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El Dipl: Cuando la desigualdad es una

eleccin popular 1/3 30-06-2017 19:38:28

Edicin Nro 217 - Julio de 2017


EDITORIAL

Cuando la desigualdad es una eleccin


popular
Por Jos Natanson

l fenmeno suele pasar por debajo del radar de las encuestas y las investigaciones sociolgicas. Cuando se pregunta de
manera abierta, nadie, o casi nadie, se anima a admitirlo. Y sin embargo ocurre: en ocasiones, quizs sin gritarlo pero
de manera perfectamente democrtica, las sociedades eligen polticas y polticos que conducen a mayores niveles de
desigualdad. En otras palabras, la injusticia social no es solo resultado de las tendencias ingobernables de la economa
o la mala praxis de la gestin estatal; tambin puede ser popular.

Por supuesto, fuerzas globales irresistibles, entre las que cabe mencionar el auge de una economa financiera
descontrolada, la heterogeneidad del mundo laboral y la debilidad de los Estados nacionales, propician sociedades ms
inequitativas. Pero lo que interesa aqu no son los efectos casi gravitatorios del capitalismo globalizado sino los
motivos por los cuales, en determinadas condiciones de tiempo y espacio, las sociedades se inclinan de manera ms o
menos consciente por modelos desigualadores, con todas sus consecuencias en trminos de convivencia ciudadana, paz
social e inseguridad pblica.

Cmo se explica semejante cosa? El acadmico francs Franois Dubet propone invertir el razonamiento (1). Frente a
los estudios de sociologa poltica que suelen argumentar que la mayor desigualdad, propiciada por las tendencias
globales mencionadas ms arriba, deriva en una crisis de los lazos sociales, Dubet postula que es el resquebrajamiento
de la convivencia lo que permite que se profundice la inequidad social. En suma, la desigualdad es resultado de una
crisis de la solidaridad.

El planteo de Dubet pone en cuestin la tesis del filsofo liberal John Rawls, que sostena que, de los tres colores de la
trada revolucionaria francesa, la fraternidad, que aqu llamaramos solidaridad, es el que tiene menos peso en la
construccin de las democracias modernas. Para Dubet, la fraternidad es condicin de posibilidad de la igualdad. La
explicacin es bastante simple: aunque infinitamente mejor para la mayora, la igualdad es, para una minora
privilegiada, cara. Por eso una sociedad ms equilibrada implica que los sectores ms ricos estn dispuestos a resignar
ganancias por va de una estructura impositiva progresiva que redistribuya mejor el ingreso; exige, en suma, que haya
algunos que acepten pagar por otros, sacrificarse por personas a las que ni siquiera conocen.

Para que este esfuerzo se concrete en la prctica es necesario un sentido comn que remita a la idea de que somos ms
o menos semejantes y que convivimos en un mismo espacio, que es territorial pero tambin simblico, histrico,
lingstico y afectivo. Sin la idea de que compartimos un destino colectivo, de que nuestro futuro est de alguna
manera enlazado al de los dems, es difcil que los grupos ms favorecidos de la sociedad acepten el sacrificio que
implica sostener a los que menos tienen.

Esta dificultad se profundiza en un momento en que cobran cada vez ms importancia los valores relacionados con la
identidad individual, que expresan no lo que tenemos en comn, sea nuestro lugar en la pirmide social (clase), nuestro
trabajo (sindicato) o nuestra ideologa (partido poltico), sino lo que nos distingue, lo que nos hace diferentes el uno del
otro. El efecto de este auge identitario es ambiguo: si por un lado fortalece el pluralismo, la tolerancia y el
multiculturalismo, por otro tiende a consolidar el individualismo de la sociedad de la desconfianza, en la que las
personas se miran como si estuvieran sentadas a una mesa de pker. En ambos casos la pregunta es la misma: cmo
asegurar la solidaridad en un contexto de exacerbacin del individualismo?

Por Jos Natanson -1- Edicin Nro 217 - Julio de 2017


El Dipl: Cuando la desigualdad es una
eleccin popular 2/3 30-06-2017 19:38:28

El trabajador meritocrtico

La sociedad argentina opt de manera deliberada por mayores niveles de inequidad cuando eligi a Mauricio Macri en
las presidenciales del 2015? Aunque es cierto que el macrismo prometi mantener las polticas sociales, cosa que hasta
el momento cumpli, y no sacarle a nadie lo que ya tiene, cosa que no hizo, tambin es verdad que la desigualdad
estuvo completamente ausente de su discurso de campaa y que la redistribucin del ingreso, tan socorrida durante el
kirchnerismo, ha desaparecido del debate pblico.

Como sealamos en otra oportunidad (2), la filosofa que orienta la gestin macrista no apunta a construir una sociedad
ms igualitaria (igualdad de resultados) sino a garantizar condiciones iguales para todos (igualdad de oportunidades): la
idea es consolidar una lnea equitativa de largada para que luego los individuos, que en su singularidad identitaria son
todos distintos (y por lo tanto quieren cosas distintas), compitan entre s, y que cada uno llegue hasta donde pueda.
Bajo esta perspectiva, la balanza de la justicia se desplaza de la redistribucin del ingreso a la redistribucin de las
oportunidades, de la igualdad social al esfuerzo individual, del Estado al mercado.

