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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Instituto de Investigaciones Histricas


Seminario de Estudios Histricos sobre la Edad Media

Resea

Fuente: Morsel Joseph, La aristocracia medieval. El dominio social de Occidente (siglos V-


XV), trad., de Fermn Miranda, Espaa, Universidad de Valencia, 2008, 400 p.

La aristocracia cobr un gran sentido como factor de dominacin a lo largo de toda la Edad
Media, y si bien muchas cosas se han transformado, este grupo social ha permanecido a lo
largo del tiempo por mltiples razones. A primera vista se podra pensar que fue por su
capacidad de adaptacin o por su capacidad de imposicin, ambas hiptesis
conforman el plano interpretativo posible del marco de este estudio.
Segn el autor este tema ha sido parte de muchas controversias, y lo ha sido, porque
el fenmeno nobiliario se mostraba poco inteligible y desalentador; sin embargo, su
comprensin resulta bsica para aprehender de una sociedad que, por lo menos hasta
el siglo XIII, entram las bases de la dominacin legtima y hereditaria de un grupo
social restringido -al que se refieren cotidianamente como nobleza-, adems de
caracterizarse por tener una gran permanencia en el tiempo. Con el objeto de
establecer una primera aproximacin que otorgue un sentido a las observaciones
realizadas por generalizaciones de algunos medievalistas, se propone realizar una
invitacin a reflexionar sobre conceptos que se emplean errneamente o de una
manera irreflexiva (objetivo).
Precisamente en el estudio de la historia de la nobleza medieval han existido
estudios caracterizados por proyectar hacia el pasado, o bien retrotraer, representaciones
sociales ajenas al contexto provocando algunos sesgos analticos y, por lo tanto, su
inteligibilidad. A partir de los cuales las investigaciones se caracterizaban, por un lado, en
la incorporacin del propio investigador y su propia objetivacin donde el sesgo era
de naturaleza etnocntrica1; y por el otro, como se hallaba prximo el lugar y la
funcin social de la historia en la sociedad contempornea, donde la ciencia histrica
se constitua durante 1750-1800 en el marco de una profunda crisis de los paradigmas
1
A partir de sus propias experiencias culturales.

1
sociales de la poca, y por lo tanto, buscaba engendrar un nuevo gnero de discurso
original destinado a manifestar el origen de la sociedad contempornea.
En otras palabras, interpretaciones que pretendan determinar -a grandes rasgos-, 1)
ya fuera su estudio a manera retrospectiva y teleolgica como un sistema social en funcin
del punto de llegada que consista en la abolicin de los grilletes de los derechos feudales,
marco del dominio poltico de la nobleza y el clero; 2) hasta establecer un cuadro de la
concepcin evolucionista entonces dominante fundada sobre la idea de progreso constante
cuyo resultado final deba ser la burguesa, y por ende, la sociedad medieval se
representaba como el paradigma de todas las taras del sistema social del Antiguo Rgimen.
Parta de cuestionar cul trmino, ya sea nobleza o aristocracia, era el pertinente
para realizar un estudio de las relaciones sociales de la poca. Mientras unos sostenan que
desde el principio existi una aristocracia por sus funciones sociales, otros pensaban que
desde la temprana Edad Media existi una nobleza definida por un estatuto jurdico de
transmisin hereditaria, y segn su contexto, romano o germnico, era concebido desde la
nobilitas o desde la libertas.
En ese sentido, el autor, encontr el problema que representaba dentro del
estudio la nocin que se ha tenido de nobleza, principalmente porque haca referencia
a una categora social, una divisin artificial, ideal, en el seno de la red continua de
relaciones sociales, un instrumento de clasificacin basado en un proceso de
discriminacin social; y consider, afect el empleo variable de este trmino existente
en varios de los documentos que analiz durante toda la Edad Media. 2 [En cambio
opt por el concepto de aristocracia visto como una nocin por construir, que, desde
su perspectiva, era susceptible a incorporar todas las formas de dominacin social
adems de ser ajena a su entorno lingstico.] [Importante]
[Trmino que le permita integrar las capas rurales y urbanas superiores que
los discursos ulteriores excluyen de la nobleza, pero sin las cuales la aristocracia no
hubiera podido reproducirse. Adems lo obligaba a examinar tanto las relaciones
entre dominantes y dominados como las relaciones de alianza, de oposicin e incluso
de dominio entre estos mismos dominantes, y cuya lgica se basaba en la

2
Morsel Joseph, La aristocracia medieval. El dominio social de Occidente (siglos V-XV), trad., de Fermn
Miranda, Espaa, Universidad de Valencia, 2008, p. 12.

