cados, essenciais para o crescimento integral do sistema.
Outro motivo profundo foram as lentas modificaes so
ciais que finalmente tomaram possvel o sistema de m erca
dos. Estamos habituados a pensar na Idade Mdia como
poca de estagnao e ausncia de progresso. No obstante,
em quinhentos anos, os medievais fundaram mil cidades (um a
realizao imensa), ligaram-nas por estradas rudimentares,
mas usveis, e mantiveram suas populaes com alimentos
trazidos do campo. Tudo isso desenvolveu a familiaridade
com o dinheiro e os mercados, e com os processos de com
pra e venda.
O progresso no se limitou a essa lenta urbaniza
o. Houve progresso tcnico, tambm, de uma forma
muito importante. A revoluo comercial no podia come
ar enquanto no se tivesse aperfeioado uma forma de
contabilidade racional. Embora os negociantes de Veneza
j no sculo X II se utilizassem de vrios recursos contbeis, os
do resto da Europa estavam pouco frente dos meninos de
escola, em sua ignorncia do assunto. Passou muito tem po
at que se reconnecesse a necessidade de m anter um a con
tabilidade regular, somente no sculo XVII o sistema das
partidas dobradas passou a ser praticado. E, enquanto o
d in h e iro no pudesse ser racionalmente contabilizado, era
impossvel a operao de negcios em alta escala, com xito.
Talvez um a das razes mais importantes tenha sido o
aparecimento da curiosidade cientfica. Em bora o m undo
tivesse de esperar at a poca de Adam Smith para a ex
ploso da tecnologia, a Revoluo Industrial no .teria ocor
rido se o terreno no tivesse sido preparado por um a suces
so de descobertas subindustriais bsicas. A era pr-capita
lista viu o aparecimento da mquina impressora, do papel,
do moinho de vento, do relgio mecnico, do m apa e de
A R evoluo E conmica 25

muitas outras invenes. A idia da inveno em si mesma


generalizou-se, e as experincias e inovaes passaram a ser
vistas, pela primeira vez, com bons olhos.
Nenhuma dessas correntes isoladamente poderia ter pro
vocado a revitavolta da sociedade. Na realidade, muitas po
dem ter sido tanto efeitos como causas da grande convulso
da organizao humana. A Histria no tem seus perodos
rigorosamente divididos, e a grande transformao prolon
gou-se pelos tempos. Mostras do sistema de vida baseado
no mercado surgiram lado a lado com os velhos sistemas,
e remanescentes das pocas passadas persistiram muito de
pois que o mercado j se firmara, para todos os objetivos
prticos, como o princpio orientador da organizao eco
nmica. Assim, as corporaes e os privilgios feudais s
foram abolidos na Frana em 1790; o Estatuto dos Artfices,
que regulamentava os atos das corporaes, na Inglaterra,
s desapareceu em 1813.
L pelo ano de 1700, vinte e trs anos antes de Adam
Smith, o mundo que julgara Robert Keane, proibira os mer
cadores de transportar volumes deselegantes, preocupara-se
com os preos "justos e lutara pelo privilgio de continuar
seguindo os passos de seus pais estava desaparecendo. Em
seu lugar, a sociedade tinha comeado a cultivar uma srie
de princpios "auto-evidentes. Eis alguns deles:

"Todo homem naturalmente ambicioso de. lucro.


"No h leis que prevaleam contra o ganho.
"O ganho o Centro do Crculo do Comrcio.

Uma nova idia ganhara forma a do "homem eco


nmico, o plido fantasma.de uma criatura que segue seu
crebro calculista onde quer que este o leve. Os livros di
dticos logo comearo a falar de Rbinsons Crusos em
ilhas desertas que organizaro seus problemas como se fos
sem o merceeiro da esquina.
No mundo dos negcios, uma nova febre de riqueza e
especulao tinha tomado conta da Europa. Na Frana,
em 1718, um aventureiro escocs, chamado John Law, orga
nizou uma aventura em terras selvagens, conhecida como a

