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UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL DE GUAYANA

VICERRECTORADO ACADMICO
DEPARTAMENTO DE EDUCACIN, HUMANIDADES Y ARTES

LAS TRAMAS DEL AYER:


Hacia una historia compleja de la literatura venezolana

(Trabajo presentado como requisito para ascender a la categora de Agregado)

Diego Rojas Ajmad


C.I.: V-12.457.198

Ciudad Guayana, enero de 2011


RESUMEN

El presente estudio intenta problematizar el corpus de las historias de la literatura


venezolana, caracterizando y clasificando su discurso y paradigmas, para luego esbozar
unas ideas acerca de lo que pudiera llamarse una historia compleja de la literatura, que
logre actualizar el quehacer historiogrfico en las nuevas concepciones de las ciencias
sociales. Estructurado en tres captulos, el siguiente trabajo se inicia con una reflexin
acerca del cambio ocurrido en los modos del ser humano de enfocar la comprensin de la
realidad que lo circunda. Luego de esbozar el recorrido histrico de los giros
epistemolgicos que han hecho del saber una praxis que va de la totalidad a la
fragmentacin y, de vuelta a la compleja visin de la totalidad, se reflexiona acerca de la
incidencia de los nuevos paradigmas de la complejidad en el desarrollo de las ciencias
sociales, especialmente de la Historia. En el segundo captulo se diserta acerca de una
posible conceptualizacin de las historias literarias basada en la hiptesis de que cada
discurso histrico responde a unas determinadas premisas epistemolgicas. En el tercer
captulo intentaremos caracterizar los discursos histricos de la literatura venezolana para
demostrar que el corpus de las historias de la literatura venezolana, publicados entre 1906 y
1973, revelan un fundamento epistemolgico historiogrfico particular, transformando con
ello la concepcin misma que se tiene de literatura, pasado y nacin.

Palabras clave: historiografia, literatura venezolana, complejidad.

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NDICE

INTRODUCCIN 5

CAPTULO I
NUEVAS REALIDADES, NUEVOS PARADIGMAS? 9

CAPTULO II
PARA UNA CARACTERIZACIN DE LA HISTORIA LITERARIA 27

CAPTULO III
HISTORIA DE LAS HISTORIAS LITERARIAS EN VENEZUELA 40

REFLEXIONES FINALES
LA HISTORIA LITERARIA COMO DISCURSO COMPLEJO 70

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS 76

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Es el momento de intentar no el sueo imposible de una historia objetiva, pero, por lo
menos, de otra que sirva mejor a nuestros anhelos e interrogantes contemporneos

Mariano Picn Salas

La cuestin es sta: no se trata de escribir nuevas historias de la literatura


hispanoamericana, incorporando enmiendas de ltima hora (ms autores y ms obras,
pases y regiones hasta ahora soslayados), sino de escribir una historia nueva.

Beatriz Gonzlez Stephan

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INTRODUCCIN

Cuando tratamos de contestar a la pregunta qu es la historia?, nuestra respuesta,


consciente o inconscientemente, refleja nuestra posicin en el tiempo,
y forma parte de nuestra respuesta a la pregunta, ms amplia,
de qu idea hemos de formarnos de la sociedad en que vivimos

E. H. Carr

Se confunde comnmente el trmino literatura con el de obra literaria. Sin embargo, y

aunque suene paradjico, una comunidad, un territorio, puede exhibir varias obras literarias

en su haber cultural y an as carecer de una literatura que lo identifique. Una literatura es

una construccin social, un sistema de obras hilvanadas por categoras comunes

establecidas por las disciplinas que les dan soporte a los estudios literarios, de cuyas

prcticas de valoracin, comparacin y registro surge lo que denominamos propiamente

como literatura. La Literatura es una manera de entender, de organizar, de dar forma a la

mltiple variedad de un conjunto de obras literarias.

Vista as, la Literatura no es la biblioteca que percibimos, sino la perenne tarea de los

estudios literarios en establecer relaciones entre cada libro de esa biblioteca y entre esa

biblioteca y otras aledaas. Para realizar esta labor, los estudios literarios se fundamentan

en la clasificacin de las obras por criterios de valor, de categoras generales y por juicios

temporales. Es en este accionar que existe la posibilidad de entender lo literario como

ciencia, como discurso organizador y lgico del hecho literario. As, son tres las maneras de

asediar el hecho literario: estableciendo los fundamentos que lo hacen ser obra de arte,

valorando los mritos que permitan su clasificacin y organizando temporalmente sus

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cambios y evoluciones. Para decirlo con otras palabras, la Teora, la Crtica y la Historia

son los mbitos que conforman los estudios literarios.

Estas tres disciplinas no se desarrollan de manera independiente sino que superponen sus

fines y resulta imposible la comprensin y el desarrollo de una de ellas sin la presencia de

las otras. La Crtica literaria, por ejemplo, debe fundamentar sus juicios en elementos

histricos y tericos que le permita apreciar con mayor tino la obra a analizar. Una Teora

literaria que no asiente sus postulados en obras literarias concretas de seguro divagar en la

configuracin de esquemas y criterios. Una Historia literaria, por su parte, urge de escalas

de valores y de principios ordenadores. Ya Wellek y Warren haban advertido de esta

relacin indisoluble:

Los mtodos as designados no pueden utilizarse separadamente, que se


implican mutuamente tan a fondo, que hacen inconcebible la teora
literaria sin la crtica o sin la historia, o la crtica sin la teora y sin la
historia, o la historia sin la teora y sin la crtica (Wellek y Warren, 1974:
49).

En nuestro pas, por no hablar del mbito hispanoamericano, la situacin y desarrollo de

estas tres disciplinas ha sido breve, leve y casi espasmdico. La teora literaria no ha pasado

de ser aventura intelectual de unos pocos; la crtica, ejercicio para la afrenta o la exaltacin

gratuita; la historia literaria ha devenido en intil manual escolar digno de olvido. Ante este

panorama, los estudios literarios exigen una revisin de sus fundamentos, que vuelva a la

teora, a la crtica y a la historia a su condicin inicial de trenza imposible de desanudar.

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En el caso especfico de la historia literaria, esta tradicin tiene en nuestro pas ya ms de

cien aos y hasta el momento no existe un balance de sus prcticas y de su oficio. No se ha

realizado el recuento sosegado de las historias literarias escritas en nuestro pas ni mucho

menos se ha reflexionado acerca de sus aciertos y fallas.

Estas pginas pretenden, en la medida de lo posible, contribuir en ese necesario recuento

que nos permita mirar lo recorrido. As, iniciaremos con una reflexin acerca del cambio

ocurrido en los modos del ser humano de enfocar la comprensin de la realidad que lo

circunda. Luego de esbozar el recorrido histrico de los giros epistemolgicos que han

hecho del saber una praxis que va de la totalidad a la fragmentacin y, de vuelta a la

compleja visin de la totalidad, se reflexiona acerca de la incidencia de estos nuevos

paradigmas de la complejidad en el desarrollo de las ciencias sociales, especialmente de la

Historia. En el segundo captulo se propone una posible caracterizacin de modelos de las

historias literarias basado en los enfoques epistemolgicos que guan el pensar humano,

contribuyendo as a dar un orden lgico a las distintas manifestaciones del registro del

pasado literario.

Basndonos en la hiptesis de que cada discurso histrico responde a unas determinadas

premisas epistemolgicas de la historia, en el tercer captulo intentaremos caracterizar los

discursos histricos de la literatura venezolana para demostrar que el corpus de las historias

de la literatura venezolana, publicados entre 1906 y 1973, revela un fundamento

epistemolgico historiogrfico particular, transformando con ello, al mismo tiempo, la

concepcin que se tiene de literatura.

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Por ltimo, nos aventuramos a esbozar algunas caractersticas que debe emprender una

historia compleja de la literatura venezolana, con la cual se actualice el quehacer

historiogrfico en las nuevas concepciones de las ciencias sociales.

Este trabajo constituye un aporte pionero y original para la reflexin sobre nuestra

literatura. Para el estado de nuestros estudios literarios, el slo mostrar el corpus de nuestra

historiografa literaria ya sera un avance. Sin embargo, estamos conscientes de que con la

sola recopilacin no basta. El anlisis y la bsqueda de vnculos y matices es una tarea por

realizar. Aqu mostramos el mapa. En otro momento, y quizs otras personas, emprendern

este camino.

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CAPTULO I
NUEVAS REALIDADES, NUEVOS PARADIGMAS?

Cuando creamos
que tenamos todas las respuestas,
de pronto,
cambiaron todas las preguntas.

Mario Benedetti

En el discurso cientfico de finales del siglo XX, el adjetivo nuevo ocupa un lugar

destacado y reiterativo. Se insiste en hablar de nuevos paradigmas, nuevas visiones,

inditas formas de entender al mundo que hacen que los postulados de las disciplinas

cientficas tuerzan su habitual modo de accin. El paradigma occidental de la ciencia,

fundamentado en la objetividad, la disyuncin sujeto-objeto y el uso exclusivo de la razn

como medio para la creacin de conocimiento, cuyas bases se remontan a ms de 28 siglos,

ha resquebrajado sus bases y se tambalea ante la incertidumbre epistemolgica. La ciencia

dej de ser un discurso legitimador, confiable, y pas a convertirse en una mera ficcin de

la realidad (Haken y otros, 1990).

Este resquebrajamiento del paradigma cientfico, sin embargo, no es cosa inusual. La

ciencia, lo sabemos desde Popper, avanza en la medida en que postulados ya establecidos

como verdad son desplazados por otros conceptos que logran explicar mejor la realidad

analizada. Popper (1974) llam falsacin a esta caracterstica definitoria de la ciencia.

As, es constante la bsqueda del ser humano por conocer los fundamentos de la realidad,

de la vida y de la muerte, y cada cultura, cada poca, adopta visiones, posturas, modelos,

discursos... en fin, paradigmas que hagan ms comprensible el mundo. Vista as la ciencia,

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podramos afirmar que el progreso del conocimiento se mide mucho mejor por la historia

de las preguntas que por la de las respuestas (Wagensberg, 1994: 19).

Ese constante preguntar fue en los inicios guiado por el mito. El mito, para decirlo con otras

palabras, fue en un comienzo la manera como el ser humano consigui apaciguar su

inquietud ante lo desconocido. La realidad no era ms que una vasta morada de dioses,

cuyas manifestaciones estaban supeditadas a la voluntad divina: el viento era el aliento del

dios Eolo, las olas eran la evidencia del movimiento del tridente de Neptuno... A cada

fenmeno de la naturaleza corresponda el capricho y la voluntad de un dios. El mito era el

sustento cohesionador de la sociedad y el discurso que daba cuenta de lo real.

Su funcin es revelar modelos, proporcionar as una significacin al


Mundo y a la existencia humana. Por ello, su papel en la constitucin del
hombre es inmenso. Gracias al mito, como dijimos, las ideas de realidad,
de valor, de trascendencia, se abren paso lentamente. Gracias al mito, el
Mundo se deja aprehender en cuanto Cosmos perfectamente articulado,
inteligible y significativo. (Eliade, 1983: 153).

Era la poca de las sociedades encantadas, dira Max Weber (1984), durante la cual el

mito serva de instrumento para dar sentido a los fenmenos naturales. Isaac Asimov nos

condensa mejor ese proceso:

As naci el mito. Las fuerzas de la Naturaleza fueron personificadas y


deificadas. Los mitos se interinfluyeron a lo largo de la Historia y las
sucesivas generaciones de relatores los aumentaron y corrigieron, hasta
que su origen qued oscurecido. Algunos degeneraron en agradables
historietas (o en sus contrarias), en tanto que otros ganaron un contenido
tico lo suficientemente importante, como para hacerlas significativas
dentro de la estructura de una religin mayor. (Asimov, 1979: 17).

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Sin embargo, cual capricho de la historia, en el siglo V antes de Cristo ocurre una

coincidencia que repartir geogrficamente los tres estratos definidores del ser humano:

cuerpo, alma y mente. En un mismo tiempo, pero en tres regiones distintas, la filosofa, que

en un comienzo adopta bajo su figura todos los mbitos del saber, se concentrar en limitar

su reflexin a uno de esos tres elementos. Confucio (551 a.C. - 479 a.C.), en China,

ahondar en la reflexin del cuerpo, en el buen vivir y obrar como medio para la felicidad

social; Siddhartha Gautama (566 a.C. - 478 a.C.), mejor conocido como Buda, explayar en

la India la reflexin sobre lo metafsico y religioso; y Scrates (470 a.C. - 390 a.C.), en

Grecia, limitar la realidad y la razn como nicos elementos de la filosofa, dndole un

mtodo a la bsqueda de la verdad. Cada uno a su manera y, segn su contexto, buscar las

maneras de desentraar lo real. As, desde el siglo V a.C., el mundo oriental basa su pensar

en lo social y religioso; y el mundo occidental en lo racional y lgico. Es este paradigma

racional de nuestro mundo occidental el que ahora est en crisis y echa de vez en vez

alguna ojeada al mundo oriental en busca de nuevas vas.

Son varios los argumentos que ofrecen los investigadores para explicar este inusual reparto.

Snell (2007), por ejemplo, aduce el hecho de que China ya posea un imperio consolidado

por lo cual sus problemas sociales y de gobierno eran apremiantes. En la India, por su parte,

la larga tradicin religiosa que le anteceda encauz el saber por la senda de lo mstico. En

Grecia, a quien le toc la razn en el peculiar reparto, el carecer de un imperio consolidado

y una religin homognea coadyuvaron en el surgimiento de una nueva forma de entender

los enigmas del mundo. Sin embargo, no slo el carecer de Estado consolidado y de

religin unitaria hicieron posible este hecho; otros factores polticos, sociales, econmicos,

culturales y hasta geogrficos, influyeron en una actitud de contemplacin admirada de la

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armona de la naturaleza, cuya derivacin resultara en el paradigma cientfico de nuestro

mundo occidental.

Esa contemplacin admirada, germen de nuestra ciencia, tiene hasta nuestros das una

historia que oscila entre lo universal y lo particular, entre el pensamiento disociante y el

pensamiento relacional, entre lo simple y lo complejo. La historia del conocimiento en el

mundo occidental ha ido en un vaivn que nos recuerda que la novedad del pensamiento

complejo no es tal, y que lo que hoy se mienta como an desconocido es simplemente un

olvido de la humanidad. Edgar Morin, al referirse a la originalidad del paradigma de la

complejidad, afirma: Hemos descubierto ya las primeras costas de Amrica, pero todava

creemos que se trata de la India (Morin, 2005: 40). Quizs otros seres ya hayan pisado con

anterioridad esas costas y se hayan baado con conciencia en sus inquietas aguas. Veamos.

Tal vez no resulte difcil imaginar a los primeros seres humanos observar perplejos al

mundo que les rodeaba. Asombrados quizs de la lluvia, admirados de la manera como

nacan sus semejantes, cavilosos ante los cambios del da y la noche o sumidos en la

perplejidad de la muerte, esos primeros seres humanos de seguro, y por naturaleza, sentan

permanentemente la curiosidad como motor de sus actos. Su capacidad de asombro era

estimulada permanentemente por las novedades del mundo.