2
reproduccin.] [No obstante, no deben olvidarse de este plano las relaciones con la
Iglesia, fundamentales en la consolidacin del poder y preeminencia con el alto clero].
En otras palabras, al decir del autor, se trataba de mostrar cmo una categora
social en un contexto determinado pudo transformarse en un medio habitual de
clasificacin y produjo una forma nueva, un conjunto de relaciones sociales concretas
que, sobre todo, ponen en cuestin la existencia social. Asimismo se pregunt de qu
manera la lnea constructivista en la cual la idea de la realidad social, que constituyen las
relaciones sociales, no exista al margen de su construccin ideal a la que, por esencia
misma, contribuyen el lenguaje y los discursos sociales -al mismo tiempo-, que
actualizaban las prcticas sociales. Se propuso abarcar entonces, como lnea de tiempo, lo
sucedido desde los romanos-brbaros del siglo V hasta la nobleza del siglo XV, con el
objeto de poder vislumbrar sus inicios y su culminacin con el sistema social que
desaparece realmente hasta finales del XVII y principios del siglo XIX, segn cada regin,
con los inicios de la Revolucin Industrial, la emergencia de un nuevo discurso dominante
y la transformacin de los cuadros institucionales del ejercicio del poder.
En ese orden de ideas en su primera parte, correspondiente al apartado de los
Senadores y guerreros, destacaba que la historia de la nobleza se ha obsesionado durante
mucho tiempo con el mito de los orgenes, y propona cuatro de las teoras dominantes al
respecto. La primera de ellas, sugera que la nobleza tiene orgenes germnicos; en la
segunda, parta de considerar, que sta tena un origen romano basada en el servicio pblico
(o militia), del que el episcopado no constitua sino una variante. Por su parte la tercera y la
cuarta, representativas de la ruptura, tenan en comn el hecho de que la nobleza medieval
era considerada como pura creacin medieval, en razn del carcter supuestamente
democrtico de los caballeros germanos, o bien, debido a una eliminacin de las grandes
familias por Clodoveo; por lo tanto la nobleza ulterior habra surgido del grupo de los libres
normales elevada de rango gracias al servicio al rey.
Sin embargo, al decir del autor, resultaba evidente que mientras el problema era
planteado en trminos del origen de una categora moderna de la nobleza, confundida con
una relacin de dominio y acotada con la ayuda de las taxonomas indgenas, todas las
hiptesis mostraran un flanco a crticas radicales. Es por eso que el cuestionamiento que

3
un estudioso deba realizar iba en torno de las relaciones de dominio y la gnesis de
una aristocracia renovada, en particular, frente al poder real y la Iglesia.
Lanz tambin diversas consideraciones al respecto de las distintas aristocracias, e
inici su anlisis con la aristocracia romana caracterizada, desde comienzos del siglo V, por
el Occidente romano que conoci el dominio de una aristocracia rica, cultivada, cristiana,
prestigiosa, con un orden senatorial a la cabeza que, a partir del siglo IV, iniciar un
proceso de transformacin por el cual provocar una nueva redistribucin de los poderes
locales de sta.3 Continu con el trato de las aristocracias germanas con el objeto de poner
en cuestin las formas de dominacin social en el seno de los diferentes pueblos germanos
instalados en las cercanas romanas, tambin en su interior, tras los diversos tratados
establecidos con ellos desde finales del siglo II.4
Prosigui con la definicin de un ncleo clerical del poder que, durante la Edad
Media, contemplaron los primeros apuntes de lo que, caracterizar a la sociedad medieval,
precisamente, el dominio de la Iglesia. En un primer momento, la Iglesia era dotada durante
los siglos IV y V de su cuerpo esencial de doctrina, al mismo tiempo que el cristianismo se
converta en el culto dominante; y en un segundo momento, la aristocracia senatorial hizo
del episcopado un instrumento de poder social.5 De acuerdo a estas ideas, la definicin del
ncleo regio del poder, es decir, el clerical, sufri la clara descalificacin del poder laico
que llev a revalorizar el poder regio en detrimento del resto de la aristocracia laica y a
introducir un punto de referencia nuevo cristalizador de sta llamado realeza.6 Por ltimo,
con el comienzo del mestizaje de tierras y matrimonios, se daba origen a la formacin de
nuevas aristocracias romano-germanas favorecidas por los dos ncleos del poder.7
Mencionaba en su segundo captulo intitulado Seores y fieles, que hubo un
cambio fundamental, ajeno al de las tierras, con la necesidad de los grupos aristocrticos en
beneficio de estabilizar su posicin para evitar cualquier vuelta atrs. Cuestin que cobraba
verdadera importancia, porque pasaba por el control de los factores aristocrticos, como el
parentesco y la tierra de los que se deriva la potencia de la guerra.8 Cabe destacar que el