3
26 I ntroduo H istria das I dias E co n m icas

Companhia do Mississipi, vendendo aes de um a empresa


que exploraria as montanhas de ouro da Amrica. Homens
e mulheres lutaram nas ruas pelo privilgio de adquirir es
sas aes, cometeram-se crimes, fizeram-se fortunas da noite
Hiara o dia. Um copeiro de hotel ganhou trinta milhes de
Iteres. Quando a companhia estava em vias de desabar, o
governo reuniu um mimar de mendigos e fez com que m ar
chassem pelas ruas de Paris, com ps e picaretas, como um
grupo de mineiros partindo para a Terra do Eldorado. cla
ro que a estrutura entrou em colapso, mas que diferena entre
essa empresa e os tmidos capitalistas de um sculo antes, e
como o povo devia estar faminto de dinheiro para engolir
uma fraude to evidente!
No era possvel haver dvida, o esforo penoso estava
acabado e o sistema de mercados nascera. O problem a da
sobrevivncia no podia mais, portanto, ser resolvido nem
pela tradio nem pela autoridade, e sim pela ao livre de
homens que buscavam o lucro, unidos apenas pelo mercado.
O sistema seria chamado de capitalismo. E a idia d e lucro,
que lhe implcita, estava to firmemente enraizada que os
homens dentro em pouco passariam a afirmar vigorosamente
que essa titude era eterna e onipresente.

A idia necessitava de uma filosofia.


O animal humano, j se disse repetidamente, tuna cria
tura social. Mas, tendo instalado sua colmeia, no se satisfaz
em deixar as coisas assim. Tem necessidade de convencer-se
de qe a colmeia em que vive a melhor de todas e que
as suas disposies internas refletem, de modo reduzido, as
disposies que a providncia tomou fora dela. Por isso,
toda poca cria seus filsofos, apologistas, crticos e refor
madores.
Mas as questes de que se ocuparam os prim eiros fil
sofos eram antes polticas do que econmicas. E n q u an to a
tradio e a autoridade mandavam, o problem a d a riqueza
e da pobreza no preocupava aos filsofos, a no ser como
indcio da falta de valor interior do homem. E n q u an to os
homens, como as abelhas, nascessem para zanges, n in g u m
se preocupava muito em explicar o trabalho do p o b re as
A R evoluo E conmica 27

fantasias da rainha eram infinitamente mais elevadas e in


teressantes.
"Desde o momento em que nascem, alguns esto mar
cados para a sujeio e outros para o comando, escreveu
Aristteles, e nessa observao est contido no tanto o des
prezo, mas o desinteresse com que os filsofos antigos viam
o mundo do trabalho dirio. A existncia de uma vasta sub-
camada trabalhadora era aceita simplesmente, e as questes
de dinheiro e de mercado eram muito cansativas e muito
vulgares para prender a ateno de um cavalheiro ou de um
erudito. Os direitos divinos dos reis e as grandes questes
do poder temporal e espiritual eram os grandes temas que
proporcionavam uma arena para todos os debates de idias
no as pretenses de mercadores intrometidos. Embora
riquezas fabulosas tivessem seu papel na movimentao do
mundo, at que a luta pela riqueza se tomasse geral, evi
dente, e patentemente vital para a sociedade, no havia ne
cessidade de uma filosofia que a explicasse.
O aspecto desagradvel e combativo do mercado podia
ser ignorado por tanto tempo, podia ser fulminado com pa
lavras. No final das contas, penetrava nos prprios santu
rios dos filsofos, e era melhor indagar se at mesmo no
mercado no havia evidncias de um desgnio ainda no
percebido. Com essa finalidade os filsofos, duzentos anos
antes de Adam Smith, formulavm suas teorias da vida
diria.
Mas que estranha sucesso de formas deram ao mundo,
quando procuraram penetrar em seus propsitos recnditos!
A princpio, a amaldioada luta pela existncia encon
trou todos os seus objetivos no acmulo de ouro. Cristvo
Colombo e Francis Drake no foram apenas aventureiros sub
vencionados pelo Estado eram considerados tambm agen
tes do progresso econmico. Para os metalistas, como os fi
lsofos dos sculos XVI e XVII se chamavam, era evidente
ser o ouro a mola mestra natural e o objetivo adequado de
todas as atividades no mundo. Sua filosofia era a das gran
des armadas e aventuras, da riqueza real e da explorao
nacional, e uma crena total de que, se tudo fosse bem na
28 I ntroduo H istria das I dias E conm icas

