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Arte Rupestre Amaznico Urbina Rangel, Fernando

Arte Rupestre Amaznico


Por: Urbina Rangel, Fernando, 1939-

Ttulo: Arte Rupestre Amaznico


Autor: Urbina Rangel, Fernando, 1939-
Editorial: Credencial Historia
Coleccin: Arte en Colombia; Credencial Historia
Parte de: Credencial Historia
Temas: Arte -- Historia -- Colombia

Petroglifo en el ro Duda. Las obras rupestres de la Macarena y La Lindosa, al compararlas


con los del interior andino, pueden suministrar claves que permitan explicar los flujos
culturales entre el altiplano cundiboyacense y las selvas y sabanas orientales. Fotografa
de Fernando Urbina R

Este gran mural en la serrana de La Lindosa constituye una de las mximas expresiones
de conjunto del esplndido arte rupestre que lograron los artistas prehistricos en la
Amazonia. Debajo de las pinturas se perciben los rastros de otras mucho ms antiguas.
Fotografa de Fernando Urbina R.
Arte Rupestre Amaznico Urbina Rangel, Fernando

Aperreamiento y advertencia. En la parte superior izquierda, cuerpos humanos


despedazados al lado de dos perros de guerra; hacia la derecha, arriba, ristras de gentes
probablemente atadas por el cuello. Abajo, hilera de hombres con palmas rindindole
acatamiento a un gran perro de guerra. Fotografa de Fernando Urbina R.

Escena ritual en La Lindosa. Probablemente estemos frente a una escena de iniciacin


femenina. A la derecha, representacin de una mujer adulta. Al centro, hilera de nias. A la
izquierda, conjunto de hombres -provistos de estuches pnicos y adornos plumarios
agitando palmas. Fotografa de Fernando Urbina R.

Petroglifo. A la derecha, agua barrosa del ro Caquet seguida de una lnea serpentiforme
que termina por bifurcarse en dos figuras humanas. Es la representacin de la humanidad
a partir de la Serpiente Ancestral, uno de los grandes mitos de las comunidades
amaznicas colombianas. Fotografa de Fernando Urbina R.

Cuatrocientos siglos, por lo menos, nos separan de los verdaderos descubridores de Abya-
Yala, la Tierra en plena madurez, nombre dado por los Kunas del Darin al continente
americano. A pie unos y otros en frgiles embarcaciones arribaron pequeos grupos
humanos de diversas procedencias y en diversos tiempos. Traan ya elementos culturales
como el arte rupestre propios de una humanidad que haba evolucionado desde la
cuna africana hasta asentarse en todo el orbe. Abya-Yala fue el ltimo continente en
recibir las tardas oleadas.

Los primeros pobladores de Colombia llegaron hace alrededor de 20.000 aos. Por
dondequiera que pasaron en su deambular como cazadores-pescadores-recolectores, en
donde se asentaron como cultivadores y en donde llegaron a conformar cacicazgos, fueron
dejando sus huellas. Una de las marcas ms asombrosas por su profusin y diversidad
de estilos decantados fue el arte rupestre. Para el caso colombiano lo hallamos desde
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la Guajira a la Amazonia y desde la isla de Gorgona en el Pacfico hasta el Orinoco,


pasando por puntos intermedios de nuestra variada geografa.

Pictografas en la Serrana del Chiribiquete


Es en la Amazonia donde se han encontrado los datos ms antiguos de ocupacin humana
continuada desde la prehistoria hasta nuestros das; adems, dicha presencia coincide con
la actividad pictogrfica desde el ms remoto pasado hasta hoy. Se trata de la Serrana del
Chiribiquete, ubicada un tanto al sur del ro Guaviare hasta aproximarse al ro Caquet.
En este complejo montaoso se destacan conjuntos de tepuyes imponentes mesas
ptreas de pocos centenares de metros de altura y con paredes cortadas a pico, donde
artistas prehistricos pintaron, desde hace ms de 19 milenios, inmensos murales con
decenas de miles de figuras.

En algn punto de ese intrincado lugar, todava persiste la prctica pictrica muralista de
un grupo de indgenas aislados, llamados as por haber rehuido el contacto con la
cultura dominante a la que pertenece el grueso de los colombianos, y que ha sido
funesta para los aborgenes por su arrasadora accin genocida y etnocida desde el
desembarco de Coln.

Hace menos de 10 aos dos indgenas amaznicos reclutados por las Farc, desertaron
mientras su escuadra acampaba en un lugar del Chiribiquete, intrincado territorio que
constituy una de las zonas de refugio de este movimiento guerrillero. En su azaroso
escape dieron de manos a boca con algunos indgenas de una etnia para ellos desconocida
que se encontraban pintando en una pared rocosa. De vuelta a la llamada civilizacin,
el azar tambin los llev a hablar con dos reconocidos investigadores: el amazonlogo
Roberto Pineda y el estudioso del arte rupestre Enrique Bautista. Desde ellos la noticia ha
peregrinado entre los especialistas.

