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EL TIGRE DORADO

RADCLYFFE

TRADUCCIN POR ALPA

APOYEN COMPRANDO EL LIBRO EN SU IDIOMA


ORIGINAL EN LA PGINA OFICIAL DE LA
AUTORA.

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CAPITULO UNO
Sean, se arrodill en el centro del saln con sus ojos cerrados, sus manos descansado suavemente sobre
sus muslos, esperando que la mesa de evaluadores arribara. Las otras estudiantes se arrodillaron a lo largo
del piso pulido de madera, sus voces silenciadas tratando de no perturbar la concentracin de Sean. Era una
de las noches ms calurosas del ya opresivo calor de verano, y a pesar de los ventiladores, el ambiente
caliente y pesado permaneca.
El cabello oscuro de Sean estaba peinado hacia atrs y lo sostena una banda blanca de seda atada
alrededor de su frente; el calor ya haba humedecido los mechones ondulados por debajo de su cuello. Su
uniforme estaba inmaculadamente ajustado, la chaqueta atada sobre los blancos pantalones Canvas con el
cinturn rojo que denotaba su rango. Siendo la estudiante ms avanzada de la clase, estaba apunto de
realizar su prueba para obtener las franjas negras lo que significaba el primer paso hacia el rango Chodan, o,
cinturn negro grado uno. Le haba tomado cuatro aos de determinacin mental y fsica para alcanzar este
punto. Cada estudiante en el saln la vea como un ejemplo, sabiendo que eventualmente ellos alcanzaran el
mismo momento de verdad.
En algn lugar en lo ms hondo de su mente, Sean estaba consiente de la presencia de ellos. Ella reciba con
gusto su apoyo pero en ese momento solo se concentraba en su respiracin fluyendo dentro y fuera,
manteniendo solo eso en su conciencia, borrando todas las otras imgenes de su mente. Su rostro estaba
sereno, reflejando calma fsica y mental. Profundos ojos esmeralda contrastaban claramente con su cabello
oscuro y piel de un intenso color miel. Sus facciones estaban finamente delimitadas, pero no la hacan lucir
frgil. Su rostro irradiaba fuerza y tranquilidad. Lo que estaba por pasar en la siguiente hora estaba ms all
de su control; no haba ms tiempo para estar nerviosa o para dudar de s. A lo que fuese llamada para hacer,
lo hara sin protestar.
"Giren hacia la puerta!" los llam una estudiante mientras la mesa de evaluadores se reuna en la entrada del
Dojang*, todas ellas con rango de cinturn negro. (*) Es el lugar en donde se practica el Tae Kwon Do.
"Chariot!" lleg la orden, y todas las estudiantes instantneamente se colocaron en posicin de atencin con
sus manos a los costados y sus pies juntos.
"Kung Ye! Inclnense!" Como si fueran una unidad, la clase se inclin hacia sus maestras.
Las cinturn negro, lideradas por la instructora principal, la Maestra Cho, se inclinaron en respuesta y se
movieron hacia el frente de la larga mesa donde los exmenes estaban apilados. Cada mujer vesta con un
formal e inmaculado uniforme blanco, los extremos de las mangas, tanto de la chaqueta como el pantaln,
posean franjas negras para indicar su nivel de dan, o, cinturn negro.
La clase las encar, con sus manos apretadas por detrs de sus espaldas, pies abiertos a la misma altura
que sus hombros, ojos fijos al frente. El saln estaba en completo silencio excepto por el dbil zumbido de los
ventiladores.
"sta noche es especial para todos ustedes" empez a hablar la pequea mujer coreana en el centro del
saln. Perteneca a la primera generacin de una familia coreano-americana y habl en nombre de la
cadencia de sus ancestros, su tono era amable pero de comando. "sta noche Sean empieza un ao de
trabajo y estudio que culminar en su prueba de cinturn negro. Mucho se esperar de ella este ao, por lo
que ser un ao de transicin. Mientras ella vaya avanzando, necesariamente tendr que alejarse de ustedes.
Con su ejemplo debe aprender a ensear la responsabilidad que conlleva su rango, y parte de esa
responsabilidad ser guiarlos a ustedes en su propio camino. A veces eso requiere de criticismo... el cual
nace de la preocupacin...pero an as es un regalo difcil de dar. Ella ya no puede ser su amiga... ella deber
convertirse en su maestra. Ustedes ganarn muchsimo ms de lo que creen que perdern, porque todos
ustedes la han ayudado a alcanzar este punto. Sin ustedes ella no hubiese podido practicar tan duro,
tampoco hubiese tenido el apoyo que necesitaba para sobreponerse a sus propios obstculos. Cada uno de
ustedes debe sentirse orgulloso por ello".
La mujer observ cada cara en el saln mientras hablaba, y diez fuertes mujeres le regresaron la mirada.

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"Esta noche tambin es especial para m. Cada vez que uno de mis estudiantes inicia este viaje, me recuerda
el porqu hago este trabajo. Sus logros son un regalo para m por lo que se los agradezco. Esta noche me
siento especialmente honrada de tener en la mesa de evaluadores a la Maestra Drew Clark, quin fue una de
mis primeras estudiantes. Despus de conseguir su cinturn negro, la Maestra Clark dej Filadelfia para ir a la
escuela de entrenamiento de las fuerzas armadas en Virginia, donde estuvo enseando artes marciales por
diez aos. Nos sentimos agradecidos de tenerla de regreso en Filadelfia, y de regres en la escuela de artes
marciales Golden Tiger. Por favor encrenla y denle la bienvenida a su escuela".
Los estudiantes nuevamente se colocaron en posicin de firmes y encararon a la alta mujer rubia quin
estaba de pie a la izquierda de Janet Cho. Mientras la Maestra Cho era baja y compacta, esta mujer era alta y
musculosa, sus facciones anguladas y cinceladas. Su porte era intensamente serio y militarizado e irradiaba
fuerza fsica. Haba un aire de tensin alrededor de ella que haca compararla con un felino: en guardia y lista
para atacar. Sus profundos ojos azules nunca vacilaron mientras pulcramente colocaba sus manos en sus
costados. La clase se inclin hacia ella y ella regres la reverencia.
"Gracias" dijo, su voz era profunda y firme.
Despus de eso, la Maestra Cho, la Maestra Clark y la Instructora Roma se sentaron detrs de la mesa, y la
clase se arrodill nuevamente a lo largo del saln. Solo Sean permaneci de pie.
"Chun be! orden la Maestra Cho, y Sean trajo sus puos y brazos extendidos frente a ella, en la postura de
listos. La prueba haba empezado.
"Colcate en la postura a caballo, mano izquierda hacia afuera" la dirigi la Maestra Cho. "Empieza!".
Sean se coloc en una postura baja, pies bien extendidos, con los muslos bajos y paralelos al piso. Mientras
daba golpes con su puo izquierdo su respiracin explotaba con un audible kiyap!
"Golpes a nivel de cintura! Empieza!".
Por diez minutos, Sean altern golpes con ambos puos hacia el frente, manteniendo la intensidad y sin
perder el equilibrio a pesar de ser una de las posturas ms difciles en karate. Sus cudriceps temblaban
ligeramente por el esfuerzo pero ignor la molestia, concentrndose en mantener los golpes centrados en el
plexo solar de su oponente imaginario.
"Detente!" instruy su maestra, y Sean retrocedi a la postura de listos, esperado la siguiente orden.
"Postura en L, bloqueo manual de cuchillo! Empieza!".
Lo que sigui fueron treinta minutos de tcnicas de pie y mano: patadas, bloqueos, ataques y combinaciones,
todos diseados para probar su resistencia y su estado fsico. Se movi con propsito de una postura a la
otra, espalda derecha, rodillas dobladas, siempre dentro del margen de las marcadas posturas lineales que
tipificaba el Tae Kwon Do. Su uniforme estaba mojado y riachuelos de sudor corran por sus mejillas,
goteando de los marcados ngulos de su mandbula.
Subsecuentemente, cambi a ejercicios de defensa personal con varios de los estudiantes de mayor rango
como sus oponentes, conteniendo golpes y patadas, atacando y pateando en respuesta.
Cuarenta minutos pasaron antes de que la Maestra Cho llamara a un descanso.
"30 segundos de receso para tomar agua, despus todos colquense su equipo de combate".
Sean trag la mitad de su botella que contena agua electroltica que haba empacado y rpidamente amarr
las correas de los protectores de pies y manos, se desliz su protector bucal, y se puso su casco protector.
"Debers enfrentar a cada estudiante de la clase, empezando con los cinturones blancos".
Cada combate dur dos minutos, durante los cuales las dos combatientes intentaban puntuar dando patadas
o golpes a su oponente en cualquier rea por encima del cinturn. Golpes a la cabeza no estaban permitidos
para los principiantes. Sean fue cuidadosa con las principiantes, especialmente la mujer de cinturn blanco y
franjas doradas, mantenindolas a raya con patadas a larga distancia y despus con movimientos rpidos

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para golpear suavemente al pecho o abdomen. Con las estudiantes intermedias de cinturn azul y verde, ella
se permiti ms fuerza, forzndolas a tratar de evitar sus manos giles.
Cuando estaba combatiendo contra su novena estudiante, una agresiva estudiante de nivel avanzado que
estaba solo un ao atrs que Sean en cuanto a entrenamiento, tuvo que usar toda su concentracin para
evadir las rpidas patadas de su gil oponente ms joven que ella. Ella sinti cada uno de sus 35 aos
mientras sus brazos y piernas empezaban a temblar por el esfuerzo contenido.
Cuando el combate finaliz, las 2 estudiantes esperaron con atencin por la orden para descansar.
Drew Clark se inclin y murmur algo a la Maestra Cho, quin asinti afirmativamente despus de un
momento de consideracin. "Terminars tu prueba con un combate contra la Maestra Clark" anunci la
Maestra Cho. "Reglas de cinturn negro!".
Varias de las estudiantes presentes se miraron unas a otras sorprendidas. Reglas de cinturn negro
significaba que el contacto en la cabeza estaba permitido, y la Maestra Clark era cinturn negro grado 4,
una combatiente muy experimentada. La anticipacin aument en el saln junto con la inquietud.
Por un instante fugaz, la sorpresa cruz por las elegantes facciones de Sean. Despus ella se inclin
respetuosamente, repitiendo, "S, seora!".
Drew Clark se coloc sus guantes de combate despus de haberse deslizado sus protectores de combate en
los pies que protegeran a su oponente de la fuerza de sus patadas. Desliz su protector bucal en su boca
dejando el casco protector en su bolsa del equipo. Camin con firmeza al centro del saln y enfrento a Sean.
Ella era una cabeza ms alta que Sean, quin tambin era alta: 1.73 cms.
Sean la enfrent directamente y se encontr con un rostro que la observaba de regreso sin ningn rastro de
emociones.
"Inclnense hacia oponente" dijo Cho.
Las dos mujeres se inclinaron marcadamente doblndose hasta la cintura, regresando a su postura inicial
para mirarse a los ojos. Los ojos verdes de Sean estaban despejados y calmados.
"Posicin de combate libre!".
Sean y Drew colocaron una pierna hacia atrs, las rodillas dobladas, elevando sus puos haciendo que tanto
estos como sus costados quedaran expuestos a su oponente.
"Empiecen!"
Sean se adelant rpidamente con un combo de patadas frontales a la cabeza, seguido de una combinacin
de puos, esperando tomar a su oponente por sorpresa. Drew los contuvo rpidamente con bloqueos de
antebrazo para despus golpear la pierna de apoyo de Sean con su pie, un movimiento diseado para romper
el balance del oponente. Con alguien mentalmente menos gil que Sean ese golpe lo hubiese llevado al
suelo. Sean tuvo que pivotear sobre una pierna para fortalecer sus equilibrio mientras esquivaba un golpe que
pas peligrosamente cerca de su mandbula. Ella realiz una patada lateral que oblig a Drew a retroceder
para esquivarla pero an as Sean no logro contactarla. Mientras regresaba su pierna para evitar una tcnica
de mano que la enviara al suelo, gir rpidamente dando una patada lateral en revs y estuvo cerca de
golpear el pecho de Drew mientras se acercaba ms. Sean sigui pateando a su oponente, como ella haba
sido enseada intentando una combinacin de gancho cuando de pronto un golpe en revs de Drew aterriz
en su estmago. Sean lo sinti antes de siquiera poder verlo y ella tens sus msculos abdominales para
recibir la fuerza del impacto. An as, le escoci y trato de no distraerse debido al dolor. La adrenalina surgi
como respuesta al dolor y ella bloque el sucesivo golpe de Drew con su antebrazo. Inmediatamente lanz un
gacho en respuesta y golpe a Drew directamente en la mandbula. La cabeza de Drew se movi
bruscamente hacia atrs por la fuerza del impacto, y por un instante, Sean se paraliz. Ella no haba querido
golpearla tan duro, una de las sagradas reglas del combate libre era mantener el control todo el tiempo
evitando as lesionar a tu compaero de combate. Ese segundo de incertidumbre signific su derrota. Drew
recibi el impacto sin romper la fluidez de sus movimientos y cay al suelo sobre su rodilla doblada. Ella
conect una patada lateral, la patada ms devastadora en Karate, mientras se deslizaba hacia adelante,

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impuls su pie hacia arriba golpeando el centro del pecho desprotegido de Sean. En el ltimo segundo, Drew
amortigu la fuerza de su patada pero aterriz con la fuerza necesaria para mandar a Sean al suelo.
Sean permaneci atnita, ms por la sorpresa del ataque que ni siquiera vio venir, que por la fuerza de la
patada. Drew se arrodill rpidamente cerca de ella. Haba un pequeo corte en el labio de Drew y un hilo de
sangre goteando por su mandbula del que no se haba percatado antes.
"Ests bien?" la profunda voz cuestion, una mano presionando ligeramente el abdomen de Sean. "Respira
profundamente".
Sean lo hizo y dijo con un ligero temblor en su voz, "Estoy bien. Gracias, seora".
"Cuando obtengas ventaja, seorita Grey, siempre sala. Debiste tirarme con una patada a la cabeza
despus de que me dieras ese golpe. Si esto fuera un combate real, estaras muerta ahora."
Sean observ la cara seria de la mujer, hipnotizada por los ojos que la observaban, no, que vean a travs de
ella.
"Yo recordar eso, seora" Respondi suavemente.
Drew le dio la mano para ayudarla a levantarse. "Buen combate, seorita Grey".
Sean sigui con sus ojos a la mujer alta mientras caminaba hacia el grifo para lavarse la sangre de la cara.
Sus palabras hicieron eco en la mente de Sean, y en la zona de su estmago en donde Drew haba posado
su mano senta un hormigueo. Su maestra, la Maestra Cho, era una maestra fuerte y demandante, pero Sean
nunca haba experimentado la personalidad fuerte y absoluta como la de Drew Clark. Haba una seriedad
absoluta alrededor de ella, tan intensa que le quitaba el aliento a Sean. Ella brinco con el sonido de la voz de
su maestra.
"Giren hacia el frente!"
Sean se mantuvo atenta una vez ms, viendo haca la mesa del consejo.
Drew haba regresado, haba una pequea banda adhesiva en su labio.
La Maestra Cho dio un paso hacia adelante, diciendo, "Felicidades, Sean, lo hiciste muy bien. Estoy orgullosa
de ascenderte a cinturn negro".
Ella at 3 franjas blancas en el extremo del cinturn rojo de Sean, el nivel ms alto al que poda ser
promovida antes de recibir el cinturn negro. El recibir 3 franjas despus de una sola prueba era algo inusual
y tambin un honor.
Sean se inclin marcadamente y despus estrech la mano de su maestra.
"Gracias, seora"
La Maestra Cho despidi a la clase y los estudiantes rodearon a Sean para palmearle la espalda y estrechar
su mano. Ella apenas escuchaba las felicitaciones mientras vea a travs del grupo a la mujer rubia quin se
mantena alejada y solitaria, contemplando a Sean.

CAPITULO DOS
"Cmo est tu labio?" pregunt Janet Cho mientras arrancaba su Jeep Cherokee hacia el trfico de la
noche temprana. Mir sobre su hombro a la alta y delgada figura de su antigua estudiante, quien estaba
inclinada hacia adelante en el asiento trasero con los brazos apoyados en el asiento delantero.
Drew sonri ligeramente, sus ojos azules alegres. "No es nada. Ella me tom por sorpresa. Una muy buena
sucesin de patadas las que realiz. No debera desestimar a ninguno de tus estudiantes, Maestra Cho".
Cho sonri interiormente , recordando una noche de muchos aos atrs cuando ella tuvo que usar cada truco
que sus 20 aos de entrenamiento de artes marciales le haban dejado para vencer a una joven contrincante

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de cinturn negro en un combate libre. Esa mujer estaba sentada detrs de ella, su mejor estudiante, igualada
nicamente por una estudiante ms joven sentada a un lado de ella: su amante, Chris Roma.
"Adems deb advertirte acerca de sus piernas. Ella fue bailarina profesional en su juventud, y da las mejores
patadas que he visto".
"A excepcin de las tuyas, Maestra Cho" dijo Chris desde el asiento aledao.
Janet ri y tom cariosamente la mano de su joven amante. "Me ests halagando y lo amo. Soy demasiado
baja para realizar buenas patadas ofensivas. He tenido que aprender a usar mis pies como defensa, a
diferencia de ustedes como americanos, son altos".
"Ella es muy buena" Drew coment, recordando la concentracin total en la cara de Sean cuando ella
enfrent cada reto esa noche. Ella record tambin los msculos firmes bajo su mano y la mirada incierta que
haba visto mientas se haba arrodillado junto a Sean. Haba visto una mirada de confianza que Drew vea
comnmente en sus estudiantes, pero, por alguna razn la haba afectado de manera ms profunda de lo que
usualmente suceda. Le record una vez ms la gran responsabilidad que tena para ensear a esta mujer
ms joven a defenderse por s misma en un mundo donde muchas veces te convertas en vctima. Empuj
lejos esos pensamientos, como lo haba hecho los ltimos 8 aos, rehusndose a permitir que la ira surgiera y
clamara por su mente de nuevo.
"Yo la pate demasiado fuerte" Drew continu "Lo siento".
Janet Cho neg con la cabeza. "No, no fue demasiado fuerte. Ella debe aprender a aceptar el dolor, en la vida
diaria ella debe aprender a sobrevivir a pesar del dolor".
Un pequeo jadeo proveniente de Drew interrumpi a la Maestra Cho, quien mir rpidamente a su vieja
amiga.
"Oh, Lo siento mucho, Drew. No estaba pensando. Por favor perdname".
Drew neg con la cabeza, luchando contra sus emociones. "No, ests en lo correcto. A veces olvido que ellos
todava tienen mucho que aprender".
Y ahora las tengo a las dos para que me ayuden a ensearles, verdad?".
Janet Cho le haba ofrecido a Drew un puesto en su escuela como maestra tan pronto como escuch que
Drew dejaba el ejrcito y regresaba a la vida civilizada en Filadelfia. Ella an no haba tenido respuesta por
parte de Drew. Drew misma estaba incierta. A los 40 se haba retirado de las fuerzas armadas, y ella no
estaba segura acerca de lo que quera hacer el resto de su vida. Ella amaba las artes marciales. Haban sido
aos en los que solo los entrenamientos demandantes y las enseanzas le daban algn consuelo a su vida.
Ensear a las mujeres a sobrevivir, ya fuesen soldados o estudiantes, haba sido su nico propsito durante
muchos aos. Las exigencias y responsabilidades del puesto eran enormes y ella estaba cansada. Cansada
de preocuparse, cansada del miedo de sentir que no estaba dando lo necesario. Pens de nuevo en la
confianza en aquellos ojos verdes y tom una decisin.
"Siempre y cuando la Instructora Roma y t quieran incluirme"
Chris Roma, 15 aos ms joven, extrovertida y ansiosa, aplaudi encantada. "Muy bien!"
Drew se recost en el asiento, aliviada. Ella no conoca muy bien a Chris Roma, ella era un cinturn blanco
cuando Drew dej Filadelfia. Chris haba empezado a entrenar despus de conocer a Janet Cho en el curso
de defensa personal que esta misma haba impartido para estudiantes avanzados graduados. En contra del
buen raciocinio de Janet esta haba aceptado a su amante como su nueva estudiante. Ellas haban estado
involucradas romnticamente por un ao antes de que Chris se matriculara en su escuela, y Janet no haba
estado segura de si podra separar sus asuntos personales para tener una buena relacin
maestro-estudiante. Fue solo por el profundo respeto de Chris hacia el compromiso, dedicacin y habilidad de
su amante para ensear lo que las haba llevado a tener xito. Dentro de las paredes de la escuela de artes
marciales Golden Tiger, Janet Cho era su maestra y nada ms.

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Drew haba estado preocupada porque probablemente Chris no quisiese trabajar junto a otra maestra,
especialmente una que era de mayor rango. Ella haba estado equivocada al preocuparse, Chris mostraba tal
madurez a sus 30 aos y acept que cada persona progresa a su propia velocidad, a su propio tiempo, todo
acorde a su habilidad. Chris le dio la bienvenida a Drew, y a la posibilidad de mejorar sus propias habilidades
trabajando junto a ella.
"Hemos llegado!" Janet anunci mientras estacionaba en frente de una casa de piedra lisa en un vecindario
tranquilo de la ciudad, conocido como Society Hill. All haba algunos de los pequeos lugares histricos por
los que Filadelfia era conocida, sus fachadas cuidadosamente preservadas haciendo eco de la honorable
herencia de la ciudad.
"Sabes que puedes quedarte con nosotras el tiempo que sea necesario, Drew".
"Se los agradezco a la dos. Supongo que estoy ansiosa por asentarme. Ir a ver apartamentos pronto".
Las tres mujeres rpidamente desempacaron su equipo y caminaron por la acera de piedra, deseosas por
hablar y ponerse al da.
~
16 kilmetros lejos de ah, Sean manej a travs del largo camino que llevaba a su hogar en Gladwyne, un
majestuoso vecindario rodeado de arboles donde vivan familias de adultos pudientes no tan amigables
denominado 'Main Line'. Ella comparta la casa, en la cual haba crecido, con su hermana gemela Susan.
"Suse, ests en casa?" llam mientras empujaba la pesada puerta de madera para que cerrase detrs de
ella.
"Estoy en mi oficina" escuch en respuesta.
Sean fue hacia la cocina y sac una cerveza del refrigerador, quitando la tapa mientras cruzaba la sala de
estar. La oficina de su hermana era lo que antes fue el estudio de su padre.
"Hola" dijo, recargndose en la puerta y analizando el desastre en el lugar de trabajo de su hermana, Hojas
de computadora esparcidas de la impresora directo al piso, portafolios abiertos encima del escritorio de roble,
y la cara que la miraba estaba manchada con tinta.
"Hola t! Cmo estuvo, lo hiciste bien?"
Sean pens de nuevo que nunca sera capaz de acostumbrarse a mirar su propia cara sin encontrar el
reflejo de su hermana pero tambin su lado opuesto. Mientras ella era reservada e introspectiva, su gemela
era ansiosa y extrovertida. Ellas eran como las dos caras de una moneda, individuales pero eternamente
unidas.
"Obtuve mis franjas, tres de ellas"
"Oh, Bien hecho! Saba que la vieja arpa reconocera tu increble talento".
"Suse, No es una vieja arpa!" respondi Sean con falsa indignacin. Su hermana, quien odiaba cualquier
forma de autoridad, no poda entender como su Sean se dejaba dominar, de buena gana, por lo que ella
denominara abuso.
"Quien sea que ponga a una mujer madura a hacer flexiones porque olvid decir 'S, seora' es una sdica"
dijo casi seria. Ella elev una mano para detener las protestas de su hermana. Ellas ya haban tenido esta
conversacin anteriormente. "Lo s, lo s, lo amas, la amas, amas el Tae Kwon Do. Ests buscando ser ms
fuerte, el paraso prohbe que yo me queje de la fuerza de los dems. An as, eres una masoquista. Has
probado eso al casarte con Michael Montrose".
A Susan nunca le haba gustado el esposo de Sean y haba protestado vehemente cuando ella se cas con l
a los 20. No solo signific que Sean se mudara a otra ciudad si no que renunciase al baile, decidindose por
estudiar psicologa. Las hermanas haban permanecido en contacto, y despus de que Sean termin su
matrimonio de 10 aos, Susan la recibi en su casa.
"Fue un momentneo lapso de falta de juicio, y no soy masoquista!".