busca da fortuna, a nao dificilmente podera deixar de


prosperar.
Mas no sculo XVIII os metalistas j eram vistos como
ingnuos desprezveis. Uma nova escola crescera a escola
da Aritmtica Poltica e para seus adeptos o grande prin
cpio unificador da sociedade no eram os tesouros, mas o
prprio comrcio. Dessa forma, a questo filosfica q u e-se
propunham estudar no era como aambarcar o mercado de
ouro, mas como criar mais riqueza auxiliando a nascente classe
dos comerciantes a ampliar ainda mais suas atribuies.
A nova filosofia trouxe consigo um novo problema so
cial: como fazer com que os pobres continuassem pobres.
Admitia-se geralmente que a menos que os pobres fossem
pobres, no se podia esperar 'que executassem o trabalho ho
nesto de um dia sem pedir salrios exorbitantes. "Para a fe
licidade da sociedade, necessrio que grande nmero de
pessoas sejam pobres e miserveis, escreveu um destacado
moralista em 1723. Assim os partidrios da Aritmtica Pol
tica contemplavam o barato trabalho agrcola e industrial da
Inglaterra e gravemente balanavam a cabea em sinal de
aprovao.
Mas o ouro e o comrcio no foram as nicas idias que
impuseram certa ordem no caos da vida diria. H ouve incon
tveis panfletistas, clrigos, excntricos e fanticos que pro
curaram a justificativa ou a danao para a sociedade
em diferentes reas. Mas o problema que nenhum dos
modelos que eles propunham era satisfatrio. Um hom em
dizia que uma nao devia comprar mais do que vender, en
quanto outro mantinha energicamente que uma nao estaria
evidentemente melhor se recebesse mais do que dava, em
trocas. Certas pessoas insistiam que o comrcio era a rique
za da nao, outros argumentavam ser o comrcio apenas
um parasita do corpo forte dos fazendeiros. Alguns diziam
que Deus queria que o pobre continuasse pobre, e mesmo
que no qui * ssencial riqueza do
pas; outros social e no podiam
aceitar que isso criasse riquezas.
Em meio a essa mle de racionalizaes contraditrias,
uma nica coisa era clara: o homem insistia em ter algum a
A R evoluo E conmica 2<>

forma de ordem intelectual para ajud-lo a compreender o


mundo no qual vivia. O mundo econmico surgia desarmo-
niosamente e cada vez mais importante. No de causar
admirao que o prprio Dr. Samuel Johnson tenha dito:
"No h nada que exija mais a ilustrao pela filosofia do
que o comrcio". Numa palavra, a poca dos economistas
havia chegado.
Dessa mle saiu tambm um filsofo surpreendente.
Adam Smith publicou seu Exame do Natureza t das Causas
da Riqueza das Naes, acrescentando assim um novo acon
tecimento revolucionrio quele ano predestinado. Uma
democracia politica nascia de um lado do oceano, e um pro
grama econmico era formulado do outro. E, embora nem
toda a Europa seguisse a direo poltica da Amrica, depois
que Smith mostrou o primeiro panorama verdadeiro da socie
dade moderna, todo o mundo ocidental passou a ser o
mundo de Adam Smith: sua viso tomou-se necessria a vrias
geraes. Adam Smith jamais se teria julgado um revolucio
nrio estava apenas explicando o que lhe parecia muito
claro, sensvel e conservador. Mas deu ao mundo a imagem
que este buscava. Depois da Riqueza das Naes, os ho
mens comearam a ver o mundo sua volta com outros
olhos, a perceber agora como suas tarefas se entrosavam no
conjunto da sociedade e que esta caminhava num passo ma
jestoso para um destino distante, mas claramente visvel.