El descubrimiento del arte rupestre del Chiribiquete se debe al botnico Evans Schultes
quien consign su hallazgo en abril de 1949, pero no hizo registro fotogrfico. Unos
gambusinos (buscadores de oro) que exploraron algn punto de la regin en la dcada de
los ochenta, reportaron nuevos datos. Su confirmacin definitiva se debe al gelogo Jaime
Galvis quien avist y fotografi algunas pictografas durante sus exploraciones en 1986.
Poco tiempo despus, por obra del arquelogo Carlos Castao Uribe, se constituy el
Parque Nacional Natural Serrana de Chiribiquete. En 1992 se adelantaron tres
expediciones a dicho parque, integradas por ms de una veintena de cientficos de la
Universidad Nacional, Parques Nacionales Naturales, el Inderena y la Universidad
Autnoma de Madrid. Aparte de las observaciones sobre geologa, flora y fauna,
sorprendi la cantidad asombrosa de obras de arte rupestre: 36 paneles rupestres, algunos
de decenas de metros cubiertos con una abigarrada pictografa que sum, inicialmente,
no menos de 20.000 figuras bien visibles, muchas de ellas ejecutadas sobre otras
innumerables ya muy borrosas. Lo ms asombroso y til vino despus, cuando las
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muestras recogidas en sondeos al pie de los murales, por obra cuidadosa y estricta de
Thomas van der Hammen y Carlos Castao, fueron datadas en laboratorios especializados
de Holanda.

Fragmentos de rocas con pintura (no datables por el mtodo de Carbono 14 por no
contener substancias orgnicas), resultaron asociadas en el mismo estrato con restos de
semillas y huesos calcinados y hogueras (s datables) dejados por los cazadores y,
seguramente, pintores de antao. Los anlisis suministraron fechas relativas para el
arte rupestre en la Amazonia colombiana que van desde antes de 19.510 A.P. (antes del
presente), hasta una muy reciente entre 1600 y 500 A.P. La fecha ms antigua no es de
extraar toda vez que se han datado con certeza lugares de arte rupestre en el Brasil (Piau)
de hace 25.000 aos (Castao & Van der Hammen: 39).

Es mnima la parte explorada del Chiribiquete; se supone que deben existir muchos ms
murales en otros lugares de esa inmensa serrana. De hecho, hace pocos meses Francisco
Forero fotografi desde helicptero un panel (ver portada) que no haba sido reseado; en
l se muestran ciervos con magnficas cornamentas muy naturalistas, pero con
esquematismos en el resto del cuerpo muy similares a los ya inventariados; figuran
tambin guerreros con el smbolo (crculos concntricos) similar al trax de ciertas
avispas; con ello es probable que se haga referencia al ritual inicitico del Malak. Esta
dolorosa prctica consista en sujetar avispas vivas en un entramado de fibras con que era
fajado el iniciado (Castao & Van der Hammen: 142-4). Tanto en este como en los otros
paneles recin descubiertos, Forero atestigua la presencia dominante del jaguar; otros
temas novedosos seran los caimanes y una representacin de hombre sentado (sobre las
piernas plegadas) y con los brazos doblados sobre los hombros; esta posicin contrasta
con las percibidas hasta ahora en las representaciones del hombre en cuclillas o sentado
en bancos de mnima altura, smbolo del sabedor en las comunidades amaznicas. Es
posible que estemos frente a la imagen de un prisionero.

Generalizando, en los murales del Chiribiquete las representaciones van de naturalistas a


esquemticas, siendo la mayora seminaturalistas. En cuanto temtica se da una gran
variedad: plantas, peces, mamferos, aves y gran diversidad de representaciones humanas
aisladas o formando conjuntos y en mltiples actividades tales como pesca, cacera,
danzas, recoleccin de frutos... Entre los animales se destacan grandes felinos. En las
figuras antropomorfas son de especial mencin aquellas que representan guerreros o
cazadores armados con tiradera (propulsor, tlatl, estlica), un arma apropiada para
espacios abiertos; su profusa presencia obliga a pensar que sus usuarios pertenecan a una
cultura de sabana y no de selva donde su uso no es eficaz. No se ha de olvidar que en la
Amazonia se alternaron perodos secos y hmedos como el actual espaciados por
centenares y miles de aos; dependiendo del cambiante rgimen de lluvia se sucedieron
sabanas y bosques.