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"Oh, lo olvid, los psiclogos no pueden tener neurosis, ustedes son todos normales y saludables".
"T deberas saberlo bien" Sean contest " Ests casada con una".
"Ellen y yo no estamos casadas. Nosotras...nosotras solo estamos seriamente involucradas".
"Es as como llamas una relacin mongama de 6 aos? En serio, cuando vas a decidirte a vivir con ella?".
Por primera vez Susan pareci incmoda. "No lo s. Ella sigue preguntando, pero yo solo no puedo hacerlo.
Mira a mam y pap... y t, Por el amor de Dios! El matrimonio es como la muerte para una relacin. Al
menos seguimos teniendo buen sexo".
Sean se guard su rplica. Ellen Tyler y ella compartan una oficina en la renovada casa rodante unida a la
casa principal. Ellas eran amigas, y saba cuanto anhelaba Ellen el vivir junto a Susan para fortalecer su
relacin. Sean tambin saba el dao que Susan le provocaba a Ellen al rehusarse firmemente. Aun as,
Susan era su hermana, ellas compartan la misma historia, y ella entenda la renuencia de Susan. Ella incluso
la haba vivido. Despus de su divorcio 5 aos atrs, ella haba dejado de interesarse en las relaciones,
casuales o de cualquier tipo. Ella no extraaba el sexo...y no encontraba esa idea descabellada. Tena
amigos, tena a su hermana, tena su trabajo para mantenerla ocupada. Ocasionalmente anhelaba a alguien
con quien compartir sus momentos de tranquilidad pero era un sentimiento del que poda prescindir. Su vida
era buena, ella estaba contenta.
"Tal vez Ellen y t deberan ver a un terapeuta".
Susan le dio una mirada horrorizada. "Oh por favor! No fue Alcohlicos Annimos suficiente? No puedo
enfrentar otro proceso como ese de nuevo".
Sean ri. "Est bien, me rindo. Qu ests haciendo por cierto?"
"Tokio est enloqueciendo, y estoy tratando de mantener el barco a flote. Lo tendr hecho en un rato...solo
necesito asegurarme de que los millones de mis clientes no se conviertan en confeti. Quieres ver una
pelcula dentro de una hora?".
"Suena bien! Estoy exhausta. Voy a ducharme...t escoge la pelcula".
Cuando se encontraron ms tarde en el cuarto de lectura, Susan estaba preparada con su eleccin de
pelcula. "Te gustar sta...trata de una psiquiatra lesbiana y un puado de mujeres en un refugio de
escritores".
Sean tom un plato hondo con palomitas y lo acun en el sof a un lado de ella.
"Cul es el ttulo?".
"Claire of the Moon".
"Est bien...ponla".
Sean comi palomitas y dej que su cuerpo se relajara sobre los cmodos cojines mientras la historia de dos
mujeres aprendiendo a amarse se desarrollaba. Le gust la manera en que las dos protagonistas lucan, eran
atractivas en una versin ligera de Butch/Femme. La psiquiatra pareca indecisa debido a que haba sido
lastimada por amor anteriormente. La otra mujer era hetero exceptuando el hecho de que esta sola acostarse
con hombres sin que emocionalmente ejercieran efecto alguno sobre ella. Las mujeres se unan y se
separaban a lo largo de la pelcula, reencontrndose por necesidad y deseo, alejndose por miedo.
En algn punto, Susan exclam "Si no llegan a estar juntas pronto, me morir. No puedo soportar este juego".
Sean ri "No sabes que eso es parte de la diversin? Una vez que la tensin se rompe es solo sexo".
Susan la mir atnita, "Disculpa! Solo sexo? No me extraa que puedas soportar el celibato.
Sean se encogi de hombros "No es tan malo".
Susan paus la pelcula. "No lo extraas?" pregunt inusualmente seria.

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Sean estudi la pregunta. "Lo que extrao es algo que nunca tuve. No extrao el acto en s, el que tuve
realmente no fue alucinante. Lo que quera sentir era la cercana... la intimidad, y eso simplemente nunca lo
tuve".
"Tal vez era Michael".
"No lo creo, Suse. No es el nico hombre con el que he dormido y algunos de ellos fueron bastante
agradables. Solo es que nunca me ha sucedido".
"Alguna vez has pensado en mujeres...?"
Sean le lanz un cojn. "Contigo y estas pelculas como podra evitarlo? Ests dos son agradables a la vista
y lucen bien juntas. Igual que Ellen y t. T y yo compartimos los mismos genes, s eso. Solo no estoy lista
para nadie, Suse. Quizs nunca lo estar".
Susan asinti y continuaron viendo la pelcula. Ella no crey nada de lo que Drew dijo.

CAPITULO TRES
"Preprense para tcnicas de defensa" la Maestra Drew declar. "Gail, t lo hars con Sean. El resto de
ustedes emparjense por rango".

Sean se coloc frente a Gail Driscoll, la estudiante de cinturn azul clasificada segunda mejor de la clase. Era
una joven mujer hermosa, en forma y fuerte debido al rugby, el cual era su pasin justo despus del Tae
Kwon Do. Su cabello a la altura de los hombros estaba ligeramente enmaraado lo que le daba un aire
malicioso. Tena un talento natural para las artes marciales y llegara ms lejos si se lo tomase con ms
seriedad. Al ser joven y estar llena de vida el mundo pareca atraerla para vivir nuevas aventuras. A Sean le
agradaba como si fuese su hermana menor y a veces envidiaba su gran optimismo.

"Quiero 10 tcnicas de defensa, una seguida de la otra, espero ver tcnicas complejas en los estudiantes
avanzados. Colquense uno frente al otro e inclnense hacia su oponente. Empiecen!" Drew orden. Se
movi alrededor del saln, corrigiendo posturas de los estudiantes principiantes, ofreciendo consejos a los
estudiantes intermedios. Cuando se acerc a Sean y Gail, permaneci callada a un lado, sus brazos
cruzados, piernas extendidas. Not que Gail estaba usando tcnicas rutinarias que haban practicado muchas
veces, realizndolas adecuadamente pero sin mucha iniciativa. Sean, como se esperaba de ella cerca del
mes que haba estado enseando, estaba improvisando nuevas combinaciones creadas por s misma. Su
tcnica era fresca y controlada. Drew respetaba la profunda determinacin de Sean y su esfuerzo incansable.
Ella mantena un aire de absoluta determinacin cada clase y daba un gran ejemplo a las estudiantes ms
jvenes.

"Mustrame algo de acuerdo a tu rango, Gail. Sean, quiero un ataque de alta dificultad a la cara"

"S, seora" contestaron ambas estudiantes al unsono.

Sean lanz un golpe hacia adelante, con su mano derecha, manteniendo la posicin para que Gail pudiera
ejecutar una tcnica defensiva. Gail lo contuvo gilmente con un bloqueo de antebrazo y termin girando con
una patada alta en gancho. Perdi el balance ligeramente mientras realizaba la patada y golpe a Sean
directo en la cara con el taln. Sean cay instantneamente, con sangre emanando de su nariz.

"Oh Dios" Gail se lament. "Oh Cristo, lo siento".

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Drew se arrodill a un lado de Sean quien mantena los ojos cerrados. Por un breve momento Drew se
encontr en un rincn oscuro con otra mujer cuya cara estaba cubierta por sangre. El miedo y la angustia
amenazaron con sofocarla, y susurr "Dara" con voz quebradiza.

Sean gimi y abri los ojos. A travs de su confusin pudo ver la cara de Drew, llena de pnico, mirando
hacia ella. Sus ojos azules estaban vidriosos, inusualmente vulnerables y un mar de dolor nadaba en ellos. La
mano que la estaba tocando temblaba.

"Oh Dios, no" gimi Drew.

Sean escuch la agona en la voz profunda de Drew y luch por hablar.

"Todo est bien, Maestra Clark, estoy bien, aunque creo que mi nariz est rota".

Drew neg con la cabeza, confundida y despus se dio cuenta de en dnde estaba y qu haba pasado.

"Mantente quieta Sean, no trates de moverte an. Gail, humedece una toalla con agua fra y tremela". Ella
levanto la vista hacia la joven mujer a un lado de ella, quin permaneci de pie aterrorizada.

"Vamos Gail, hazlo!" solt Drew. Mientras Gail sala corriendo, Drew volte de nueva cuenta hacia Sean.
Desliz sus dedos entre la palma de la mano izquierda de Sean.

"Aprieta mis dedos Sean, fuerte...bien, ahora la otra mano... bien. Ahora mueve ambas piernas" Ella asinti
aliviada mientras Sean se mova. "Ahora, dime quin eres"

"Sean Grey, estoy en la escuela de artes marciales Golden Tiger, y Gail acaba de embellecerme"

Drew ri un poco temblorosa. "Muy bien. Ahora, puedes verme claramente?"

"S" contest Sean, sin agregar que Drew luca tan plida como ella se senta.

Drew sostuvo la toalla hmeda contra la cara de Sean y desliz un brazo por debajo de los hombros.

"Sintate despacio, apyate en m".

"Te llenar de sangre" protest Sean.

Drew ri y mantuvo a Sean cerca. "No importa, se lavar. Gail despide a la clase, voy a llevar a Sean al
hospital.

A pesar de las protestas de Sean, Drew insisti y despus de un instante se encontraban en la congestionada
sala de espera del Hospital Universitario.

"Cmo se siente?" pregunt Drew.

"Terrible, cmo se ve?"

Drew alej unos centmetros la toalla de su cara y mir con escrutinio cuidadosamente la cara de Sean. Est
hinchado pero luce uniforme. Con suerte, las fracturas no estn desplazadas y no requerir ciruga".

Sean suspir. "Espero que no, no quiero perderme las clases".

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Drew neg con la cabeza, maravillada por la compostura de Sean. Haba visto soldados quejndose por
unos cuantos msculos adoloridos peor de lo que esta mujer lo haca.

"La Maestra Cho me va a despellejar viva por dejar que esto sucediera". Dijo Drew secamente.

Sean declar en respuesta "Por qu? No fue tu culpa".

"Oh, lo fue. Todo lo que pase en ese saln es mi responsabilidad. Yo presion a Gail demasiado, ella hizo
algo para lo cual todava no estaba preparada".

Sean contempl las palabras en silencio. Ella conoca bastante bien el cdigo de tica que manejaban sus
maestras y que tan en serio se tomaban sus responsabilidades. Esto, como sea, pareca extremo.

"Con todo respeto, seora, los accidentes pasan. Yo misma he golpeado en ocasiones a algunas personas
ms fuerte de lo debido. T incluida".

Drew asinti, no aceptando por completo el pensamiento pero apreciaba el esfuerzo de Sean por aliviar su
culpa.

"Gracias. Te estn llamando, esperar aqu".

"No, est bien. Puedo llamar a mi hermana".

"Esperar aqu Sean" sentenci Drew.

Drew manej rodeando el camin circular y estacion en frente de la casa.

Sean vacil y luego pregunt tentativamente "Te gustara entrar un momento? Quizs beber algo?".

Drew empezaba a negarse y luego se dio cuenta de que quera estar segura de que Sean estuviese bien. Los
doctores haban dicho que su nariz estaba fisurada pero que sanara sin necesidad de cirugas. An as, haba
recibido un golpe significativo en la cabeza.

"Solo un minuto" apag el motor y rode apresuradamente el frente de su carro deportivo negro, alcanzando la
puerta que Sean ya haba abierto.

"Puedes hacerlo?" pregunt Drew, desliando su mano por debajo del codo de Sean.

"S" ri Sean "Gracias".

Mientras Sean se sostena de la puerta delantera abierta, una ansiosa voz son "Eres t Sean?" Susan
apareci a la vuelta de la esquina y fren de repente.

"Oh por Dios! Qu pas? Ellen! Ellen, ven aqu! Sean est herida!". Se abalanz hacia Sean, apretando
sus manos. "Qu pas? Oh Dios! Sean ests bien?"

Sean puso a Susan entre sus brazos y la abraz fuertemente. "Estoy absolutamente bien, Suse cario,
reljate. Solo me golpe la nariz".

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"Se ve como se hubieses sido golpeada en la nariz con un hacha" coment la alta y delgada pelirroja que se
aproximaba por detrs de Susan. "Pareces un desastre. Te apetece una cerveza?".

Sean ro por el aplomo usual de Ellen y asinti. "Primero que nada les presento a mi maestra" dijo, girando
hacia Drew que permaneca de pie frente a la entrada. "Mi hermana Susan, su amante Ellen, Maestra Drew
Clark".

"Solo Drew" dijo mientras estrechaba las manos de las dos mujeres. Not que Susan la miraba con odio.

"Fuiste t la que le hizo esto? demand Susan.

"Bueno, fue mi culpa..."

"Oh, paren..." Sean dijo exasperadamente "Ambas. Mi cara qued en el medio del pie de alguien y eso es todo
lo que pas".

Drew estaba sorprendida por el tono de mando de Sean y se dio cuenta de que haba muchas facetas de ella
que no vera jams en el Dojang. Las relaciones alumno-maestro eran frecuentemente unilaterales y ella
generalmente llegaba al punto de no socializar con los estudiantes fuera de clase. Esta noche haba sido una
excepcin en muchas formas.

"Quizs debera irme siempre y cuando me asegures que te sientes bien".

"Tonteras" interrumpi Ellen "Qudate un momento para que Susan se convenza de que no eres una
maniaca. Quieres una cerveza o algo?".

Drew sonri, disfrutando del humor seco de Ellen. Pereca el perfecto contraste para la agitacin de su
amante.

"Gracias. Una cerveza estar bien"

"Ir a quitarme esto" dijo Sean, sealando su uniforme ensangrentado. "Las ver en la terraza".

Era casi media noche y el calor sofocante de finales de agosto haba empezado a disminuir. Las mujeres se
sentaron en los sillones reclinables con sus bebidas. Sean cruz el patio llevando Jeans azules y una blusa sin
mangas, y le entreg una camiseta a Drew.

"Vas a necesitar esto. Tu camisa an est mojada".

Drew vesta sus pantalones del uniforme de algodn y la camisa sudada con la que se haba ejercitado
anteriormente. Estaba hmeda an y no se senta cmoda.

"Quizs deba cambiarme..."

"El bao est dentro a tu derecha"

Ellen gir hacia Sean cuando Drew entr a la casa y coment "Esa es una mujer hermosa. Tienes unos ojos
para hundirse en ellos y un cuerpo difcil de resistir. Cmo es que nunca la has mencionado?".

Sean ri inconscientemente. "Es mi maestra, Ellen. Ha estado aqu por unas pocas semanas, difcilmente la
conozco".

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"Es gay? pregunt Ellen.

Ellen, como Sean bien saba, era implacable con los detalles. Ella amaba la terapia porque disfrutaba de los
detalles de la vida de la gente, y estaba intensamente interesada en esas cosas personales lo que la converta
en una gran terapeuta. Adems de la curiosidad tena una compasin desmesurada.

"No lo s, importa?".

"Oh, no...Pero sera una lstima si no lo fuera".

"Maldita!" exclam Susan de buen humor, golpeando a Ellen en el brazo.

Drew apareci en ese momento, la camisa metida en los pantalones del uniforme. Era un poco pequea para
ella lo que acentuaba la forma de sus bien desarrollados hombros. Haba doblado las mangas revelando as
sus musculosos antebrazos. Se sent en el silln y tom su cerveza.

"Qu noche!" suspir, perdindose en las estrellas sobre su cabeza.

Las cuatro mujeres permanecieron sentadas en silencio por un momento, disfrutando de la brisa.

"Cmo te sientes?" pregunt Drew suavemente a Sean.

"No tan mal, tengo un pequeo dolor de cabeza".

"Lo siento".

"Lo s. Olvdalo, podras? Estar bien".

Drew asinti.

"De dnde eres Drew?". Pregunt Ellen.

Drew se estremeci al escuchar la pregunta. Haba pasado un largo tiempo desde que haba estado en una
interaccin social. Se haba sumergido en el trabajo en Virginia y rara vez socializaba con alguien externo a su
crculo profesional.

"No tan lejos de aqu, de hecho. Crec en Rosemont. Pero he estado lejos por un tiempo" finaliz torpemente.

"A qu te dedicas?" continu Ellen sin titubear.

"Enseo artes marciales. Por muchos aos ense combate mano a mano a los reclutas de las fuerzas
armadas as como distintos estilos de artes marciales, como Tae Kwon Do y Aikido".

"No saba que practicabas Aikido" Sean exclam. "An entrenas?"

"S, an lo hago. De hecho, la escuela est cerca de aqu. Afortunadamente, mi antiguo maestro an ensea,
y me ha permitido continuar entrenando con l. Deberas venir a ver una clase en algn momento" agreg
impulsivamente. En cuanto las palabras fueron dichas, Drew dese retractarse. No tena idea del porqu las
haba dicho y no estaba segura de si era buena idea parecer demasiado amistosa con una de sus estudiantes.

"Realmente me gustara eso" Sean contest. "Me encanta observar estilos diferentes y el Aikido siempre me
ha parecido maravilloso. Me dirs cuando sea un buen momento para ir?

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"Lo voy a hablar con mi Sensei y te lo har saber" respondi Drew, esperando que su renuencia no fuera
obvia.

"Oh, magnifico Sean" exclam Susan, "Has encontrado otra manera de hacerte dao!"

"Mira Suse, estoy bien. En serio. Y no estoy preparada para empezar otro arte marcial, no ahora ni en un
largo tiempo. Quizs nunca. An tengo mucho que aprender" Sean revolvi el pelo de su hermana. "Prometo
que no dejar que nada me pase, est bien?".

Drew se conmovi por el afecto obvio entre las dos hermanas. Pens, con pesar, que tomaba ms que una
promesa para mantener a alguien a salvo. Sinti surgir la desesperanza con la que viva cada da y luch por
enterrarla de nuevo. Por alguna razn, los viejos recuerdos haban regresado para atormentarla desde que
haba vuelto a Filadelfia, un dolor, que pensaba, haba borrado satisfactoriamente.

"Me tengo que ir" dijo abruptamente, levantndose mientras hablaba.

Sean levant la vista sorprendida y se puso de pie tambin.

"Te acompao".

Al llegar a la salida, Drew se gir hacia Sean y le mir la cara con escrutinio.

"Tendrs un ojo amoratado para maana", dijo con pesar.

Sean se toco la nariz magullada. "Me tema eso. No me importara demasiado pero nunca he sido capaz de
esconderlo de mis pacientes. Algunos de ellos se enojarn".

"Eres doctora?" pregunt Drew.

"Soy psicloga clnica. Ellen es mi socia. Toma mucho esfuerzo el mantener mi vida personal privada. Los
pacientes siempre sienten curiosidad acerca de la vida de sus terapeutas".

"S lo que quieres decir. Los estudiantes son casi siempre igual con sus maestros", medit Drew.

Sean luca incmoda. "Esto representa un problema para ti?" pregunt.

Drew sonri. El tiempo que haba pasado con Sean se senta de lo ms natural y para nada forzado que
cualquier cosa que hubiese hecho en mucho tiempo. "No. Te ver en clase, Sean".

"Buenas noches, Maestra Clark", dijo Sean, inclinndose automticamente. Drew se inclin en respuesta y
descendi por las amplias escaleras hacia la noche.

Mientras Sean cerraba la puerta pens en como esa sonrisa imprudente pareca quitarle aos a la cara de
Drew. Se encontr deseando saber lo que haba detrs de la fachada impenetrable de aquella mujer.
"Ella es fascinante", coment Ellen mientras Sean se reuna con ellas en la terraza. "Qu tanto sabes acerca
de ella, Sean?".

Sean se encogi de hombros, deseando desviar la atencin de Ellen de ese tema. No se senta cmoda
discutiendo acerca de Drew, lo senta como una invasin a su privacidad que tan cuidadosamente mantena. Y
Sean encontraba su propia curiosidad inquietante. Drew la intrigaba a ella tambin. Record el pnico en la

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cara de la rubia mujer justo despus de que Sean se lastim, la imagen del plido rostro de Drew y sus ojos
aterrados, y el recuerdo permaneci.

Ella no crea que el dolor que vislumbr era algo que Drew haba mostrado conscientemente. Sean sola
escuchar el dolor de otros, permitindose sentirlo para as poder ayudar a sanarlo. Pero este no haba sido
mostrado a propsito y Sean se sinti irracionalmente protectora de la vulnerabilidad de Drew. Y considerando
que saba tan poco de ella, la intensidad de ese sentimiento la perturbaba. No poda simplemente olvidar la
angustia revelada en el rostro de Drew, y su propio corazn empez a doler en simpata.

"No la conozco, Ellen. La veo cuatro veces a la semana en clase, eso es todo".

Ellen no coment acerca del vaci en la voz de Sean o la mirada distante en sus ojos mientras hablaba.

"Bien, Te dejar salirte con la tuya esta vez. Pero trata de ser un poco ms curiosa, quieres?".

Sean no quiso admitir lo curiosa que se senta. Mientras se preparaba para ir a la cama no pudo quitarse a
Drew de la cabeza.

CAPITULO CUATRO
Drew se encontraba en un extenso callejn oscuro y haba sombras amenazadoras en todas direcciones. El
miedo apret su garganta mientras se forzaba a caminar hacia la oscuridad. Saba que alguien la necesitaba,
tena que seguir adelante a pesar del terror. Un brazo la alcanz y ella lo alej con una gil patada. Se quit
de encima las manos que sujetaban su ropa, tambalendose mientras se adentraba en la oscuridad total.
No poda respirar, su pecho se senta oprimido y pesado. Finalmente lleg al final del callejn. No haba
salida, y una mujer yaca contra una pared de ladrillo, doblada sobre su estmago. Alarg una temblorosa
mano y gir la cabeza de la mujer hacia arriba. A travs de la sangre y las contusiones pudo distinguir las
facciones distorsionadas de Sean. Mientras miraba con horror, el rostro cambi y ahora era Dara quin la
observaba de regreso, ojos aterrados implorndole. "Oh Dios, no!" se lament mientras despertaba, an en
su cuarto. Pereca enloquecida, jadeaba, el terror del sueo segua fresco. Gimi y puso la cabeza sobre sus
rodillas, luchando por contener los sollozos.
Un ligero golpe penetr en su conciencia.
"Drew, soy Janet. Puedo ayudarte?".
Drew se frot la cara y respir profundamente. "No, gracias, solo fue una pesadilla. Estoy bien".
"Si me necesitas, me lo dirs, verdad?".
"S", contest Drew, sabiendo que no podra compartir esas dolorosas imgenes. Nunca lo haba hablado con
alguien, estaba silenciada por la enormidad de su culpabilidad.
Se recost, sabiendo que no podra volver a dormir. El rostro de Sean apareci en su mente recordando el
da que la haba visto por primera vez, arrodillada en el Dojang, calmada, concentrada. Un rostro esculpido
rodeado de cabellos oscuros enmaraados, y esos ojos tan verdes, tan serenos.
De repente, la imagen fue reemplazada por el recuerdo de Sean esa noche, yaciendo recostada, aturdida y
sangrando. Dej permanecer la imagen un momento.
Drew se quej frustradamente y encendi la luz. Tena que parar los recuerdos y especialmente tena que
dejar de pensar en Sean. Sean representaba una amenaza ms grave que sus pesadillas constantes. Al
menos las pesadillas le eran familiares. Ella no tena explicacin por la fuerte conexin que senta con Sean,

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la haba sentido por primera vez esa noche durante la prueba. Haba sido cautivada por la infinita calma que
Sean proyectaba, un sentimiento que Drew no haba alcanzado an. Cada clase era lo mismo. Sean pareca
irradiar un sentimiento de balance y conocimiento propio los cuales se expandan y rodeaban a todos a su
alrededor. Al menos Drew lo senta de esa manera cuando la miraba. Algo de la paz de Sean la envolva.
Drew parpade por la brillante luz, esperando que sus recuerdos se fueran. Alcanz un libro que estaba en el
bur y se oblig a leer. No pensara ms durante la noche.
Por la maana, Janet Cho la salud calurosamente. "Hay caf y Chris hizo pastelillos".
Drew tom una taza y se sent en la pequea mesa de la cocina junto a su vieja amiga.
"Tuvimos un accidente anoche, Maestra Cho. Sean se rompi la nariz".
"Oh, Es grave?".
Drew neg con la cabeza. "No tanto, ella estar adolorida por un tiempo pero no hay necesidad de una
ciruga". Le cont los detalles del accidente y despus agreg con voz incierta, "Creo que no conozco a los
estudiantes muy bien como para impartir clases an".
Janet toc su brazo ligeramente. Eres una excelente maestra, Drew. No lo dudes. Gail es una buena
estudiante, un poco perezosa a veces, pero es joven. Ha realizado esa patada muchas veces antes, est
dentro de sus capacidades. Ella se confi, no t. Creo que pasar un poco ms de tiempo asesorndola. Me
gustara verte entrenar con Sean en su siguiente formacin, la primera Forma* de cinturn negro. (*)Es una
secuencia de movimientos de ataque y defensa que simulan un combate imaginario con uno o varios
adversarios.
Drew escondi su renuencia. Quera mantenerse lejos de Sean, la mujer ya haba entrado en sus sueos. "S,
claro. Tan pronto como ella regrese a entrenar".
"Oh, Sean vendr esta noche" dijo Janet Cho con certeza.
~
Mientras Drew y Janet se aproximaban a la puerta del Dojang una hora y media antes de la clase,
descubrieron a Sean haciendo ejercicios de estiramiento en el pasillo externo. Drew no pudo ocultar su
sorpresa.
"No deberas estar descansando?"
Sean sonri. Estoy bien, seora".
Drew neg con la cabeza mientras se hacia a un lado. "Bien, entra entonces".
Sean se detuvo en la entrada para inclinarse antes de entrar y despus gir hacia las Maestras Cho y Clark
inclinndose respectivamente. "Buenas noches", dijo educadamente.
Las dos mujeres se inclinaron en respuesta y regresaron el saludo.
"Sean, calienta ahora, quiero que trabajes en las Formas esta noche con la Maestra Clark".
"S, seora".
"Y, Maestra Clark, usted y yo trabajaremos un poco en combate con armas antes de la clase, est bien?
Quiero conocer lo que enseabas en el ejrcito".
Drew se inclin educadamente. "S, Maestra Cho. Cuchillo o bastn Jo?
"El Jo" contest Janet, refirindose al arma de 1.5 metros. Podra usarse como arma de ataque, como una
lanza, o bien, sostenerla como un bate (bisbol). Era una prctica perfecta para defenderse en contra de la
gran cantidad de armas que podran recogerse y usarse en las calles.
"Yo atacar", declar Janet.
Sean vea desde la esquina del saln donde segua ejecutando su calentamiento previo a su rutina.