3
Ibid., p. 20.
4
Ibid., p. 27.
5
Ibid., p. 36.
6
Ibid., p. 42.
7
Ibid., p. 50.
8
Ibid., p. 61.

4
parentesco, tanto del lado materno como del paterno, constitua un marco esencial de la
produccin social porque aseguraba la transmisin de la tierra, del poder y del prestigio
social.
Ello supona que el principio de hereditariedad quedara admitido, que los nios
fueran educados, y por tanto, asimilaran los valores aristocrticos. La dbil nocin de
nobleza no se dej esperar. Sobre todo porque se encontraba estrictamente relacionada con
la idea de nacimiento y la de reputacin, esta ltima, encargada de conferir a los miembros
del grupo un poder de integracin. En suma puede decirse que la figura encargada de
conferir unidad total al cuerpo o grupo es, esencialmente, la del Pter familias o padre.9
En el captulo sobre los Castellanos y caballeros, J. Morsel, iniciaba con una
llamada de atencin sobre la importancia que tuvieron los apriorismos burgueses y los
discursos clericales, con la diferencia de estos ltimos deban ser tenidos en cuenta porque
constituan parte integrante del funcionamiento social tambin considerado como: orden
seorial. Adems recordaba, a su vez, que la sociedad de este tiempo tambin constituy un
todo coherente y no un ensamblaje heterclito de intereses privados, pulsiones
incontroladas, usos de fuerza y creencias estrafalarias, sobre el que se dudara de alguna
formacin del sistema social duradero. Tras el debate del vasallaje, prueba de ese fenmeno
lo demostraban los caballeros (milities-miles), como de la evolucin interna de la
aristocracia.
A primera vista pareci que exista una teora donde hay una oposicin directa entre
nobleza y caballera, entre aristcratas de nacimiento y hombres de guerra, y su progresivo
acercamiento en el curso del siglo II debido a la revalorizacin de la caballera y de sus
proezas militares gracias a las Cruzadas y los romances picos. El autor parta de considerar
que, de ah en adelante, la militia sera sinnimo de caballera10; sin embargo el empleo del
trmino no fue del todo seguro, ya que la militia constituy desde la poca carolingia la
forma cristianizada de la funcin reconocida a la aristocracia, as como la funcin guerrera
en lo referente a la aristocracia laica. En ese sentido podra asirse como miles Christi
(guerrero de Cristo) o como militia saecularis (sujeto proveniente de la aristocracia secular,
encargado de hacer reinar el orden cristiano, la paz y la justicia). Pero se ha observado una

9
Ibid., p. 105.
10
Llevada a cabo en un primer momento por: Lepold Gnicot, Geroges Duby, Jean Flori y Josef
Fleckenstein.

5
evolucin del trmino, militia se refera tambin al servicio militar rendido por el rey a los
prncipes, vasallos, ministeriales o los rurales. En fin, la militia acab por designar a lo
largo del siglo XI igualmente al valor guerrero susceptible de ornar la nobleza.11
Consideraba, en su apartado Sacerdotes y hombres de armas, que la articulacin
de las aristocracias eclesisticas y laicas constitua un elemento esencial del orden social,
porque deba reproducir las relaciones de dominio en el seno de la aristocracia, y por tanto,
garantizar el control global del grupo en sociedad. La palabra clave a este respecto era la de
conversin, ya que la reproduccin de la primera aristocracia no slo se realizaba mediante
la entrada de laicos en las rdenes, sino tambin a travs de una lgica institucional que
aseguraba la adhesin de los antiguos laicos a los valores clericales.12
Otro de los elementos fundamentales en este proceso de transformacin lo conform
la actividad agraria. Dicha actividad de la tierra form parte esencial en la vida, la
produccin de riquezas y las representaciones colectivas. En ese contexto exista una
gnesis de un nuevo paisaje seorial y una espacializacin generalizada de las relaciones
sociales que no slo provoc un mayor control de la produccin agrcola, sino una profunda
reestructuracin de la aristocracia frente a sus facciones eclesisticas y laicas. Problema
que, al decir del autor, se desviara de las relaciones de produccin: los seores ya no
dominan por serlo de los hombres de la tierra, sino por causa del bien comn encarnado en
los valores sobre los que se construyen poco a poco los Estados, la paz y la justicia; no
obstante estos hombres, a partir del siglo XIV y XV, actuaran de distintas maneras sobre el
acceso a los medios de produccin (tierras incultas) y sobre la actividad productiva.13
Por otro lado, el antagonismo vivido entre Nobles y Burgueses, constituy uno de
los problemas ms estudiados de la historiografa. As el trmino burgus sufri cambios en
cuanto a su concepcin original para designar directamente a una relacin social, al igual
que el de nobleza. Era de vital importancia entender que el dominio de las poblaciones
urbanas no resultara tan diferente que de las rurales. Se caracterizaba por intermediacin de
representantes locales y de un grupo dominante de los pobladores que se suma fcilmente a
la propia aristocracia; pero con la organizacin de las ciudades el control de sta se
modificaba, y se converta en un objeto social de vital importancia. Por una parte, la