Se destacan, tambin, representaciones de hombres con una muy ancha y ajustada faja.
Recuerdan de inmediato a los guerreros Karijona que usaban un peto de mimbre muy
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ceido, tal como los fotografi Koch-Grnberg a comienzos del s. XX. Esta etnia es de
la estirpe de los karibes que tuvieron como territorio nuclear las Guyanas, desde donde
ejercan correras de pillaje bajando por el Orinoco y el Guaviare en los siglos XVII y
XVIII. Ocuparon el Chiribiquete y llegaron hasta el ro Caquet en busca de prisioneros
(itotos) para venderlos en las colonias europeas asentadas en las costas venezolanas.

Arte rupestre en La Macarena y La Lindosa

Las serranas de La Macarena y La Lindosa su vecina hacia el sur, al igual que la del
Chiribiquete, son restos reducidsimos de lo que fuera el Macizo Guyans hace unos 600
millones de aos (precmbrico); qued reducido a las inmensas llanuras de la Orinoquia
y de la Amazonia, donde afloran escasos relictos rocosos. Se han detectado obras de arte
rupestre, especialmente petroglifos en las riberas e islotes de los ros que drenan La
Macarena, e inmensos murales en los 5 lugares inventariados hasta ahora en La Lindosa;
en el ltimo ao se ha localizado uno ms; pero la mayor parte del territorio sigue sin ser
explorado. La importancia de estas dos serranas reside en su papel de intermediarias
tanto en lo biolgico como en lo cultural entre los Andes, la Orinoquia y la Amazonia.

La primera noticia de la existencia de pinturas prehistricas en La Lindosa se debe a


Gheerbrant quien visit el lugar a mediados de la dcada del 40 en el siglo pasado.
Bischler y Pinto tocan el tema en 1959. Botiva public un excelente informe en 1986.
Correal, Van der Hammen y Pieros, mediante excavacin arqueolgica, logran
establecer una fecha de presencia humana en Angosturas II (ro Guayabero) que se
remonta al 7.000 A.P. Algunas de las pinturas en los abrigos rocosos podran tener esa
antigedad o una mayor. Se sabe tambin de juiciosos registros de las obras rupestres
llevados a cabo de modo continuado por el arquelogo Enrique Bautista desde 1981.

En el ao 2011 un grupo1 de arquelogos y etngrafos de las universidades Nacional y


Amazonia, comandados por el profesor Virgilio Becerra, realizaron durante una semana
un rpido registro fotogrfico de los murales de La Lindosa. El profesor Becerra, con
diversos grupos de estudiantes, ha continuado con las exploraciones y registros
sistemticos.

Si bien los estilos de las obras rupestres de La Lindosa difieren de los del Chiribiquete,
hay temas comunes. Se destacan en especial escenas de cacera y pesca con arpn y, muy
probablemente representaciones rituales colectivas. Debido a que en la mayora de la
fauna se trata de representaciones seminaturalistas, se hace difcil su identificacin; no
obstante es posible detectar ciervos, armadillos, agutes, caimanes, peces y aves
zancudas y serpientes emplumadas.

Al examinar atentamente en la computadora las ms de 4.000 fotografas tomadas por el


grupo, Urbina pudo detectar cuatro representaciones de caballos, cuatro de posibles
vacunos y no menos de treinta cuadrpedos con unas caractersticas muy inquietantes
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que, igual que las anteriores, obligan a descartar que correspondan a algn mamfero
amaznico: exageradas patas, y unas cabezas que ostentan un artificio por dems extrao.
Al menos en tres escenas estos animales estn asociados a figuras humanas que yacen
despedazadas o huyen despavoridas.

Al revisar los documentos provenientes de la invasin europea a la Amazonia en busca


de Eldorado, se obtuvo la total certeza de que en su expedicin desde Venezuela, entre
1535 y 1538, Jorge de Spira y Felipe de Hutten trajeron perros de guerra, el arma
predilecta por ser la que ms teman los indgenas, mucho ms que a los caballos y a los
arcabuceros. La mejor defensa que tuvieron los aborgenes contra los perros fueron las
espinas; por eso los invasores los calzaban, y para hacerlos ms ofensivos les rodeaban
el cuello con collares provistos de clavos y cuchillos. En carta a su padre fechada en 1535,
Von Hutten le cuenta que hizo despedazar por los perros a unos aborgenes a quienes les
haban encontrado las pertenencias de un soldado espaol, muerto en una correra de
pillaje. Como era costumbre, la tortura y ejecucin masiva se hizo para generar terror,
frente a la comunidad inerme.