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Drew se movi a la postura defensiva de costados, una pierna atrs, ambas manos elevadas. Un brazo
extendido y el otro protegiendo su pecho. An as, su postura era menos rgida que la clsica postura de
Karate, ella luca relajada pero cautelosa. Sean se estremeci cuando la Maestra Cho atac con una rfaga
de golpes rpidos dirigidos a la cabeza y pecho de Drew. Drew los desviaba con su antebrazo, rodeando a la
Maestra Cho, esperando la oportunidad para lanzar su propio ataque.
Despus, con un movimiento engaoso dirigido a la derecha de su oponente, Drew se tir al piso y desliz un
pie por detrs de la rodilla de Janet rompiendo as su equilibrio. La pierna de Janet trastabill y la mand al
piso, el agarre de Drew sobre la camisa de Janet evit que sta cayera pesadamente sobre su espalda.
Sean estaba sin aliento por la manifestacin de habilidad y poder de la que estaba siendo testigo, Drew se
mova con gran agilidad! Haba tal intensidad en su rostro mientras combata cada ataque con su propia
fuerza. Los golpes parecan doler pero no haba seal de ello en sus reacciones, esper por su oportunidad y
contraatac sin vacilar. Sean nunca haba visto algo como esto. Drew era magnifica!
"Oh, ese fue un buen movimiento. Gracias por evitar mi cada", dijo Janet Cho mientras se levantaba. "Ahora
el cuchillo".
Drew asinti, esperando nuevamente, sus ojos sobre el arma metlica que sostena Cho en su mano.
Mientras atacaban su seccin media, ella se hizo a un lado, bloqueando el brazo atacante con su propio
brazo, presionndolo contra ella. Con el arma inmovilizada, era capaz de elevar una pierna y patear al centro
del cuerpo seguido de un codazo en la nuca. Mientras Janet anticipaba cada ataque, sta permiti que su
cuerpo recibiera los golpes hasta que al final termin sobre su espalda con Drew suspendida sobre ella, el
cuchillo ahora en la mano de Drew. El rostro que miraba abajo hacia ella estaba lleno de concentracin, los
ojos azules fros. Drew grit mientras deslizaba el cuchillo haca abajo. El objeto pas milimtricamente cerca
de la garganta de Janet Cho.
"Creo que vi Aikido en ese movimiento, Maestra Clark", dijo tranquilamente Janet Cho. Drew se sent sobre
sus tobillos y sonri.
"S, seora. En la vida diaria debemos jugar todas nuestras cartas...".
Las dos mujeres se pusieron de pie y se inclinaron una a la otra.
"Gracias, Drew".
"Gracias, Maestra Cho", respondi Drew. Al girarse, descubri a Sean observndola. Sean se sonroj y baj
la cabeza cuando se encontr con la mirada de Drew. Drew se pregunt brevemente qu tanto haba visto
Sean durante el combate, cuando Drew estaba bastante ocupada para mantener sus barreras protegidas.
"Ests segura de estar lista para trabajar hoy?" pregunt Drew mientras se aproximaba. Su voz era suave y
con una preocupacin que no poda ocultar recordando la cara aturdida y ensangrentada de Sean de la noche
pasada.
Sean encontr la mirada de Drew y not, por primera vez, que tan rubias eran sus pestaas y las pequeas
arrugas en las esquinas de sus ojos. Saba que esas arrugas se acentuaban cuando Drew regalaba una de
sus raras sonrisas. Lo not la noche pasada cuando permaneca con Drew frente a la puerta de su hogar.
Record como haba levantado la cabeza un poco para poder ver el rostro de Drew, ah fue cuando Drew
sonri, esa sonrisa que pareca como el brillo del sol penetrando a travs de la nubes.
"Sean?" pregunt Drew. Preocupada por su silencio.
"S, seora. Me siento bien".
"Necesito que me digas si tienes problemas durante el entrenamiento, entendido?".
Sean asinti.
Drew la mir quisquillosa, incitndola a responder.
"S, seora!" grit Sean. Sonrojndose ligeramente por su propia preocupacin.

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Despus de que todos los estudiantes de la clase estaban reunidos, Drew apart a Sean y pas una hora y
media ensendole movimientos y revisando sus primeras Formas. Como siempre, la tcnica de Sean estuvo
excelente y trabaj duramente. Drew atribuy sus ligeras faltas de concentracin a los efectos de la lesin.
Sean no estaba segura de lo que le estaba molestando, solo se senta inexplicablemente agitada. Se
encontr mirando las manos de la Maestra Clark, notando la fuerza de las palmas y los dedos largos y
afilados. Para ese momento se dio cuenta que no haba escuchado una orden y se sonroj de nuevo. Sin
embargo, estuvo agradecida cuando la Maestra Clark le coment que haba hecho un buen trabajo. Las
palabras se sintieron como un regalo.
~
"Cmo estuvo?" pregunt Susan mientras se una a Sean en la terraza.
"Umm, qu?" pregunt Sean. Haba estado viendo las nubes flotar en el cielo nocturno, saboreando la suave
brisa sobre su piel. Por alguna razn, todos sus sentidos parecan aumentados, ms vivos. Se sorprendi al
sentir un toque de excitacin, era algo tan inusual, apenas y saba reconocerlo. Pero no se equivocaba al
sentir una ligera presin entre sus piernas y la pesadez de sus entraas.
"Tierra a Sean!!Atencin, por favor!".
Sean declar culpablemente "Oh, te refieres a la clase? Estuvo bien".
"T nariz est bien?".
"Mi nariz?!...Oh, mi nariz! S, va bien".
Susan mir a su hermana cuidadosamente a travs de la suave luz proveniente de la casa. Su prcticamente
siempre concentrada gemela tena una ligera mirada de ensueo, como si estuviese ausente.
"Sean, no ests usando drogas, verdad?
Sean mir a su hermana. "Drogas? Ests loca? Sabes que odio las drogas!"
"Bueno, es que pareces terriblemente ausente, en qu estabas pensando?"
"Amm, nada en especial. Solo me relajaba". Respondi Sean de manera evasiva. No quera admitir ante su
hermana que haba estado pensando en lo agradable que sera tocarse ntimamente ah afuera bajo el
crepsculo, o aquello cuando vea su mano sobre su cadera imaginndose que era la mano con afilados
dedos de otra persona. Ni siquiera quera admitirlo ante ella misma porque no saba lo que eso significara.
"Ellen y yo volvimos a pelear", dijo Susan en voz baja.
Sean finalmente le dio a su hermana toda su atencin. Oh, Suse, Qu pas?"
Susan se encogi de hombros. "Lo mismo de siempre, quiere que tengamos un beb".
"Un beb! Nunca lo haba mencionado!"
"Bueno, ahora lo est mencionando. Tiene 32, quiere tener nios antes de que sea demasiado vieja para ser
una buena madre. T sabes, el comn asunto del reloj biolgico".
"Entiendo, cmo te sientes acerca de tener nios?"
"No estoy entusiasmada por tener uno yo misma pero creo que los nios son fantsticos, y sera algo bueno
tener un beb con herencia de Ellen en l. Es solo que es un gran paso, y hay tantas maneras de joderlo".
Sean pens que empezaba a entender. "Es eso lo que te asusta? Qu lo joders y hars la vida del nio
miserable?".
"S, por qu no?" demand amargamente Susan, " Soy una ex-alcohlica de 35 aos que est atemorizada
por la intimidad, qu clase de madre sera?".

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Sean tom su mano y la apret amablemente. "T eres una mujer brillante, graciosa y amorosa que sera una
maravillosa madre para un nio. Pero tienes que quererlo realmente, Suse... a Ellen, el compromiso, el nio,
todo ello. Es importante para las dos que estn seguras".
Susan suspir. "Ese es el problema, mi corazn dice 's' pero mi cabeza dice 'no'. Oh, est bien, ella lo
superar. Siempre lo hace".
Sean no vio ningn sentido en preguntar por lo obvio. Ellen haba estado un poco infeliz ltimamente, ahora
saba por qu.
"Crees que ustedes dos an puedan venir a mi fiesta del Dojang para celebrar el cumpleaos de la Maestra
Cho la siguiente semana?".
"Claro que s", respondi Susan. "Ellen no se la perdera, y yo quiero conocer a las otras mujeres que estn
en la onda de la tortura medieval".
"Oh, cierra la boca, Suse!".
~
La noche de la fiesta era despejada y agradable. Sean, Susan y Ellen haban colocado mesas a lo largo de la
espaciosa terraza de piedra con emparedados y un amplio bar. El reproductor emita msica para bailar y los
altavoces externos transportaban el sonido. Era la primera vez que tanto estudiantes como maestras se
reunan en su casa. Sean estaba un poco nerviosa. Haba estado ansiosa todo el da preguntndose s Drew
Clark vendra, y el hecho de que estuviese ansiosa por ello haca crecer su nerviosismo. Para las 8 pm ya era
una ruina.
"Sean", dijo Ellen, tomando su brazo y empujndola contra la verja de piedra la cual flanqueaba las escaleras
que llevaban al jardn, "Qu pasa contigo? Est no es la tranquila y serena Sean Gray que conozco y
quiero".
Sean se encogi de hombros. "Solo estoy un poco nerviosa por la fiesta".
Ellen sacudi su brazo ligeramente. "Sean, querida, soy Ellen. Te he visto ordenar un cuarto en desastre sin
parpadear y ofrecer una cena para cincuenta personas. Esto no es por la fiesta".
"Estoy un poco avergonzada por ello", confes finalmente Sean.
"El qu?" pregunt Ellen.
"Creo... oh Dios, es difcil... creo que tengo sentimientos por una de mis maestras! " finaliz Sean
apresuradamente, sonrojndose intensamente.
"Espero que te refieras a aquella guapsima, alta y rubia mujer" dijo Ellen.
Sean asinti.
"Bien! pronunci Ellen. "Y cmo se siente la gran Doctora Grey acerca de esto?"
"Ella se siente ridcula, as es como se siente! Tengo 35, soy una profesionista responsable...y hetero deb
agregar".
"Lo eres?".
"Qu?".
"Hetero".
Sean dud antes de contestar. "Nunca me lo pregunt antes, nunca tuve motivos. Todo lo que puedo decir es
que me siento terriblemente atrada a esta mujer, y tengo miedo de que se note".
"Qu te atrae de ella?"

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"Qu si te dijera que todo? Es ferozmente intensa, enfocada, poderosa, sin mencionar que es amable y
atenta, y hermosa". Sean no agreg lo que haba percibido antes: el dolor que trataba de ocultar, o peor an,
el tormento que Sean haba vislumbrado aquella noche semanas atrs.
"Dormiras con ella?".
"Sin pensarlo".
Ellen bajo la mirada hacia la extensin de csped siguiendo a los arboles por debajo.
"Esto es ms que simples sentimientos, Sean. Qu vas a hacer al respecto?".
"Espero que desaparezca antes de que ella lo note, o antes de que me transforme en una tonta".
"Por qu?" pregunt Ellen sorprendida.
"Porque no hay nada que me diga que ella se interesa por m, y s lo hubiese, existe el problema de que es mi
maestra".
"Oh, Sean, date un respiro. Las dos son adultas. No estamos hablando del inconveniente entre una
estudiante de preparatoria y una maestra de 30. Puede que haya algunos problemas en el... cmo lo
llaman?... Dojang?, pero no es en s una situacin inmoral".
"Creo que ella lo vera de esa forma".
"No me habas dicho que tu Maestra principal y una estudiante fueron amantes?"
"S, pero ellas se hicieron amantes antes de que la Instructora Roma empezara a entrenar. Es diferente de a
convertirte en amante de una de tus estudiante".
"Es una comparacin bastante parecida".
"No necesariamente, dormiras con una de tus pacientes?".
"Claro que no!".
"Qu hay despus de que la terapia haya finalizado?".
"No, Sean. Sabes que no".
"Bien, qu hay acerca de hacerte amiga de una antigua paciente.
Ellen dud. "Es casi seguro que no lo hara. Pero la relacin paciente-terapeuta es muy diferente de lo que t
ests hablando".
"An hay mucho sitio para el abuso. Muchas mujeres estudiantes han sido abusadas por instructores
varones. Existe un desequilibrio muy grande, especialmente en una escuela seria como la de ustedes".
"Sientes como si tu atraccin fuese algo incorrecto?".
"No, pero eso parece. Eso es todo lo que quiero decir".
Ellen se volvi y mir hacia la casa. "Creo que est ms all de ti, Sean", dijo. "Primero deja que la mujer
sepa que ests interesada, y cuando lo haga deja que ella decida si eso representa un problema o no. No
puedes decidirlo por ti misma".
Sean no pregunt lo que realmente quera que le respondiera. Cmo, exactamente, le haces saber a otra
mujer que te interesa? Con los hombres es fcil, pero con esto se senta totalmente perdida.
"Oigan" llam Susan desde la casa, "ya estn aqu".
Para las 8 de la noche la terraza ya estaba abarrotada de mujeres y unos cuantos hombres, parejas de las
mujeres hetero de la clase. La Maestra Cho se sent tranquilamente junto a Chris Roma.
"Feliz cumpleaos, Janet", dijo suavemente Chris".
Janet sonri amablemente. "Gracias, amor. Es un cumpleaos agradable, ellas son un grupo maravilloso,
verdad?"

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"S, y todos ellos se preocupan por ti y por cada uno d ellos".
Janet asinti, arrugando la frente, algo inusual en su casi siempre tranquilo rostro.
"Qu pasa?" pregunt Chris, percibiendo el cambio en el comnmente sereno humor de su amante.
"Drew no est aqu. Me tema que no viniese".
"Por qu no lo hara?".
"Ella no es mucho de hacer amigos, pero creo que los necesita. Ha estado demasiado tiempo inmersa en s
misma y eso la hace sufrir".
"Chris saba acerca de las pesadillas, no haba podido ayudar pero lo saba. Frecuentemente, Janet y ella
haban sido despertadas por llantos apagados provenientes del cuarto de invitados ubicado al final del pasillo
durante las pocas semanas que Drew haba estado instalada antes de mudarse a su reciente departamento.
Chris no saba las circunstancias y no las preguntaba. Su amante y Drew haban sido amigas por muchos
aos antes de que conociera a Janet Cho, y los secretos que ellas compartan nunca seran revelados a
menos que fuese por decisin de Drew.
"Ella es feliz en el Dojang, no lo crees?".
"Oh, s, Gracias a las estudiantes. Ah tiene mujeres por las cuales preocuparse pero es como una caja
fuerte".
"Una caja fuerte?".
"Ella se preocupa por ellos pero no deja que entren en su corazn, y ella no tiene porque responsabilizarse si
los dems se preocupan por ella. Eso es necesario para una buena enseanza pero toma esa
responsabilidad para as evitar que entren a su vida.
"Hay algo que podamos hacer?".
"Janet sonri y apret la mano de Chris. "No, algn da espero que deje que alguien entre en su corazn,
cuando la necesidad sea ms grande que el miedo.
"Es as como fue para ti?".
Sonri nuevamente. "Oh, s. Pero mi miedo era que no me llegaras a querer".
Chris ri. "Entonces nunca tendrs de qu preocuparte".
Sean miraba el curso de la fiesta desde la entrada de la sala. Haba sido conmovida por la escena entre sus
maestras. No poda or sus palabras pero los gestos cariosos que se daban mientras sus rostros
permanecan cercanos hablaba de su amor. Busc a su hermana y a Ellen y encontr a Susan en el medio de
un grupo de mujeres riendo. No haba duda de que las estaba bombardeando con preguntas acerca de sus
tendencias masoquistas. No pudo encontrar a Ellen.
Justo en ese momento, son el timbre, y se movi a travs de la silenciosa casa para abrir. Mientras
atravesaba la sala, vio a Gail Driscoll siguiendo a alguien hacia la entrada opuesta que daba al cuarto de
lectura.
Abri la puerta y encontr a Drew de pie ah con una camisa en la mano. A Sean le gust la manera en que
Drew luca en jeans desgastados y una camiseta blanca.
"Hola" dijo tmidamente Sean. "Estoy agradecida de que pudieras venir".
"Perdn por la tardanza", dijo Drew, entregndole la camisa. "Gracias por esto".
Sean tom la camisa y la coloc en la mesita del correo. "Estbamos esperando por ti para entregarle su
regalo a la Maestra Cho" dijo mientras se aproximaban al grupo en la terraza. "Te traigo algo de beber?".
"Una cerveza estara bien".

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Drew camin hasta donde Janet y Chris estaban sentadas y se inclin hacia la Maestra Cho. "Bonita noche"
dijo.
Janet Cho sonri. "Lo es, s. Gracias por estar aqu"
Drew pareci momentneamente incmoda, y despus hizo un esfuerzo para relajarse. Vio a Sean
acercndose a travs de la multitud con dos botellas de cerveza, luciendo cmoda en una blusa blanca sin
mangas y unos pantalones negros de algodn. Pareca diferente de los otros estudiantes, no porque tuviese
ms edad, sino por que pareca que cargaba con un aire de certidumbre que haca sugerir que estaba en paz
consigo misma. Como siempre, su presencia tena un efecto embrujante sobre Drew.
"Gracias", dijo Drew mientras aceptaba la botella fra. "Tu nariz por fin luce normal".
Sean ri y se toc la cara inconscientemente. "Siempre se vio peor de lo que se senta".
Una sombra asom fugazmente en el rostro de Drew, y est llev la botella precipitadamente a su boca.
Cuando habl de nuevo, su voz estaba tranquila.
"Lo manejaste bien. Seras una excelente soldado".
Sean se carcaje, una ruidosa carcajada gutural que ilumin sus usualmente tranquilas facciones. "Oh, claro
que no! Soy casi tan mala como mi hermana para seguir rdenes".
"No que yo lo haya notado" remarc Drew.
"Eso es diferente. En clase entiendo que la disciplina es para hacerme ms fuerte, me mantiene enfocada en
el objetivo recordndome la importancia de lo que hacemos. Es una disciplina que acepto como necesaria, de
hecho me hace sentir sana. No permitira ese tipo de control en otro aspecto de mi vida, lo que imagino que
un soldado esta obligado a hacer. S fuese demasiado recta, me sentira limitada e infantilizada.
Drew asinti, "Tienes razn. An as yo espero... todos esperamos que algo de lo que aprendas en clase te
ayude en el resto de tu da a da".
Sean asinti.
"Ya lo hace", Sean concord. "Me ayuda bastante en mi trabajo; soy ms perceptiva, puedo escuchar mejor a
mis pacientes, sus miedos y su dolor, puedo sentir todo esto por ellos sin sentirme abrumada por ello. Me
siento ms en balance". Sean par de hablar cuando se dio cuenta de que Drew la observaba, una intensa
mirada mordaz.
"Qu?" pregunt en voz baja Sean.
Drew se sobresalt y miro hacia otro lado avergonzada. "Lo siento. Me preguntaba como es que haces todo
eso... escuchar todo ese dolor".
"Trato de recordar que hay muchos tipos de dolor, y que el espritu humano es asombrosamente fuerte y que
con amor y tiempo, todo dolor puede sanar", respondi amablemente Sean.
"De verdad crees eso?"
"S. Lo he visto. A veces no desaparece por completo, pero encontramos un lugar para l, es como un sonido
distante, podemos orlo pero la intensidad disminuye hasta que se mezcla con los dems sonidos de nuestra
vida. Una cancin entre muchas otras".
"Eres una poeta, Sean", remarc Drew.
Sean se sonroj. "Difcilmente. Es solo la manera que he encontrado para darle sentido a la condicin
humana".
"Es bueno que haya gente como t haciendo este trabajo" dijo Drew suavemente.
"Gracias".
Sus miradas se encontraron y las sostuvieron por un momento, ambas sabiendo que haban palabras que no
se decan.

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Sean mir a los ojos azules de Drew, sabiendo que haba un secreto detrs ellos, preguntndose si alguna
vez lo sabra. Drew examin los apacibles pensamientos de Sean, preguntndose por qu se senta tan
acogida.
Las dos brincaron cuando una voz a sus espaldas demand, "Hola, Sean cuando le vamos a entregar el
regalo a la Maestra Cho? Est fiesta se empieza a amenizar!".
Sean mir a su alrededor y se dio cuenta de que la gente empezaba a bailar, y que el alcohol flua libremente.
Como estudiante avanzada, era responsabilidad de Sean entregar el regalo.
"Tienes razn. Mejor lo hago antes de que pierda la atencin de todos". Miro con pesar a Drew, deseando no
terminar su conversacin.
"Si me disculpas".
Drew asinti "No hay problema".
Sean fue rodeando a la multitud, informndoles que iba a hacer la entrega del regalo. Las diez mujeres se
reunieron con la Maestra Cho, en un semicrculo, quin estaba flanqueada por Drew y Chris.
Sean dio un paso adelante con un objeto rectangular largo en las manos. Se inclin al igual que los dems
estudiantes.
"Feliz cumpleaos, Maestra Cho". Dijo, un sentimiento que los dems compartieron.
El regalo era un tigre dorado pintado a mano, hecho por uno de los estudiantes. El marco tambin hecho a
mano y adornado por otro estudiante. La idea haba sido pensada por todos los estudiantes y todos ellos
haban pagado por los materiales.
"Oh, s..." dijo Janet Cho mientras inspeccionaba el regalo. "Han capturado acertadamente el espritu del tigre,
espero que todos lleven en sus corazones un poco de la tenacidad y fuerza del tigre. Gracias a todos".
Mientras los estudiantes vagaban para encontrarse con sus amigos y parejas, alguien, probablemente Susan,
baj la iluminacin en la terraza y subi el volumen de la msica. Los presentes comenzaron a bailar
afianzadamente.
Sean vio a Ellen salir de la casa pareciendo enfadada.
"Ests bien?" pregunt Sean.
"S", replic Ellen abruptamente. "Cmo va la fiesta?".
Sean seal con su brazo a la divertida multitud. "Estupenda. Suse est teniendo el momento de su vida.
Creo que ha insultado a cada uno de mis amigos".
Ellen permaneci extraamente silenciosa. "Ya lleg Drew?" pregunt concienzudamente.
"S" dijo Sean, "Est cerca de las escaleras".
Drew estaba sentada sobre el amplio muro de piedra que rodeaba a la terraza, viendo a las personas
bailando. Incluso Janet y Chris bailaban en una esquina poco visible.
"Por qu no le preguntas si quiere bailar?".
"Oh, No podra hacerlo!".
"Por qu no?".
"No sera apropiado".
"Disculpa?".
"Sabes, es mi maestra..."
Ellen la interrumpi con un rudo bufido. "Ay, por favor, ella es qu? Tan solo 5 aos mayor que t? No
ests en el Dojang ahora Sean. Esto es la realidad, el mismo mundo jodido."