Ya Platn haba sealado al asombro y la admiracin como condicin de la bsqueda de

conocimiento: La primera virtud del filsofo es admirarse (Garca Morente, 1973: 17);

aunque Aristteles fue mucho ms explcito:

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Por el asombro comenzaron los hombres, ahora y en un principio, a
filosofar, asombrndose primero de las cosas extraas que tenan ms a
mano, y luego, al avanzar as, poco a poco, hacindose cuestin de las
cosas ms graves tales como los movimientos de la luna, del sol y de los
astros y la generacin de todo. (Aristteles, 1959: 15).

Un filsofo, un creador de conocimiento, es entonces un eterno preguntn que ve las

cosas que le rodean como si las estuviese viendo por vez primera. Un filsofo es como un

nio que va impulsado por la curiosidad, siempre con miles de preguntas en los labios:

Para abordar la filosofa, para entrar en el territorio de la filosofa, una


primera disposicin de nimo es absolutamente indispensable. Es
absolutamente indispensable que el aspirante a filsofo se haga bien cargo
de llevar a su estado una disposicin infantil. El que quiere ser filsofo
necesitar puerilizarse, infantilizarse, hacerse como el nio pequeo.
(Garca Morente, 1973: 17).

Desde que tom conciencia de s y de su mundo, el ser humano despert hacia una

irrefrenable bsqueda por las causas y los fines. Un despertar y un darse cuenta de la

existencia, del ser, y de una realidad que estaba por brindar sus secretos. Y esa curiosidad

fue alimentada por el contraste que tuvo el griego con otras culturas. El contacto comercial

extensivo haca ir y venir nuevas formas de imaginar y entender el mundo:

El activo trfico con las antiguas comarcas cultas del oriente, Egipto y
Siria, que estuvo bajo la influencia babilnica y, desde el siglo VIII,
tambin bajo la dominacin asiriobabilnica, proporcion el conocimiento
de los comienzos del saber matemtico y astronmico que se haba
formado junto al Efrates y el Nilo. Pero mientras que este saber quedaba
en Oriente reducido al servicio de fines exclusivamente prcticos, en
cambio, para el espritu griego los nuevos conocimientos logrados fueron
punto de partida para una nueva concepcin del mundo que arruin la
antigua mitologa tradicional. (Goetz y otros: 1975: 81).

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Segn la perspectiva occidental, los llamados Presocrticos, en el siglo VII a.C., fueron los

primeros seres humanos en despejar la bruma del mito e intentar explicar la realidad por

medio de la razn. Los Presocrticos, nombre que agrupa a varios pensadores, entre los que

podemos mencionar a Tales, Anaximandro, Anaxmenes, Herclito, Parmnides,

Demcrito, entre otros, desarrollaron su hacer durante ms de dos siglos, con el objetivo

comn de buscar la esencia de la realidad, es decir aquello de lo cual todo haba surgido y

por lo tanto todo estaba hecho. Por ese inters comn de reflexionar acerca de la naturaleza

Aristteles los llam los fsicos, en referencia a los que estudian la physis, es decir la

naturaleza (Garca Morente, 1973).

Ese primer acercamiento al saber, signado por la indagacin acerca de la realidad, por la

naturaleza, fue practicado desde la perspectiva relacional. No exista saber aislado en la

Antigedad, cada conocimiento entreteja vnculos estrechos con el todo. No gratuitamente

el sentido etimolgico de la palabra griega cosmos se refera al mundo, al orden y a

la belleza, los tres al unsono, queriendo con ello enlazar las distintas manifestaciones de

la realidad. Igual puede decirse de la palabra universo, cuya etimologa deriva de uni

(uno) y verso (convertir), hacer uno, transformando as la multiplicidad de la realidad

en una misma cosa.

La variedad del mundo, en el pensamiento griego, tena como centro unificador al ser

humano. De l surgan y llegaban a la vez los hilos que zurcan el cosmos:

La ciencia griega muestra a travs de su historia una caracterstica peculiar


que la diferencia del punto de vista cientfico moderno. La mayora de las
obras del cientfico griego se hicieron en relacin con el hombre. La

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naturaleza le interes principalmente en relacin con su persona. El mundo
cientfico y filosfico griego fue un mundo antropocntrico. (Universidad
de Oxford, 1947: 214-215)

Y el ser humano era centro del saber (el hombre es la medida de todas las cosas) por la

idea constante de verlo como resumen del universo, como modelo a escala de la totalidad,

como un microcosmos. Esta idea se sustentaba en la posibilidad de entender la parte

como una versin abreviada del todo, segn los antiguos, porque contena los mismos

elementos, la misma organizacin y las mismas proporciones, aunque no la misma

cuantificacin. Esta idea la recobrar Mandelbrot, siglos despus, con sus famosos

fractales, en los cuales se manifiesta la autosemejanza geomtrica, propiedad de que cada

parte es igual que el todo pero en ms pequeo (Haken, 1990: 181).

Sin embargo, la diferencia entre el todo y la parte del antiguo griego no era slo una

cuestin de tamaos y de cantidades:

En realidad, los filsofos antiguos sostenan que el hombre era un


pequeo mundo porque entre sus partes y las partes del cosmos la idea
del cosmos que tenan entonces, se entiende, encontraban muchas
correspondencias. Y as, por medio de las analogas y saltando las
precisiones, encontraban que el hombre microcosmos era el arquetipo de
lo mximo reducido a lo mnimo y, por tanto, la criatura ms perfecta.
(Rico, 1986: 19).

Ese saber antiguo, entonces, estaba sustentado en una visin total. Todo lo humano y lo

divino era el mbito de la filosofa, por lo que ser filsofo significaba dominar las artes de

la astronoma, fsica, qumica, biologa, poltica, tica, esttica, psicologa, matemtica,

medicina, derecho, msica, gramtica, geometra... Un filsofo era un aprendiz de brujo,

seor en todas las artes.

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Transcurrieron nueve o diez siglos para que en la Edad Media el estudio por lo divino se

convirtiera en mbito reservado a la Iglesia. As, la filosofa segua siendo el estudio de

todo el universo basado en la razn, pero se excluy a la Teologa. Factores polticos,

econmicos, sociales y religiosos hicieron de la Iglesia Catlica, en la Edad Media, un

mbito de poder inmenso que arropaba toda reflexin y creacin:

El objeto esencial y el coronamiento de los estudios era la Teologa. Las


artes liberales el trivium (gramtica, retrica y dialctica) y el quadrivium
(aritmtica, geometra, astronoma y msica) legadas a las escuelas por
los romanos, facilitaban a los aspirantes al sacerdocio y a la direccin de
los asuntos eclesisticos los conocimientos indispensables para su
ministerio. El objeto de la gramtica era el latn, lengua del clero, y la
inteligencia de la Biblia y los Padres; la retrica y la dialctica servan para
la defensa de la fe y entrenaban para la evangelizacin y los sermones; la
historia se hallaba comprendida en la retrica, y no era sino un instrumento
de edificacin. Cuando las letras profanas no estaban prohibidas como
ocurra generalmente como ftiles o peligrosas, se hallaban subordinadas
a la doctrina de la Iglesia. (Amado y Sartiaux, S/F: 25).

Por ello, se menciona en la historia medieval el enigma por descubrir el sexo de los ngeles

o el nmero de querubines que caben en la punta de un alfiler como algunos ejemplos que

representan la orientacin teolgica, la censura y la represin impuesta a la investigacin de

la poca. La filosofa en ese entonces era considerada como ancilla teologiae, es decir

como sirvienta de la teologa. (Groethuysen, 1975).

An as, se conserva el paradigma de visin orgnica del mundo; la interdependencia de los

fenmenos materiales y espirituales seguan mantenindose, aunque con nuevos

argumentos; por ejemplo, la conjuncin de la Biblia y el pensamiento de Aristteles, hecha

por Santo Toms de Aquino.

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Sin embargo, esta visin orgnica y de mltiples lazos del mundo llega a su fin en el siglo

XVI. El conocimiento humano haba alcanzado tan alto grado de desarrollo que ya era

imposible el que una sola persona contuviese todo el saber. Cmo conocer de tantas cosas

si cada mbito de conocimiento haba acumulado tanta informacin y se haca infinito? Fue

entonces cuando cada saber fue abandonando la totalidad de la filosofa e hizo tienda aparte

para desarrollar su conocimiento.

El saber desintegr entonces sus lazos con el cosmos y se convirti en mltiples saberes

autnomos y aislados: nacieron as las ciencias. Y en ese surgir del nuevo paradigma

coadyuvaron Ren Descartes e Isaac Newton, quienes sentaron las bases metodolgicas y

filosficas de la llamada ciencia moderna. Newton, con su afn por traducir el universo en

una frmula matemtica, ide una visin esttica y mecanicista de la naturaleza capaz de

desmontarse en pequeas partes, para aprehender as mejor sus secretos. La realidad ya no

es una extensin de nuestro interior humano, ahora es un objeto externo al cual hay que

someter para hacerla nuestra herramienta y aprovechar as sus cualidades.

Descartes, por su parte, con su Discurso del mtodo (1637) logr romper los lazos

unificadores de mente y cuerpo (res cogitans y res extensa) estableciendo el fundamento de

la objetividad, segn la cual la cosa observada puede ser descrita sin referencia alguna al

sujeto que observa; adems, sugiere la fragmentacin del todo en partes para comprender

mejor as la realidad. Si la realidad es una mquina, desarmarla sera la mejor manera de

entender su funcionamiento. Con esto se supera el viejo concepto aristotlico de que la

totalidad es mayor que la suma de las partes y se consolida la visin mecanicista que obvia

las relaciones, convirtiendo al mundo en un objeto plano y homogneo que carece de

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matices. Un mundo manufacturado y envasado para que se ajuste a la lgica newtoniana-

cartesiana.

Este paradigma newtoniano-cartesiano, desde sus fundamentos analticos y racionales,

excluye toda concepcin subjetiva, artstica y filosfica, cuyos argumentos no estn

supeditados a los datos empricos. As, la fe en la razn y la ciencia desplaz al espritu, al

amor, a la esttica y a los valores, elementos imposibles de cuantificar y por lo tanto

acientficos, desembocando todo en un mundo deshumanizado, de hombres y

engranajes, para decirlo con un ttulo de un libro magistral de Ernesto Sbato que

denuncia en poca temprana la crisis de la ciencia.

La visin especializada a la que nos oblig la ciencia y su afn por la profundizacin del

saber, sin tener la visin total de la filosofa, nos sumergi en un desarrollo aberrante,

desigual y deshumanizado, cuyo ms claro ejemplo lo constituye la experimentacin de la

ciencia atmica. Una ciencia atmica sin filosofa, sin la visin de la totalidad, no es ms

que Hiroshima y Nagasaki. Este paradigma de la ciencia moderna, al decir de Morin:

Destruye los conjuntos y las totalidades, asla todos sus objetos de sus
ambientes. No puede concebir el lazo inseparable entre el observador y la
cosa observada. Las realidades clave son desintegradas. Pasan entre los
hiatos que separan a las disciplinas. (Morin, 2005: 30-31).

Mas, el pensamiento contemporneo intenta un nuevo regreso hacia esa visin integral del

mundo con los llamados paradigmas complejos, inter y transdisciplinarios, basados en una

nueva, y como hemos visto a la vez ya antigua, manera de pensar la realidad. Paradigma del

pensamiento complejo se denomina ahora esta manera de ver el universo como un solo

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ente, cuyos fundamentos bsicos pueden ser presentados en forma de oposiciones para una

mejor comprensin.

La primera antinomia constitutiva del pensamiento complejo radica en la dada Sujeto-

Objeto. Para la ciencia moderna, la objetividad en el proceso de investigacin, surgida del

gran muro que se interpuso entre el sujeto que observa y la cosa observada, era la condicin

inicial para que el saber alcanzase la categora de ciencia. Para que una investigacin sea

cientfica el investigador debe ser lo ms objetivo posible, en el entendido de que no

deben interponerse sus opiniones ni sus ideologas. De esta manera, el cientfico es un robot

asptico capaz de procesar informacin sin alterar sus resultados. Sin embargo, con los

aportes de la microfsica a principios del siglo XX, se llega a la conclusin de que los

elementos subatmicos no son indiferentes ante el sujeto que observa; ms bien, sus

cualidades dependen del punto de vista e inters del observador. La realidad es entonces

relativa, dinmica e incierta. Ya la certeza de la ciencia clsica, la verdad que exiga

Descartes, es imposible.

El paradigma de la complejidad ha puesto adems su acento en el dilema del lenguaje y sus

posibilidades de representacin. As, asistimos en el siglo XX, con Wittgenstein a la

cabeza, a la problemtica Lenguaje-Realidad, cuyas polmicas abrevarn la mayor parte

del pensamiento postmoderno.

En la Antigedad, logo y ergo, palabra y cosa, eran dos caras de una misma moneda. Era

impensable suponer que la palabra no tuviera una relacin necesaria con la realidad que

sealaba, razn por la cual el lenguaje tena la facultad de poderes sobrenaturales:

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Antes de ser signo de un pensamiento, la palabra fue instrumento de una
voluntad. Era una fuerza independiente, alada, capaz de herir, de matar, de
llevar la desolacin a las ciudades, de agostar los campos, de mover
hombres, cosas, fuerzas naturales, y hasta de gobernar a los dioses y a los
muertos. Haba palabras de inmenso poder ante cuyo imperio nada ni
nadie poda sustraerse. Entre ellas, las de bendicin y maldicin.
(Rosenblat, 1977: 19).

Era la poca del sentido mgico de la palabra, durante la cual la representacin era en

esencia la cosa representada. As fue el mundo hasta que la escisin entre lenguaje y

realidad vino a dar nuevas reglas de juego. El lenguaje deja as de ser un medio, algo que

est entre el individuo y la realidad, y se convierte en un lxico capaz de crear tanto al

individuo como a la realidad. En esta orientacin, el mundo no es un conjunto de cosas que

se presentan y luego son nombradas. Eso que llamamos nuestro mundo es ya una

interpretacin cultural, y como tal potica y metafrica. El lenguaje es entonces constructor

de la realidad, el principio de verdad y la construccin y deconstruccin del sujeto. Aparece

de esa manera el concepto de giro lingstico, expresin que posibilita la colocacin del

acento por la pregunta del ser y del mundo en el lenguaje.

Toda manifestacin de la vida espiritual humana puede ser concebida como una especie de

lenguaje (Benjamin, 1970: 139), dira un pensador alemn. En este sentido, el libro

Tractatus Logico-Philosophicus de Ludwig Wittgenstein nos recuerda que el mundo no

est construido solamente de partculas atmicas sino de proposiciones, y que la suma de

nuestro lenguaje es el mundo. Si no hay lenguaje suficiente para una cosa, no existe

necesariamente en el mundo (Wittgenstein, 1973).