11
Ibid., pp. 107, 138-140.
12
Ibid., p. 155.
13
Ibid., pp. 205 y 262.

6
aristocracia seorial (laica o eclesistica) frente a la aristocracia urbana, y la segunda contra
el resto de la poblacin. Como producto de estos dominios fueron crearon marcos
discursivos de posicionamiento social, tambin conocidos de pertenencia nobiliaria, a partir
de los cuales se intentaba dominar las ciudades, a los ciudadanos, y obtener un
posicionamiento como los dems aristcratas, etctera.
Por ltimo busc dejar en claro, que se asista a la puesta en escena, bajo formas
muy diversas, de poderes tipo monrquico que prolongaba hasta el fin del Antiguo
Rgimen la dominacin aristocrtica, dotada de discursos y de privilegios considerables
que la institucionalizaban y la naturalizaban como una categora social denominada
nobleza. En suma, la nobleza quedaba supeditada con los poderes monrquicos porque
constituan toda la fuente de legitimidad institucional donde confluan la teolgica y la
jurdica. Cuestin que se debe a la transformacin de los modelos de dominio social que
hizo de los poderes monrquicos una extensin de los poderes aristocrticos.14
Concluy que las transformaciones aristocrticas a lo largo del milenio
medieval son evidentes, donde se pas de una militia que inclua tanto al rey como a
los servidores de la realeza, a los clrigos y a los laicos, a los dominantes urbanos y a
los rurales, a la nobleza. Tras la desaparicin de la militia spiritualis, iniciaba un
proceso de diferenciacin entre los dominantes laicos, los urbanos frente a los rurales
y los prncipes fuera de los rurales. Sin embargo, la nobleza no constituy solamente
una parte de la antigua aristocracia (militia), fue tambin, el resultado de la completa
redistribucin social que puso en teln y abismo unas relaciones transformadas y una
reorganizacin de las taxonomas indgenas.
[Comentario] Quedaba clara la transformacin del concepto de aristocracia en
algunos momentos y en otros del de nobleza. Sin embargo, al igual que stos, lo
denominado como Edad Media recibi un sin fin de significados a lo largo del tiempo, que
alcanzaron a condicionar ambos conceptos en accin. Baste mencionar algunas
consideraciones al respecto y preguntarse si el concepto de Edad Media condiciona su
significado como periodo, o si su significado como periodo condiciona el concepto de Edad
Media? Con el objeto de profundizar el anlisis es preciso traer a colacin algunos
elementos a considerar tratados por Reinhart Koselleck en su obra historia/Historia. El