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El rencor de Ellen tom a Sean por sorpresa. Siempre poda contar con el buen humor de Ellen en cualquier
situacin.
"Segura que ests bien? Ests as por Susan?".
"Acaso todo tiene que girar alrededor de Susan? solt Ellen. "Ve y pregntale a la mujer si quiere bailar, Por
el amor de Dios!" En ese momento, Ellen se dirigi hacia la multitud y desapareci.
Sean permaneci de pie en la puerta, paralizada por la incertidumbre, una inusual falta de confianza. Nunca
haba hecho eso, ni siquiera lo haba imaginado. Pero cuando se pregunt honestamente si quera hacerlo, la
respuesta era 's'. Finalmente, obligo a sus piernas a moverse.
Estaba mayormente en penumbras ahora, y Drew era solo una silueta en contraste con el cielo mientras Sean
se acercaba. Drew, sentada con ambos brazos apoyados en el muro a cada uno de los lados, sus piernas
invisibles en las sombras. Los cuerpos danzantes parecan perderse en el fondo mientras Sean se acercaba
ms, hasta que lo nico que poda ver era a la mujer ante ella. Cuando finalmente la enfrent, perdi el habla.
"Te gustara bailar?" pregunt al final.
Era la ltima cosa que Drew esperaba, y se qued pasmada momentneamente. Antes de que se detuviera a
pensarlo, contest, "S", y se alej del muro. Su mano se movi automticamente a la espalda de Sean
mientras se colocaban en un espacio al borde de la multitud.
Mientras Sean se giraba para encararla, la msica se redujo, y antes de que se diera cuenta, estaba en los
brazos de Drew. Desliz una mano sobre el hombro de Drew y descans la otra en la cadera. Drew cubri
con su mano la que yaca sobre su hombro y rode la cintura de Sean con la otra. Se movan juntas con
naturalidad, y Sean sinti la ligera presin del cuerpo de Drew contra el suyo. Se estremeci, y esper que
Drew no lo sintiese. Las zonas donde sus cuerpos se tocaban se sentan electrificadas. Sin pensarlo, pos su
mejilla en el hombro de Drew, y el brazo al rededor de ella se apret. Sinti el corazn de Drew latiendo
contra su pecho. El cuerpo de Drew se senta fuerte y a la vez suave. Los msculos bajo su mano ondulaban
mientras ellas se movan, pero era la suavidad de los pechos de la otra mujer lo que la pasmaba. No haba
imaginado lo excitante que sera el estar tan cerca de una mujer. Bailaron en silencio, cada una escuchando
los sonidos corporales de la otra. Cuando la cancin termin, permanecieron con los brazos alrededor de la
otra, las dos negndose a romper el abrazo.
Finalmente, Drew se alej un paso. "Gracias", dijo con voz ronca.
Sean asinti, incapaz de hablar.
Drew se alej otro paso, poniendo distancia entre ellas.
"Debo irme".
"S", balbuce Sean. "Entiendo".
Drew neg con la cabeza. "No, Sean, No lo entiendes".
Y despus, Sean, se qued sola.

CAPITULO CINCO
Cuando Janet Cho abri el Dojang dos horas antes de la clase, no estaba sorprendida de encontrar a Drew
ah antes que ella. Su uniforme estaba hmedo, y Janet supo que haba estado ah por horas. Regres la
inclinacin de Drew y se movi silenciosamente a uno de los extremos del saln. Observ a Drew practicar
una Forma con armas, notando que Drew, pareca ms intensa de lo usual, como si eso fuese posible.
"Tienes algo en tu cabeza, no es as?" pregunt Janet cuando Drew par para tomar agua.
Drew mir a su vieja amiga con sorpresa. "No, por qu lo preguntas?".

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Janet se encogi de hombros, "Tienes esa mirada de querer mantener la mente callada".
"No es nada", dijo Drew firmemente.
Janet no presion. En vez de eso, se uni a Drew, y practicaron juntas Formas de cinturn negro. Mientras los
estudiantes comenzaban a llegar, Drew se gir hacia Janet diciendo, "No puedo quedarme para la clase de
esta noche".
"Estaremos aqu cuando ests lista para regresar".
Drew se inclin. "Gracias".
Estuvo alejada por dos semanas, durante las cuales, las clases continuaron de manera normal, excepto por
Sean. Haba perdido su concentracin. Olvidaba Formas que se saba de memoria, su balance era malo;
estaba frustrada y llena de criticas hacia s. Finalmente, una noche despus de la clase, la Maestra Cho la
llam.
"Qu te est causando problemas, Sean?"
Sean estaba extremadamente avergonzada. Saba que no lo estaba haciendo bien en las clases, y la
presin adicional por su prxima prueba de cinturn negro pesaba en su conciencia.
"Lo siento, Maestra Cho. Estoy tratando pero no veo que pueda concentrarme".
"Eso es porque tu mente est en otro lugar. Debes aprender a usar tu entrenamiento para centrar tu mente,
sentir solamente tu cuerpo, escucharlo nicamente a l. Deja que tu mente se rinda a tu cuerpo. Confa en ti,
la calma est en algn lugar dentro de ti. Djala salir".
Sean asinti. "Tratar".
"Bien. Tendrs xito. S paciente contigo misma".
"Maestra Cho", Sean pregunt antes de si quiera pensarlo, "la Maestra Clark va a regresar?".
"Ella regresar", dijo su maestra.
Cuando Drew regres, Sean se normaliz. Solo verla ayud. Cuando Drew no haba regresado a la clase
subsecuente a la noche de la fiesta, Sean tema que no volviese a verla nunca ms. Incluso aunque no
hubiese una manera de unir la distancia que las separaba, era maravilloso el solo verla. Drew se comport de
la misma manera que lo haba hecho con ella, aunque de vez en cuando, Sean poda sentir los ojos de Drew
sobre ella alrededor de todo el saln. Cuando ella levantaba la vista, se topaba con la misma mirada
escrutadora que haba visto aquella primera noche de la prueba. En un instante desapareca, por lo que Sean
aprovechaba cada oportunidad para mirar a Drew. Cuando Drew mostraba alguna tcnica a la clase, Sean
observaba la manera en que su cuerpo se mova, la claridad y eficiencia de sus tcnicas, el enfoque en sus
ojos. Cuando pensaba en la mujer que habitaba dentro de la guerrera, recordaba como el cuerpo de Drew se
haba sentido contra el de ella, y sus mejillas se sonrojaban repentinamente.
Lo que ninguna de las dos se imaginaban fue que sus secretas miradas no pasaron desapercibidas. Mientras
las dos procuraban mantener su inters oculto de la otra, Janet Cho observaba en silencio.
~
Sean de detuvo al encontrar la casa a oscuras, sorprendida de que Susan hubiese salido. Usualmente
trabajaba las noches de entresemana en casa, prefiriendo dormir en la casa de Ellen los fines de semana.
Frunci el ceo mientras estacionaba a un lado del carro de Susan. Si ella estaba en casa, por qu estaba la
casa a oscuras?
"Suse" llam entrando en la inquietante casa vaca. "ests en casa?".
Encendi la luz de la cocina y contuvo la respiracin. Haba una botella abierta de vodka sobre la mesa,
estaba casi vaca.
"Susan", grit, corriendo por las escaleras hacia el cuarto de Susan. "Ests aqu?". Abri la puerta del cuarto
pero estaba vaco. Sean empez a sentir pnico. Algo no andaba bien, nada bien.

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Busc la estela de Susan por toda la casa, despus en la oficina y la biblioteca. Finalmente fue hacia la
terraza. La encontr en el muro viendo desde arriba el jardn. Tena un vaso en su mano.
"Susan", dijo calmadamente Sean, "Qu ests haciendo, cario?"
Susan mir sobre su hombro y tomo un trago de su vaso.
"Hola, hermanita. Quieres beber conmigo?".
El corazn de Sean se derrumb. "Qu pas Suse? Qu est mal?".
"Ellen me dej", dijo Susan.
La mandbula de Sean cay. "No! Quieres decir que tuvieron una pelea, verdad?".
"No, Sean", dijo Susan, pronunciando cada palabra cuidadosamente. "Quiero decir que Ellen me dej... por
alguien ms".
"Ellen? Ellen tiene una aventura?" Sean ni siquiera poda imaginarlo. Ellen, su amiga y colega, la mujer que
vea diariamente, estaba teniendo una aventura?
"Ests segura?" pregunt.
"S, lo estoy. Ella me lo dijo. Con alguien llamada Gail".
Sean tena un sentimiento enfermizo en su estmago. No poda ser. No podan ser ellas, Gail Driscoll y Ellen,
a las que haba visto entrar al cuarto de lectura la noche de la fiesta. No podan ser.
"A dnde vas?" grit, mientras Susan se diriga de manera inestable haca la casa.
"A conseguir otro vaso".
Sean tom su brazo. "Oh, no. No despus de seis aos de sobriedad, claro que no!"
Susan se sacudi el brazo bruscamente. "Djame en paz, Sean".
"Jams!. Te vas a matar con tanto alcohol!".
"Estoy bien".
"No lo ests! Vas a venir adentro conmigo. Lo digo en serio!" Gir a Susan y apenas pudo agachar la
cabeza para evitar el vaso que Susan le arroj. Las dos permanecieron aturdidas en silencio.
Al final las lgrimas aparecieron, y Sean alcanz a su hermana y la puso entre sus brazos, sostenindola
fuertemente.
"Todo estar bien, nena. Hablar con ella. Vamos a solucionarlo".
De repente, Susan la alej.
"Creo que me voy a volver loca".
Sean la llev dentro y sostuvo su cabeza mientras vomitaba hasta vaciar todo en su estmago. Le susurr
palabras de aliento, alejando el cabello enmaraado de sus ojos, luchando contra el deseo de matar tanto a
Gail como a Ellen por herir a su hermana de esta manera y por ponerle una bebida en la mano despus de
seis aos.
~
Sean esperaba en la oficina al da siguiente cuando Ellen lleg. Estaba feliz de ver que el rostro de Ellen
estaba plido y hundido.
"Necesitamos hablar, Ellen".
"Entonces lo sabes? dijo cansadamente Ellen.
"No conozco el lado de tu historia. Y quiero saberlo. Susan se embriag anoche, Ellen. Quiero que me
expliques el porqu".

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Ellen cerr los ojos. "Oh Dios! Est bien?".
"Claro que no est bien!"
"No pens que bebera, creme, no lo pens. Me hubiese quedado con ella en casa hasta que t llegaras si
hubiese podido". Ellen se sent en el sof de la oficina, lgrimas escapando de sus hinchados ojos.
"Cuntame lo que ha pasado".
Ellen se encogi de hombros desesperanzadamente. "No quise que esto pasara. Solo pas. No es cmo
estas cosas suceden?".
"Se trata de Gail Driscoll?".
"S".
"Por Dios, Ellen!" solt Sean, "Ests loca? Tiene 20 aos! Qu fue lo que te posey?".
"No tiene 20! Tiene 22. Y, ella est loca por m y yo necesitaba eso. Yo necesitaba sentirme realmente
deseada".
"Y crees que Susan no te quiere? Crees que se puso a beber hasta la perdicin porque no te quiere?".
Finalmente, Ellen se enfad. "Seis aos, Sean. Hemos estado juntas por seis aos, y solo llego a dormir con
ella 2 noches a la semana. Llego a despertar con ella, si tengo suerte, dos maanas a la semana. Me ha
negado intimidad todos estos aos, y ya tuve suficiente! Quiero una amante de tiempo completo, una vida de
tiempo completo!".
"Y t crees que lo tendrs con una mujer 10 aos ms joven que t? 10 grandes aos ms joven?".
"Ha pasado", dijo a la defensiva Ellen.
Sean observ a Ellen, sus emociones desordenadas. Saba el gran dolor por el que Ellen haba pasado, y en
como la negativa de Susan para vivir juntas las haba distanciado. Pero todo lo que poda ver en aquel
momento era la angustia expuesta en el rostro de su hermana.
"Qu hay de Susan? Dejaste de amarla?".
Ellen comenz a llorar de nuevo, sollozos desgarradores que sacuda su delgada figura.
"Oh Dios, quiero dejar de amarla! Sigo rezando para que un da despierte y ya no la ame nunca ms".
Finalmente el dolor de Ellen alcanz a Sean. Se movi hacia el silln y la tom en sus brazos. Presion la
cara de Ellen en su hombro y la meci.
"Qu desastre!" murmur Sean. Forz a Ellen a mirarla. "Ests enamorada de Gail Driscoll?".
Ellen bajo la vista. "Es ms como lujuria".
"Estupendo. Y cmo crees que te vas a sentir en seis meses cuando finalmente dejen de follar hasta el
cansancio?".
"Espero qu aun tengamos una relacin", dijo Ellen con vaco.
"Podras dejar de verla lo suficiente como para discutir todo esto con Susan en terapia?".
Ellen ri amargamente. "Sabes tan bien como yo que Susan no ira a terapia".
Sean levant una mano para detenerla. "Si lo hiciese, podras parar est aventura y tratar de arreglar el
problema?":
"No s si pueda".
"Ellen, por favor! Susan te ama, te necesita. Por favor!". Rog desesperadamente Sean.
Ellen elev el rostro arrogantemente. "Lo voy a pensar, Sean. Siento que estoy llegando al final con Susan".
"Solo pinsalo, por favor. Por todas nosotras".

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CAPITULO SEIS
Drew supo que haba un problema tan pronto como Sean entr al Dojang. Sean fue directamente a la parte
trasera del saln, guard su equipo, se puso el uniforme y empez el calentamiento. No haba saludado a
nadie o incluso los haba volteado a ver, ni siquiera a Drew. Drew consider hablar con ella pero lo pens
mejor. Lo que sea que tuviese, no era de su incumbencia. Drew diriga la clase mientras la Maestra Cho y la
Instructora Roma asistan a un seminario. Despus de iniciar la clase, pas media hora explicando ejercicios
de combate. Sean pareca estar bien, aunque ausente.
"Pnganse su equipo de combate" orden Drew.
La clase se apresur para cumplir la orden, y se alinearon para recibir ms instrucciones.
"Quiero que se concentren en tcnicas: combinaciones manuales, patadas dobles, desplazamientos fuera del
rango de patada de su oponente y del de ustedes mismos. Usen esta oportunidad para practicar las cosas
que hemos estado haciendo en clase".
Todo fue bien con los estudiantes principiantes. Drew los observaba cuidadosamente, exhortando a los ms
reticentes bajo el uniforme a hacer contacto corporal y aprender a recibirlo.
"El objetivo de la prctica es aprender a aceptar el dolor dentro de una situacin controlada. No pueden
permitirse ser superados por el dolor durante un ataque real. Tienen que absorber el dolor: dejarlo fluir a
travs de ustedes y dejarlo ir. Cuando lo dejen entrar, perder su fuerza. Intntelo de nuevo!".
"Gail, Sean. Lo harn juntas. Reglas de cinturn negro. Recuerden proteger sus rostros".
Drew fue sorprendida por la reticencia mostrada por las dos estudiantes mientras se inclinaban una a la otra.
Ninguna de las dos hizo contacto visual.
"Posicin de combate libre. Empiecen!".
Sean luca inusualmente tensa: movindose rgidamente, sin sus elegantes transiciones. Gail, por el otro lado,
estaba inusualmente tmida. Cuando tena la oportunidad de hacer contacto, no lo aprovechaba. Finalmente,
Drew detuvo el combate.
"Estn peleando como principiantes, las dos. No duraran ni dos minutos en una pelea real. Ahora quiero que
peleen de la manera que s que pueden, quiero ver contacto corporal, golpes a la cabeza, ataques definidos
y enfocados. Enfrntense!".
Sean encar a Gail por un instante y despus se alej. Girando hacia Drew se inclin y dijo, "Me gustara
declinar, seora"
"Sintate, Sean", dijo Drew en voz baja. "Anne, ests con Gail".
Drew esper hasta que las dos estudiantes se retiraron para hablar con Sean, quien estaba sentada en la
parte trasera del saln. Se sent frente a Sean, sus piernas dobladas bajo ella.
"Qu pasa?", pregunt en voz baja.
Sean levant la vista, sus ojos mostrando su miseria. "No pude enfrentarla", fue todo lo que pudo decir. No
quera decir ms, estaba muy cerca de llorar.
"Por qu no?".
Sean se frot la cara con una mano y trag pesadamente. "Me preocupaba que pudiese herirla. Estaba
preocupada...por mi ira".
"Qu est pasando entre ustedes?".
Sean mir hacia otro lado. "Es privado".

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"No lo es. Lo trajiste al Dojang. Ahora me concierne".
Sean se puso de pie de repente. "No", dijo hermticamente, girndose.
Drew se levanto rpidamente, alcanzando instintivamente el hombro de Sean. Haba visto las lgrimas. Gir a
Sean para que la encarara y de pronto Sean estaba entre sus brazos. Cuando sinti los sollozos, la acerco
ms. Drew la sostuvo silenciosamente, acariciando su cabello amablemente, mantenindola contra su cuerpo.
"Lo siento", Sean dijo al final, su cabeza recargada por debajo de la mandbula de Drew. La solidez del cuerpo
de Drew se senta como el cielo.
"Cuntame", dijo Drew, sin liberar el contacto de la mujer entre sus brazos.
"Gail y Ellen estn teniendo una aventura", dijo Sean por fin. "Susan tiene el corazn roto, y ha vuelto a beber.
S que no es culpa de Gail realmente, o la culpa de alguien, pero estoy preocupada por Susan. Ella era en
todo lo que poda pensar cuando vea a Gail. Quera matarla".
Drew masaje los tensos msculos del cuello de Sean mientras hablaba. "Hiciste lo correcto en reconocer tu
ira, rehusndote a pelear. Lo siento por Susan. Lo siento por Ellen".
Sean comenz a relajarse mientras las palabras de Drew la alcanzaban. Estaba tan preocupada por Susan, y
cansada. Sin pensarlo, apret sus brazos alrededor de la cintura de Drew, esbozando consuelo por la
cercana. Lentamente fue consiente de los dedos de Drew en su cabello, del pecho y muslos de Drew
presionados contra ella. Desliz hacia arriba las manos por la espalda de Drew, siguiendo las demandas
urgentes de su cuerpo. Sinti el calor del cuerpo de Drew contra su cara y el leve temblor del brazo que la
rodeaba.
Instintivamente levanto su cara, sus ojos buscando los de Drew. Los ojos azules que la miraban estaban
desprevenidos, y lo que vio en ellos le sac un leve gemido de sus labios. Haba deseo en ellos, necesidad.
Sus ojos se miraron y se sostuvieron mientras Drew bajaba la cabeza lentamente, Sean gimi de nuevo
mientras sus labios se tocaban.
Y entonces haba solo sensaciones: calor, suavidad, msculos luchando por fundirse, manos codiciosas. Dos
cuerpos unidos, piernas abrindose y entrelazndose. Cuando la mano de Drew baj a su trasero y lo empuj
bruscamente contra sus caderas, las dbiles rodillas de Sean trastabillaron.
Se agarr de los fuertes hombros y empuj su boca lejos del feroz beso. "Me voy a caer", jade.
Drew gimi profundamente, enterrando su cara en el cuello de Sean. Sostuvo a Sean, con la respiracin
irregular, temblando. Sean se peg a la otra mujer con cada clula ardiendo.
"Lo siento", balbuce Drew, su cabeza an escondida, "Lo siento".
"No te atrevas a disculparte" le advirti Sean, jadeando, "No lo hagas!".
Finalmente Drew se alej, sus manos colocadas a los costados.
"Sean, yo...".
Sean cay sus palabras poniendo cariosos dedos sobre sus labios.
"Por favor, no te disculpes, en serio", dijo suavemente Sean. "Fue maravilloso para echarlo a perder".
Drew la observ, un milln de emociones en conflicto hirviendo dentro de ella. Quera correr, quera poner a
Sean entre sus brazos, quera detener el tiempo para no tener nada que mirar excepto el rostro sonrojado de
Sean y el deseo en sus ojos. Todo lo que hizo fue quedarse de pie en silencio mientras Sean recoga sus
cosas y silenciosamente sala del saln.

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CAPITULO SIETE
Era medianoche y Sean estaba frentica. El carro de Susan no estaba, y Sean estaba atemorizada de que se
hubiese ido a beber. Haba estado bebiendo sin parar por tres semanas, a pesar de los esfuerzos de Sean
para mantener el alcohol fuera de la casa. AL menos hasta ahora no haba estado bebiendo mientras
conduca. Ante el sonido de la puerta frontal cerrndose, Sean salt sobre sus pies.
"Susan?".
"S, soy yo". Susan entr cansadamente al cuarto de lectura y se hundi en el silln. Sean le tom la mano.
"A dnde fuiste?".
"Fui a una reunin".
"Gracias a Dios", suspir Sean aliviadamente. "Cmo estuvo?".
"Horrible. Me encant levantarme y decir, 'Hola, Soy Susan; Soy alcohlica y he estado sobria por seis
horas'".
"Seis horas, seis minutos, como sea. Ests sobria!, Estoy orgullosa".
Susan se gir hacia Sean, con lgrimas en los ojos.
"Qu voy a hacer, Sean? La extrao muchsimo. No creo que pueda soportar el dolor estando sobria!".
Sean la acerc. "Hblame de ello, Suse, dmelo. Djame cargar un poco de tu dolor. Te amo, Susan. Djame
ayudarte".
Susan llor y Sean llor con ella.
"Qu debo hacer, Sean?", pregunt al final. "Cmo puedo tenerla de regreso?".
"Quieres que regrese?".
"Dios, s. No puedo imaginar mi vida sin ella. Extrao su risa, su humor loco, lo segura que me hace sentir,
todo mi ser sufre por ella!". Puedes imaginar querer a alguien de esa manera?".
"S" dijo Sean suavemente, "Me lo puedo imaginar".
"No s por dnde empezar".
"Tienes que empezar por ti, Susan. Necesitas preguntarte que tanto ests dispuesta a dar, sin rendirte, para
obtener lo que quieres. Cuando lo sepas, dselo. S es lo que ella necesita tambin, podrn tener un nuevo
comienzo".
Susan baj la mirada a sus manos. "Qu pasa si ella ya no me quiere?" pregunt en voz baja.
"Ella te quiere, Susan. De verdad".
~
"Buenas noches, Maestra Cho, Maestra Clark, Instructora Roma", dijo Sean mientras entraba al Dojang.
Como era usual, era la primera estudiante en llegar. Cada una de las cinturn negro le regresaron la
reverencia, pero los ojos de Drew permanecieron sobre ella cuando las otras mujeres se giraron. Sean se
encontr con su mirada y la sostuvo, buscando por un rastro de bienvenida. Al igual que haba estado
pasando frecuentemente durante las ltimas semanas, lo encontr. Un sutil cambio en sus facciones, la
sombra de una sonrisa, la intensidad en su mirada, Drew poda tratar de esconderlo pero Sean lo senta tan
real como una caricia, caricias que estaba segura que Drew tambin recordaba.
"Esta noche, la clase solo durar una hora". Anunci la Maestra Cho. "Tendremos una rutina de una hora de
cinturn negro despus de la clase regular. Sean, te nos unirs, verdad?".
"S. Gracias, seora", replic Sean ansiosa.
Despus de que los estudiantes fueron despedidos, Sean, Drew y Chris se prepararon para Formas. Mientras
uno iba subiendo de rango, las Formas se volvan ms complejas. Cuando Sean termin todas las Formas

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que saba, esper atentamente mientras la Instructora Roma y la Maestra Clark completaban las suyas. Sean
observaba a Drew vidamente, disfrutando no solo la belleza de las Formas sino tambin de la belleza de la
mujer que las ejecutaba.
Janet Cho observaba a Sean mirando a Drew, como lo haba estado haciendo durante muchas semanas,
viendo la atraccin crecer. Estaba sorprendida por la paciencia de Sean, era un rasgo inusual en los nativos
Americanos. Haban momentos de deseo inconfundible que ella estaba segura de que avergonzaran a Sean
si supiese que se notaban, pero igual que siempre, la mirada era una de simple y puro placer como si la sola
presencia de Drew fuese suficiente para satisfacerla. Una apreciacin tan generosa era una rara forma de
cario. Ella esperaba que Drew encontrara la forma de aceptarlo.
Sean permaneci en un extremo del saln mientras la Instructora Roma y la Maestra Clark se preparaban
para combatir. Drew era la combatiente ms experimentada, pero Chris Roma era gil y enrgica. Ella
control varios golpes antes de que Drew la arrinconara en una esquina y procediera a bombardearla con
rfagas de golpes manuales. Al final, Drew gir 360 grados y lanz una patada en giro recto a la cabeza de
Chris. Chris fall el bloqueo. A escasos centmetros de la sien de Chris, Drew fren la patada que pudo
fcilmente matarla.
"No puedes detener esa patada con un bloqueo de brazo, Instructora Roma. No sin ganarte un brazo roto y
una gran cantidad de dao en tu cabeza. Si ests acorralada de esta manera, lo mejor que puedes hacer es
tirarte al piso e intentar atacar rodillas o ingle".
Chris Roma se inclin marcadamente. "Gracias, Maestra Clark".
"Sean", la llam la Maestra Cho, "Ahora t combatirs con la Maestra Clark".
"S, seora".
"Y, Sean...".
"S, seora?".
"Protege tu cara".
Sean casi sonre. "S, seora".
Cuando encar a Drew, los ojos de Sean brillaban por la anticipacin. Cuando elev su mirada despus de la
reverencia, la concentracin estaba nuevamente presente. El rostro de Drew, como siempre, careca de
expresiones.
"Empiecen!".
Inmediatamente Sean se tir al piso, balanceando una pierna alrededor para capturar a Drew por detrs de la
rodilla. Drew se agach, doblando una pierna debajo de ella y rodando hacia atrs sobre su espalda,
ponindose de pie suavemente. Mientras Sean la segua, preparndose para golpearla, Drew solt una
patada frontal que Sean parcialmente logr bloquear. Aterriz con suficiente fuerza para mandarla hacia
atrs, y esa era la oportunidad que Drew necesitaba. De nuevo vino la rfaga de golpes de manos, la
caracterstica arrolladora de un feroz combatiente, y Sean hizo la nica cosa que poda hacer. Fue
retrocediendo hasta que su espalda choc con la pared. Y despus bloque un golpe tras otro hasta que se
dio cuenta que no ganara. Bloqueara hasta que no pudiese levantar los brazos, y despus perdera. En un
combate real, morira. Con un esfuerzo tremendo, Sean empez a golpear de regreso hasta que despej un
espacio suficiente para elevar una pierna. Y despus golpe hacia la zona que pudiese alcanzar, arremeti
con una patada angular que rod por debajo de la mano protectora de Drew alcanzndola por debajo de sus
costillas. Saba que no deba patear con toda su fuerza mientras luchaban, y la patada aterriz con la fuerza
suficiente para hacer retroceder a Drew un paso. Sean se escurri lejos de la esquina hacia el centro del
saln donde podra seguir maniobrando.
"Detnganse!" las llam la Maestra Cho.
Inmediatamente, Drew y Sean pararon y se encararon.