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Esta fractura entre realidad y lenguaje, como vimos, vino a acicatear nuestras mentes y a

cuestionarnos acerca de la posibilidad de que la tan mentada Verdad, custodiada tanto por

la fe como por la razn, no fuera sino un relato ms de los tantos posibles. Si el mundo es

una quimera, y si el mismo lenguaje que lo nombra es, como dira Roland Barthes, el

objeto de una visin, anloga a la de las esferas celestes en el Sueo de Escipin, o prxima

a las representaciones moleculares de que se sirven los qumicos (Barthes, 1967: 252),

caemos entonces en el horror del abismo. El lenguaje entonces es instrumento falible de la

ciencia, incapaz ahora de representar la realidad que deseamos explorar. Esta inefabilidad

del lenguaje ya la haba expresado siglos antes San Juan de la Cruz, quien haba acotado

este hecho en sus comentarios, a la manera del moderno Wittgenstein: Lo que Dios

comunica al alma es indecible y no se puede decir nada (1980: Comentarios al Cntico

Espiritual: 26, 4); como afirma en los comentarios a Llama de amor viva: Dir algo, a

condicin de que se tenga en cuenta que mi expresin no es la realidad y difiere de ella

como lo pintado de lo vivo (1980: Prlogo); o como dijo en los comentarios a la misma

obra: Esta gracia de la aspiracin del Espritu es inefable, y por consiguiente no digo ni

una palabra ms (1980: 4, 17).

Con el pensamiento complejo la realidad deja de ser lo que era antes; ya nuestras formas de

hacer y nuestras convicciones no sirven para entender la nueva realidad. Transitamos la

transformacin que va del ser microcosmos, de la Antigedad, al ser fragmentado de la

edad Moderna. Un nuevo ser nos exige la contemporaneidad. Para decirlo con Frijot Capra:

El universo ya no es una mquina compuesta de una cantidad de objetos


separados, sino una unidad indivisible y armoniosa, una red de relaciones

21
dinmicas de la cual el observador y su conciencia forman parte esencial.
(Capra, 2008: 51).

Miguel Martnez dice al respecto:

El viejo paradigma newtoniano-cartesiano, y sobre todo la mentalidad


positivista que gener, incurren en un grave error epistemolgico al no
valorar los nexos de interdependencia que tienen los elementos
constituyentes de una entidad y los nexos de diferentes realidades.
Precisamente esos nexos constituyen la base de lo que ser el nuevo
paradigma. (Martnez, 1997: 113).

Las ciencias sociales no han quedado indemnes ante este resquebrajamiento

epistemolgico. Consideradas como las cenicientas del saber, las ciencias sociales han

forcejeado por muchos aos para hacerse lugar en el conocimiento formal. Para ello, se han

empeado en ponerse los ropajes de las ciencias duras, cuyas banderas de objetividad,

disyuncin sujeto-objeto y especializacin haban de definirla con la categora de ciencia.

Pero para su desgracia, apenas lograban las ciencias sociales un lugar en el mundo

cientfico, este mundo entraba en crisis y lo que antes legitimaba el discurso cientfico

ahora era signo de desacierto.

Las ciencias naturales, las humanidades y las ciencias sociales se han


inspirado en la ciencia clsica newtoniana. Ya los fsicos han superado
este modelo; ahora las dems ciencias tienen que profundizar las ideas en
las que se sustentan. (Frijot Capra, 2008: 53).

Agrupado el saber en los mbitos de las ciencias exactas, ciencias naturales y ciencias

sociales, las tres revelan una diferencia en el objeto de estudio y en sus mtodos que hacen

fcilmente diferenciable la finalidad de cada uno de ellos. Las ciencias exactas basan su

hacer en la lgica y la matemtica, es decir en mtodos intangibles que no afincan su praxis

22
en la realidad. Las ciencias naturales se dedican a desentraar los misterios de la naturaleza;

y la ciencia social restringe su quehacer a lo creado por el ser humano (Cassirer, 1955).

La Historia es uno de los mbitos particulares de las ciencias sociales que se ha mantenido

reacio a las discusiones acerca de los cambios producidos en la visin cientfica del siglo

XX. Ya el filsofo Ortega y Gasset, en 1928, alertaba acerca de la escisin entre discurso

cientfico y discurso histrico, resaltando la inexistencia en la Historia de los requisitos

mnimos para ser considerada como cientfica:

Yo creo firmemente que los historiadores no tienen perdn de Dios. Hasta


los gelogos han conseguido interesarnos en el mineral; ellos, en cambio,
habiendo entre sus manos el tema ms jugoso que existe, han conseguido
que en Europa se lea menos historia que nunca. (...)
La Fsica es una concrecin de la Metafsica. La Historia, en cambio, no
es an la concrecin de una Metahistoria. Por eso no sabremos nunca de
qu se nos habla en el libro histrico; est escrito en un lenguaje
compuesto slo de adjetivos y adverbios, con ausencia grave de los
substantivos. Esta es la razn del enorme retraso que la Historia padece en
su camino hacia una forma de ciencia autntica. (Ortega y Gasset, 1962:
524-525).

Esta condicin de la ciencia histrica a resistirse a la reflexin por sus fundamentos atiz la

polmica por la pertinencia o no de catalogar como ciencia al estudio del pasado. Los que

abogaban por la negacin del calificativo cientfico basaban su argumento en la idea de que

los hechos del pasado son nicos e irrepetibles, por lo cual la investigacin histrica

impedira formular teoras o leyes universales. Los que afirmaban que la historia es una

ciencia, defendan su posicin sealando los mtodos rigurosos, de anlisis, que revisten de

cientificidad al discurso histrico. Quizs, dar una caracterstica adecuada al concepto de

ciencia radica en las posibilidades de socializacin y sistematizacin presentes en la

23
disciplina. Un conocimiento alcanza el estatuto de ciencia cuando puede establecer un

sistema de reglas de ejecucin, replicables, y adicionalmente ese sistema puede difundirse y

hacerse patrimonio comn de la humanidad o de gran parte de ella. As, sistematizacin y

socializacin vendran a ser los constituyentes de la ciencia, que para el caso de la historia

es evidente su cumplimiento: metodologas de anlisis, enfoques replicables de

investigacin y una amplia difusin de su ejecucin entre los seres humanos.

Si la historia es una ciencia, como ya lo sabemos, cul sera entonces su objeto y sujeto de

investigacin y las posibles relaciones entre ellos? En la ciencia histrica, el sujeto, el

historiador, intenta acercarse y reconstruir un hecho pasado, el objeto de estudio. Pero ese

acercarse al pasado no es una relacin directa que surge de una sensacin de la

experiencia; al contrario, siempre estar mediada por los documentos, entendiendo

documento en el sentido extenso del trmino que incluye no slo lo textual, sino todo

aquel registro cultural que evidencia el paso del ser humano sobre el planeta. Si, al decir de

Bertrand Russell: Nuestro conocimiento de hechos [] tiene dos fuentes, la sensacin y la

memoria. De stas, la sensacin es la fundamental, puesto que slo podemos recordar lo

que ha sido una experiencia sensible (Russell, 1983: 428), pues en el caso de la ciencia

histrica esa sensacin siempre ser mediada por el documento. Esto hace pensar que el

fundamento de la ciencia histrica est en la inteligibilidad, en la decodificacin e

interpretacin de los documentos histricos. De ser as, la interpretacin, la lectura, que es

mltiple y variable, propende entonces a la nocin de una realidad histrica infinita. Pero

con estas distintas versiones de la realidad, parodiando el ttulo de uno de los cuentos de

Jorge Luis Borges, surge la problemtica de aprehender la realidad como un solo objeto de

estudio.

24
Karl Popper disgrega la visin nica de la realidad en lo que denomin los tres mundos:

El mundo consta de tres sub-mundos ontolgicamente distintos: el primero, es el mundo

fsico o de los estados fsicos; el segundo, es el mundo mental o de los estados mentales; el

tercero, es el de los inteligibles o de las ideas " (Popper, 1974: 148). A estos mundos los

llamar Mundo 1, Mundo 2 y Mundo 3, respectivamente. Con esta teora, Popper expresa la

idea de tres niveles de realidad a los cuales el sujeto puede acercarse segn sea su intencin

cognoscitiva.

Siendo entonces la realidad no una sino mltiple, la objetividad/subjetividad en la tarea del

historiador proviene en una dupla inseparable por cuanto la objetividad del hecho histrico

es tamizada por la conciencia individual del historiador, por su subjetividad enmarcada en

un espacio-tiempo determinado (presente) que, en relacin dialctica, ofrece formas de

lectura del pasado y del presente simultneamente. Por ello, E. H. Carr dir enftico:

El historiador empieza por una seleccin provisional de los hechos y por


una interpretacin provisional a la luz de la cual se ha llevado dicha
seleccin, sea sta obra suya o de otros. Conforme va trabajando, tanto la
interpretacin como la seleccin y ordenacin de los datos van sufriendo
cambios sutiles y acaso parcialmente inconscientes, consecuencia de la
accin recproca entre ambas. Y esta misma accin recproca entraa
reciprocidad entre el pasado y el presente, porque el historiador es parte
del presente, en tanto que sus hechos pertenecen al pasado. El historiador y
los hechos de la historia se son mutuamente necesarios. Sin sus hechos, el
historiador carece de races y es huero; y los hechos, sin el historiador,
muertos y falsos de sentido. Mi primera contestacin a la pregunta de qu
es la Historia ser pues la siguiente: un proceso continuo de interaccin
entre el historiador y sus hechos, un dilogo sin fin entre el presente y el
pasado. (Carr, 2003: 105).

25
La tarea de la investigacin histrica consiste entonces en la bsqueda de una conciencia

plena y tridimensional de la realidad, bsqueda que servir para encontrarnos a nosotros

mismos.

26
CAPTULO II
PARA UNA CARACTERIZACIN DE LA HISTORIA LITERARIA

La necesidad de revisar los fundamentos de la historia literaria parecera exigir una


empresa desesperadamente vasta; la tarea resulta ms inquietante an, si sostenemos que
la historia literaria podra ser el paradigma de la historia en general, dado que el hombre,
como la literatura, puede definirse como una entidad capaz
de poner en entredicho su propio modo de ser.

Paul de Man

Los cambios de los fundamentos epistemolgicos, ocurridos a partir de la segunda mitad

del siglo XX, esbozados en el captulo anterior, han obligado a repensar los modos de

realizacin de todo el conocimiento humano. Estos cambios, que son una constante en la

historia de la ciencia, han oscilado por ms de 28 siglos, desde el surgimiento mismo de la

curiosidad y la investigacin, en diversas concepciones que han servido de soporte al

discurso cientfico.

Una de estas concepciones, que sirve de alimento para extensas polmicas, ha girado en

torno a la idea de conocimiento. Desde los albores mismos de la filosofa y la ciencia, el

conocimiento se ha entendido como la representacin mental surgida del contacto entre el

investigador y lo investigado, es un modelo que permite la comprensin entre el sujeto y el

objeto. Un individuo conoce algo cuando un modelo de lo conocido reside en su mente y

logra confrontarlo y tomarlo como representacin de esa realidad; un conocimiento es ms

verdadero mientras ms se asemeje ese modelo a la realidad. Esta explicacin resultara

satisfactoria si obviramos los evidentes hilos sueltos que quedan: Es realmente necesaria

la experiencia para el conocer?, Existe la objetividad en el conocimiento? Puede

comunicarse lo conocido? De las posibles respuestas dadas a las preguntas anteriores,

27
pueden esbozarse los enfoques epistemolgicos que han dado sustento a la produccin

cientfica universal en todos los tiempos: empirista-inductivo, racionalista-deductivo e

introspectivo-vivencial.

Para el enfoque empirista-inductivo, el conocimiento surge de la experiencia, del continuo

ensayo que producir la repeticin, que a su vez propender hacia la teora. Segn el

enfoque racionalista-deductivo la experiencia es sospechosa e intil para la investigacin,

por lo cual basta con el ejercicio lgico formal para alcanzar el conocimiento. El enfoque

introspectivo-vivencial hace suya la idea de que el sujeto y el objeto son uno y que el

conocimiento surge, por lo tanto, de una observacin interior (Padrn, 2001).

En las ciencias sociales, en el caso especfico de la Historia, los cambios en la idea de

conocimiento han hecho pasar igualmente de la investigacin que observa a la sociedad y

su pasado como maqueta asptica, cuyas relaciones entre los individuos pueden estudiarse

con frmulas lgico-matemticas, pasando por una historia intimista, biogrfica, que

sustenta su realizacin en historias de vida, hasta llegar a la idea de una historia total,

que abarca interdisciplinariamente los distintos mbitos del quehacer humano. Estos

vaivenes en la concepcin de la ciencia histrica (racionalista, vivencial y empirista) han

fundamentado sus variaciones en los problemas subyacentes a la idea de sujeto, objeto y

realidad, en los cuales nos detendremos un poco y constituir nuestro basamento para

intentar una clasificacin de las mltiples manifestaciones de la historia literaria. As,

podemos disertar acerca de una historia literaria racionalista, una historia literaria empirista

y una historia literaria vivencial.

28
Pudiramos reflexionar acerca del modelo de una historia literaria racionalista, cuyas

caractersticas primordiales radican en observar el objeto de estudio, en este caso a la

literatura, como un hecho universal, como una pieza del lego de los valores y esencias

autrquicas que no dependen de contextos, lenguas ni autores. La literatura, cual espritu

absoluto hegeliano, es un ente ajeno a las voluntades humanas. Este modelo de historia

literaria surge de los postulados filosficos hegelianos y de las doctrinas de progreso y

desarrollo del liberalismo y se manifiesta, particularmente, con el auxilio de la estilstica y

el biografismo. Para sta, el conocimiento del pasado literario es posible en la medida que

se d nico valor a las relaciones presentes entre la obra y el autor, excluyendo al contexto

y al lector de cualquier posibilidad de significado. Las primeras historias racionalistas de la

literatura aparecen en Francia a finales del siglo XIX. Herederas quizs de las poticas del

siglo XVIII que asediaban a las obras desde sus estilos y formas, las historias racionalistas

de la literatura impulsaban la idea de la literatura como ajena a la sociedad, sin relacin con

los cambios polticos, econmicos y sociales. Ferdinand Brunetire (1849-1906), crtico e

historiador francs, ser el primero en formular esa idea:

Brunetire ya no necesita que la historia literaria documentase el proceso


de una conciencia nacional, porque para su mtodo evolutivo las
producciones literarias no deban describirse en su relacin con los
procesos polticos, culturales o sociales. Slo la causalidad interna, las
influencias de las obras sobre las obras es lo que haba de preocupar al
historiador de la literatura. (Gonzlez Stephan, 1985: 26).

Una variante de la historia racional de la literatura se manifiesta cuando se acenta el

elemento autor del proceso literario. En este caso, a diferencia del de Brunetire que daba

primaca a la obra, surge la propuesta del biografismo y de la posibilidad de entender el

29
hecho literario por medio de las peculiaridades de la vida del autor. Charles Sainte-Beuve

(1804-1869) es el iniciador de esta lnea historiogrfica:

El principio de Sainte-Beuve es la observacin, no nicamente de la obra


literaria, sino de la persona del autor, y ya sabemos hasta qu punto se
preocupaba de la vida del personaje, de las aventuras que haban podido
sucederle, de su salud, de sus aptitudes fsicas, incluso de su vida corporal.
Tengamos en cuenta que haba hecho la carrera de medicina y que las
experiencias de histologa en el hospital le sirvieron de mucho. Que
Sainte-Beuve haya llegado de este modo a explicar las obras a travs de la
vida fsica del autor, ya es otra cuestin; pero esa es su tendencia.
(Lefebvre, 1974: 243).