En un mural de la serrana de La Lindosa, zona de refugio de los indgenas desplazados


violentamente por el avance europeo, un artista aborigen pint escenas de aperreamiento
y otras en las que trataba de ensear la forma reverente cmo se haba de acoger a esos
despiadados invasores y a sus temibles perros. Este hallazgo pictrico podra constituirse
en una de las primeras representaciones grficas hechas en Colombia, desde la mirada
indgena, del encontronazo de los mundos aborgenes con el europeo.

Petroglifos en el ro Caquet
Siguiendo hacia el sur del Chiribiquete se da con el ro Caquet, la gran arteria fluvial que
conecta la gran selva amaznica con los Andes. Por l subieron y bajaron influjos
culturales. El ro Caquet y el Magdalena nacen muy cerca. El uno se precipita al Oriente,
al Norte el otro. No est lejos de esos nacimientos la regin de San Agustn. Las gentes
amaznicas con sus tcnicas artsticas petroglifos, relieves escultricos y algunas
piezas de escultura incipiente ascendiendo por el ro Caquet, bien pudieron ser la
semilla de la Cultura Agustiniana.

Entre los ros del oriente colombiano el Caquet es el ms rico, hasta ahora, en petroglifos:
menos de una decena de pictografas y ms de 5.000 grabados en la rocas orilleras y en
las losas que el ro deja libres al descender su nivel en la poca veraniega. Esta maravilla
se da entre su curso medio (Cueman, arriba de Araracuara) y su salida del territorio
colombiano en la frontera con el Brasil.

Hay representaciones naturalistas, como tambin las hay abstractas. En general, en los
petroglifos priman las figuras aisladas, en tanto que en las pictografas del Chiribiquete y
La Lindosa predominan los conjuntos escnicos.
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Tres temas han llamado especialmente la atencin en los petroglifos del ro Caquet. El
cuadrpedo saltador, que en algunos casos es claramente un mono y en otras un felino.
La figura ms recurrente es la humana en posicin sedente; en muchas de las culturas
amaznicas actuales alude al ideal humano: el hombre sabio que transmite el saber
milenario, cuida y aconseja a su comunidad. El otro gran tema es el referido a la serpiente;
sus representaciones abundan.

En 1978 se tuvo la suerte de localizar a 80 kms. arriba de Araracuara un conjunto que


muestra en varios petroglifos el proceso de segmentacin de una serpiente. El mito de la
gran Anaconda Ancestral y el ritual que lo reactualiza, ensean que la particin de la Gran
Sierpe da origen a los diferentes grupos que conforman la humanidad. Estas tradiciones
orales y coreogrficas milenarias se encuentran plenamente vigentes entre muchas
comunidades amaznicas; desde all se pueden explicitar los contenidos simblicos de
algunos trazos en la piedra.

En definitiva, la presencia de arte rupestre en la Amazonia resulta crucial para el ejercicio


de interpretacin de su sentido. En casi todo el mundo especialmente en Europa, de
donde proceden la mayora de estudios y teoras sobre el arte rupestre las palabras
(mitos) y gestualidades (ritos) que acompaaron las obras al ser ejecutadas, se han
perdido. En la Amazonia an perduran.

A estas horas, algn joven aborigen mira absorto y aprende a dibujar y a interpretar los
trazos milenarios con que un viejo artista signa una pared rocosa en algn lugar de la
Amazona, deteniendo el tiempo, volvindolo origen para decir que estn an ah porque
no olvidan. Ojal los otros colombianos les permitamos continuar pintando.
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Bibliografa
Castao, Carlos & Van der Hammen, Thomas, Arqueologa de visiones y alucinaciones
del cosmos felino y chamanstico de Chiribiquete, Bogot: Eds. Ministerio del Medio
Ambiente (Colombia) & Tropenbos, 2005.

Botiva, lvaro, Arte rupestre del ro Guayabero. Pautas de interpretacin hacia un


contexto socio-cultural, en Informes Antropolgicos N 2:39-74; Bogot: Instituto
Colombiano de Antropologa, 1986.

Urbina Rangel, Fernando, Diijoma. El hombre-serpiente-guila, Bogot: Secretara del


Convenio Andrs Bello, 2004.
--------- Entrevista, 2013, en www.amazoniamitica.com

Pies de pgina
1 Los antroplogos Felipe Cabrera y Carolina Barbero creadores de la iniciativa; los profesores Virgilio Becerra, Roberto Pineda y Fernando Urbina
de la Universidad Nacional; Ernesto Montenegro (hoy director del ICANH) y Octavio Villa de la Universidad de la Amazonia; se cont, adems, con
la inapreciable participacin de Silvia Stoher, Manuel Ariza y Alejandro Aguirre, antroplogos recin egresados de la UN y adscritos a los grupos
de investigacin del profesor Becerra.Volver arriba