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"Inclnense hacia su oponente!".
Ellas lo hicieron, y mientras elevaban sus cabezas, las dos estaban riendo.
"Buen trabajo, Sean", exclam Drew, frotndose las costillas.
"Gracias, seora".
La Maestra Cho no poda decidirse entre amonestarlas por rerse o dejarlo pasar. Las dos haban luchado
bien, y el placer genuino en el rostro de Drew era razn suficiente para permitir una pequea falta de
disciplina.
Despus de que la Maestra Cho las despidi, dijo, "Iremos a cenar ahora, verdad?".
Sean no estaba segura de si la invitacin la inclua por lo que permaneci en silencio. Drew se qued callada
tambin.
"Todas nosotras, est bien?".
Usaron solo un carro para evitar problemas de estacionamiento y manejaron hasta un restaurante emprendido
por mujeres no muy lejos del Dojang.
"Lo hiciste muy bien esta noche", le dijo Drew a Sean mientras paseaban en el asiento trasero.
"Gracias, seora".
"Dnde aprendiste ese deslizamiento de pierna?"
"Te he estado viendo".
"Lo ests haciendo ahora? dijo Drew suavemente.
Sean la vio y asinti. "S".

La cena estuvo agradablemente relajada. La Maestra Cho habl de su entrenamiento cuando era una nia, y
cmo haba sido para ella ser una mujer dentro de las artes marciales. Sean estaba cautivada y solo la
presencia de Drew frente a la mesa le haca distraerse de las historias de su maestra. Cuando levantaba la
vista hacia Drew, siempre estaban sobre de ella esos ojos azules, y estaba segura de que reconoca lo que
vea en ellos. Solo deseaba saber que hacer con ello. No poda olvidar la manera en que se sinti cuando los
brazos de Drew estuvieron alrededor de ella, con sus manos sobre ella, su boca clamando por la suya. Se
haba acostado antes de dormir con el cuerpo en llamas tantas noches para lograr olvidarlo.
"Qu? Lo siento". Dijo.
"Dije que si te gustara caminar de regreso. No est muy lejos". Dijo Drew a travs de la mesa.
"S", dijo Sean, "Claro".
Las dos desearon buenas noches a Janet y a Chris en la entrada del restaurante y empezaron a caminar.
"Cmo est Susan?" pregunt Drew.
"Est herida pero est mejor. Ha estado sobria por seis semanas".
"T cmo ests?".
Sean suspir. "Cuando ella sufre, Yo tambin sufro. Pero creo que estar bien. Aunque no estoy segura de
Ellen y ella como pareja. Creo que Ellen sigue viendo a Gail".
"Eso es duro. Lo siento".
Sean sonri. "Gracias. Por ayudarme, recuerdas?".
Drew pareci incmoda. "No s que decir acerca de aquella noche..."

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"Bien, yo lo har". Dijo frustradamente Sean. "Me sostuviste, me reconfortaste, y despus me besaste. Y no
encuentro otra manera de decir esto pero quiero besarte de nuevo".
Drew se par en seco y observ a Sean. Se rehusaba a permitir que su cabeza se pusiera al mando ahora.
"Lo que quiero hacer, no puedo hacerlo aqu", susurr Drew con voz ronca. "Mi departamento no est lejos.
Vienes?".
"Oh, s" dijo Sean.
~
Sean movi sus dedos por el pecho de Drew y pos su mano sobre sus pechos. Gir la mejilla que
descansaba en el hombro de Drew y presion sus labios contra la suave piel.
"Saba que sera de esta manera", murmur Sean.
Drew se movi y desliz un muslo entre las piernas de Sean.
"As cmo?" pregunt mientras sus manos comenzaban a acariciar la espalda y el trasero de Sean.
"Intenso", dijo Sean jadeando, girndose para que su pecho hiciera contacto con el de Drew, "gentil... oh
Dios" su voz se perdi mientras Drew la empujaba ms fuerte contra su muslo.
"Te deseo tanto", grit Drew contra el cabello de Sean, "Demasiado!".
"Oh, Drew..." gimi Sean, empujando a Drew encima de ella. "Por favor, ahora".
Al principio las caricias fueron tan delicadas que parecan un susurro en contra de su piel. Sus caderas se
arquearon, buscando por ms, su aliento se senta spero en su pecho. Cuando pens que iba a gritar por la
necesidad, la sinti dentro, fuerte, demandante, llenndola. Sus manos apretaron los musculosos hombros
debajo de sus manos, sus dientes se clavaron en la delicada carne del brazo de Drew. El ritmo aument,
arrancndole un grito.
"No pares, por favor, no pares. Oh Dios, Drew...".
Drew baj la cabeza al cuello de Sean, susurrndole, "Te tengo, Sean...djate ir".
Sean sollozaba de placer, vagamente consiente de que Drew estaba jadeando mientras se empujaba contra
ella.
Finalmente, las dos se quedaron quietas jadeando. Drew movi sus dedos cariosamente, empezando a
salirse de ella.
"No" dijo Sean con voz entrecortada, cubriendo la mano de Drew con la suya. "Si me dejas ahora, no voy a
poder soportarlo".
Drew comenz a empujar suavemente. Su voz cerca del odo de Sean, tentndola, "Podrs resistir si me
quedo?".
Sean gir la cabeza, capturando los labios de Drew, su lengua buscando. Cuando empuj su cabeza hacia
atrs, las dos respiraban entrecortadamente. "Slo tmame, Drew. Hazlo!".
"Lo har", gru Drew, tratando de contener su propio deseo. "Lo har".
~
Drew despert, cubierta de sudor, sollozando como resultado de la pesadilla.
"Oh Dios" dijo jadeante, sacudiendo frenticamente su cabeza para dispersar la imagen.
"Qu pasa?" pregunt Sean, sentndose en medio de las sbanas revueltas, una mano acariciando la
espalda sudorosa y temblorosa.
"Solo un mal sueo", murmur Drew entre dientes. "Lo siento".
"No lo sientas", dijo rpidamente. Puedes contrmelo?".

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"No".
Sean guard silencio, continuando sus gentiles caricias hasta que los msculos tensos debajo de sus dedos
se empezaron a relajar. Finalmente, Drew se recost junto a ella, buscando su mano.
"Casi es de maana" dijo Drew.
"Lo s". Sean entrelaz sus dedos con los de Drew y elev la mano de la otra mujer hacia sus labios. Su piel
era suave, ligeramente salada. Sean am su sabor. Siguiendo sus instintos, se movi para poder besar sus
pechos, demorndose en el pezn sensible. Fue compensada con un gemido proveniente de Drew mientras
los mordisqueaba sutilmente, despus continu su exploracin deslizndose desde su abdomen hasta la
hendidura entre sus muslos. Pate las cobijas lejos mientras se instalaba entre las piernas de Drew, sus
dedos masajeando los musculosos muslos. Fue presionando cada vez ms arriba, pidiendo, buscando,
siguiendo inconscientemente el sutil ascenso de las caderas de Drew que la impulsaban a seguir adelante,
ms profundamente. El primer toque de sabor de otra mujer fue indescriptible: intoxicante, adictivo, tan
delicioso, primordialmente femenino. Drew enred sus dedos en el cabello de Sean y la acerc ms,
guindola con sus manos, instndola a devorarla. Y Sean la devor, alegre-poderosa-humildemente,
asombrada por la habilidad de dar tanto placer. Sujet las caderas de Drew, previniendo as que se alejara de
ella en la cumbre del orgasmo, deseando que la conexin durase eternamente. Cuando finalmente Drew se
alej de su boca, jadeando un 'no puedo ms', Sean se sinti despojada, al acabarse ese momento de puro
xtasis.
Sean descans su mejilla contra la pierna de Drew. Se senta increble, nunca se imagin poder sentir tan
hermoso, exquisito y delicado poder. El dar esa clase de placer a la vez era fascinante y la maravillaba. Se
sinti completamente satisfecha, totalmente sin palabras.
"Ven aqu", susurr Drew, levantndola hacia ella. Bes la frente de Sean, envolvindola en sus brazos.
Sean se coloc sobre el cuerpo de Drew, una mano se elev para acariciar su rostro.
"Te sientes bien?" pregunt Drew.
Sean ri. "Qu si me siento bien?". Me siento completamente bien, quizs nunca deje de sonrer. Nunca
haba experimentado nada como esto en mi vida".
Drew volvi su cabeza con sorpresa. "Nunca? Pens qu..." su voz se quebr.
"Es posible que corra en la familia, pero yo acabo de empezar", admiti Sean. "Pero, ahora que lo s, ests
en problemas".
Drew se sacudi al rer. "Sin arrepentimientos?".
"Arrepentimientos?" dijo Sean, repentinamente seria. Se inclin sobre un brazo para encarar a Drew. "Eres
hermosa, y hacer el amor contigo ha sido fcilmente la experiencia ms hermosa de mi vida. Mi nico
arrepentimiento es no haberte conocido hace 15 aos".
"15 aos" murmur Drew, sus ojos distantes. "No, hubiese sido demasiado pronto an as"
"Probablemente", respondi Sean. "Quizs ahora es el tiempo perfecto".
"Quiz", dijo calladamente Drew.
"Oh, Dios", pronunci Sean, "Ni siquiera lo pens... ests involucrada con alguien? Nunca te pregunt..."
"No", dijo Drew abruptamente, "no es lo que quise decir".
"Entonces qu?".
"Nada".
Sean saba que haba algo ah, y tena la intuicin de que ese algo era la causa de las pesadillas de Drew, y
del dolor que trataba de ocultar. No indag, esperando que llegara el momento en que Drew confiase en ella
lo suficiente para compartir su dolor.

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~
Eran las cinco de la maana cuando Sean entr a la tranquila casa. Susan dorma en el sof del cuarto de
lectura. Sean intent cruzar hasta las escaleras sin hacer ruido, pero una voz adormilada la llam.
"Puedes caminar?"
Sean ri, sentndose en la silla junto a la chimenea.
"Apenas".
"Pasaste la noche haciendo lo que creo que hiciste?".
Sean se ruboriz. "Si te refieres a pasar la noche haciendo el amor loca y apasionadamente con una mujer
increblemente hermosa, la respuesta es 's'".
"Drew?"
"Aj".
"Wow...mierda...oh Dios mo...mi hermana... mi hermana se ha destapado!".
"Destaparse no es la palabra correcta, renacer? S, eso empieza a describirlo. Cmo es posible que el
mundo permita que esto se viva en secreto? Por qu no todas y cada una de las mujeres son lesbianas?".
La carcajada se Susan, la primera en semanas, retumb en el cuarto.
"Oh Sean, lo has entendido. La psicosis lsbica ha florecido en ti!"
"Cllate! Qu hay de que en lo nico en que puedo pensar es en llevarla a la cama de nuevo? Dios, todo lo
que tengo que hacer es pensar en ella para estar..."
"Suficiente! Me avergenzas!".
"Por qu no me lo dijiste antes?" implor Sean.
"Decirte qu?".
"Lo increble que es".
La alegra de Susan desapareci repentinamente. "Lo es, no es as?".
Sean se levant y se sent junto a ella.
"Mira, lo siento. Este no es un buen momento para ti, y aqu estoy yo desvariando".
Susan la abraz. "Est bien. Al menos una de nosotras est teniendo suerte" trat de bromear. "Entonces
dime, qu est pasando realmente entre ustedes?".
Sean hablo seria. "Estoy un poco preocupada para pensar en ello, Suse. Esto es nuevo para m. Me he
sentido atrada a ella por semanas, y cuando me invit a su departamento, todo lo que poda pensar era en lo
mucho que deseaba que me tocara. No pens en lo que pudiese significar. Y ahora en lo nico que pienso es
en volverla a tocar. Creo que me he saltado unos cuantos pasos".
"Cmo cules?".
"T sabes, tener citas, discutir la monogamia, puntos de vista acerca de la paz mundial, esa clase de cosas".
Pesadillas, secretos, barreras elevadas a su alrededor.
"An hay tiempo para eso, Sean". Dijo Susan.
"Eso espero" murmur Sean.

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CAPITULO OCHO
Sean pas el da dentro de una confusin mental. Las nicas veces en que su mente se aclaraba eran en los
cincuenta minutos que pasaba con cada uno de sus pacientes. Entre cada sesin, se sentaba detrs de su
escritorio y vagamente reorganizaba los lpices y lapiceros. Cada pocos segundos era asaltada por un
caleidoscopio de imgenes: los ojos de Drew, sus manos, los sonidos de su pasin, su sabor. Y tambin de
Drew inclinada sobre ella la noche que fue lesionada: llena de pnico, aterrada y claramente perdida en otro
lugar. Sus instintos profesionales le decan que con lo que sea que Drew estaba luchando, era serio. Los
suficientemente serio como para mantenerlas separadas, y eso era algo que Sean fervientemente no quera
que pasara.
Era algo ms que el atractivo fsico de Drew, aunque, Dios saba, que esa atraccin era poderosa. Pero ella
haba apreciado la belleza fsica en otras mujeres antes y nunca se haba sentido atrada a ellas de la manera
en que lo haca con Drew. Era la mujer entera en s la que la cautivaba: el contraste entre la intensidad de su
disciplina, compromiso y autocontrol combinados con su preocupacin y compasin. Lo que ms la
conmova, obligndose a admitirlo, eran las pinceladas de sufrimiento que Drew revelaba en sus momentos
de descuido. Eso haba movido a Sean al grado de querer sostenerla, no con deseo, sino con cario.
Haba escogido el trabajo que haca porque el dolor de los dems se impona sobre ella, la conmova
profundamente, la afliga con una emocin ms intensa que cualquier placer. Estaba atrada por el dolor
porque, inevitablemente, era el dolor el que identificaba a todas las creaturas en su valiente lucha llamada
vida. Dentro de nuestro dolor somos ms humanos, y comnmente, nos sentimos ms vivos.
Suspir y se empuj lejos del escritorio. Tena que alistarse para la clase.
~
Chris se sorprendi al encontrar a Drew en la puerta cuando fue a atender el llamado del timbre.
"Drew!" grit.
"Hola, Chris. Est la Maestra Cho en casa?" pregunt Drew en voz baja.
"Est en el jardn. Ve atrs". Chris no intent seguirla. Era claro por el tono de voz de Drew y el semblante
sombro de su rostro que ella estaba all por una cuestin privada.
Janet elev la vista desde la silla en donde estaba sentada leyendo y cerr el libro sutilmente. Estaba
esperando la visita de Drew desde hace un tiempo.
Drew se inclin formalmente. "Perdn por interrumpir...".
"Estoy contenta de que vinieras. Sintate, por favor". Respondi, apuntando a la silla a un lado de ella. Esper
pacientemente mientras Drew encontraba sus palabras.
"Me voy por un tiempo", dijo Drew al final.
"Oh... a dnde irs?".
"Virginia, creo. El ejercito me pidi dar un curso de entrenamiento intensivo para los nuevos reclutas".
"Por cunto tiempo?".
Drew se encogi de hombros. "Seis, ocho semanas. Permanentemente, si acepto el trabajo".
Su voz era plana, pero sus manos temblorosas mostraban su agitacin.
"Ahora dime por qu te irs".
Drew pens en las razones que se haba estado dando pero no poda permitirse mentirle a su vieja amiga.
"No estoy preparada para la vida cotidiana. Pens que lo estaba, pero desde que regres...Yo he...los sueos
regresaron. Pens que se haban ido...han pasado aos. Pero ahora es peor".
"Y crees que van a desaparecer si solo te vas?".

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Drew elev sus manos frustradamente. "No lo s...pero tengo que hacer algo al respecto".
"No crees que los sueos han regresado porque este es un lugar seguro para que los tengas... donde tienes
a tus amigos cerca?"
Drew se oblig a decir las siguientes palabras. "No son solo sueos..." Cmo poda explicar que ahora
soaba con Sean, imgenes aterradoras, todas con el rostro de Sean. "Es..." par, impotente.
"Oh, S...Creo que se a que te refieres. Ahora tienes la situacin con Sean".
Drew se estremeci, conmocionada. "Lo sabes?".
Janet Cho levant un hombro sutilmente. "S que ella te mira a corazn abierto, y que sus ojos te acarician.
S que quieres alcanzarla pero despus te alejas".
"Dorm con ella anoche" confes Drew.
"Y ahora, ests preocupada?".
"Fue una equivocacin" dijo Drew con voz spera. "Solo pensaba en m. Hay algo en ella, y lo siento
instantneamente cuando la veo, que me hace sentir calmada, en balance, segura. Y la deseaba. No saba
que ella nunca haba estado con una mujer. No es justo para ella iniciar de esta manera...no conmigo. Nunca
deb involucrarla".
"Han habido otras, desde Dara?".
"No" dijo Drew, con voz quebrada. "No podra...no haba querido".
"Entonces creo que hay algo poderoso entre Sean y t...".
"Mi necesidad" dijo Drew con tono spero, "Mi debilidad. La toqu y no pude evitarlo". Se levant
abruptamente y empez a dar vueltas en el pequeo y delimitado espacio.
"Crees que no hay necesidad en el amor, Drew? Somos humanos porque necesitamos amar".
"No de esta manera" enfureci Drew. "No sin algo que ofrecer... fuerza para responder a esa necesidad".
Janet Cho permaneci en silencio. Drew estaba sorda ahora, incapaz de escuchar ms all de su dolor,
incapaz de ver ms all de sus dudas. Su corazn podra o no abrirse.
"Te extraar, Drew. Se amable contigo misma, perdnate".
"Perdonarme? Nunca".
~
Janet Cho encar a su clase. Como siempre, los rostros ansiosos delante de ella despertaban muchas
emociones: cario, orgullo, preocupacin, obligacin. Desde lejos, su mano los guiaba en la bsqueda fsica
hacia el crecimiento espiritual. Al trabajar sus cuerpos, trabajaban sus espritus. Al escuchar a sus cuerpos,
aprendan a or a sus corazones. Haba muchos caminos para conseguir el crecimiento espiritual. ste solo
era uno de ellos, y ella estaba all, en el centro de sus miradas, ellos haban elegido enfrentar sus debilidades
y conocer sus fortalezas. Ellos la honraban con su confianza, ella honraba sus batallas para poder lograrlo.
"La Maestra Clark no nos acompaar por algn tiempo comenz a decir.
Sean no escuch las palabras que siguieron a eso. No lo esperaba, imaginaba que Drew no quisiese salir con
ella de nuevo. Era demasiado mayor para creer que todo encuentro sexual segua a una relacin. Imaginaba
que Drew ni siquiera le diera una razn para ya no verla. Pero nunca pens que Drew simplemente se ira, sin
decir palabra alguna. Pens que podra tratar con la decepcin de solo poder tener una noche, aunque no
estaba segura de poder detener el deseo que an permaneca. Pero esto, esto era ms de lo que poda
soportar. Necesitaba escuchar las razones, sin importar lo duras que fuesen, de que no era querida ni
necesitada. Quizs esas palabras seran difciles de aceptar, pero el silencio la destruira.
Rompi la formacin y se alej hacia un extremo del saln.

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"Sean?" cuestion la Maestra Cho.
"Lo siento, seora. Necesito su permiso para retirarme".
La Maestra Cho se inclin. "Puedes irte".
Sean se inclin en respuesta. "Gracias, seora".
Manej apuradamente hacia el departamento de Drew, sin nada planeado en su mente. Manej por instinto,
respondiendo solo al deseo de saber lo que estaba pasando.
Respir profundamente hasta que escuch el ruido de la puerta al abrirse. Y despus Drew estaba all.
"Sean" murmur Drew.
"Lo siento. Tena que verte".
Drew luci incierta por un momento, despus se hizo a un lado de la puerta.
"Pasa. Hay caf..."
"No, gracias".
Se vieron a la cara de manera incmoda, hasta que Drew se movi hacia el pequeo silln cerca de la
ventana abierta.
"Sintate, por favor".
"La Maestra Cho dijo que te ibas".
"S".
"De manera permanente?"
Drew observ sus manos, las cuales estaban aferradas a su regazo.
"No lo s. S...probablemente".
Sean respir profundamente. Poda irse ahora e imaginar por ella misma las razones. Tratando de olvidar,
tratando de pensar en la manera en que Drew la haba tocado: su cuerpo, su corazn. O, poda obtener la
verdad. No estaba segura de qu sera ms doloroso.
"No tienes por que decirme...no me debes una explicacin, pero significas algo para m, no...Estoy
enamorada de ti. No voy a tener donde poner esos sentimientos si no s por qu te vas. Es por m?".
"No" murmur Drew. "Es por m. No estaba pensando claramente anoche. No pens en lo que significara
para ti...".
Sean la interrumpi gentilmente, "Tengo 35 aos, Drew. Me tom 10 aos de un matrimonio fallido y 5 aos
de celibato para darme cuenta de que quiero estar con una mujer. T me hiciste darme cuenta de eso. Soy
responsable de estar aqu anoche porque te quera. No voy a aceptar, aunque muy noble de tu parte, que
cargues con toda la responsabilidad por lo de anoche. Por favor!".
Drew sonri, una pequea y amarga sonrisa. "Esperaste todo ese tiempo por la mujer equivocada, Sean. Lo
siento".
Sean esperaba que doliera, simplemente no esper que doliera tanto. No hasta ese momento supo lo mucho
que Drew la haba afectado. Cmo la iba a superar? Gir su cabeza para esconder sus lgrimas.
"Me voy" dijo suavemente.
"Sean...lo siento".
Sean asinti. No mir atrs mientras se diriga a la salida.
"Que ests bien, Drew" susurr mientras cerraba la puerta detrs de ella.