La obra literaria, para la historiografa racionalista, debe encajar en los lmites del discurso

occidental y liberal. As, por ejemplo, para esta historiografa el modelo colonial

hispanoamericano fue poca de vergenza, signo de atraso y coercin, que haca

indispensable borrarlo de todo registro histrico. Al liquidar todo pasado colonial de la

historia, con l se arrastraba la manifestacin indgena y popular. El paradigma de

desarrollo europeo haca valorar lo escrito, encauzado en los lmites de los cnones de la

tradicin literaria occidental. Los elementos de la cultura popular rural, indgena y

afroamericana no tienen cabida en este discurso historiogrfico. (Ver Gonzlez Stephan,

1993: 373-374).

En lo atinente a un modelo de historia literaria empirista, sta intenta comprender a la

literatura como un producto cultural, identificada plenamente con su contexto, al cual le

debe su definicin y peculiaridad mismas. El alemn Johann Herder (1744-1803) ser uno

de los precursores de este modelo historiogrfico, al sealar que cada literatura est

arraigada en sus concretas circunstancias espacio-temporales y slo se comprende desde

30
ellas. Herder ser el creador de la expresin volksgeist, espritu del pueblo, en la cual se

manifiesta una idea de que la humanidad no es nica, sino que cada pueblo expresa su

cultura con sus niveles de desarrollo y particularidades propias, y estos a su vez constituyen

una expresin de la totalidad del ser humano. As, la literatura no es un complejo

autnomo, supranatural, sino que es hija de su contexto y cada cultura debe ser nica a los

ojos del historiador:

Herder fue (...) el primer profeta que vio con total claridad en la cuestin
del valor autnomo e irreductible de cada cultura y quien elev esta
autoconciencia cultural a la condicin de un principio general. Sostena
que los valores no eran universales; que toda sociedad humana, todo
pueblo, toda poca o civilizacin, posee sus normas e ideales nicos, un
modo de vivir y de actuar y de pensar propios. (...) La visin de la historia
humana como un proceso universal nico por abrirse paso hacia las luces,
etapa inevitablemente superior a las anteriores, es una gigantesca falsedad.
Juzgar a una cultura por las normas de otra indica un fallo de la
imaginacin y del entendimiento. Se trata de una doctrina nueva: Herder
identificaba las diferencias y la idea misma de desarrollo histrico de
modo muy distinto al de Voltaire. Ningn pueblo o cultura es superior a
otro; solo son diferentes, y como son diferentes, tienen objetivos
diferentes. (Benavides Lucas, 1994: 271).

Madame de Stal (1766-1817) abonar tambin esta idea con la publicacin de Acerca de

la literatura considerada en sus relaciones con las instituciones sociales (1800), en la cual

se anticipa una especie de sociologa de la literatura, camino que expandir la va hacia la

interpretacin materialista y social de la historia literaria. Hippolyte Taine (1823-1893) ser

quien inaugure esta corriente al hablar de una influencia del entorno social sobre la obra

literaria, donde el relativismo y la percepcin multicultural son privilegiadas por sobre toda

suposicin inmanente y trascendentalista de la obra literaria, entendindola ms como un

producto cultural que pertenece a un contexto social y temporal determinados. Influenciado

por el Positivismo, Taine hablar de tres factores que condicionan a la obra de arte: la

31
raza, entendida como un conjunto de disposiciones innatas y hereditarias que caracterizan

a una sociedad; el medio, que para Taine constitua las condiciones climticas, las

circunstancias polticas y todo tipo de condicionamiento social, incluyendo la religin; y el

momento, que se instala en la dinmica de la tradicin.

La trada raza-medio-momento explica, segn Taine, los cambios de las


grandes corrientes histricas y la idiosincrasia de las distintas literaturas.
En realidad todo se reduce a un problema de mecnica: el efecto resultante
es un compuesto determinado totalmente por la magnitud y direccin de
las fuerzas que lo producen. En cada poca concreta, estas tres fuerzas
entran en funcionamiento: el genio de la raza se combina con las
circunstancias ambientales (el medio) y las circunstancias histricas que
engloban el impulso de la propia tradicin- (el momento) y surge una
determinada direccin esttica, un nuevo ideal. (Vias Piquer, 2002: 335).

Vista as, la literatura es entonces configurada por las concepciones, ideologas, intereses y

afanes de las comunidades y no como categora restringida por academias o cnones. Este

modelo historiogrfico destaca las relaciones entre la obra y el contexto y minimiza las

posibilidades del autor o lector, considerndolos ms como datos que pueden argir a favor

de ciertas hiptesis sociolgicas.

La visin integradora del modelo historiogrfico empirista, cuya tradicin se mantiene con

los principios de la historia cultural de Peter Burke (2006), Roger Chartier (2007) y otros,

postula que todos somos parte de la cultura, fragmentando y colapsando la concepcin

clsica de literatura as como la de bellas artes. En el corpus literario de la historiografa

empirista comienzan a incluirse los legados poticos indgenas, las tradiciones populares,

los refranes, los chistes, las novelas rosa y las de vaqueros, entre otras manifestaciones

32
culturales. La condicin de texto escrito como fundamento de la literatura desaparece y da

paso a nuevas categoras fundadas en la funcin esttica de la obra.

Hablar de un modelo de historia literaria vivencial implica partir de conceptos como

sentimiento en vez de comprensin; es ver a la literatura como una actividad que

permite conocernos, pero que para acceder a ese conocimiento se requiere de la

participacin en la literatura como un lector apasionado o como un escritor ms. Se

exacerba las relaciones entre la obra y el lector en el proceso de valoracin y ocupa, por lo

tanto, la posicin del elemento predominante en la configuracin de lo literario. Una

historia literaria vivencial es una historia del lector individual, con sus gustos e intuiciones

como parmetros para el historiar. El modelo de historia literaria vivencial puede contener

la contradiccin de exigir la valoracin del gusto individual y por esa va llegar a la

imposibilidad de una historia de la literatura.

Algunos tericos como Paul de Man (1919-1983), siguiendo esta idea, han expresado que

el hecho literario real es inasible y multiforme. Lo que vemos en las historias literarias son

elementos externos que rodean lo literario y terminan por convertirse en un recorrido

temporal de un simulacro:

Interesa ms preguntar aqu si es posible concebir la historia de una


entidad tan autocontradictoria como la literatura. En el estado actual en
que se encuentran los estudios literarios, esa posibilidad est muy lejos de
haber quedado claramente establecida. Por lo general se acepta que una
historia positivista de la literatura, que trate la literatura como si fuera un
acopio de datos empricos, slo puede ser la historia de lo que no es la
literatura. En el mejor de los casos, sera una clasificacin preliminar que
abre el camino al estudio literario concreto, y en el peor, un obstculo en el
camino hacia el entendimiento literario. (De Man, 1991: 181).

33
Casi como en forma de reaccin ante la pretensin cientificista del Positivismo, surgen el

Vitalismo y el Irracionalismo, postulando la intuicin, la sensoriedad y el abandono de los

sistemas lgicos como las herramientas para entender la obra literaria. Beatriz Gonzlez

Stephan caracterizar este modelo de la siguiente forma:

En primer trmino, se trata de una reaccin idealista, que postula como


nico objeto el mundo de las ideas, borrando las diferencias entre el sujeto
y objeto y neutralizando la posibilidad de un conocimiento objetivo. En
segundo lugar, se trata de una concepcin antideterminista donde no hay
leyes en la historia, porque toda obra literaria es radicalmente nica y
singular, y responde exclusivamente a la casualidad. (Gonzlez Stephan,
1985: 27).

El francs Jules Lematre (1853-1914) ser el iniciador, en el mbito de la historia literaria,

de esta perspectiva vivencial. Para l, la labor del historiador de la literatura consiste en

reflejar las sensaciones impresas por las obras en el nimo del lector; por ello se habla

tambin en este caso de una historia literaria impresionista. La obra literaria no se conoce

por mtodos lgicos y racionales, sino que es captada por su vivencia, a travs de mtodos

subjetivos e imaginativos.

Con la historia vivencial de la literatura todo esfuerzo sistematizador y de organizacin

cronolgica es desechado, por lo cual, mina la existencia misma de los estudios literarios:

Al avalarse la originalidad y la unicidad del texto, comienza a prevalecer


el enfoque monstico y parcial en los estudios literarios, socavando,
primero, las bases de un conocimiento riguroso de la disciplina; segundo,
la visin de conjunto, y tercero, la posibilidad del estudio del proceso
histrico de una literatura. (Gonzlez Stephan, 1985: 27).

34
Haciendo un resumen de los tres modelos historiogrficos propuestos, observamos sus

caractersticas principales, los historiadores que iniciaron esa forma de historiar la literatura

y algunos ejemplos de historias literarias hispanoamericanas escritas bajo esas perspectivas:

Modelo historiogrfico Caractersticas Iniciadores Ejemplos


Racionalista Visin autrquica de la Ferdinand Brunetire -Enrique Anderson
literatura. Se explica la (1849-1906) Imbert. Historia de la
obra a s misma o en literatura
funcin de la biografa del hispanoamericana,
autor. Se vigila el Charles Sainte-Beuve 1954.
cumplimiento cabal del (1804-1869) -Agustn del Saz.
canon de las bellas Literatura
artes. iberoamericana,
1978.
Empirista Se buscan las relaciones Hippolyte Taine -Luis Alberto
entre la obra y el (1823-1893) Snchez. Historia de
contexto. Se da primaca la literatura
al relativismo cultural. Se americana (desde sus
ampla el criterio de lo orgenes hasta
literario y se incluyen nuestros das), 1937.
las manifestaciones -Pedro Henrquez
artsticas de otras Urea. Las corrientes
comunidades. literarias en la
Amrica hispnica,
1949.
Vivencial Se desprecia todo criterio Jules Lematre -Andrs Gonzlez
racional que catalogue y (1853-1914) Blanco. Los
valore a la literatura. Por contemporneos.
ser la obra literaria un Estudios para una
producto de la historia de la
subjetividad, slo sta literatura
puede y debe mostrar hispanoamericana a
las impresiones dejadas principios del siglo
en el lector. XX, 1907.
-Enrique Daz-
Canedo. Letras de
Amrica. Estudios
sobre las literaturas
continentales, 1944.

Estos tres enfoques epistemolgicos de la historia literaria, el racionalista, el empirista y el

vivencial, condensan todas las posibilidades de configurar los discursos acerca del pasado

literario. Estos discursos, aunque irreconciliables en sus fundamentos, son necesarios para

entender el universo cultural desde todos sus ngulos.

35
Entendidos estos modelos historiogrficos como perspectivas para aprehender el hecho

literario, pudiramos utilizar el clsico esquema de la comunicacin, que representa el

proceso de produccin y circulacin de las obras literarias, para ubicarlos y representar as

los elementos que destaca cada perspectiva historiogrfica:

Contexto

Historia Literaria
Empirista

Autor Obra Lector


Historia Historia
Literaria Literaria
Racionalista Vivencial

En el siglo XX, motivado quizs por la incertidumbre antihistoricista generada por la

perspectiva vivencial, la crtica hacia la prctica historiogrfica fue inclemente.

Independientemente de la orientacin epistemolgica del modelo, la historia literaria fue

vctima de las acusaciones venidas desde diversas voces que denunciaban la decadencia del

discurso historiogrfico, revelando el anacronismo de los mtodos y de sus fines.

36
El primero en soltar sus dardos en contra de la ciencia de la historiografa literaria fue el

alemn Hans Robert Jauss, quien public en 1967, y en su lengua verncula, el trabajo La

historia literaria como desafo a la ciencia literaria, reeditado luego en 1971 con el ttulo

La literatura como provocacin. En ese texto clsico de la reflexin historiogrfica, Jauss

comienza diciendo:

La historia de la literatura, en nuestra poca, ha cado cada vez ms en


descrdito, pero ello no ha ocurrido en modo alguno sin su culpa. La
historia de esta digna disciplina describe inconfundiblemente en los
ltimos ciento cincuenta aos la trayectoria de una constante decadencia.
Sus mximas realizaciones pertenecen en conjunto al siglo XIX. En la
poca de Gervinus y Scherer, De Sanctis y Lanzn, escribir la historia de
una literatura nacional se consideraba la obra culminante de la vida del
fillogo. Los patriarcas de la disciplina vean el fin supremo de sta en
presentar, en la historia de las obras literarias, la idea de la individualidad
nacional en su camino hacia s misma. En la actualidad, este encumbrado
camino es ya un recuerdo lejano. La forma superada de la historia de la
literatura viene arrastrando una existencia sumamente precaria en la vida
intelectual de nuestros das. Se ha conservado en una exigencia para
examen del Estado condenada a la supresin. Como asignatura obligatoria
ha sido casi suprimida de la enseanza secundaria en Alemania. Fuera de
esto, las historias de la literatura pueden encontrarse an en todo caso en
las bibliotecas de la burguesa culta, que, a falta de un diccionario ms
adecuado, las consulta para resolver ciertas cuestiones literarias. (Jauss,
2000: 137).

Los desaciertos y las insatisfacciones dejadas por la tradicin de las historias literarias, la

cual no lograba asir las nuevas realidades, sedimentaron y condensaron sus crticas en la

segunda mitad del siglo XX. Ren Wellek, en una frase cargada de irona y pesimismo,

dir: Hace unos treinta aos escrib un libro, The Rise of English Literary History. Hoy se

podra escribir un libro sobre su decadencia y ocaso (Wellek, 1983: 245).

37
Por su parte, las crticas acerca de los fundamentos y prcticas de las historias literarias

latinoamericanas no se hicieron esperar, y ya en la temprana fecha de 1925 Pedro

Henrquez Urea denuncia la inexistencia de una historia de la literatura hispanoamericana

hecha por hispanoamericanos y propone para su elaboracin algunas sugerencias:

Todos los que en Amrica sentimos el inters de la historia literaria hemos


pensado en escribir la nuestra. Y no es pereza lo que nos detiene: es, en
unos casos, la falta de ocio, de vagar suficiente (la vida nos exige, con
imperio!, otras labores); en otros casos, la falta del dato y del documento:
conocemos la dificultad, poco menos que insuperable, de reunir todos los
materiales. Pero como el proyecto no nos abandona, y no faltar quin se
decida a darle realidad, conviene apuntar observaciones que aclaren el
camino. (Henrquez Urea, 1986: 140).