Tpicamente liberal, se trata de uno de los pocos conceptos abstractos a los que cada tanto recurre el macrismo,
verificable en las apelaciones al ciudadano-vecino utilizando la segunda persona del singular (Te hablo a vos, que
quers estar mejor) y en las referencias permanentes a recuperar una cultura del trabajo supuestamente extraviada
por los desvaros del populismo. El hecho de que la mayora de quienes formulan este discurso estn lejos de ser
ejemplos de self made men queda para otro anlisis: lo central es que resulta polticamente eficaz.

Esto se explica en buena medida porque el argumento encarna en un actor concreto, el verdadero sujeto social de esta
nueva batalla cultural: el trabajador meritocrtico. Habitante de la periferia de las ciudades globalizadas, asalariado en
el sector industrial o cuentapropista con algn capital propio (un taxi, un kiosco), el trabajador meritocrtico mantiene
igual que el macrismo una relacin ambigua y problemtica con el Estado. Lejos del vnculo vital de los sectores
excluidos, que dependen de la Asignacin Universal o la jubilacin mnima para su supervivencia cotidiana, pero lejos
tambin de la prescindencia de los grupos ms acomodados, combina dependencia estatal con un rechazo casi pulsional
por la poltica: obra social con escuela pblica, colectivo diario al trabajo con universidad del conurbano, escuela
parroquial con dos semanas en Mar del Plata.

En este contexto, las mejoras de bienestar experimentadas durante el kirchnerismo suelen ser atribuidas menos al
contexto poltico que al esfuerzo individual del nadie me regal nada, y por eso la va de ascenso social hacia la clase
media pura, que es el gran ideal aspiracional, es vista menos como una construccin colectiva que como una escalera
hacia lo privado: del hospital a la obra social y de ah a la prepaga.

Durante su largo ciclo en el poder, el kirchnerismo nunca encontr la forma de hablarle a este sector social, al que
paradjicamente haba hecho mucho por ensanchar, y al final opt por abandonarlo a su suerte, como si ya no
mereciera su distinguida atencin. En cambio el macrismo, tomando la posta de Sergio Massa, despleg una estrategia
para seducirlo que incluy la promesa de satisfacer sus dos grandes demandas: la baja del impuesto a las ganancias y la
lucha contra la inseguridad. De este modo logr sumarlo al voto republicano y al apoyo del campo hasta redondear una
base social tan amplia como policlasista: sin la adhesin tarda del trabajador meritocrtico, Cambiemos nunca hubiera
ganado la provincia de Buenos Aires ni municipios como Lans, Tres de Febrero o Quilmes.

Con su concepcin de la sociedad como una pecera donde las personas nadan sueltas, sus apelaciones en singular y sus
referencias casi calvinistas al esfuerzo y la cultura del trabajo, cuya contracara es por supuesto un rechazo implcito a la
pereza y la dependencia estatal, el macrismo interpela a este sector social y, de manera sutil pero perfectamente visible,
cambia el eje del debate pblico: al poner el foco en la pobreza en reemplazo de la desigualdad, opta por un problema
ms consensual y menos conflictivo, abierto a las soluciones piadosas al estilo Iglesia Catlica. El resultado invisible
del nuevo enfoque liberal que nos gobierna es un resquebrajamiento de la trama de solidaridades identificada por
Dubet como una de las causas para la legitimacin de la injusticia social.

Al aire

La cultura de masas suele reflejar estas mutaciones sociales. Dnde las vemos? A la espera de una obra de arte ms
potente, un libro o una pelcula, llamemos la atencin sobre la deriva de Meritcratas, el comentado aviso
publicitario del Chevrolet Cruce. Estrenado cinco meses despus del cambio de gobierno, el spot invitaba a imaginar
Por Jos Natanson -2- Edicin Nro 217 - Julio de 2017
El Dipl: Cuando la desigualdad es una
eleccin popular 3/3 30-06-2017 19:38:28

un mundo en donde cada persona tiene lo que merece, donde el que lleg, lleg por su cuenta, sin que nadie le
regale nada. Sobre un fondo de edificios vidriados, aeropuertos, anteojos modernos y sushi, la publicidad sostena que
un verdadero meritcrata es aquel que sabe qu tiene que hacer y lo hace, sin chamuyos, porque sabe que cuanto
ms trabaja, ms suerte tiene, antes de un cierre casi de campaa: El meritcrata pertenece a una minora que no para
de avanzar y que nunca fue reconocida. Hasta ahora.

Qu nos dice Meritcratas sobre la Argentina actual? Los publicistas podrn ser superficiales y frvolos, pero
disponen de un instinto agudo a la hora de detectar tempranamente las corrientes subterrneas de la sociedad, que es en
definitiva la que compra o deja de comprar los productos que ofrecen. Con la publicidad de Chevrolet, los creativos de
la agencia Commonwealth McCann buscaban conectar con el Zeitgeist del macrismo: que se hayan animado a poner al
aire semejante aviso demuestra que el clima de poca efectivamente haba cambiado, del mismo modo que el hecho de
que al poco tiempo lo hayan tenido que sacar del aire, forzados por la reaccin negativa, las memes y las burlas,
sugiere que la perspectiva liberal-individualista todava no ha cristalizado en una nueva hegemona cultural.

1. Franois Dubet, Por qu preferimos la desigualdad? (aunque digamos lo contrario), Editorial Siglo XXI, 2016.

2. Vase el editorial Contra la igualdad de oportunidades, Le Monde diplomatique, edicin Cono Sur, enero de 2016.

Le Monde diplomatique, edicin Cono Sur

Por Jos Natanson -3- Edicin Nro 217 - Julio de 2017