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Drew dej caer la cabeza hacia atrs en el silln, dispuesta a sacar el sonido de la voz de Sean fuera de su
mente. Saba que tomara muchsimo ms para sacarla de su corazn.
~
"Sean!" la llam Susan, golpeando la puerta de su habitacin, "Djame entrar, Sean".
"Est abierta" se escuch una voz apagada.
Susan cruz hasta llegar a la cama donde Sean estaba acostada boca abajo con sus brazos bajo su cabeza.
"Ests llorando? Qu pas? Has estado aqu por horas".
"Oh, Suse" se lament Sean, "Me he metido en un gran problema".
"Qu? Qu problema?".
"Me enamor de alguien a quien no le importo. Como si eso no fuera suficiente, ella va a dejar la ciudad".
"Oh, Demonios!" critic Susan. "Sean, cario. Ests segura de estar enamorada? Quiero decir, t sabes...".
Sean gir sobre s para observar a su hermana. "Duele, Suse...Que ya no puedo verla, ya no puedo tocarla.
Cierro mis ojos, y la veo por todas partes! Estoy aqu y mi cuerpo suplica por ella".
"Oh" dijo Susan, "Lo siento, Sean. De verdad".
Sean apret su mano. "S que lo sientes".
"Qu puedo hacer?".
"Lo ests haciendo. Ests aqu, me ests escuchando. No me ests diciendo que lo supere".
"Ja! dijo Susan sin humor, "Soy la ltima que puede decirte que lo superes. No parece que tengamos suerte
en el amor".
"Cmo demonios lo has estado manejando? pregunt Sean amargamente. "No creo que pueda soportarlo".
"Solo has lo que tengas que hacer, Sean. Ve a trabajar, ve a clase...".
"Oh Dios...No creo que pueda. Cuando entre al Dojang y ella no est, creo que me voy a derrumbar".
Comenz a llorar de nueva cuenta, a pesar de sus esfuerzos por parar.
"Tienes que hacerlo, Sean" susurr Susan, acostada a un lado de ella, acercndola ms. "Tienes que".

CAPITULO NUEVE
Una noche, diez das despus de regresar al campamento de la base de entrenamiento del ejrcito en
Virginia, Drew se encontr parada afuera del bar al que no haba entrado por ocho aos. Ocho aos desde
que sali por esa puerta hacia la noche que cambiara el curso de su vida. Ocho vacos y tormentosos aos.
Claro que, ninguno de los rostros se le hacan conocidos. El curso de la vida alrededor de una base del
ejrcito era transitoria, Numerosas personas yendo de paso. Para ser claros, Drew era una de los pocos
residentes permanentes del pueblo que existan solo por la base aledaa. El bar era un punto de reunin para
mujeres que no podan ser demasiado cuidadosas en cuanto a sus preferencias sexuales dentro de los
claustrofbicos cuarteles del Fuerte McGee.
No reconoci a la barman, o a la mujer sentada en la puerta checando identificaciones. La decoracin no era
muy distinta: el lugar an luca un poco sombro. An as, estaba lleno de mujeres sonrientes, que se
relajaban despus de una semana de trabajo. En el caso de los reclutas del ejrcito, esta sera su primera vez
fuera de la base en semanas.
Despus de diez das de quedarse viendo las paredes del pequeo cuarto que el ejrcito le haba facilitado,
ella tena que salir. No saba a donde ms ir. Este bar era el nico refugio que conoca.

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Busc un asiento en la amplia y desgastada barra y orden una cerveza. Levant el tarro lentamente
elevando la vista arriba y abajo del bar. Era extrao estar all, esperaba ms que una simple reaccin: haba
repetido los eventos de aquella noche tantas veces, desde all dentro del bar hasta la calle donde haba
terminado; esperando que el cuarto estuviera lleno de fantasmas. Pero, pareca que sus recuerdos guardaban
esos eventos con perfecta claridad, mientras los das haban opacado la realidad. No haba voces que la
condenaban, rdenes para castigarla o almas errantes, excepto las de su propia conciencia.
Suspirando, vaci su tarro e hizo seas pidiendo otro. Su corazn salt cuando sus ojos chocaron con un par
de ojos verdes que la observaban por el espejo situado sobre la barra. El oscuro y desordenado cabello y la
delgada figura le recordaban a Sean, pero fueron los ojos los que la cautivaron. Baj la vista, sintiendo la
decepcin como un cuchillo atravesando sus entraas. No era Sean, no iba a ser Sean, no ahora ni nunca.
Haba cedido, solo aquella vez, a la necesidad de tocar esos rizos oscuros, de tocar la delgada figura, de
besar esa enteramente generosa boca. Y lo haba querido desde ese momento al verla noche tras noche en
el Dojang, vindola moverse en ese ritmo fluido y agraciado nico de los danzantes, aceptando el punzante
confort de su sonrisa, de su presencia. Se rehus a escuchar las advertencias en su cabeza, rindindose
irrevocablemente a sus deseos. Y ahora estaba presa, presa de la visin de Sean, con la cabeza echada
haca atrs, ojos entrecerrados, aceptando sus besos, sus manos, elevndose a causa de su toque mientras
entraba en ella. La imagen de Sean mientras hacan el amor encantaba sus das, pero fue la imagen de Sean
en el piso golpeada y sangrante lo que atormentaba sus noches.
Las pesadillas continuaron, sin descanso. Los placeres que Sean haba trado a ella hubiesen valido la pena
sobre de las noches de terror si no creyera que Sean mereca a alguien mejor que ella. Le haba fallado, una
vez antes, a una mujer que haba amado, a un precio demasiado alto de soportar. No le fallara a otra.
"Ese tarro ha estado vaco desde hace un tiempo... Puedo invitarte otro?".
La soldado de ojos verdes se desliz sobre el taburete a un lado de ella, haciendo seales a la barman para
que les trajera otra ronda.
"Gracias" dijo Drew. Su voz era ms grave que la de Sean, sin el melodioso timbre que Drew encontraba
fascinante.
"Te vi en una de las sesiones de entrenamiento fuera de la base, la defensa de cuchillo mano a mano. Fue
impresionante" continu su acompaante. "Soy instructora militar, Mary Burger".
Drew apret la mano extendida, admirando la firmeza del apretn. "Drew Clark" agreg.
"Escuch que te fuiste la primavera pasada, me sorprendi tu regreso este otoo. No pudiste soportar la
vida tpica de la ciudad?".
Drew toc la agarradera de su tarro, trazando el contorno con un largo dedo. "Supongo que no, despus de
todo estoy aqu".
Mary se levant, posando una mano en el brazo de Drew. "Ven, vamos a bailar".
Drew se senta demasiado cansada para protestar y se permiti ser guiada a la pista.
La noche que haba pasado con Sean haba puesto su mundo en un tumulto. Haba mantenido sus
sentimientos cuidadosamente contenidos, en una manejable esquina de su mente, para as poder seguir
funcionando, y de repente haba llegado Sean. Haba tirado las barreras de su corazn, y los impedimentos
de su cuerpo, dejndola vctima de sus propias necesidades, deseos y miedos. Haba huido, solo para
encontrarse frente a frente con sus demonios, nuevamente y en pleno vigor. No solo haba obtenido el
reconfortante y delicado regocijo de la presencia de Sean, ahora tambin las heridas de su pasado
sangraban.
Mary se movi entre sus brazos, encajando con practicada naturalidad contra la alta figura de Drew, y
envolvi sus brazos al rededor de la cintura de Drew, el calor de su mano vagamente registrada en la
conciencia de Drew. Ella estaba recordando a otra mujer en sus brazos, la presin de sus pechos y muslos
encendiendo un fuego que pensaba que estaba extinguido desde hace tiempo. Bail sin conciencia mientras
el rostro de Sean flotaba en su mente.

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Cuando termin la cancin, Mary ech la cabeza hacia atrs y estudi el hermoso rostro ante ella. "Cmo es
que tengo la sensacin de que no soy yo con quien ests bailando?" pregunt tranquilamente.
Drew se sonroj e inconscientemente dio un paso hacia atrs, poniendo distancia entre sus cuerpos. "Lo
siento" murmur, "Creo que estoy un poco cansada".
Mary asinti sin creerle. "Aj...y yo soy una Mayor General. Est bien, Admito que esperaba ms que solo un
baile, pero...".
Drew neg con la cabeza, sonriendo tristemente.
"Sabe lo afortunada que es?" pregunt Mary.
"No tan afortunada" dijo suavemente Drew.
Ellen abri la puerta de la oficina que comparta con Sean y se estremeci cuando encontr a Sean sentada
en su escritorio en el pequeo cuarto que usaban para aspectos de negocios en su prctica. No haba visto a
Sean desde hace varios das, y se desconcert al ver la fatiga plasmada en su rostro.
"Qu ests haciendo aqu tan tarde?" pregunt Ellen, aventando en la mesita auxiliar los archivos que
sostena.
"Ponindome al da" replic Sean cansadamente.
"Yo igual. Estoy atrasada por semanas en mis formularios del seguro".
Sean asinti, colocando otro archivo enfrente de ella.
Ellen se ech en la nica silla cmodamente tapizada del cuarto y apoy sus pies en el bote de basura.
"Qu pasa Sean? pregunt despus de un rato.
Sean elev la vista, sus ojos llenos de lgrimas. "Es tan obvio?".
Ellen asinti. Nunca se haba acostumbrado a ver a la mujer que era el reflejo de su amante...ex amante se
record. Las mismas delicadas facciones, ojos de profundidades ocenicas. Pero, mientras Sean era relajada
y calmada como una noche en el desierto, Susan era fuego y viento, haciendo vibrar el ambiente con su
energa. Ellen amaba a ambas por sus generosas y cariosas naturalezas, pero haba sido Susan quin
haba encendido sus pasiones. No que dudara de la preocupacin de Sean por la gente, pero su corazn
haba permanecido distante, observando las pasiones de otros, pero nunca dndose la libertad de hacerlo
para s. Se imagin lo terriblemente triste que sera hacerle saber a Sean acerca de su asilamiento; pero,
hasta ahora, nunca haba habido una seal de que fuese infeliz por ello.
"Luces realmente triste".
"Triste?" repiti Sean. Era eso lo que era, esta vaca y dolorosa desolacin? Este sentimiento de ser
separada de toda la alegra y gracia del mundo...de la tranquilidad de su propio corazn?
"No estoy triste, Ellen...Estoy completamente perdida".
La cruda aceptacin en su voz conmocion a Ellen. Haba escuchado ese tono antes, y saba que iba de la
mano con el dolor.
"Qu pas?" pregunt gentilmente.
Sean se le qued viendo preguntndose por donde empezar. Empuj su silla lejos del escritorio y miro abajo
hacia su regazo. Las lgrimas que caan se sentan como viejas amigas.
"Conoc a una mujer, Ellen. Me enamor de ella. Despus se fue".
"Drew?".
Sean asinti, elevando una temblorosa mano para limpiar la humedad de su cara.
Suspirando, sonri temblorosamente. "Nunca pens que esto pudiera pasarme. Estaba segura que este tipo
de sentimientos no eran para m. Cre que el amor sera como una amistad tranquila, una relacin

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reconfortante. Nunca imagin que me consumira de la manera en que lo hace, devorndome por completo.
No puedo creer que se haya ido, y que se haya llevado cada pizca de mi tranquila y ordenada vida con ella.
Cada clula en mi cuerpo la extraa".
"Por qu se fue?".
"Deseara saberlo...Dios, como deseo poder saberlo. Hay algo, algo que ella esconde, que la mantiene
alejada de todos, incluso cuando duerme. Hicimos el amor, estuvimos ms involucradas de lo que pens, y
despus de unas cuantas horas, se haba ido".
Ellen no estaba tan sorprendida. Haba notado lo perdida que luca Drew cuando estaba alrededor, siempre
mantenindose apartada. Estaba maravillada de que hubiese permitido a Sean penetrar esas defensas
aunque sea por una noche.
"Regresar?".
"No lo s. Y si lo hace entonces qu?" dijo Sean con pesimismo. "Dej bastante claro que no me quiere en
su vida".
Ellen escogi cuidadosamente sus palabras, no deseando sufrimiento futuro para su amiga. "T quieres
estar en su vida?".
Sean pareci sorprendida, y viva por primera vez en esa noche. "S" dijo enfticamente. "S, la quiero en mi
vida y yo quiero estar en la de ella. Ella despert algo en mi que nadie, NADIE, ni siquiera haba estado cerca
de hacer. Lo hizo con su espritu, con la fuerza de su necesidad y preocupacin, y con su deseo. Tengo 35
aos y siento como si hubiese empezado a vivir la noche que me toc".
Ellen le crey. Saba que tomara una poderosa combinacin de fuerza y vulnerabilidad para llegar al corazn
de Sean, y Drew Clark pareca tener todo eso, si no es que ms.
"Espero que regrese, Sean. De verdad".
"Dios, yo tambin". Susurr Sean.

CAPITULO DIEZ
Le tom cinco semanas a Sean para regresar al Dojang, debido al pensamiento de que extraara a Drew an
ms estando ah. Adems de que no poda encontrar su balance interior, la compostura que necesitaba para
centrarse. Su corazn estaba demasiado desgastado para enfrentar los obstculos. Ella simplemente no
poda.
Finalmente, haba llorado lo suficiente. Empez a recomponer el orden en sus das, y, a pesar de que su alma
sufra, su fuerza de restablecera por s misma.
Cuando se detuvo en la puerta y se inclin hacia la Maestra Cho y la Instructora Roma, una parte de ella se
sinti como en casa.
"Buenas noches, Maestra Cho, Instructora Roma" dijo delicadamente.
Janet Cho sonri. "Oh, Sean est de regreso, verdad?".
Sean sonri tambin. "S, seora".
Su maestra la observo detenidamente esa noche, buscado por las seales de su corazn. Lo que vio fue una
nueva y profunda comunin entre cuerpo y espritu. Sean haba mirado en su interior y haba encontrado un
mejor autoconocimiento y auto aceptacin.
Janet pens en la otra mujer que luchaba ferozmente. Una luchadora magistral, generosa y valiente. Su
amiga tena un alma guerrera, y la Maestra Cho confiara en ella con su vida, pero a su amiga le faltaba la
armona que probablemente salvara su propia vida, sin tan solo lo intentara. Porque Drew Clark no reconoca

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que su enemigo ms grande permaneca dentro se su propio corazn. Haba sido dicho que los mejores
guerreros no teman a la muerte, de este modo, nunca vacilaban al batallar. La Maestra Cho tema eso de
Drew, la vida podra ser tan bienvenida como un enemigo.
"Sean, combatirs con Gail".
Sean asinti, colocndose su casco protector. Golpeo suavemente sus guantes de cuero para acomodarlos y
encar a su compaera.
"Reglas de cinturn negro, inclnense. Empiecen!".
Sean pele con control y precisin, usando sus largas piernas y manos giles como ventaja. Una y otra vez
deslizaba una mano ms all de la guardia de Gail para hacer contacto ligero en el pecho y costillas. Sean
tuvo cuidado con sus golpes, manteniendo el contacto tolerable; pero aprovechaba todas las oportunidades
para puntuar.
Gail respondi elevando su propio nivel de pelea, desplegndose con poderosas patadas dobles con sus
fuertes piernas, con bloqueos concisos y continuando con combinaciones de golpes que aterrizaron en el
torso y cabeza de Sean.
Cuando la Maestra Cho detuvo el combate, las dos mujeres estaban exhaustas.
"Ahora" la Maestra Cho declar triunfalmente, "Ustedes ya pelean como lo haran en un combate real, con su
mente y cuerpo siendo uno mismo. Recuerden esta pelea, recuerden la quietud de sus pensamientos, la
calma en su cuerpo. 'Esto' es lo que tienen que tener para vencer".
Sean y Gail se inclinaron hacia la otra, sabiendo que haban luchado tambin en contra de sus propios
demonios, y las dos haban salido victoriosas.
"Gracias, Sean" dijo Gail.
"Gracias, Gail" respondi Sean, en voz baja.
~
Las luces dentro de la oficina estaban encendidas cuando Sean estacion en la cochera. Ellen estaba
trabajando hasta tarde. Haba estado ah hasta bien entrada la noche las ltimas semanas. Impulsivamente,
Sean tom el camino empedrado hacia la oficina.
"Hola" dijo mientras entraba en el pequeo cuarto. Haca calor a pesar de las noches frescas de otoo.
Ellen mir hacia arriba dejando su lectura. "Hola, Sean. Has regresado a tus clases, cierto?".
Sean asinti, posando la cadera en la esquina del abarrotado escritorio."Era tiempo de regresar. Me sirvi
bastante".
"Me da gusto" dijo Ellen sinceramente. Empezaba a decir algo ms pero se fren. Sean y ella, por acuerdo
mutuo, no haban discutido acerca de la vida personal de Ellen despus de aquella noche tres meses atrs.
"Qu? prob Sean.
"Me preguntaba cmo ha estado Susan" dijo Ellen suavemente.
Sean respir profundamente. "Ella est en terapia...".
"Susan est en terapia?" pregunt Ellen con sorpresa.
"Dos veces por semana durante los ltimos dos meses".
"Dios mo, no puedo creerle!".
"Perderte realmente la sacudi, Ellen. Esta podra ser la nica cosa positiva que sali de todo el desastre".
Sean habl ms duramente de lo que haba querido, pero ella senta cada pizca del dolor de su hermana.
"Quiz" dijo Ellen. Continu suavemente, "Ya no estoy viendo a Gail".
La sorpresa de Sean era evidente. "Qu pas?".

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Ellen ri sin sonrer. "Descubr que la lujuria no lo es todo en la vida. Es duro vivir solo de sexo. Me senta
sola".
"Susan tambin se siente sola" digo amablemente Sean.
"Suena como que ella va a estar bien" dijo Ellen tristemente.
"Oh, venga ya, Ellen!" explot Sean, sorprendiendo a Ellen con su intensidad. "Susan se siente miserable!
Ella te ama, nunca ha dejado de hacerlo! Est yendo a terapia, y estoy malditamente agradecida de que lo
haga, porque est tratando de entender cmo es que te perdi. Pero t tambin tienes responsabilidad en
esto. Susan es un libro abierto, por el amor de Dios. Sabes lo difcil que fue para ella la separacin de
nuestros padres. Ella estaba aterrada de que eso les pasara a ustedes, por lo que puso un pie en el lugar
ms seguro que conoca".
Ellen dijo acaloradamente. "Justo aqu, contigo!".
Sean luca sorprendida. Se trag su rplica, tratando de calmarse. Se forz a mirar atrs a la vida que tanto
su hermana como ella haban construido por ellas mismas. Desde el primer suspiro que haban tenido juntas.
Incluso los miles de kilmetros de por medio durante el matrimonio de Sean no haban logrado romper su
conexin emocional. Podan terminar las oraciones de la otra en cualquier momento. Y por los ltimos cinco
aos, haban construido juntas un refugio seguro para ambas, ms que una casa, era un santuario emocional.
Ellen y Susan haban estado juntas solo por ao cuando Sean se mud a la casa de su hermana. Se
preguntaba ahora si su retorno haba facilitado a Susan el mantener a Ellen alejada.
"Nunca me di cuenta..." empez Sean.
"Lo s" interrumpi Ellen, "Y yo estaba demasiado insegura para hacer de eso un problema. Tambin tom el
camino fcil, Sean. No quise enfrentarme a los asuntos difciles. Slo segua deseando que todo resultase
bien. Fue cuando me empec a conformar cada vez con menos hasta que encontr a alguien que
claramente me quera". Resopl en desaprobacin. "Al menos, ella quera mi cuerpo!".
"Oh, Ellen... Piensas que nosotras lo hubisemos hecho mejor, todas nosotras".
"Por qu? dijo Ellen, con un toque de su viejo sentido del humor. "Porque podemos ayudar a otros a
retroceder en sus vidas y encontrar una nueva solucin? Crees que eso nos hace expertos en nuestras
propias vidas? Todos tenemos puntos ciegos cuando se trata de nosotros mismo".

"Susan, t y yo somos una familia, Ellen" dijo Sean vehemente. "Necesitamos resolver esto". Call y estudi a
Ellen. "Siempre y cuando an la ames".
"La amo, Sean. Con todo mi ser. Pero cmo puedo esperar que me perdone por lo que le hice pasar, y qu
hay de la confianza? Lo he arruinado todo, cierto?" dijo desesperadamente.
"No puedes arruinar el amor, Ellen. Puedes probar y tratar, y puedes herir a los que te aman, al igual que ellos
pueden herirte. Pero no puedes arruinarlo. Deja de atormentarte".
"Qu piensas que debo hacer?".
Sean ri. "Existe esta cosa anticuada que nosotros los terapeutas llamamos 'hablar'! Quizs Susan y t
deberan intentarlo".
"Qu idea tan ingeniosa" se anim Ellen, sintiendo esperanza por primera vez en meses.

CAPITULO ONCE
Sean iba ms tarde de lo usual a la clase porque haba estado una hora en el telfono con un paciente en
crisis. En ese momento estaba satisfecha de que la mujer podra esperar hasta la maana siguiente para
verla, tena a penas tiempo suficiente para reunir su equipo y navegar por la ciudad en hora pico.

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Mientras doblaba su uniforme y buscaba su cinturn en su bolso, la Maestra Cho se aproxim diciendo,
"Impartirs la clase esta noche, Sean".
Sean saba que la Maestra Cho esperaba que ella enseara como requisito para obtener el cinturn negro,
pero esperaba tener ms tiempo para prepararse. Mir hacia arriba, conmocionada, y despus respondi
inteligentemente, "S, seora!".
"Bien, bien. Oh, veo que todas estamos aqu. Puedes iniciar la clase cuando sea que ests lista".
Sean sigui la mirada de su maestra, y se le cort la respiracin. Drew Clark permaneca en la puerta. Sean
solo poda observar, negndose a creer lo que sus ojos vean.
"Hay una cinturn negro esperando, Sean" reprendi la Maestra Cho gentilmente.
De alguna manera, Sean encontr sus palabras. "Giren hacia la puerta!".
Inmediatamente, la clase entera gir como un solo cuerpo para encarar a Drew.
"Atencin!" El ruido de las manos a los costados son como un rayo en sus odos.
"Inclnense!".
Se inclin como todos los dems, pero sus ojos nunca dejaron el rostro de Drew. Drew regres la reverencia,
sus ojos en Sean.
Con piernas rgidas Sean se movi hacia el frente del saln. La Maestra Cho de pie a su izquierda, la Maestra
Clark a su derecha y la Instructora Roma junto a Drew. Sean era plenamente consiente de la figura alta y
militarmente erguida a un lado de ella. El ambiente pareca cargado, lleno de electricidad.
"Frmense" los llam, y la clase tom posicin detrs de ellas. Las cinturn negro y Sean se giraron para
encarar el emblema del tigre dorado en la pared.
Los estudiantes avanzados empezaron la letana que Sean haba repetido incontables veces.
"Principios del Tae Kwon Do...".
"Integridad".
"Perseverancia".
Sean saba que estaba repitiendo cada palabra, pero no poda or su propia voz debido a la sangre
bombeando en su cabeza. Cuando la ceremonia de apertura termin, la Maestra Cho tom asiento en la
esquina frontal del saln, su lugar favorito para observar a cada estudiante.
Chris Roma y Drew Clark se unieron a la clase encabezando la primera fila de estudiantes.
La mente de Sean estaba completamente en blanco. Puso sus manos detrs de su espalda para esconder el
temblor de las mismas. Llam a la clase a poner atencin y doce cuerpos se movieron, manos extendidas,
piernas abiertas, todos los ojos en ella. Todo lo que poda ver era a Drew, as como lo haba estado haciendo
tantas noches solitarias acostada luchando por dormirse. Cabello rubio con pinceladas grises, penetrantes
ojos azules, cuerpo tenso, expectante y controlado, exquisitamente en su poder.
Los segundos que siguieron le parecieron horas, y luego Drew asinti casi imperceptible, su rostro
suavizndose fugazmente. Sean encontr sus palabras.
"Postura frontal izquierda" los llam.
Mientras la clase se mova rpidamente con respiraciones agitadas, Sean capt el espritu de las mujeres
ante ella. Mujeres dispuestas a hacer ms de lo que jams haban imaginado fsicamente posible, dispuestas
a regresar noche tras noche, magulladas, adoloridas, cansadas, para empezar otra vez, presionndose
internamente cada vez mas ms all de sus propios caminos, por sus propias y privadas razones. Estaban
unidas por su propio deseo de pagar con su propio sudor y con la humildad de la oportunidad para luchar
contra la vida bajo sus propios trminos.