Entre esas observaciones que aclaren el camino est la necesidad de no convertir la

historia literaria en una lista interminable de nombres. La historia literaria, segn Henrquez

Urea, debe establecer previamente una tabla de valores que pode el frondoso panorama

literario y se aboque a unos pocos autores centrales e indispensables: Noble deseo, pero

grave error cuando se quiere hacer historia, es el que pretende recordar a todos los hroes

(...). La historia literaria de la Amrica espaola debe escribirse alrededor de unos

cuantos nombres centrales: Bello, Sarmiento, Montalvo, Mart, Daro, Rod. (Henrquez

Urea, 1986: 141). Adems, una crtica acerca de los nacionalismos y las exclusiones en el

desarrollo de la historiografa literaria hace de las opiniones de Pedro Henrquez Urea un

llamado temprano, casi premonitorio, hacia lo que medio siglo despus el crtico uruguayo

ngel Rama explayar ya no como profeca, sino como denuncia de nuestro presente:

La ms visible consecuencia de estas operaciones es habernos dotado de


una historia literaria lineal, progresiva y sin espesor. Ella se estructura
como un continuo lineal porque las rupturas han sido disimuladas y

38
racionalizadas por los causalismos literarios (derivaciones, fuentes,
influencias); ese continuo circular por un cauce nico y rgido,
representado por la concepcin clasista de la escritura culta a la que se
dota de una progresividad de tipo evolutivo que en los hechos no es sino la
consecuencia de haber sumado las sucesivas y obligadas aperturas de los
criterios valorativos (hijos de los cambios sociales) como etapas de un
proyecto cultural, trasponiendo por lo tanto a Amrica las filosofas de la
historia que desde Hegel a Comte desarroll el pensamiento europeo.
Adems es visible en ellas un intento de crear estructuras paralelas a las
que organizan las literaturas europeas: para eso se apoyan en la objetiva
comprobacin de las influencias externas, las que remachan por el trasiego
de idnticas denominaciones y de esas articulaciones similares que
conforman una lnea evolutiva, se la reconozca o no como inmanente:
neoclasicismo, romanticismo, realismo, simbolismo. (Rama, 1974: 82).

ngel Rama no obvia la necesidad de una teora verncula, en el mismo sentido explicado

por Pedro Henrquez Urea, que logre aprehender nuestra realidad cultural:

Es obvio el origen europeo de este repertorio metodolgico y evidente su


trasvasamiento a veces notoriamente mecnico- que, sin embargo, en su
momento configur un real progreso de la crtica literaria, aunque
distorsion la aprehensin de la cultura literaria del continente. Es obvio
tambin que mientras no podamos desprender de la cultura y la realidad
hispanoamericana instrumentos adecuados de anlisis y valoracin,
deberemos seguir manejando metodologas extranjeras que han alcanzado
un grado de elaboracin mayor que las nuestras (...). Ms que un mero
rechazo de sus aportaciones, nuestro problema operativo radica en
plantearnos como punto de mira el desarrollo de mtodos adecuados a
nuestra materia literaria utilizando las proposiciones extranjeras como
lcida conciencia de su operatividad a prueba, a saber, como instrumentos
que se deben corroborar slo en la medida en que nos acerquen a una
comprensin ms amplia y verdadera de las letras hispanoamericanas.
(Rama, 1974: 83-84).

Entender que la historia literaria no es una, sino que la variedad de sus presupuestos

epistemolgicos encauzan las concepciones de periodizacin, literatura y nacin, nos

muestra una trada de posibilidades en la elaboracin de los discursos historiogrficos.

39
CAPTULO III
HISTORIA DE LAS HISTORIAS LITERARIAS EN VENEZUELA

Para hacer historia se necesita rigurosamente tener conciencia


del estado en que se halla la ciencia histrica.

Jos Antonio Maravall

De los tres mbitos que conforman los estudios literarios, la teora, la historia y la crtica,

los dos primeros han tenido escaso o nulo desarrollo en nuestro pas. El valorar las obras

literarias ha sido prctica comn, tal como lo demuestra el trabajo Bibliografa de la crtica

literaria venezolana 1847-1977, realizado por Roberto Lovera De Sola (1982), en el cual se

registran 1.749 textos de crtica literaria en un lapso de 130 aos, ello sin contar los

aparecidos en prensa y revistas, con lo cual este nmero seguramente se triplicara. Sin

embargo, la reflexin sobre los fundamentos de lo literario y la meditacin sobre sus

periodizaciones no ha encontrado en estas tierras sustento que la convierta en tradicin.

Evidencia de este desdn hacia lo terico es el hecho de que bastan y sobran los dedos de

una mano para contar los que han intentado desde Venezuela una teorizacin de la

literatura: Beatriz Gonzlez Stephan, Milagros Mata Gil y Vctor Bravo. No ms.

El ejercicio historiogrfico en Venezuela no ha corrido mejor suerte. Esta afirmacin ha

sido planteada tambin por Rafael Arriz Lucca, quien en un libro de reciente publicacin

sentencia: Las aproximaciones a la literatura venezolana con un propsito totalizante no

abundan. (...) Escasean, pues, los que de un solo envin examinan el devenir histrico de

nuestras letras (Arriz Lucca, 2009: 13). Desde 1906, ao en el cual se inicia la

40
historiografa literaria en Venezuela, hasta el presente, se han elaborado slo seis trabajos

que intentan organizar el corpus de la literatura de este pas.

Ao Autor Ttulo

1906 Gonzalo Picn Febres La literatura venezolana en el siglo diez y nueve

1940 Mariano Picn Salas Formacin y proceso de la literatura venezolana

1948 Jos Barrios Mora Compendio histrico de la literatura venezolana

1952 Pedro Daz Seijas Historia y antologa de la literatura venezolana

1969 Jos Ramn Medina Cincuenta aos de literatura venezolana

1973 Juan Liscano Panorama de la literatura venezolana actual

Se han excluido de esta lista a Jos Len Escalante, Ideas sobre el movimiento literario

actual en Venezuela, de 1936; Manuel Garca Hernndez, con su Literatura venezolana

contempornea, de 1945; Arturo slar Pietri, Letras y hombres de Venezuela, de 1948;

Mario Torrealba Lossi, Literatura venezolana, de 1954 y a Pedro Pablo Barnola, con

Altorrelieve de la literatura venezolana, de 1970, por cuanto estas obras no constituyen

historias orgnicas completas. Aunque en algunas antologas se mencionan a estas obras

como historias de la literatura venezolana, en realidad son compilaciones de artculos

publicados previamente en la prensa, dedicados a un trabajo exegtico de autores y obras

aislados y sin inters de bsqueda de orgenes y causas. El mismo Arturo slar Pietri, en la

obra antes citada, dir enfticamente de su libro, afirmacin que puede ser aplicada al resto

de las obras mencionadas:

Estn por eso lejos de ser una historia de la literatura venezolana. Para
serlo les faltaran muchas cosas. Entre las ms inexcusables: un recuento

41
de la extensa y valiosa obra de los historiadores y ensayistas y un
panorama de la poesa, sobre todo la de los ltimos aos, tan decidora y
alta. A lo que ms se acercan estas pginas es al esbozo de una cronologa
del espritu venezolano, acompaada de una corta galera de siluetas de los
hombres en quienes encarna con torturada vocacin. (slar, 1995: 15).

Cada una de las historias de la literatura venezolana responde a un fundamento

epistemolgico particular, configurando su propia concepcin de lo histrico y lo literario.

1.- La literatura venezolana en el siglo diez y nueve

Con este libro de 1906 escrito por el merideo Gonzalo Picn Febres (1860-1918) se inicia

la prctica de la historiografa en Venezuela. Comparado con el registro de historias

literarias de otros pases latinoamericanos, la inauguracin de la historiografa literaria en

Venezuela es tarda. Esto se explica, en parte, por haber sido Venezuela escenario de

continuas guerras que hacan ms lenta la estabilizacin poltica del Estado y por lo tanto

imposible el ejercicio sosegado del recuento del pasado. Antes de l, sin embargo, se hallan

variadas muestras de una conciencia por el registro histrico, razn por la cual hace afirmar

a la investigadora Mirla Alcibades:

Sobre la historia literaria, el panorama aparece ms desolado en punto a


atencin recibida en fechas posteriores. Todava hay quien sostenga que la
Biblioteca de autores venezolanos (1875) de Jos Mara Rojas, debe ser
visto como el primer intento por organizar el corpus de nuestras letras
nacionales. Desplazando la fecha algunas dcadas despus, no falta quien
vea en La literatura venezolana en el siglo XIX (1906) de Gonzalo Picn
Febres la primera historia literaria producida en nuestro pas.
En mi opinin, la cuestin referida a la historiografa literaria venezolana
debe correrse algunos aos antes de los sealados. Veamos pginas atrs
la oferta del editor e impresor Valentn Espinal cuando, desde Correo de

42
Caracas en 1839, se comprometa con una Coleccin de artculos
originales venezolanos, inditos y publicados. Creo que es la intencin
historiogrfica la que subyace en ese impreso (y en los que, con el mismo
propsito de coleccionista, le sucedieron en el tiempo). Digo esto porque
la importante existencia de un importante nmero de impresos reunidos
bajo la denominacin de Flores, Aguinaldos, Biblioteca o lbum, es la
muestra de que la idea de reunir, de juntar, producciones literarias como
cuadros de costumbres, relatos y poemas, bajo un ttulo que daba cuenta
del carcter miscelnico con el que se presentaba a sus lectores, dejan ver
los afanes de evitar que esos materiales se perdieran en el frrago
cotidiano de la prensa peridica. (Alcibades, 2007: XXV).

Discrepamos de esta afirmacin. Si confundimos el ejercicio historiogrfico con la mera

relacin de autores y obras, o con la simple faena de la antologizacin, pudiramos llegar

entonces a la afirmacin de que la prctica historiogrfica de la literatura venezolana se

remonta a la poca de la Conquista y la Colonia con los textos de Juan de Castellanos y

Jos de Oviedo y Baos. Sin embargo, estas prcticas no pueden ser consideradas como

textos historiogrficos propiamente dichos. Son en realidad crnicas, inventarios, listas de

ttulos y autores ordenados cronolgicamente. La Historia no debe ser confundida con la

Crnica. sta no es ms que una relacin de hechos; aquella, una reflexin acerca de causas

y consecuencias.

Por estas razones insistimos en reafirmar a La literatura venezolana en el siglo diez y nueve

(1906) de Gonzalo Picn Febres como el texto que inaugura la historiografa literaria en

Venezuela. Este libro es el primero que de manera orgnica y total da un orden y lgica al

corpus literario y consolida y resume todo el proceso anterior de intentos de consolidacin

de corpus de literatura nacional llevados adelante por la necesidad de una idea de Estado-

Nacin. Infinidad de folletos y artculos de prensa, entre los cuales pudiramos mencionar

a: Literatura patria, de Jos Prez (1864), Literatura patria de Juan Piango Ordez

43
(1875), Perfiles venezolanos de Felipe Tejera (1881), Literatura venezolana de Jos

Gell y Mercader, Hortensio, (1883), Resea histrica de la literatura venezolana de Julio

Calcao (1888), Notas sobre la evolucin literaria en Venezuela de Pedro Emilio Coll

(1904), La literatura venezolana de Jos Gil Fortoul (1904), entre muchos otros,

dispersos y perdidos por la prensa venezolana de la poca, evidencian un proyecto de las

clases dirigentes por dar basamento cultural al proyecto liberal de construccin del

imaginario nacional y que coincide con el perodo que transcurre entre los gobiernos de

Guzmn Blanco a Juan Vicente Gmez, o tambin llamado de consolidacin del estado

nacional moderno. Todas estas prcticas previas de la historiografa de la literatura

venezolana en el siglo XIX tienen el comn denominador, al decir de Beatriz Gonzlez

Stephan (1993), de haber sido elaboradas por las lites ilustradas, cuya posicin, aunque

oscilaba entre lo liberal y lo conservador, los una:

su deuda en mayor o menor grado con la empresa colonizadora de la


cristiana Europa, la necesidad de legitimar el legado hispnico, el ajustarse
a las nuevas reglas que impona la ley del progreso, civilizar (es decir,
europeizar) lo ms pronto posible a la brbara Amrica Latina, construir
pases en cuyas fachadas se pudiese reconocer las capitales de la Europa
moderna. (pg. 368).

Al acercarnos a las pginas de La literatura venezolana en el siglo diez y nueve, nos

topamos con dos impresiones que nos sobrecogen. La primera se nos devela por medio de

la palabra "verdadera", palabra con la cual se inicia el estudio. Bien es sabido ya por

nosotros que "la verdad" es "una verdad", limitada por los prejuicios, la experiencia, la

formacin, la concepcin de mundo que posea cada individuo. Habra que tener en cuenta

la nocin de verdad en Gonzalo Picn Febres, para poder justipreciar las opiniones del

merideo. Como tpico hombre del siglo XIX, en los juicios de Gonzalo Picn Febres

44
dominan las reglas del arte clsico. El orden clsico es la marca que gua su juicio,

exigiendo mesura, medida, tica y asuntos elevados:

Las obras literarias que perduran son las que reflejan de un modo
verdadero la realidad de la vida, la realidad del corazn humano, la
realidad de la naturaleza y los ensueos de la fantasa; son aquellas en que
la expresin es consustancial con lo que expresa, o lo que es lo mismo,
que est en armona, que tenga semejanza, que se manifieste en completa
identidad con las ideas, sentimientos, espectculos, escenas o emociones
que describe. Entre lo que se expresa y la manera de expresarlo debe ser la
relacin tan ntima y tener tal claridad y analoga, que la percepcin sea
fcil e instantnea por parte de la inteligencia. El fundamento del arte est
en el orden, que no es sino el concierto entre la idea principal y las que le
sirven de accesorias, entre los detalles y el conjunto, entre lo que es no
slo por su virtualidad, sino tambin por la forma en que se vierte para que
sea perceptible. (Picn Febres, 1947: 243).

Hacer poesa es crear hermosura peregrina, y para crearla se necesita que


el asunto sea elevado (objetivo o subjetivo); que se mantenga en los
dominios de la esttica, digno de los esplendores de la imaginacin, del
entusiasmo del espritu, de la admiracin del hombre y de las filigranas del
arte. Ocuparse en verso hiriente de las pasiones bajas, de las miserias
apestosas, de las trivialidades y sandeces de la vida, es prostituir el divino
lenguaje de las Musas. (Picn Febres, 1947: 239).

Esta toma de posicin y defensa de creencias le vali a Gonzalo Picn Febres innumerables

crticas. Pero su sinceridad con respecto a la incomprensin hacia las nuevas o ajenas

manifestaciones del arte, que no pertenecan a su cdigo esttico, le salv:

No intento en modo alguno imponer a nadie mis muy humildes opiniones.


Lo que ingenuamente digo en el decurso de estas pginas, es lo que
pienso, lo que creo, lo que en mi entendimiento existe como una
conviccin bien meditada. (Picn Febres, 1947: "Introduccin").

Yo ignoro, por supuesto, si estas afirmaciones mas resultarn


desencajadas y anacrnicas en los actuales tiempos, si la razn no me
asiste con sus luces, si me equivoco por completo, o si mi espritu no est
condicionado eficazmente para alcanzar las grandezas y sublimidades de
algunos poetas hispano-americanos a quienes hoy se considera como

45
altsimos; pero declaro a la faz de todo el mundo literario, sin miedo a las
tremendas fulminaciones de la crtica, sin escrpulos de ningn linaje y
con la mayor sinceridad, que si yo entiendo y admiro, verbi gracia, a
Rubn Daro en los Abrojos y en las Prosas profanas, no lo entiendo en
los Cantos de vida y esperanza. (Picn Febres, 1947: 243).

Julio Planchart caracteriz bien esta incomprensin por parte de Picn Febres, al

catalogarla de misonesta:

El misonesmo es achaque natural del hombre maduro y del anciano.


Estos, por lo general, pierden la facultad de variar de convicciones, sobre
todo las adquiridas en la juventud, y amadas entonces apasionadamente
porque constituan elementos esenciales a la formacin de la personalidad,
y luego, porque viene a ser para aqullos algo as como bienes
intelectuales insustituibles, y el recto sentido de ver las cosas. Una
novedad cualquiera es factor de inquietud e irritacin. La sensibilidad
inhbil ya para responder a las excitaciones de lo nuevo, provoca
indiferencia que se expresa con un no entiendo, al cual el orgullo
transforma en frase irnica equivalente a decir: tales novedades son malas
y contrarias a una sana y verdadera comprensin. Picn Febres tena en
mucho sus convicciones, era un hombre ya formado y por lo tanto
misonesta. (Planchart, 1948: 407-408).