14
Ibid., p. 315.

7
primero de ellos se encuentra en la temporalizacin de categoras socio-polticas que
quedan insertadas dentro de una filosofa de la historia por la que todo acontecer humano se
clasifica en perodos, fases o estadios de desarrollo.
Donde la historia queda periodizada con carcter teleolgico, en su mayora los
elementos adquieren una carga casi emocional de expectativa, de algo por llegar. El
segundo, la democratizacin por la que el vocabulario social y poltico antes restringido a
ciertas lites se universaliza. En el tercero, los conceptos se hacen susceptibles de ser
utilizados ideolgicamente, se hacen ideologizables.
Mientras se les connote a una ideologa poltica adquiere mayor grado de
abstraccin, y lo que en una etapa era particular y referido a un contexto social concreto, se
convirti en un singular colectivo y abstracto para su uso en la interpretacin de las
situaciones polticas, e histrico-filosficas como: el concepto de Libertad. El cuarto y
ltimo, la politizacin. Se refiere a la pluralizacin de la sociedad y la universalizacin de
la poltica, ms la indefinicin que han ganado los conceptos, los convierte en susceptibles
de ser usados en la lucha poltica, a modo de eslganes a los que se apele; tales como:
revolucionario y reaccionario, demcrata y aristcrata, estn a disposicin de todo el
mundo, y permiten identificarse a s mismo y al adversario.15
Igual suerte han corrido los conceptos de aristocracia o nobleza, as como de la
Edad Media. A este ltimo, se le ha caracterizado como un proceso con largo y lento
movimiento extendido por espacio de cinco a diez siglos y que provoc cambios enormes
en todos los niveles de una forma muy profunda, que, incluso, repercutieron hasta nuestros
das. Tambin se ha buscado el carcter individual del proceso en el sentido de ser resultado
de la cerrazn, desde lmites temporales hasta los espirituales, en lo concerniente a la
bsqueda de conocimiento que, a su vez, es representante de la carencia en sentido
histrico.
Otra cuestin forma parte de concebir a ste como el proceso de descomposicin de
Occidente. Principalmente, fue con la desintegracin del antiguo Imperio Romano que est
marcada por dos acontecimientos primordiales: la escisin que da origen al imperio
Bizantino en su zona Oriental y las invasiones de las tribus germanas que presionaban sus
fronteras occidentales. Tras la cada del imperio de Occidente la Iglesia empezar a

15
Reinhart Kosselleck, historia/Historia, pp. 17-18.

8
consolidarse como una fuerza poltica mediadora. Fue ya desde sus comienzos conocida
como poca oscura, donde la fuerza fsica es imprescindible para la guerra, la vida del
anciano que ya no puede luchar no vale nada. Se es joven mientras la fuerza fsica est
conservada y viejo desde que comienza su debilidad.
El cristianismo no sentir especial inters por los viejos. Para los escritores
cristianos la vejez es un problema abstracto, hasta simblico. Slo les interesa la fealdad de
los viejos porque les proporciona una buena imagen del pecado. La vejez es claramente un
mal, un castigo divino, y por el contrario, el paraso es el lugar de la eterna juventud. Un
viejo que gozase de buena salud solo podra explicarse por una intermediacin diablica o
por un favor divido en un ser virtuoso.
En el contexto grecorromano, el viejo pasa a la voluntad de sus familias, donde las
prcticas varan segn las circunstancias o pasan a formar un grupo de indigentes. Cuestin
que cambiar unos siglos despus cuando un grupo de ancianos adinerados busquen un
retiro en la realidad monstica, especficamente, en los conventos. A esto se le denomin
retiro voluntario, donde los pobres no tenan lugar alguno.
En suma, el concepto de vejez tambin form parte de la realidad interpretativa
durante la Edad Media, hasta caracterizar el propio momento o proceso de esa manera.
Claro est, ntimamente relacionado con el significado que cobr durante esa poca su
imagen, su persona, el viejo. Entonces, tal cual argumenta el autor, queda abierta la
discusin de una caracterizacin, por una parte, de la nobleza y la aristocracia como un
sujeto en conformacin y condicionamiento de una realidad determinada, como, por otra, el
de vejez representativo tanto de una circunstancia como de una forma de ser y de estar en la
realidad.
A grandes rasgos queda clara toda la variabilidad interpretativa que, al decir de
Joseph Morsel, es continua y reviste toda la historia de Occidente, y podra decirse, toda
produccin de conocimiento. Es importante el anlisis del autor en ese sentido, porque
demuestra la historicidad de los conceptos, lo complejo y abstracto que representa la
determinacin o condicin de un trmino en aras de explicar un contexto particular. Como
la historia es confeccin de conceptos, hay que tener en mente, la diversificacin de sus
significados con el fin de alcanzar un ulterior sentido a lo que uno se encuentra por
analizar. Asimismo se le pedira lo mismo sobre el amplio panorama interpretativo

9
existente de la Edad Media, con base en una mejor concepcin de una realidad cambiante; y
no slo, como una o como otra, sino con base en un complejo proceso de significados y
significantes que, por su propia historicidad, cambiaron, cambian y cambiarn, a lo largo
del tiempo mientras se le busque problematizar.

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