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Sean les pidi mostrar sus habilidades a sus maestras, inconscientemente guindolas de una tcnica a otra
con un patrn ensayado de manos centellantes y piernas arqueadas.
Treinta minutos despus, cuando llam a un descanso, sus cuerpos estaban mojados con sudor, sus pechos
agitados. Pero la vean con rostros llenos de orgullo. Saban que lo haban hecho bien. Se inclin hacia ellas,
como smbolo de su profundo respeto por su esfuerzo. Despus se gir hacia la Maestra Cho y se inclin.
Janet Cho se levant y regres la reverencia.
"Bien hecho, Sean" dijo categricamente.
"Preprense para Formas" dijo su maestra. "Maestra Clark, t con Sean, por favor".
Drew se inclin. "S, Maestra Cho".
Ella y Sean se movieron hacia la esquina frontal del saln.
"T Forma ms avanzada por favor, Sean" pidi la voz de contralto que tanto recordaba.
"S, seora" replic con esfuerzo.
Sean y Drew, buscaban desesperadamente por su compostura. Elev sus manos hasta su rostro y respir
profundamente. Se dispuso a escuchar a su respiracin fluyendo fcilmente, inquebrantable, desde la
profundidad de su cuerpo, y lentamente su mente y cuerpo se fusionaron.
Drew observ la transformacin maravillndose al igual que lo haba hecho la primera noche que haba visto a
Sean, hace seis meses. La sutil unin de mente, cuerpo y espritu produca una casi visible aura de calmado
enfoque. Nunca haba visto a nadie excepto Janet Cho hacer eso, y Cho era una maestra. Esto era una fuerte
harmona innata que Sean irradiaba diariamente en el Dojang. Aunque la haba pulido en este lugar, brotaba
de su esencia en cualquier lugar. Esta era la fuerza que haba atrado Drew, adems de la belleza que haba
extraado cada da que estuvo lejos.
Al finalizar, Sean cerr los ojos por un momento, despus se inclin hacia Drew.
Drew se aproxim lentamente, escogiendo sus palabras cuidadosamente. "El espritu de la Forma es
perfecta, Sean, eso es algo que la mayora de nosotros nunca llegamos a dominar. An as, los tiempos de tu
patada lateral en revs necesitan mejorarse. Obsrvame: acabas de bloquear un golpe a la cara de tu primer
atacante Sean...aqu... remarc sus palabras con un bloqueo manual de cuchillo que fcilmente pudo
romperle el brazo. "Pero...escuchas un sonido detrs de ti. Hay otro hombre...tiene un cuchillo.
Ahora...pivoteas, tu pierna arriba, tu rodilla en lo alto, y mientras vas girando, l ya est aqu, pero tu pierna
termina de extenderse en el momento en que completas el giro. No despus de girar, porque para ese
momento el estar sobre de ti".
Mientras hablaba, se mova, gil y fluidamente, en guardia como un animal, y despus su pierna se movi
haca el exterior y hacia arriba, fcilmente tan alto como para aplastar el crneo de un hombre adulto.
"Lo entiendes? No es suficiente ser capaz de realizar cada movimiento de la Forma. Debe haber propsito
en los movimientos, a veces un propsito mortal. Porque los desafos pueden tratarse de tu vida".
Cada palabra quemaba el cerebro de Sean con la pasin detrs de ellas. Entendi en ese instante que Drew
estaba completa y totalmente comprometida para prevenir, lo que sea que le haya pasado, a otra mujer. Y
Sean no dudaba que Drew hablaba por experiencia. Ella acababa de revivir parte de ello ante los ojos de
Sean, siendo consiente o tal vez no.
"Entiendo, seora".
"De verdad?".
"S" respondi Sean firmemente.
Sean reuni su equipo de manera vacilante, sin estar segura de qu hacer. Quera hablar con Drew, pero
entre su decoro y su incertidumbre personal la hacan dudar. Haba regresado para quedarse? Le
interesaba decrselo a Sean?

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Finalmente, decidindose por su necesidad e ignorando sus escrpulos, se aproxim a Drew, quin se haba
quitado la chaqueta del uniforme y lo estaba doblando pulcramente para despus guardarlo.
"Regresaste para quedarte?" pregunt con voz baja.
Drew no la mir. "S".
"Me da gusto" replic. Empez a caminar lejos.
Drew se enderez sbitamente. "Sean...Yo..." cuando se encontr con los ojos de Sean, vacil. Luchando
finalmente dijo menos de lo que quera. "Hay una demostracin de Aikido en el Colegio Bryn Mawr el sbado
por la maana. Te gustara ir?".
"S" respondi Sean de inmediato.
"Paso por ti? Ser ms fcil si manej...."
"S" respondi Sean, rehusndose a pensar en nada excepto lo que su corazn le exiga.
~
Sean encontr a Susan en el cuarto de televisin, absorta en una pelcula de Batman. Se hundi en una silla
y abri un refresco. Por acuerdo mutuo, haban mantenido el alcohol fuera de la casa los ltimos tres meses.
"Buena clase?" pregunt Susan, sus ojos fijos en la pantalla.
"Aj" dijo Sean, curiosamente sin nimo. "Drew regres".
Susan se enderez de repente. "Hablaste con ella?".
"No mucho. Me pregunt si quera ir a una exhibicin de artes marciales el fin de semana".
"Cmo una cita? " exclam Susan.
Sean se encogi de hombros. "No tengo idea. Estoy completamente a oscuras".
"Cmo te sientes?".
"Paralizada. No puede creer que est aqu. Me preocupa que ya no haya nada entre nosotras nunca ms".
"Sigues enamorada de ella?".
"Mi corazn casi se detiene cuando entr al saln. Quera abalanzarme hacia ella. S, an estoy enamorada".
"Ests segura de que necesitas verla? Te ha herido demasiado, Sean".
"Tengo que saber en que punto estamos, Suse. Solo no puedo seguir sin saberlo".
"Deseara poder hacer que todo est bien contigo, Sean. No puedo soportar verte triste".
Sean sonri. "Lo mismo digo, hermana".
Susan le dio una pequea y trmula sonrisa. "Ellen llam".
"Cmo estuvo eso?" pregunto Sean cuidadosamente.
"Llor cuando escuch su voz".
"Oh, Suse" dijo Sean con voz triste.
"Quiere que hablemos. Le dije que s".
"Bien" dijo Sean con alivio. "S que te ama, Suse. Dense otra oportunidad".
"Tengo mucho miedo".
Sean la abraz acercndola ms. "Lo s, cario, lo s" murmur, pensando en que las dos tenan razn para
estarlo.

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CAPITULO DOCE
Susan empuj la puerta para abrirla y se encontr cara a cara con Drew, quin estaba alcanzando el timbre.
Susan brinc con sorpresa, soltando un pequeo grito.
"Perdn" dijo Drew, sintindose incmoda. Se pregunt cuanto haba compartido Sean con su hermana
acerca de su breve momento, y despus se dio cuenta de que probablemente fue todo. Poda decirlo por la
mirada asesina que Susan le estaba dirigiendo.
A pesar del parecido fsico exacto, Drew no tena dificultad para diferenciarlas, incluso a la distancia. Mientras
Sean irradiaba tranquilidad y profunda quietud, el aire alrededor de Susan estaba cargado. Ahora mismo luca
como un nubarrn.
"He venido a recoger a Sean. Podras decirle que estoy aqu?".
"Por qu no entras?" dijo Susan, tratando de ser corts.
"Gracias" dijo Drew. Susan continu observndola fijamente. Drew acept la mirada escrutante, esperando.
"Maldita seas, Drew" dijo Susan mientras segua observndola. "La heriste muchsimo".
Drew palideci y mir hacia abajo brevemente. Cuando levanto sus ojos, Susan vio el dolor que era el reflejo
del dolor en los ojos de su hermana. Estaba conmocionada por ello. Acept que lo que sea que haya forzado
a Drew a irse, no era por falta de cario hacia su hermana.
Susan agit la cabeza. "Las mujeres son tan idiotas" murmur, incluyndose ella misma en la oracin. Toc el
brazo de Drew ligeramente. "Est en la cocina. Por qu no te encaminas?".
Consiente del gesto de tregua en el toque de Susan, Drew suspir, "Gracias, Susan".
Sean escuch pasos que se aproximaban y asumi que Susan haba olvidado algo de nuevo. Termin de
servirse su caf, gritando, "Qu olvidaste est ves?".
Se gir para encontrar a Drew recargada contra la puerta, observndola. Sean solo mir impotente. Drew se
vea en forma en sus jeans negros ajustados y su camisa denim. La presencia de la mujer era suficiente para
encender el corazn de Sean pero era la mirada de deseo sin esconder en el rostro de Drew lo que
amenazaba con consumirla. Se inclin haca atrs contra el mostrador con rodillas temblorosas.
"No voy a ser capaz de seguir de pie si sigues mirndome de esa manera" susurr Sean.
Con un gemido, casi un gruido, Drew se movi, y Sean estaba en sus brazos. La boca de Drew sobre la de
ella, poseyndola; las manos de Drew recorrieron su cuerpo, clamando por ella. Sean se adhiri a ella,
empujndola ms cerca. Cuando Drew finalmente la liber, Sean estaba jadeando. Recarg su cabeza en el
hombro de Drew.
"No pude mantenerme alejada" dijo Drew con voz ronca, besando los oscuros mechones rizados en la frente
de Sean. "T eras todo en lo que poda pensar, tena que verte de nuevo".
Sean escuch la desesperacin en la voz de Drew, y supo que Drew no haba regresado gustosamente.
Haba resistencia tambin, en los brazos que la sostenan, pero por ahora lo aceptaba. Drew estaba aqu, eso
era un comienzo.
Sean aferr su agarre, disfrutando del musculoso muslo de Drew entre sus piernas, la curva de los pechos de
Drew contra ella, sus propias caderas respondiendo gradualmente. Drew la compens con otro profundo
gemido, llevando sus manos al rostro de Sean. Delicadamente acun la mandbula de Sean, girando su cara
hacia sus labios.
"Qu tan importante es ese evento de Aikido?" murmur Sean, moviendo sus manos de los hombros hasta
los pechos de Drew.

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"Muy importante" murmur Drew, sus labios movindose hacia abajo para tomar un pezn a travs de la
camiseta de Sean. Mordi gentilmente antes de continuar. "Soy una de los demostradores invitados". Coloc
una mano entre sus cuerpos, presionando el abdomen de Sean, movindose cada vez ms abajo.
Sean apret la mano que la exploraba, casi sollozando. "Para! Si sigues as no voy a ser capaz de parar, por
favor Drew".
Drew gimi, su cara enterrada en el cabello se Sean. "Te deseo tanto" susurr.
Sean respir profundamente, luchando por aclarar su cabeza y controlar sus sentidos en conflicto. "Maldita
seas, Drew! Tus tiempos son terribles!" ri temblorosamente.
"Lo s. Te lo compensar. Dijo Drew, refirindose no solo a esta interrupcin.
Sean neg con la cabeza. "No hay nada que compensar, Drew. Algunas cosas tan solo no pueden arreglarse,
sin embargo, aprendemos a vivir con ellas. Tenemos tiempo".
Drew busc delicadamente por pasin en el rostro de Sean y se sinti aliviada. Haba promesas ah,
promesas que ella estaba preocupada de escuchar o de hacer. Haba estado controlando su vida momento a
momento por tanto tiempo que el concepto de un futuro le pareca extrao. Pero cuando vea a Sean un
pequeo destello de esperanza asomaba. Con gran esfuerzo se empuj lejos de Sean, diciendo, "Mejor nos
vamos, no estoy segura de por cuanto tiempo pueda estar sin tocarte".
Sean tom su mano y la gui resueltamente a travs de la casa. Saba que si la miraba de nuevo no saldran
ese da.
~
Sean se sent maravillada en una de las bancas enfrente del rea de exhibicin, fascinada por la fluida
elegancia de los Aikidokas. Los bloqueos defensivos volando circularmente y los lanzamientos
poderosamente largos le recordaban a una danza. Y observar a Drew despus de largas semanas de
ausencia era intoxicante. Haba olvidado lo imponente que era, fiereza en su fuerza, agilidad y rapidez en sus
movimientos. Sean se sinti un poco decepcionada cuando el evento termin. Era poco frecuente tener la
oportunidad de observar detenidamente a Drew, y lo haba disfrutado.
Drew dobl su Hakama: el ancho pantaln negro de su uniforme que simboliza a un Aikidoista de alto rango,
dejando el rea acolchonada para reunirse con Sean.
"Fue hermoso" pronunci Sean mientras Drew se sentaba. "Realmente lo disfrut".
Drew sonri, "Me alegra" miro hacia otro lado momentneamente, entonces pregunt vacilante, "Son las seis
en punto. Quieres ir a cenar a algn lugar?".
Sean se presion un poco ms cerca contra Drew. "No soy muy buena escondiendo mis sentimientos, Drew.
Lo que quiero ahora es estar en la cama contigo. Puede ser eso posible?".
"Ests segura?".
"Esa es la nica cosa de la que estoy absolutamente segura ahora mismo. Y me estoy muriendo por desearte
tanto".
"Vmonos" gru Drew, agarrando su bolso y llaves.
Ninguna de las dos dijo palabra alguna durante el viaje a casa de Sean, pero el latido de sus corazones
pareca audible.
~
Drew permaneci acostada, mirando fijamente las sombras que parpadeaban en el techo. Sean yaca contra
ella, una pierna cubriendo las de Drew y un largo y elegante brazo yaca curvado sobre el pecho de Drew,
sostenindola posesivamente. Drew trat de no pensar en lo que estaba haciendo, cuando pensaba en la
rectitud de sus acciones, temi estar engaando a Sean. Su reaccin inmediata fue huir. Cuando se permiti
sentir necesidad por la mujer que yaca a su lado, entr en pnico. Nunca haba querido que esto pasara,

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nunca, nunca de nuevo. Y an as aqu estaba, porque haba dejado a sus sentimientos dominarla: haba
sufrido y recibi confort; haba deseado y recibi liberacin, se haba preocupado y recibi el sentido. Era
justo? No. Egosta? S. Locura? En definitiva. Y an as aqu estaba, y por ahora, al menos, no poda
permitirse irse.
Se levant lentamente, no queriendo despertar a Sean. Sus movimientos trajeron un dbil protesta por parte
de Sean, y al brazo alrededor de ella se apret.
"No te ests yendo, verdad?". Vino una voz adormilada.
"Es tarde" murmur Drew; presionando sus labios en la frente de Sean.
"Y? Tienes algo que hacer?".
"Yo..." vacil Drew, sin querer admitir.
"Drew" dijo Sean en voz baja, completamente despierta ahora. "Quiero que te quedes, quiero que ests aqu
por la maana. Si necesitas irte, est bien. Te voy a extraar".
Drew se volvi para que toda la longitud de sus cuerpos se tocara. "Haces las cosas tan fciles y, a la vez, tan
difciles".
Sean meti una pierna entre las de Drew, emocionada por la calidez de su toque. "Cmo es eso?" pregunt
Sean lnguidamente. Empez a mecer sus caderas contra las de Drew, deslizando su pierna hacia atrs y
delante con cada caricia.
"Oh" jade Drew, empujando las caderas de Sean firmemente contra las de ella. "Porque t..." Su voz se
apag cuando Sean desliz una mano entre ellas, buscando el botn duro entre sus piernas. "Porque yo
qu?" murmur Sean, sus dedos ligeramente provocndola.
"Qu?".
"Yo...ah, s...ah...".
"Yo qu? Dime!" insisti Sean, sus caricias cada vez ms rpidas.
"No puedo..." jade Drew, "Me voy a...
"Oh, En serio?" Sean respir contra sus labios, sus dedos movindose rpidamente, "Ahora?".
"S!" grit Drew, arqueando su espalda, gruendo con cada pulsacin.
Sean sostuvo a la jadeante mujer en sus brazos, sonriendo con satisfaccin.
~
Apenas empezaba a amanecer cuando Drew se desliz fuera de la cama, se visti, y sali hacia la cocina.
Encontr una jarra de caf en la hornilla y se sirvi. Sali hacia la terraza, sobresaltndose cuando vio la
silueta sentada en el bajo muro de piedra.
Ellen mir sobre su hombro e hizo seas invitando a Drew a unrsele.
"Ven aqu. Podra necesitar algo de compaa adems de mi culpabilidad. Qu hay de ti?".
Drew torci el gesto. "Cmo lo sabes?" pregunt, unindosele en el muro.
Ellen se encogi de hombros. "Es mi trabajo saber esas cosas, recuerdas? Nosotros los psiclogos somos
tan perceptivos".
Drew pens que entenda la amargura entre lneas en la voz de Ellen. Tom un sorbo del fuerte caf, dndole
la bienvenida a la calidez del relajado ambiente de Noviembre.
"Las hemos hecho pasar un infierno, no es as?" remarc Ellen.
"S" concedi Drew. "Cmo est Susan?

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Ellen repas vagamente las costuras de sus jeans. "Ella est profundamente herida, y asustada, y luchando
por darle sentido a algo que yo deb pensar mejor antes de hacer. Est recogiendo los pedazos despus de
un desastre de tres semanas que yo caus. La parte ms dura de todo esto es que ella me ha perdonado".
"S" reconoci Drew. "Eso hace que te odies a ti misma, no es as?".
Ellen asinti. "Aqu es dnde digo que debemos perdonarnos y amarnos a nosotras mismas, o esa clase de
palabreras. Pero francamente, no puedo hacerlo. Prefiero a alguien que me acorrale y me reprenda por lo
que hice".
Drew ri. "Quizs deberamos sentarnos aqu y reprendernos entre nosotras".
"Est bien" dijo Ellen. "T primero".
Drew permaneci en silencio por un largo momento, y despus pregunt tranquilamente, "Por qu lo hiciste?
Es bastante obvio que Susan de adora".
"Ouch" dijo Ellen. "Eres buena en esto". Respir profundamente, buscando ser honesta. "Estaba enojada con
ella porque no quera vivir conmigo y empezar una familia...ni dejar a Sean. Estaba celosa, y me sent
despreciada; y no tuve el valor de decirlo. Lo hice porque soy una cobarde...no luch, solo corr sencilla y
prcticamente haca un par de brazos".
Ellen arroj las sobras de su caf al jardn. Vio a Drew y empez, "Bien...mi turno".
"Sean es la clase de mujer que solo mantiene sus secretos ms profundos para ella misma...y Susan",
continu Ellen. "Para ella, el abrirse contigo fue algo cercano a un milagro. Cmo pudiste abandonarla?
Dejndole creer que no te interesaba. Ella bien podra desangrarse hasta la muerte por una herida como esa".
Drew vio fijamente a Ellen, absorbiendo sus palabras de la manera en que absorbera un golpe, dejando que
el dolor de la verdad la penetrara. "Punto y partido para ti".
Ellen vio claramente la tristeza en el rostro de Drew, escuchando el dolor en su voz. No tena ninguna duda
de que Drew era una experta tragndose su dolor mientras este la destrua por dentro.
"No es suficiente, Drew. Tienes que decir el porqu".
"No puedo".
"Intntalo...si no es por ti, hazlo por Sean".
Drew cerr los ojos, sus manos apretadas a sus costados. "La necesito" susurr de manera spera, "y no
quiero necesitarla". Fue todo lo que pudo decir.
"Siempre hay necesidad en el amor, Drew. Es humano el necesitar", dijo Ellen gentilmente.
"No en la manera en cmo la necesito" dijo Drew. "Lo siento como si ella fuese mi cordura. El mundo solo
tiene sentido cuando estoy con ella".
"Oh" dijo Ellen, "Y Susan me hace sentir ms viva de lo que me he sentido sin ella. Por lo que las
necesitamos para darle sentido a nuestras vidas...somos unas cobardes de closet Drew. Djame contarte un
secreto. Amar a mujeres como nosotras, con nuestros errores y pedazos rotos, es lo que ellas necesitan.
Estamos aqu para ayudar a sanarnos unas a las otras".
Las lgrimas brillaban en las doradas pestaas de Drew y finalmente cayeron, habiendo esperado por aos.
Ellen la tom instintivamente, sostenindola en el refugio de sus brazos.
"Oh, Drew" murmur, "No es tan egosta como crees. Has abierto el corazn de Sean....algo que nadie haba
sido capaz de hacer. Eso es un enorme regalo".
Drew escuch las palabras, no estando lista para creerlas. Sin embargo, por primera vez en ocho aos,
permiti que alguien la reconfortara.

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Sean permaneci de pie en la ventana de la cocina, observando a Ellen sosteniendo a la mujer que amaba
mientras lloraba. No pudo pensar en nadie ms en quien confiara para hacerse cargo del delicado corazn
de su amante.

CAPITULO TRECE
Sean estaba finalizando notas de sus pacientes cuando Ellen termin con su ltimo paciente del da.
"Hay cerveza en la nevera de la oficina" la llam Sean cuando escuch a Ellen en la pequea cocineta que
una sus oficinas.
"Gracias a Dios" murmur Ellen mientras entraba llevando dos botellas.
"Gracias" dijo Sean agradeciendo. Estudi a Ellen, quin se hundi en la silla frente al pequeo escritorio.
Cmo ests?".
"Mejor ahora que Susan y yo estamos juntas. An tenemos muchas cosas por resolver, pero al menos
estamos hablando de las cosas que debimos hablar desde hace aos".
"Me alegro. Haba extraado la sonrisa de Susan. Est de vuelta ahora".
"Qu hay de ti?".
Sean suspir y corri una mano sobre su cabello de manera ausente. "Estoy flotando entre xtasi y terror.
Drew est aqu, pero no totalmente. Hemos estado pasando mucho tiempo juntas, y lo disfruto. Ella es fuerte
y seria, y amable, y...".
"Maravillosa?" ri Ellen.
"S, maravillosa...".
"Pero?".
"A veces se abstiene de estar completamente conmigo...excepto cuando hacemos el amor. Esas son las
nicas veces en las que se entrega completamente a m. Me deja tocar ms que su cuerpo, me deja tocar sus
profundidades. En esos momentos ella es hermosa, abierta y accesible, y tan frgil. Pero en cualquier otro
momento, hay una barrera que no puedo atravesar".
Ellen no estaba sorprendida. Haba visto lo profundo que Drew haba enterrado su dolor.
"Va a tomar tiempo, Sean. Si alguien tiene la paciencia para esperar por ella, eres t".
Sean sinti. "Lo estoy intentando. Pero ella est sufriendo demasiado que difcilmente puedo soportarlo. Cada
noche que duerme conmigo tiene sueos horribles. Se despierta gritando, baada en sudor, desorientada por
minutos. Eso me rompe el corazn".
"Suena como estrs post-traumtico" Ellen pens en voz alta.
Sean la mir fijamente. "Oh Dios, tienes razn. Estoy tan asustada por ello que ni siquiera lo haba pensado".
"Lo que sea que es, estar contigo la ayudar a salir adelante. Es probable que se ponga peor antes de que te
lo cuente".
"Oh, Ellen, espero ser lo suficientemente fuerte para ayudarla".
Ellen sonri. "No puedo pensar en nadie mejor que t".
~
"Te quedars despus de clase para platicar, Verdad Drew?" dijo Janet Cho mientras pasaba a un lado de
Drew, quien estaba forzando su equipo de combate dentro de su bolso. No era una pregunta por lo que no
poda rehusarse.

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"S, seora" dijo Sean entre dientes. No volte a ver a Sean, sabiendo que esta la estaba viendo.
Sean, al mismo tiempo, cuidadosamente dobl su cinturn y uniforme, sintindose herida y desconcertada.
Drew estaba claramente enojada con ella, y no entenda por qu. De hecho, haba habido enojo de trasfondo
presente en las ltimas semanas. Drew se haba vuelto de temperamento explosivo en clase, con todos, pero
especialmente con ella. Se senta como si hiciese todo mal.
Esa noche haba culminado cuando Drew par el combate entre Chris y Sean despus de solo unos minutos.
Chris era compacta y gil, y haba logrado golpear a Sean dos veces en la cara en solo un minutos.
An as, Sean se senta como si le estuviese dando batalla cuando Drew las detuvo, criticando todo lo que
Sean haba hecho. Sean no estaba preparada para la intensidad del enojo de Drew, le haba dolido.
Sigui a los dems estudiantes hacia la puerta, se inclin, y se fue silenciosamente, sin importarle no decirle
'adis' a Drew. Era la primera vez en semanas que no salan juntas a comer algo, seguido de pasar la noche
juntas. No quera ver a Drew ahora mismo, no hasta que sus sentimientos se calmaran un poco.
"Sean tiene seis meses antes de su prueba de cinturn negro, Drew" dijo Janet mientras se sentaba cerca de
Drew.
"Esto no es por la prueba" dijo Drew sombramente.
"Entonces qu es? La ests presionando demasiado. Por qu? Es una buena estudiante, trabaja duro".
"La viste hace rato con Chris! Ya le han roto la nariz anteriormente, y an as Chris le dio dos golpes justo en
la mandbula!".
"S, lo vi. Entonces si ella tiene ms que aprender lo har".
"Necesita aprender a protegerse!" exclam Drew. "Disciplina, autocontrol, autoconocimiento, crecimiento
personal...eso est muy bien, y estoy de acuerdo. Pero debe aprender a protegerse por si sola!".
"Por qu ahora?".
"Qu?!".
"Por qu tiene que aprender en una pocas semanas lo que t sabes que toma aos aprender? Por qu la
prisa repentina?".
Drew luca exasperada. "No tenemos el lujo de desperdiciar toda una vida aprendiendo defensa personal.
Cualquier cosa podra pasar, en cualquier momento!".
Janet Cho asinti. "Entonces haces sentir miserable a Sean porque en un futuro alguien podra herirla?".
"S, si tengo que hacerlo" Drew sentenci vehemente.
"Quizs si no estuvieses enamorada de ella, no la haras tan infeliz".
Drew dio un paso atrs como si la golpearan. "Qu dijiste?".
"La amas, te aterra que algo le pase, pides ms de lo que ella es capaz por ahora, la haces infeliz".
La mandbula de Drew se apret y apart la vista. Despus de un tiempo dijo, "Lo nico que quiero es que
ella est segura".
"Entiendo. Yo tambin, Sean y todos los dems. Pero ahora es mucho ms importante, s. Porque crees que
puedes perderla".
Drew ahog un gemido, dndole la espalda a su vieja amiga. Las imgenes estaban ah, rebotando en su
mente: suplicantes ojos vacos y ensangrentados.
"No puedo soportarlo" susurr, su voz quebrndose. "Si algo le pasa, no voy a ser capaz de seguir, Janet. No
de nuevo".
La pequea mujer tom la temblorosa mano de su amiga y la atrajo de regreso a su asiento.