La segunda impresin que nos aguarda desde las primeras pginas del texto de Picn

Febres es la presencia de una heterogeneidad de temas que abarca la poltica, la educacin,

el periodismo, los liceos, academias y ateneos, Guzmn Blanco, Adolfo Ernst, entre otras

consideraciones de aparente extraliterariedad. Falta de plan razonable (Semprum, 1990:

193) le achacar Jess Semprum al libro y Julio Planchart, en el mismo tono y con ansias

de jugador de rompecabezas, dir que la obra:

parece como si ella hubiese sido compuesta con disertaciones relativas a


diversos temas relacionados con la literatura venezolana del siglo XIX sin
la visin del conjunto y se hubiesen colocado unas detrs de otras sin
mayor orden. As el captulo tercero hubiera sido quizs el primero si en l
hubiese habido concepto de cronologa (...) En cambio en el primero trata

46
de nuestra historia poltica, o mejor, de la falta de imparcialidad de los
autores que la han escrito. El cuarto hubiera podido ser el segundo.
(Planchart, 1948: 406-407).

Es posible, en nuestro criterio, configurar una intencin objetiva por parte de Gonzalo

Picn Febres en la estructura de los nueve captulos del libro. Veamos su recorrido

temtico:

CAPTULO TEMA
I Historia poltica de Venezuela. Historiografa.
II Historia de la literatura venezolana.
III Condicin cientfica y cultural de Venezuela, finales del XVIII y XIX.
IV Orgenes de la literatura nacional. Instituciones culturales.
V Guzmancismo
VI Positivismo. Realismo y Naturalismo. La crtica literaria.
VII Poesa venezolana.
VIII Juicios crticos a la poesa venezolana.
IX La narrativa venezolana.

Pudisemos plantear como hiptesis acerca de la razn por la cual Gonzalo Picn Febres

opt por esta estructura, la vinculacin con el pensamiento historiogrfico liberal de Andrs

Bello. Al respecto, Beatriz Gonzlez Stephan en La historiografa literaria del liberalismo

hispanoamericano del siglo XIX (1987), dice: Las directrices del pensamiento de Bello

tuvieron una repercusin fecundante en algunos historiadores del siglo XIX (Gonzlez

Stephan, 1987: 27). Andrs Bello haba postulado en los textos "Modo de escribir la

historia" y "Modo de estudiar la historia", ambos de 1848, la idea de que la historia debe

estudiarlo todo: clima leyes, religin, industria, producciones artsticas, guerras, letras y

ciencias. Hoy no es ya permitido escribir la historia en el inters de una sola idea. Nuestro

siglo no lo quiere; exige que se le diga todo (Bello, 1956: 231). Gran acierto que retoma

Picn Febres y que explica la presencia de diversidad de temas, en un intento novedoso por

asediar el hecho literario desde mltiples perspectivas.

47
En la obra La literatura venezolana en el siglo diez y nueve se nos presenta a lo largo del

texto una frase nada inocente: literatura patria, orgenes de la literatura nacional, entre

otras del mismo talante. Frase nada inocente, decimos, porque se construye sobre palabras

de notoria carga ideolgica: Historia-Literatura-Nacin.

La idea de nacin irrumpe para el siglo XIX hispanoamericano como motor del anhelo

independentista. Pero ese proyecto de "nacin" era el deseo de un sector de la sociedad,

quien, en una especie de sincdoque, que parece ser la figura retrica del poder, convierte

los intereses y productos de un sector en los intereses y productos de todos.

Nacin, siguiendo las ideas de Gustavo Luis Carrera (1984), no es ms que una convencin

poltica, que resulta de condicionantes unificadores territoriales, geogrficos, polticos,

econmicos, lingsticos y culturales. Por su parte, Luis Ricardo Dvila, en su libro

Venezuela: la formacin de las identidades polticas (1996), dice:

Cmo la sociedad deviene nacin? Pues bien, adelantemos una respuesta:


Estos procesos ocurren a travs de la puesta en marcha de una compleja
red de organizacin simblica e institucional y de la difusin de prcticas
discursivas que van homogeneizando una manera de sentir y representar
los procesos colectivos. (pg. 19. Subrayado nuestro).

La historiografa literaria se constituye como una de esas prcticas discursivas que

cumplen una funcin decisiva para la construccin ideolgica de una nacin, que servir a

los sectores dominantes para fijar y asegurar los emblemas necesarios de la imagen de la

unidad poltica. As, surge la ecuacin Literatura=Nacin; literatura sta que tiene la

capacidad de operar sobre las condiciones materiales para hacer efectivo el progreso social,

48
y a su vez de ser instrumento de disciplinamiento modernizador de lo heterogneo. Picn

Febres dir: Como la raza, como las costumbres, como la literatura propia, la lengua es

una parte constitutiva e integrante de la patria (Picn Febres, 1947: 129).

Estas ideas podran sustentarse, siguiendo a Beatriz Gonzlez Stephan (1993), en el

proyecto liberal del siglo XIX, y ste a su vez en las ideas hegelianas de la Filosofa de la

historia. Segn el filsofo alemn, la historia es concebida bajo una perspectiva teleolgica:

las naciones progresan hacia el ms alto espritu de desarrollo que sera la nacin. Europa

correspondera al ms alto grado de desarrollo espiritual y el centro de irradiacin de la

cultura. Hegel puso las etiquetas de "Viejo Mundo" para Europa y "Nuevo Mundo" para

Amrica; y en esa novedad, en esa juventud radica, segn el filsofo alemn, nuestra

inferioridad y capacidad. Nuestra salvacin, nuestra oportunidad para ingresar a la historia,

sera recibir las luces europeas, es decir, mantener relaciones constantes con el viejo

mundo, o lo que es lo mismo, entrar en el Liberalismo econmico.

Si para Venezuela la Independencia represent la apertura hacia el Liberalismo, no es de

extraar que Gonzalo Picn Febres determine el origen de nuestra literatura en los aos

previos a la declaracin de la Independencia: El progreso intelectual alcanzado por

Caracas en los primeros diez aos del siglo decimonoveno, estimul bien pronto a varios

hombres inteligentes de la poca a escribir en prosa y verso (Picn Febres, 1947: 109).

Doce aos despus, en Nacimiento de Venezuela intelectual, mantendr la idea: Despus

del 19 de abril de 1810 fue que luci la aurora literaria en nuestra patria (Picn Febres,

1968: 95). Evidentemente, si nuestra historia inicia en el ao de la gloriosa firma

independentista, antes de ella no ramos ms que seres realengos de mundo, inicindose as

49
la leyenda negra de Venezuela. La Colonia se esfum de nuestras vidas, se aboli como

mancha que hay que esconder. Era nuestro conchabado.

Esa teora del progreso, engarzada con el Liberalismo econmico, equiparaba el desarrollo

literario con los vaivenes del desarrollo poltico, econmico y social. As, si el origen de

nuestra literatura fue 1810, segn el mismo Picn Febres, 1830, como dice en el tercer

captulo de la obra, "es la base fundamental e inconmovible de la nacin venezolana. De

ese ao, como de una aurora que deslumbra, como de una primavera hermosa, como de una

fecundacin inmensa, surgen las mariposas de la literatura" (Picn Febres, 1947: 106).

Picn Febres seala a 1840 como otro ao de referencia para la historia de la literatura

nacional. Hay que recordar que en esa fecha nace el partido Liberal y se inicia una larga

polmica de intereses polticos, revueltas caudillescas, Pez, los Monagas, la Guerra

Federal... De esta poca dir Gonzalo Picn:

Naturalmente, la lucha de los partidos se empe con singular esfuerzo;


las pasiones se exaltaron en la palestra cvica hasta hacer brotar los odios y
los tremendos rencores banderizos; todos los hombres de ilustracin y de
talento no se ocupaban sino de la poltica; los mismos literatos, los que
slo rendan culto a las beneficientes artes de la paz le quemaron incienso
a manos llenas. (Picn Febres, 1947: 114).

Ms adelante dir Gonzalo Picn de manera tajante: Nuestra literatura comenz a renacer

(...) en 1864 (Picn Febres, 1947: 115). Hay que recordar que en esa fecha nacen los

Estados Unidos de Venezuela; y Falcn y Antonio Guzmn Blanco, representantes

supremos del Liberalismo, asumen la direccin del poder ejecutivo. De ah en adelante, la

lnea de cambios de nuestra literatura remonta vuelo, segn el merideo.

50
Como vemos, este libro de Gonzalo Picn Febres, que inaugura la historiografa literaria en

Venezuela, est fundamentado en una perspectiva empirista, pues intenta explicar la

evolucin literaria en funcin de los cambios polticos. Sin embargo, su estrecha visin de

lo literario, restringido a las bellas artes y a lo cannico occidental (en la stira, en la

burla, en la irona y en el chiste, no puede haber belleza alguna. Picn Febres, 1947:

239), y la persistente valoracin de las obras en correspondencia con la estilstica y la

forma, le hace ms racionalista que empirista.

2.- Formacin y proceso de la literatura venezolana

Escrito por el merideo Mariano Picn Salas (1901-1965), el libro Formacin y proceso de

la literatura venezolana constituye el segundo libro historiogrfico sobre el arte literario

hecho en Venezuela. Publicado en 1940, esta obra llegara en poco tiempo a alcanzar una

demanda elevada entre la poblacin escolar venezolana, por lo cual el libro sera vctima de

varias ediciones piratas. Esto impuls a Picn Salas en 1961 a reeditar la obra con un nuevo

nombre (Estudios de literatura venezolana) y con pginas adicionales. Es evidente la

oposicin y la novedad de este libro en comparacin con el libro de Gonzalo Picn Febres,

cuando el mismo Picn Salas dice en la primera lnea del prlogo lo siguiente: No se ha

escrito y seguramente durante mucho tiempo no se escribir una Historia de nuestra

Literatura que agote el tema bajo el doble aspecto de la investigacin documental y de la

claridad crtica (Picn Salas, 1984: 9). Con esto, niega el carcter de historia literaria al

libro de Gonzalo Picn Febres, del cual dir parcamente: Peregrino de otras disciplinas

literarias, Picn Febres escribe obras como su Literatura venezolana en el siglo XIX,

51
galera de retratos, discursos sobre la evolucin de los gneros y apasionada crtica de

nuestras letras (Picn Salas, 1984: 124). No menciona la palabra historia.

De Formacin y proceso de la literatura venezolana llegara a decir Mara Fernanda

Palacios:

En la cronologa que acompaa el volumen de ensayos de Picn Salas en


la Biblioteca Ayacucho, Guillermo Sucre seala esta obra como la
primera historia con criterios modernos sobre el tema; no sera exagerado
agregar que esa modernidad no ha sido agotada ni superada posteriormente
por ningn otro trabajo de conjunto. (Palacios, 1984: III).

La modernidad presente en la obra de Picn Salas radica en el abandono del criterio

estrictamente textual para ordenar el corpus literario, en el entendido de que la literatura es

parte integrante de una cultura y una sociedad. Periodizar por gneros y generaciones no

muestra la dinmica viva de la historia: Historiar es mucho ms que una tcnica para

reunir o periodizar pocas y documentos; es esclarecer una trama de vida. (Picn Salas,

1983: 508). Engarzar la literatura en su trama de vida hace que la propuesta historiogrfica

de Picn Salas se aleje de la visin positivista de la Historia. Para el Positivismo, la ciencia

conduce al descubrimiento de leyes matemticas; en su trabajo pasa por dos fases: una de

anlisis, en la cual se realiza el establecimiento de hechos; otra de sntesis, en la cual se

descubren y formulan leyes. La Historia positivista tena que sujetarse a este mtodo,

enfocada en descubrir datos, confrontar documentos, explorar con minucia las fuentes a fin

de establecer severamente los hechos y establecer las leyes que expliquen el progreso de la

historia (Surez, 1976).

52
Al escribir una Historia literaria, el autor no puede olvidarse de los
reclamos y la pasin de su tiempo. La Historia ya lo dijo Splenger no es
sino la proyeccin o la interrogacin en el pasado de los problemas que
nos inquietan en el presente. A otros, el sueo difcil y acadmico de una
historia objetiva, tan fra y tan fiel que parezca una entelequa. No soy
tengo que decirlo un erudito del siglo XIX, sino un escritor del siglo XX
que busca en nuestra Literatura uno de los signos ms expresivos del alma
histrica venezolana. Al erudito del siglo XIX (por lo menos como sola
darse en nuestros pases) seguramente le hubiera importado ms medir los
versos y contar las figuras retricas de los autores estudiados. (Picn Salas,
1984: 11).

En Formacin y proceso de la literatura venezolana se adopta una visin multiculturalista,

en la cual no slo tiene voz el vencedor, sino el vencido; la tachadura, lo excluido, lo

popular son parte de nuestro pasado. Esto lo inserta en la posicin historiogrfica surgida

en la primera mitad del siglo XX, encabezada por Marc Bloch, Lucien Febvre y Fernand

Braudel, segn la cual se intenta:

captar en el pasado toda la serie de combinaciones infinitamente rica y


diversas. La tarea de las ciencias del hombre es hacer comprender lo
social, no por simplificacin o abstraccin, sino, por el contrario,
complejizndolo, enriquecindolo de significaciones alumbradas por la
madeja indefinida de las relaciones. Sin duda, hay que distinguir,
clasificar, pero la taxonoma es sobre todo agrupadora, y el mejor punto de
vista es siempre el que permite confrontar la mayor cantidad de
fenmenos. (Revel, 2005: 29).

As, Picn Salas explaya esta idea de historiar lo literario visto como una serie

constituyente de la realidad, en la cual se incluyen todos los discursos que circulan en un

contexto que propicien la imaginacin. En este sentido, para una historia total de la

literatura venezolana Picn Salas recomienda:

En un captulo debera explicarse la Literatura popular de Venezuela tal


como puede recogerse en los cantos y en la poesa llanera; en los cuentos
folklricos, venidos algunos de Espaa, pero modificados por la fantasa

53
mestiza; en el propio aporte que las razas diferentes indios, blancos,
negros dejaron en nuestra imaginacin colectiva. (...)
En otros captulos me hubiera placido detenerme en ciertos libros
venezolanos que, sin ser literatura artstica, han constituido alimento
constante de la imaginacin criolla; entretuvieron con sus lances, su intriga
o su gracejo ms de una velada familiar, sirvieron de fcil recreo a todo el
mundo. (...)
A otros gneros, como el Teatro no tanto el teatro serio que
sucesivamente ha imitado, y con suma debilidad, las modas de Europa,
sino ms bien el sainete criollo y la comedia de costumbres. (Picn Salas,
1984: 12-13).

Formacin y proceso de la literatura venezolana, de Mariano Picn Salas, se divide en 16

captulos, y a travs de ellos podemos observar algo que afirma con mayor claridad Mara

Fernanda Palacios:

Captulo Tema
I Das de Conquista. Indios espaoles
II Crnica de los primeros sucesos
III Colonialismo y barroquismo
IV Madurez del siglo XVIII: enciclopedismo y prerrevolucin
V Idilio antes de la revolucin. Msica y poesa neoclsica
VI Revolucin
VII El primer humanismo de la Repblica
VIII Periodismo y proceso social
IX Toro, Gonzlez, Baralt, Larrazabal
X Romanticismo
XI Costumbrismo, narracin, pica y oratoria romntica
XII Llamado al orden. El segundo humanismo de la Repblica
XIII Transicin
XIV Positivismo y ciencia nueva. El camino hacia el modernismo
XV El modernismo y la generacin del 95
XVI Sinopsis de los ltimos aos

Como es de suponer, no estamos ante una historia convencional de la


literatura venezolana. No encontraremos el consabido esquema
cronolgico, ni las manidas divisiones en ismos, ni el tedioso catlogo de
obras y autores, ni las previsibles frases para caracterizarlos. A Picn Salas
le preocupa ms el sentido de esa historia y la manera en que aparecen los
hechos; lo que ellos mueven, no las descripciones exhaustivas ni las
clasificaciones. Este no es un libro que interese a la manera de un manual,
por sus precisiones, ni por la cantidad de informacin; tampoco
encontraremos en l frmulas o juicios sumarios que todo lo ubiquen

54
segn criterios vagamente estticos o ideolgicos. Quien, como l, se
interesa por la formacin y proceso de una literatura, no puede comenzar
dando por descontada su existencia. De manera que en lugar de ordenar
nuestra historia literaria siguiendo el esquema tradicional de las literaturas
europeas, en lugar de exaltar las virtudes aisladas de algunas obras, lo que
se destaca es la manera como una lengua (escrita y oral) ha dado cuerpo a
una imaginacin y a una sensibilidad que rinde cuenta de esos aspectos de
la cultura que la historia no cuenta. Es decir, no es tanto la literatura en s
lo que se valora, como literatura, sino lo que ella permite reconocer y lo
que ella inventa como historia. (Palacios, 1984: II-III).

Por lo antes dicho, no hay duda en clasificar a Formacin y proceso de la literatura

venezolana de Mariano Picn Salas como una obra historiogrfica enmarcada en el modelo

empirista.

3.- Compendio histrico de la literatura venezolana

El ejercicio historiogrfico de la literatura de nuestro pas parece ser una prctica reservada

a la regin andina. Decimos esto puesto que la tercera historia de la literatura venezolana,

publicada en 1948, es del igualmente merideo Jos R. Barrios Mora (1913-1997).

La obra, titulada Compendio histrico de la literatura venezolana, consta de dieciocho

captulos y su itinerario temtico es el siguiente:

Captulo Tema
I Contenido cultural de la Colonia venezolana
II La Independencia y la literatura venezolana
III Jos Luis Ramos y Andrs Bello
IV Fermn Toro y Rafael Mara Baralt
V Juan Vicente Gonzlez. Comienzos de la literatura autctona
VI Cecilio Acosta
VII Eduardo Blanco y la historia romntica

55
VIII Jos Ramn Yepes. El nativismo en Venezuela. Romanticismo. Maitn y Lozano.
IX El costumbrismo venezolano. Daniel Mendoza, Nicanor Bolet Peraza, Francisco de Sales Prez
y Jabino
X Costumbrismo y Tradicin. Noticia acerca de los satricos y humoristas.
XI Juan Antonio Prez Bonalde. Andrs Mata.
XII Exposicin acerca del movimiento modernista en Venezuela
XIII El nativismo potico venezolano.
XIV El nativismo en la prosa
XV La novela contempornea venezolana
XVI El cuento venezolano
XVII El ensayo en la Venezuela contempornea
XVIII La poesa actual en Venezuela

De todas las historias de la literatura venezolana, esta obra curiosamente pas del

reconocimiento general y de la edicin masiva (alcanz varias ediciones y fue utilizada

como manual para la enseanza secundaria) al olvido desolador que convirti en libro raro

a esta publicacin.

Como dijo el mismo Barrios Mora en la Introduccin, esta obra tuvo la intencin

pedaggica de ser usado como libro de texto: Esta obra, como fruto que es de labores de

ctedra, se dirige ante todo, a los estudiantes de literatura patria. En sus lineamientos

generales sigue el programa oficial de la asignatura, tal como correspondi al autor

desarrollarlo (Barrios, 1950: 11). As, la finalidad pedaggica del texto hace que esta

historia de la literatura venezolana utilice un aspecto extraliterario como es la vida del autor

para valorar la obra. Segn Barrios Mora, la vida de un autor debe ser modelo para los

jvenes lectores y mientras mayor sea el compromiso y la conciencia ciudadana, los

mritos de la obra se elevan para poder ingresar al corpus nacional:

Tanto por la relacin entre el autor y la obra, que es clave indispensable de


interpretacin de sta, como por el factor educativo que significa toda vida
ejemplar, hemos procurado enaltecer los rasgos biogrficos de aquellas
personalidades ms destacadas en nuestra Repblica de las Letras,

56
verdaderos hroes civiles en la lucha por la causa de la cultura. Cada vida
de stas, para usar la expresin de Augusto Mijares, es una abstracta
leccin de moral cvica. (Barrios, 1950: 12).

Con este libro, Barrios Mora sigue la senda abierta por Mariano Picn Salas en el sentido

de valorar la etapa de la Colonia venezolana como parte de nuestra cultura, y no como hiato

histrico, durante el cual el silencio y la noche reinaron en la cultura venezolana. Comienza

diciendo Barios Mora: El primer captulo de la historia de la literatura patria ha de

referirse necesariamente al contenido cultural de la Colonia venezolana, que es como la

prehistoria de la Venezuela intelectual. (Barrios, 1950: 15). Aunque estima a la Colonia

como perodo de produccin cultural, Barrios Mora no ahonda en obras ni perodos, sino

que se dedica a dar un breve panorama cultural para justificar el desarrollo de diversas artes

como la msica, la pintura y la poesa durante los siglos XVII, XVIII y XIX como efectos

de una accin previa de la educacin espaola y de una actitud autodidacta de los hombres

y mujeres de la Colonia.

Se colige luego de la revisin de Compendio histrico de la literatura venezolana que una

perspectiva escrituraria rige el canon que propone Barrios Mora: slo lo escrito puede ser

considerado como literatura. Por esta razn, son excluidas la literatura oral indgena y

algunos cantos folklricos, cuya consideracin propona Picn Salas anteriormente como

parte del corpus nacional. La cultura indgena para Barrios Mora fue inexistente y dedica

slo tres cortos prrafos de las 286 pginas que conforman el libro para referirse a ella:

Es preciso, desde luego, tomar en consideracin el hecho de que las tribus


indgenas que poblaban nuestro territorio al advenimiento de los
espaoles, eran de las ms atrasadas de Amrica. A este respecto escribe
Don Arstides Rojas: En primer trmino, Venezuela no fue en su poca

57
indgena sino una reunin de tribus salvajes, ignorantes, sin centro de
gobierno, sin industria, sin monumentos, sin arte: muchedumbres
incipientes, sin memoria de sus progenitores y con escasos rudimentos de
la familia. Nada dieron al conquistador, que tuvo que hacerlo todo, desde
el hogar y el cultivo de la tierra, hasta la estabilidad y educacin de la
tribu. (...)
Relativamente pacificado el pueblo aborigen, hecha hospitalaria la tierra,
se intensifica la inmigracin de la cultura espaola, cuya existencia databa
de quince siglos atrs, y que, es preciso observarlo, no se fusion con la
autctona, sino que se sobrepuso a ella y la absorbi por entero. (Barrios,
1950: 15-16).

Alberto Rodrguez Carucci, en su trabajo titulado La literatura colonial en la historiografa

literaria (1988), mencionar las dos ltimas lneas de la cita de Barrios Mora como una

anticipacin acerca del concepto de aculturacin:

Barrios revis tambin, aunque brevemente, el problema intertnico


planteado por el conflicto entre indgenas y conquistadores, atrevindose a
sugerir una tesis diferente de aquella idea sobre la fusin simple de las
culturas (...), aproximndose sin duda a la nocin antropolgica de
aculturacin. (Rodrguez Carucci, 2006: 128).

Otro de los aportes de Compendio histrico de la literatura venezolana es que por vez

primera, y quizs la nica, se incluye en el corpus de la literatura venezolana el gnero

humorstico. El humor, relegado de los cnones oficiales, en Barrios Mora ser parte

integrante de nuestra identidad literaria. Dir Barrios Mora: El humorismo y la stira han

tenido diestros cultivadores en Venezuela; el carcter nacional es muy dado a descubrir la

faz ridcula de las cosas y a sazonar con un grano de sal, aun los acontecimientos

infaustos. (Barrios Mora, 1950: 154). Y as, en ese captulo X expondr la vida y obra de

Rafael Arvelo, Leoncio Martnez y Francisco Pimentel.

58
En definitiva, Compendio histrico de la literatura venezolana de Jos Barrios Mora se

inscribe, por su estructura general que organiza la evolucin literaria sobre la base de la

biografa del autor, en la perspectiva racionalista. Sin embargo, no hay que olvidar los

aspectos mencionados que en ciertas ocasiones lo hacen girar hacia una perspectiva

empirista; sin embargo, su importancia en el conjunto del texto no constituye un elemento

definitorio.

4.- Historia y antologa de la literatura venezolana

Esta es la cuarta historia de la literatura venezolana. Publicada en 1952, esta obra viene a

romper la hegemona andina en el ejercicio de la historiografa literaria. Escrita por el

guariqueo Pedro Daz Seijas (1921-2010), Historia y antologa de la literatura venezolana

ocupara el lugar que haba iniciado el texto de Jos Ramn Barrios Mora en cuanto al

carcter de libro de texto para ser usado en la educacin secundaria. Por ese motivo, al

igual que el libro de Barrios Mora, el texto inicia con una advertencia debajo del ttulo:

Obra adaptada a los programas de cuarto ao de educacin secundaria, tercer ao de

educacin normal y especial (Daz Seijas, 1962: portadilla). Por esta razn, por ser ambas

obras escritas expresamente para ser usadas con fines pedaggicos, el texto de Daz Seijas

repite palabra por palabra el ndice estructurado por Barrios Mora:

Captulo Tema
I Los cronistas e historiadores coloniales.
II Contenido cultural de la Colonia venezolana
III La Independencia y la literatura venezolana
IV Jos Luis Ramos y Andrs Bello

59
V Fermn Toro y Rafael Mara Baralt
VI Juan Vicente Gonzlez. Comienzos de la literatura autctona
VII Cecilio Acosta
VIII Eduardo Blanco y la historia romntica
IX Jos Ramn Yepes. El nativismo en Venezuela. Romanticismo. Maitn y Lozano.
X El costumbrismo venezolano. Daniel Mendoza, Nicanor Bolet Peraza, Francisco de Sales
Prez y Jabino
XI Costumbrismo y Tradicin. Noticia acerca de los satricos y humoristas.
XII Juan Antonio Prez Bonalde. Andrs Mata.
XIII Exposicin acerca del movimiento modernista en Venezuela
XIV El nativismo potico venezolano.
XV El nativismo en la prosa
XVI La novela contempornea venezolana
XVII El cuento venezolano
XVIII El ensayo en la Venezuela contempornea
XIX La poesa actual en Venezuela
XX La literatura actual

Como puede percibirse, la diferencia entre el texto de Daz Seijas y el de Barrios Mora est

en los aadidos de dos captulos: el I y el XX. En el captulo I, denominado Los cronistas

e historiadores coloniales, Daz Seijas se remonta hasta las primeros testimonios europeos

sobre el territorio que luego llegara a llamarse Venezuela. Por eso propone, y esto con

carcter de novedad en la historiografa literaria venezolana, la inclusin de las cartas de

Coln y la obra de los cronistas de Indias como parte del corpus de la literatura nacional:

Para remontarnos en la bsqueda de nuestros primeros fundamentos


culturales, no es despreciable una revisin somera del panorama que nos
ofrecen los primeros cronistas que se desplazaron por nuestro territorio, y
luego el testimonio de los primeros historiadores, que con ms rigor
quisieron dejar constancia organizada de su deseo, fundamentalmente de
contar, de narrar, hechos, sucesos, a la posteridad. (...) En otras partes de
sus impresiones de viajero, el Almirante nos da noticias de nuestro paisaje
virgen, de nuestra naturaleza, de nuestra existencia primitiva. Coln
inaugura, pues, un gnero, una primera expresin literaria. (Daz Seijas,
1962: 9-10).

En el captulo XX, Pedro Daz Seijas propone un balance de la literatura venezolana de su

contemporaneidad haciendo un vuelo rasante por la poesa, el ensayo, la novela y el cuento

60
mencionando obras y autores representativos. En este punto, Daz Seijas asume una

posicin historiogrfica que merece la pena ser transcrita:

Cuando traemos a nuestro libro Historia y antologa de la literatura


venezolana este panorama sobre la literatura actual, no lo hacemos con la
angustia de mantener informado al pblico y a los lectores especializados
sobre lo que pudiera catalogarse como los ltimos sucesos en nuestro
ambiente literario, lo hacemos simplemente con un sentido de proyeccin
histrica, como un primer intento de incorporar a nuestro proceso cultural
en funcin de continuidad, a sus ms nuevos representantes. No es
preocupacin fundamental de ninguna historia literaria la informacin del
da, aspecto que corresponde por entero a la funcin de la prensa. En la
historia se examinan valores que han traspuesto ya el perodo de
decantacin y han entrado en la etapa de afirmacin hacia lo permanente.
(Daz Seijas, 1962: 557).

Para el autor, la historia no debe ocuparse del presente. Esta conseja, aunque suene lgica,

se enfila en los postulados ideolgicos de la historia asptica, cuya razn de ser radica en la

historia como mera descripcin del pasado, sin la incmoda preocupacin por la actualidad.

Ya Benedetto Croce haba advertido de esta necesidad de la historia para entender nuestro

presente al decir:

Los requerimientos prcticos que laten bajo cada juicio histrico, dan a
toda la historia carcter de historia contempornea por lejanos en el
tiempo que puedan parecer los hechos por ella referidos; la historia, en
realidad, est en relacin con las necesidades actuales y la situacin
presente en que vibran aquellos hechos. (Croce, 1960: 11).

A diferencia de esos dos captulos que dan inicio y cierre al texto de Daz Seijas, la

estructura temtica es idntica al libro de Barrios Mora. Pensamos que la razn de esta

coincidencia, que pudiera insinuar alguna idea de plagio, aunque no es el caso, radica en el

61
hecho de que el Ministerio de Educacin ofreca la lista temtica a desarrollar y el

interesado en redactar un libro de texto deba cumplir ese itinerario de contenidos.

De la literatura indgena, cuya mencin en las obras de Picn Salas y Barrios Mora se

auguraba un desarrollo posterior en las nuevas historias literarias, desaparece por completo

en el texto de Daz Seijas, ni siquiera como intencin. En cuanto al humorismo, Daz Seijas

lo considera tambin como parte de la literatura nacional, pero a diferencia de Barrios

Mora, Daz Seijas pone el acento en el poco desarrollo de este gnero en nuestro pas:

En la historia de la literatura venezolana, han escaseado los escritores


satricos y humorsticos. Realmente, tales manifestaciones son grados de la
belleza, difciles de alcanzar sin una verdadera vocacin y sin una
naturaleza especial. Contados son los nombres, a lo largo de todo nuestro
proceso cultural, que han sido conquistados por tan difcil aspecto de la
literatura. A tres pudieran reducirse los escritores que han pasado a la
consagracin, en cuanto a lo satrico y humorstico se refiere, en nuestra
literatura. Ellos son: Rafael Arvelo, Leoncio Martnez y Francisco
Pimentel. (Daz Seijas, 1962: 219-220).