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"Drew, amiga ma" dijo suavemente Janet, "No podemos vivir atemorizados de que en un futuro algo pueda
herirnos o a alguien a quien queramos. No tendrs tiempo para amar si siempre ests preocupada de que ella
pueda irse. mala con esa intensidad pero porque ahora est aqu".
Drew agach la cabeza, deseando que sus lgrimas parasen. "Lo intento, Janet. Pero estoy tan asustada" dijo
con voz rota.
"Esto va ms all que el dejar que el amor regres a ti de nuevo. Ahora s paciente contigo".
~
Sean escuch a Susan atender la puerta, y no mir hacia arriba cuando escuch pasos en el pasillo fuera del
cuarto de lectura donde estaba sentada en penumbras. Los leos quemndose lentamente en la chimenea
sin sentir el calor. Observaba sin parpadear las pequeas flamas.
"Podra necesitar ms lea" remarc la voz profunda que nunca fallaba para hacer agitar su corazn.
Se gir sorprendida. "Drew!".
Drew arroj su chaqueta y se agach para colocar varios leos ms. Se gir arrodillada frente a la silla de
Sean, tomando ambas manos.
"Lo siento, Sean" dijo suavemente, estudiando el rostro demacrado y triste ante ella. "He estado preocupada,
y te he hecho pagar por ello. Fue egosta de mi parte y me disculpo".
"Preocupada? Por qu?" pregunt Sean, siempre alerta a los mensajes escondidos detrs de las palabras.
Drew se encogi de hombros y apart la vista. "Desde que hemos estado saliendo, me he vuelto ms
ansiosa, t sabes, no quiero que nada te lastime. Te he estado presionando demasiado...en realidad, lo has
estado haciendo bien".
"Drew" dijo Sean cuidadosamente, "Por qu te preocupa que pueda ser herida?"
Drew mir a otro lado, un musculo en su rostro se contrajo. "Las personas resultan heridas, Sean" dijo en voz
baja.
Sean desliz sus manos sobre los hombros de Drew, sostenindola.
"Eso tiene algo que ver con tus sueos?" apret su agarre mientras hablaba, y, como esperaba, Drew se
estremeci y trat de alejarse.
"No".
"Drew, mrame!" esper hasta que los ojos atormentados la encontraron. "Te amo, Drew. Completamente,
sin reservaciones. Lo que sea que pienses que no puedes decirme nos est separando ms que cualquier
cosa que puedas contarme. No nos hagas esto, Drew. Te lo ruego!".
Drew baj la vista. "No hay nada que contar, Sean".
Sean suspir y la empuj ms cerca. No poda dejar de amarla a pesar de sus secretos profundamente
enterrados y del sufrimiento de ambas.

CAPITULO CATORCE
Las vacaciones navideas llegaron y se fueron, y Sean estaba tan feliz como antes. Susan y Ellen estaban
finalmente juntas, y se senta como tener a su familia de regreso. Y Drew estaba aqu, la intensa y
delicadamente apasionada Drew. An as, parte de Sean se lamentaba por el silencio que permaneca entre
ellas. Haba ocasiones, ms frecuente en las ltimas semanas, que Drew pareca quitarse la capa de dolor
que la rodeaba; y Sean capturaba pinceladas de una mujer ms joven y feliz, sonriente, simptica y
entusiasta. Entonces una palabra, o mejor dicho, las pesadillas, extinguan la luz en sus ojos, robndose la
alegra de ellos. Incluso en su consternacin, su amor por Sean era obvio: la manera en que sus ojos la

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seguan mientras se mova por el cuarto, la manera en que ladeaba la cabeza para capturar cada palabra de
los labios de Sean, la manera en que la posea por las noches y entregaba su cuerpo a Sean sin reservacin.
An as, su corazn sufra incluso a pesar de su satisfaccin.
Esa noche fue la culminacin de una de las muchas de Enero, comunes en Filadelfia: la temperatura cercana
a los 20 grados, y el ambiente de la noche permaneca templado. Con el deseo de seguir absorbiendo el
clima prematuro, Sean sugiri que caminaran las ltimas calles para dirigirse a su restaurante favorito,
despus de su clase. Ella y Drew usaban solo chaquetas ligeras y jeans cuando salieron del Dojang.
"Ests lista para la prueba, Sean" remarc Drew, tomando una bocanada del fresco aire de la noche.
"Lo s, pero estoy nerviosa".
Drew la mir sorprendida. "Por qu? Lo ests haciendo bien".
Sean ri. "Me siento bien en cuanto a mi progreso...pero, es solo que es un gran paso...y t estars ah el da
de la prueba".
Drew frunci el ceo. "Te pongo nerviosa?".
"T me causas demasiadas cosas, Drew Clark... Y nervios no es una de ella", dijo sugestivamente. "Pero
quiero que te sientas orgullosa de m".
Mir hacia Drew cuando esta no contest. La encontr mirando fijamente ms all de ella, hacia la casi
desolada calle. Era un rea de tiendas con escaparates interpuestas entre zonas residenciales, y la calle
estaba casi desierta. Tres hombres de mediana edad cruzaban la calle en direccin hacia ellas.
Rpidamente, Drew se interpuso entre Sean y la rpida aproximacin de los hombres, empujando
bruscamente a Sean detrs de ella. Sean estaba tan conmocionada que no protest.
El grupo las rode, y Sean se percat hasta ahora de que dos de ellos cargaban con bates de beisbol. El ms
alto del grupo balanceaba el bate casualmente muy cerca de las rodillas de Drew. Drew permaneci
silenciosa, pero Sean poda sentir su tensin en guardia lista para atacar.
"Vamos hacia el callejn detrs de ustedes", dijo mientras sus dos acompaantes se acercaron por cada lado.
"Rpido, antes de que alguien salga herido", gru.
Drew dio un paso hacia atrs hacia la boca del estrecho y oscuro callejn situado entre dos edificios de
ladrillo.
"Qudate detrs de m" orden a Sean mientras retroceda otro paso.
Uno de los hombres ri. "Yo me quedo con la bonita de atrs. Ustedes dos pueden quedarse con la perra de
enfrente".
Drew esper por el primero que se moviera, grabando en su mente las posiciones de los tres. Cuando el
hombre del medio balance el bate hacia su cabeza, se movi hacia l, golpeando el antebrazo del hombre
con el borde afilado de su mano. El bate se desvi y rasp su hombro sin daarlo gravemente. l lo solt con
un alarido cuando el nervio de su brazo se desensibiliz donde Drew haba golpeado. Ella pate en revs y
hacia un costado cuando el hombre a su izquierda se aproximaba, alcanzndolo en la entre pierna. Este cay
retorcindose, pero el tercer hombre se las arregl para golpearle el muslo con el bate, mandndola al piso.
Ella rod sobre su espalda al caer y se puso de pie al momento de ver a Sean adelantarse con una patada
lateral que golpe el pecho del asaltante. Para entonces, los tres hombres estaban de pie nuevamente y
empezaban a rodearlas lentamente.
"Maldita sea, Sean!" grit Drew, "Qudate atrs!" Sus movimientos eran ms lentos debido al hematoma en
su muslo, pero ignor el dolor. Aunque saba que no podra continuar luchando con todos ellos al mismo
tiempo. Con un esfuerzo sobre humano, se impuls sobre su pierna herida y pate una vez, dos veces,
derribando a dos hombres. Se lanz hacia el tercero y lo golpe, el cual se doblo sobre su estomago.
Seguidamente lo golpe con su rodilla lastimada justo en la cara y el cay pesadamente sobre el piso. Los
otros dos se haban arrastrado lejos hacia las sombras. Drew se ceg a todo excepto a la ira que corra a

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travs de ella, emitiendo un extrao alarido desgarrador. Se arrodill junto a la figura que estaba luchando por
respirar y tomndolo por el cabello jal su cabeza haca atrs. Elev su mano para dar el golpe que no fue
capaz de dar hace ocho aos, el golpe que finalmente la liberara. Reuni todo su aliento para atacar.
"Drew!" grit Sean, agarrando fuertemente su brazo elevado con ambas manos. "Drew, no! Lo matars!".
La voz de Sean penetr dbilmente en su conciencia, y ella solt el cabello del hombre. Este rod hacia un
lado, y de repente uno de sus compaeros lo tom y lo empuj lejos. Los tres hombres se alejaron a
trompicones fuera de las sombras.
La respiracin de Drew emanaba de ella como un grito desalmado, y se dobl, sus manos apretadas contra
su cara. Su cuerpo temblando incontrolablemente mientras se meca haca adelante.
"No, no, no...No!" pronunci con voz rota.
Sean se puso de rodillas, empujando a Drew contra ella. "Drew, soy Sean. Soy Sean...estamos bien. Se ha
acabado. Drew... Drew!".
Drew colaps contra ella, sollozando. De algn modo, Sean se las arreglo para levantarla y salir del callejn
hacia la calle. No haba rastro de sus atacantes. Piadosamente, su carro no estaba tan lejos, y ella medio
cargo, medio arrastr a Drew hacia l. La puso en el asiento trasero y la cubri lo mejor que pudo con su
chaqueta.
Agradeci a Dios cuando fren bruscamente frente a su casa y vio el carro de Susan en el garaje. Dejando el
motor encendido, corri hacia la puerta y toc el timbre frenticamente. Estaba regresando al coche cuando la
puerta se abri, revelando la silueta de Susan en la entrada.
"Susan...aydame! Es Drew" grit.
Por nica vez en su vida, Susan permaneci calmada ante una crisis, probablemente porque era claro que su
hermana estaba cerca de la histeria. Juntas llevaron a Drew al silln del cuarto de lectura. Estaba an
temblando y sus ojos estaban alarmadamente desenfocados.
"Aydame a desvestirla...su pierna est herida" dijo Sean, mientras jalaba los jeans.
"Djame hacerlo" dijo Susan, "Ests temblando. Ests herida?".
"No".
"Ve al closet del pasillo...estante superior. Hay una botella de brandy ah" dijo Susan mientras gentilmente
tiraba del pantaln de Drew.
"Qu?... Cmo es que...".
"Es un escondite secreto por lo de mi ltima desgracia. Ve, Sean!".
Drew protest dbilmente cuando Susan levant sus piernas en el silln. Su muslo izquierdo estaba
hinchado al doble de su tamao normal y empezaba a ponerse morado.
"Ahora consigue un poco de hielo" instruy Susan mientras Sean le daba un vaso con brandy. Mir hacia
arriba al rostro plido de Sean y dijo firmemente, "Vamos, Sean...yo me encargo de ella!".
Desliz una mano detrs del hombro de Drew y la enderez. "Bebe esto Drew. Eso es...bien, un poco
ms...bien".
Envolvieron la bolsa de hielo alrededor de la pierna y la cubrieron con varias cobijas. Sean se sent en el
silln y cuidadosamente coloc la cabeza de Drew sobre su regazo. Delicadamente pein los mechones
rubios lejos de su frente.
"Cario?" pregunt en voz baja, "Ests bien?".
Drew gir su cabeza sobre el cuerpo de Sean, murmurando, "Me siento tan fra, Sean".
Sean froto su espalda sobre de las cobijas. Mir a si hermana.

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"Estoy bien, Susan. Ve a la cama".
"Ests segura?".
"Te llamar si necesitamos ayuda".
Susan se inclin para besar la frente de Sean. "Te amo, Sean".
Susan le dio una sonrisa trmula. "Gracias" susurr. Acun a su amante contra ella, cerrando sus ojos. El
grit de agona de Drew haca eco en su mente, y jur en ese momento que Drew no cargara sola con ese
tormento nunca ms.

CAPITULO 15
Apenas empezaba a amanecer cuando Sean lleg torpemente a la cocina, el cansancio grabado en sus
facciones. Ellen y Susan estaban ah, encorvadas sobre la mesa desgastada de roble, una jarra de caf
enfrindose a un lado.
Sean se sent cansadamente en una silla y acept una taza de caf que Susan puso en sus manos.
"Cundo llegaste?" pregunt a Ellen con voz ronca.
"Cerca de las dos de la maana. Susan me llam. Ninguna de las dos estaba cuando llegu. En el nombre
de Dios que fue lo qu pas?" pregunt Ellen preocupada.
"Fuimos atacadas. Dios, todo pas tan rpido. Estbamos a unas cuantas calles de la escuela. De repente
aparecieron tres hombres..." se detuvo bruscamente Sean y pas una temblorosamente por sus ojos. "S
hubiese estado sola...".
Susan apret su mano. "Est bien cario, ests a salvo".
"S" repiti Sean, "Estoy a salvo". Respir profundamente y continu. "Estaba tan conmocionada, no estaba
segura de lo que estaba pasando. Drew...no s cmo decirlo...estaba como poseda...ellos seguan
atacndola y ella peleaba en respuesta, incluso cuando ellos...".
Cerr los ojos. Despus de un momento, lentamente murmur, "Incluso cuando ellos la hirieron. Nunca se
detuvo".
"Gracias a Dios que ella estaba ah" dijo Ellen. Mir a Sean, sentada aturdida e intrigada.
"Qu ms pas Sean?" pregunt Ellen. Susan la mir confundida.
"Drew iba a matar a uno de ellos...lo vi en su cara, en la manera en como su cuerpo se tens. Si no la hubiese
detenido, ella lo habra matado".
"Te sentiste amenazada?".
"No!" exclam Sean, recordando su terror y el aparente dominio de la presencia de los hombres. "Pero estoy
preocupada por ella. Cuando ellos finalmente se fueron, ella se desmoron. Estaba casi incoherente cuando
la traje a casa. Fue ms que el simple ataque".
"Quin es Dara?" pregunt Susan tranquilamente.
"Dara?" repiti Sean.
"S...no paraba de murmurar algo acerca de Dara cuando la estaba desvistiendo. No pareca como si supiese
en donde estaba...".
El rostro de Sean se llen de determinacin. "No lo s...pero es tiempo de averiguarlo".
"Puede que no sea el mejor momento para eso" empez Ellen.

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"Esto deb hacerlo hace mucho" dijo Sean con voz plana.

~
Drew gru y trat de sentarse. Sean lleg a su lado instantneamente.
"Tmalo con calma, Drew" dijo cariosamente, ofrecindole su hombro para que se impulsara y lograra
sentarse. Empuj un cojn y descans la pierna de Drew sobre el. "Te dieron una severa paliza".
"Ests bien? No te hirieron, verdad Sean?" demand Drew ansiosamente.
"No. Ellos te hirieron solo a ti!".
"Gracias a Dios" susurr Drew, cerrando los ojos. "Estaba tan asustada...".
"Estoy bien, amor".
Drew sonri ligeramente. "Esa fue una gran patada lateral. Muy buena".
Sean estaba aliviada de que Drew recordar algo, y de que luca como la vieja Drew de siempre. Inspir
profundamente.
"Drew, quin es Dara?".
Drew salt al escuchar el nombre y apart la vista.
"Es tiempo de hablar, Drew" dijo Sean, negndose a aceptar el silencio.
"Dara" dijo Drew finalmente, "Es la mujer con la que pens pasara el resto de mi vida".
Una vez que las palabras salieron, ya no hubo vuelta atrs. "Nos conocimos en nuestro ltimo ao de
preparatoria... Dara fue trasferida de otra escuela. Ella era todo lo que yo nunca fui: popular, sociable,
creativa...era una artista. Ella haba estado pintando desde que tena 9 aos...una nia prodigio. Yo era una
rebelde, una lesbiana declarada como con un chip en el hombro: ruda, inculta, malhumorada.
"Todo chico en la escuela entera quera salir con ella...y ella me escogi. Me segua a todas partes:
apareciendo en mis torneos de Karate; yo ya era cinturn negro cuando cumpl 15 aos. Me 'molestaba' con
sus charlas amistosas, negndose a dejar que la excluyera.
Al final ced...y nos convertimos en inseparables. Siempre dijimos que ramos la primera y la ltima de la otra.
Conseguimos un departamento juntas...sus padres la echaron cuando descubrieron lo nuestro". Hizo una
pausa momentnea, su rostro perdido en los recuerdos.
"Los primeros aos fueron duros...ella estaba en la escuela de arte, yo trabajaba en lo que sea que pudiera
encontrar. Ah fue cuando comenc a entrenar con Janet Cho. Ella se hizo amiga de nosotras...me pagaba un
poco para dar alguna de sus clases. Fue ella la que me presion para ir a la universidad...yo nunca lo quise,
yo solo quera mantenernos tanto a Dara como a m. Mientras estaba en la universidad, entr en las reservas
del ejercito...me dejaba algo de dinero, y ellos necesitaba instructoras de combate para mujeres. As es como
me ofrecieron el trabajo en Virginia...fue el primer trabajo que realmente dese conseguir. Podra ensear lo
que saba mejor...artes marciales...a mujeres. Y me pagaban por ello.
"Tenamos 30 aos cuando nos mudamos a Virginia. Dara odiaba ese lugar. No haba nada ms que la base
y el pequeo pueblo que creca alrededor. Ella extraaba la ciudad, y sus amigos, y el mundo intelectual que
ella tanto amaba. Nosotras se supone que solo estaramos ah por un ao, despus me transferiran a otro
lugar".
"Por algn motivo, yo segu posponindolo. Era feliz ah, y trat de ignorar lo infeliz que Dara era". Hizo otra
pausa y mir fijamente sus puchos apretados. "Dios, cmo deseara regresar el tiempo".
Sean estaba aliviada de saber el misterio de Drew, y se dio cuenta de que no se senta celosa. Este era el
pasado de Drew, por lo que estaba hecha el da de hoy. Conociendo un poco de ese lugar que permitira a
Sean amarla de una manera ms completa. Su corazn se llen de compasin.

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"Qu pas?" pregunt gentilmente.
Los ojos de Drew se llenaron de lgrimas, pero continu, determinada a terminar.
"Estuvimos ah cerca de dos aos, y Dara lleg a su lmite. Pelebamos contantemente por ello...si yo me
quedaba un ao ms podra elegir mi prximo destino. Yo quera regresar a casa aqu en Filadelfia...un ao
no pareca largo para m. Pero para ella fue como una sentencia de muerte.
"Una noche nuestra situacin explot. Habamos ido a un bar del pueblo...era el nico lugar dnde las
lesbianas iban a relajarse. Era tarde, y empezamos a discutir. Me enoj y ella tambin. Al final, sali furiosa
del lugar y yo estaba tan molesta que la deje ir. Me qued sentada terminndome mi cerveza, estaba
realmente furiosa. Finalmente, me di cuenta de que era la una de la maana, y que Dara estaba caminando
sola. Me puse frentica...sal corriendo pero no la vi. Las calles estaban vacas, as es que decid ir a casa...".
Se detuvo y gir sus angustiados ojos haca Sean. Despus continu, "Escuch un ruido...que provena de un
callejn. Estaba oscuro, pero haba sombras movindose. Me adentr en el callejn...no s por qu. Yo solo
tena esta horrible y vaca certeza de que ella estaba ah dentro.
"Haba cinco de ellos...debieron seguirla desde el bar. No tena posibilidad alguna pero les cause algo de
dao...no recuerdo mucho de eso. Me patearon en la cabeza y me rompieron una mueca. El ruido de la
pelea finalmente los espant y se fueron. Supongo que me arrastr haca el fondo del callejn...mis manos y
rodillas quedaron bastante raspadas. En ese momento fue cuando la encontr. Ellos la haban golpeado
antes de violarla. Ya estaba muerta cuando llegu a ella".
Sean se cubri la boca para suprimir el llanto. Su mente trataba de imaginar el dolor que Drew haba sentido,
pero era demasiado.
"Oh Dios, Drew, lo siento mucho!".
"Nunca le dije que lo senta, Sean. Nunca llegu a decirle que era mi vida entera, la mejor parte de mi
vida...Oh Dios, ni siquiera le dije adis".
Finalmente, despus de ocho aos, Drew llor. Profundos sollozos desgarradores que la doblaban. Sean se
apresuro a alcanzarla, empujando la cabeza de Drew sobre su hombro, resguardando su pesado cuerpo.
Murmur suavemente palabras innecesarias que ni siquiera podan empezar a borrar el horror de esa noche,
o todos los aos de soledad que le siguieron, pero dio todo el consuelo que pudo. Drew se aferr a ella,
hecha pedazos, despojada.
Despus de lo que parecieron horas, Drew se calm, exhausta. Sean continu sostenindola.
"Me odias?" pregunt Drew, su rostro an enterrado en el pecho de Sean.
Sean la apret ms. "Odiarte? No, Drew, no te odio...Te amo. Deseara que eso nunca pasase...deseara
que nunca hubieses sufrido una prdida tan terrible...deseara tomar todo tu dolor y mandarlo lejos. Deseara
poder hacer algo...lo que sea...para arreglarlo, pero solo puedo amarte".
"Anoche" empez Drew con dificultad, "Anoche fue como aquella noche. Solo que esta vez era t...y yo
estaba ah. Quera matarlos, Sean...por amenazarte, por tratar de quitrmelo todo de nuevo. No poda solo
quedarme ah sin hacer nada y perderte".
"No me vas a perder, Drew. Lo prometo, tendremos un futuro juntas. Lo prometo".
"Te quiero demasiado" susurr Drew, por fin siendo capaz de decir las palabras. "Te amo".
Sean acun el rostro de Drew y la bes. "Lo s".

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CAPITULO DIESICEIS
Sean coloc su limpio y almidonado uniforme sobre la silla y metdicamente organiz su equipo dentro de su
bolso. No levant la vista cuando Susan entr y se desparram en la cama de Sean.
"Ests lista?" pregunt Susan.
"S" dijo Sean.
"Deseara poder ir a ver tu prueba" dijo Susan haciendo pucheros.
"Las pruebas de cinturn negro son privadas, Suse...nadie puede estar ah a excepcin de la mesa de
evaluadores.
"Drew estar ah?".
"Claro que s" replic Sean, sonrindole al pensamiento.
"Su pierna est bien?".
Sean mir a su hermana. "Su pierna est bien y el resto de ella tambin. No ha tenido ni una sola pesadilla en
tres meses. Y finalmente me ha mostrado fotos de Dara y ella".
"Eso te pone celosa?".
"No..." dijo Sean cuidadosamente. "Es como ver fotografas familiares. Drew era tan joven, y ellas eran tan
inocentes. Me entristece. Pero, es lo que ella ha necesitado hacer todos estos aos...ella necesita a Dara en
su vida; necesita recordar. Y, yo lo necesito tambin...porque ahora Drew est completa. Y eso es lo que yo
necesito".
Susan abraz las almohadas sin mirar a Sean. Sean conoca bastante bien a su hermana.
"Qu es, Suse?".
"Am...Este puede que no sea un momento para decirte esto..." su voz apagndose mientras lo deca.
"Decirme qu?" pregunt exasperadamente.
"Ellen y yo vamos a comprar una casa".
"Susan eso es maravilloso!".
El rostro de Susan se ilumin. "No te importa?"
"Bromeas? Estoy tan feliz por ti...por las dos. Te voy a extraar como una loca, pero Es genial!".
"Te quedars con la casa?".
"S, eso creo...siempre y cuando Drew quiera vivir aqu".
"Drew y t? Viviendo juntas?".
Sean repentinamente luci tmida. "Lo hemos hablado un poco".
"Ahora puedo dejar de preocuparme... Tendrs a una cinturn negro en casa para protegerte!".
Sean se irgui y dijo con orgullo, "No, querida hermana... Habr dos cinturones negros, y nos protegeremos
la una a la otra!".

FIN

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