Historia y antologa de la literatura venezolana de Pedro Daz Seijas, por lo expuesto, se

inscribe en la perspectiva racionalista, ya que el biografismo y la visin plana de la

literatura y la historia que lo acompaan as lo determinan.

5.- Cincuenta aos de literatura venezolana (1918-1968)

Publicada en 1969, esta obra de Jos Ramn Medina (1921-2010) recibi aadidos a lo

largo de sus sucesivas ediciones. En 1981 se reedita con el ttulo de Ochenta aos de

62
literatura venezolana (1900-1980) y en 1992 se vuelve a revisar y actualizar y se publica

con el ttulo definitivo de Noventa aos de literatura venezolana (1900-1990).

Estructurada en cinco captulos, la obra hace una revisin panormica de la literatura

venezolana del siglo XX:

Captulo Tema
I La Generacin del 18
II La Vanguardia y el Surrealismo en Venezuela
III Esbozo de la narrativa venezolana
IV El Ensayo
V Balance y crnica de los ltimos 25 aos

En 50 aos de literatura venezolana se evidencia una concepcin netamente escrituraria de

lo literario, por lo cual lo indgena y lo popular, por nombrar slo dos de las posibles

manifestaciones del arte de la palabra, son inexistentes en este libro. Se agrupan las obras

por gneros (poesa, novela, cuento y ensayo) y su descripcin histrica se mantiene

apegada a lo estrictamente textual, lo que importa en esta historia es la obra y sus

peculiaridades formales sin importar el contexto.

Sin embargo, en el libro de Medina se asoman en escasas ocasiones la idea de la literatura

en relacin con las condiciones sociopolticas. Por ejemplo, cuando se refiere al

postmodernismo americano, hace la siguiente afirmacin: Los cambios sociales, polticos

y econmicos que se producen en el continente influyen necesariamente en el proceso

cultural que se avecina y del cual el experimento vanguardista es un episodio ms

(Medina, 1969: 69). Pginas ms adelante, Medina conjuga un estancamiento literario con

el advenimiento y desarrollo de la dictadura perezjimenista (1951-1958):

63
El ao 1958 es tambin, en lo literario, una etapa de crisis y progreso en la
literatura nacional. Hay una evidente y vital interrelacin entre lo literario
y lo poltico. La transformacin democrtica del pas, las controversias, las
polmicas y los hechos antagnicos que se producen de entonces a esta
parte en el panorama de nuestra realidad poltica han influido y
conformado en cierta medida-, el proceso literario. (Medina, 1962: 272).

As, a pesar de estos dos ejemplos, en su gran mayora Cincuenta aos de literatura

venezolana mantiene un criterio formalista de desarrollo de gneros y tcnicas para hilvanar

la historia literaria venezolana. Sin embargo, esa descripcin no se limita al mbito

venezolano; Jos Ramn Medina intenta relacionar el corpus de la literatura venezolana con

los vaivenes de la literatura de Hispanoamrica y del mundo, haciendo de lo literario una

sola manifestacin universal, tal como lo imaginaba Goethe. Transcribamos un slo

ejemplo de esta idea de sincronizacin de lo literario nacional con lo literario universal, que

est presente a lo largo del libro de Medina:

Esa coincidencia espacio-temporal es harto significativa e inquietante. Es


el letrismo francs, la poesa concreta del Brasil, el nadasmo en
Colombia, el transverbalismo o rebelda sintctica de cierta zona de la
poesa venezolana de estos aos, etc. (Medina, 1969: 260).

Se presiente entonces por esta va un inters de superacin, aunque tmido, de los

nacionalismos en literatura.

Jos Ramn Medina expone en las pginas del libro su concepcin de la historia y la deja

entrever, cual diosa Iustitia, repartiendo condenas y absoluciones, juzgando no slo al

pasado sino al historiador mismo:

64
La historia es la gran maestra de la justicia en el tiempo. Mientras tanto,
todo lo que hagamos o digamos para escarnecer la actitud beligerante de
los nuevos, la recalcitrancia o negacin que asumamos, premunidos de una
virtuosa infalibilidad sobre los hechos o creyndonos poseedores de la
nica verdad esttica, porque entendemos haber cumplido cabalmente
nuestro papel en la trayectoria que nos toc enfrentar trocados ahora en
celosos cancerberos de la tradicin y del statu quo- no pasar de ser,
asimismo, jactancioso engreimiento sujeto tambin al juicio esclarecedor
de la crtica temporal. (Medina, 1969: 259).

Evidentemente, 50 aos de literatura venezolana de Jos Ramn Medina es un ejemplo de

historia literaria racionalista, pues su idea de literatura hace obviar las peculiaridades

culturales de cada regin y lo presenta como una manifestacin autosuficiente, ajena a los

vaivenes del mundo.

6.- Panorama de la literatura venezolana actual

En Panorama de la literatura venezolana actual, publicada en 1973 y escrita por el

caraqueo Juan Liscano (1915-2001), encontramos una reflexin que puede leerse casi

como legado del recorrido realizado por la historiografa literaria venezolana. Dice el autor:

Se impone sealar, sin embargo, que nuestro pas es pobre en estudio de


conjunto como el que estamos llevando a efecto-, de indagaciones en
determinados aspectos, de valoraciones, de movimientos, etapas y lneas
de desarrollo literario. No abundan libros dedicados a investigar la obra de
un escritor o el proceso de nuestras letras. Y en los que existen, se elude el
juicio sobre los movimientos ms recientes. Esas carencias producen
efectos negativos porque propician la ignorancia, el desconocimiento, la
negacin arbitraria del pasado literario. (Liscano, 1973: 259).

En la segunda edicin del libro, realizada en 1995, Juan Liscano agrega un nuevo captulo

titulado 20 aos despus, el cual inicia con estas palabras:

65
Concluimos Panorama de la literatura venezolana actual en octubre de
1972. Las apreciaciones finales sealaban que se careca de toma de
conciencia del proceso literario como unidad cultural determinada por
circunstancias internas y externas, colectivas e individuales. Seguimos
pensando lo mismo aunque reconozcamos que los estudios crticos
investigativos y especializados en este campo, han logrado mayor
desarrollo metodolgico con las corrientes semiticas y estructuralistas
europeas de los ltimos treinta aos, no siempre para su bien, porque los
ms importantes trabajos carecen an de visin de conjunto. Se estudia
siempre a un determinado autor como si fuera producto solitario y excelso.
Lo ms confirmativo de esta apreciacin es que las nuevas promociones no
han producido otro Panorama de nuestras letras. (Liscano, 1973: 269).

Como vemos, Liscano era partidario de una historia literaria ms dinmica, que enlazara lo

local, lo universal, lo biogrfico, lo social y lo textual en una suerte de tejido sociocultural

que cobijara a la totalidad del hecho literario. Quizs por ello subtitula el inicio de la

introduccin con la frase relatividad de la literatura, casi como queriendo con ello

impregnar a los estudios literarios de las nuevas perspectivas que ya la ciencia exacta haba

asumido aos atrs. Liscano expone su idea de lo literario en estas lneas:

Los movimientos literarios no aparecen por generacin espontnea ni


siguen una lnea ascendente de progreso y desarrollo ptimos. Por lo tanto,
no nacen de la nada o del cerebro genial de un superdotado ni constituyen
un vuelo del espritu que se remonta cada vez ms alto. Obedecen a
procesos cuantitativos y cualitativos en que intervienen muchos factores,
desde la capacidad creadora y la invencin del individuo estimulado por
experiencias y hallazgos anteriores, es decir, por el pasado inmediato o
remoto, hasta las presiones sociales ms exteriores, las modas, las
maneras, pasando por los sentimientos y la sensibilidad de la gente en un
momento dado, las circunstancias histricas, la solidaridad de generacin o
de grupos, las afinidades intelectuales entre hombres de diversas edades,
los estmulos, los adelantos tecnolgicos, el llamado environment que, en
nuestra poca, tiene importancia determinante. (Liscano, 1995: 7).

Es decir, se imagina el hecho literario no como una estructura lmpida, como pensaba

Hegel, sino ms bien se procede por ramificaciones cada vez ms complejas y parecidas a

66
haces de proyecciones y prolongaciones verbalistas. Se piensa por momentos en ciertos

diseos del universo propuesto por Teilhard de Chardin (Liscano, 1995: 7).

Sin embargo, y luego de semejante declaracin de principios, Liscano estructura el texto en

los siguientes captulos:

Captulo Tema
I Antecedentes temticos y lingsticos
II Tiempos del narrar actual venezolano
III Medio siglo de poesa
IV Ensayo. Biografa. Crtica
V 20 aos despus

Aunque se percibe una pesada carga en la clasificacin por gneros (narrativa, poesa y

ensayo), el mismo autor es consciente de la inexactitud de la clasificacin a finales del siglo

XX y confiesa:

Vano empeo, en nuestros das, es querer delimitar los gneros literarios


como si se tratase de especies zoolgicas. En efecto, la poesa tiende a ser
de pronto narrativa y prosaica, la narrativa potica y liberada del
argumento. Asimismo el ensayo-crtico, la crtica-ensaystica, la biografa-
novelada, la novela-biogrfica coexisten en este perodo convulsionado de
la cultura y definido por Einstein, con su admirable modestia, como poca
de perfeccin de los medios y confusin de los fines. (Liscano, 1995:
221).

Hay en la obra de Liscano una innovacin metodolgica con respecto a las historias

literarias que le preceden. No se propone el autor una lista de autores y obras en relacin

con una clasificacin histrica del itinerario poltico del pas. Liscano agrupa obras en

relacin con temas y tendencias:

67
Sin duda alguna, la literatura venezolana pierde mucho al compararla con
niveles superiores. Y si a eso fusemos, ms valdra quedarse en los
niveles altos de lectura selecta que abocarse, como lo hacemos, a una tarea
si bien patritica y de plausible fomento de intercomunicacin americana,
tambin reductora, limitadora, localista y para colmo, seguramente
propiciatoria de disgustos y reclamos, porque en general importa ms al
escritor saber si se nombr y cmo o si se le omiti, que el esfuerzo y el
valor en s de este tipo de trabajo. Aceptamos el riesgo, resueltos a preferir
el delineamiento de tendencias, la exposicin de temticas y
procedimientos, que la enumeracin y el registro de fechas y de nombres.
Independientemente de nuestro gusto o disgusto, trataremos de situar las
obras y los escritores estudiados, actores en este proceso narrativo en
funcin exclusiva de lo que se proponan, lograron o fallaron. Por lo tanto,
este trabajo no refleja nuestra opinin sobre la literatura venezolana (...)
sino a su existir propio. Trataremos de comprender, precisar, difundir,
establecer relaciones temticas y formales con la nica finalidad de que en
otros pases, y en el nuestro tambin, se tenga una visin de conjunto de
nuestras letras actuales. Por eso nuestra obra pecar por demasiado
informativa. (Liscano, 1995: 26-27).

A pesar de estos avances, se mantiene el criterio escriturario en la concepcin de literatura,

obvindose por lo tanto la literatura oral y folklrica del corpus utilizado. Esto resulta

bastante curioso pues Juan Liscano fue el iniciador y promotor de los estudios sobre el

Folklore en Venezuela. En Panorama de la literatura venezolana actual en ningn

momento se cuestiona el canon oficial de lo literario; se obvia al humorismo y a las

tradiciones folklricas e indgenas, pero se echa de menos, contradictoriamente, a la

literatura ertica. Nada ms.

De esta obra dir Lubio Cardozo:

La prosa de Liscano en Panorama de la literatura venezolana actual est


determinada por un objetivo: la crtica interpretativa, encajada, dentro de
lo que llamaran los gramticos especulativos modistes, los modi
intelligendi y significandi. Todos sus recursos y entresijos estilsticos estn
en funcin de ello. Crtica penetrativa con su peso de significado
valorativo, pero el cual corre por cuenta del lector de acuerdo a las

68
coordenadas personales de las afinidades electivas. No es crtica valorativa
per se, de dualismo cmodo y maniquesta, no; ella va ms all de los
simples postulados zoilunos de lo bueno y lo malo. Como dira Todorov:
Ahora bien, en el momento presente, los estudios literarios parecen haber
encontrado al fin su objeto propio, despus de vagar a travs de campos
tan alejados como la biografa del autor y la sociedad contempornea. Este
objeto es la obra literaria en s; la unidad de los estudios literarios se
realiza en este objeto nico, cualquiera que sea el mtodo utilizado.
(Cardozo, 1976: 83)

Panorama de la literatura venezolana actual de Juan Liscano se inscribe, por lo antes

expuesto, en el modelo historiogrfico empirista. Sus continuas exigencias por renovar las

perspectivas de los estudios histricos y la visin que tiene de la literatura, an con sus

limitaciones y carencias, dejan ver una idea integral del hecho literario. Con esta obra se

cierra el ciclo de la produccin historiogrfica de la literatura venezolana.

Luego del breve recorrido por la historiografa literaria en Venezuela, pudiramos ensayar

un ejercicio de comparacin y resumen, mostrado en el siguiente cuadro:

Ao Ttulo Autor Fundamento


historiogrfico
1906 La literatura venezolana en el siglo diez y nueve Gonzalo Picn Febres Racional
1940 Formacin y proceso de la literatura venezolana Mariano Picn Salas Emprica
1948 Compendio histrico de la literatura venezolana Jos Ramn Barrios Racional
1952 Historia y antologa de la literatura venezolana Pedro Daz Seijas Racional
1969 Cincuenta aos de literatura venezolana Jos Ramn Medina Racional
1973 Panorama de la literatura venezolana actual Juan Liscano Emprica

Ah, en este breve cuadro de escasas lneas, se condensa la prctica de la historiografa

literaria de nuestro pas. Como se ve, seis obras, dos perspectivas historiogrficas. Ese es el

saldo y balance de nuestra tradicin.

69
REFLEXIONES FINALES
LA HISTORIA LITERARIA COMO DISCURSO COMPLEJO

Podramos concebir una historia literaria que no truncara la literatura?

Paul de Man

Luego de esta revisin de la historiografa literaria hecha en Venezuela, la sensacin que

queda en el lector es la de estar en presencia de una obra inacabada, de un mrmol a medio

cincelar. Pareciera que en el mbito de los estudios literarios la ingente tarea de crear

nuestro corpus, valorarlo y reflexionar sobre sus fundamentos es una labor que apenas ha

tenido amagos en nuestros investigadores. La historia, la crtica y la teora literarias, pilares

del arte de la palabra, esperan por su desarrollo en nuestro pas.

Sin embargo, ese desdn hacia los estudios literarios no es gratuito y vino acompaado, ya

a finales del siglo XX, por una crisis de sus fundamentos. Historia, Literatura, Nacin...,

conceptos clave en la conformacin del saber cultural, se resquebrajaron y sus significados

se vaciaron de contenido. Cmo escribir una historia de la literatura venezolana si las

tres palabras que conforman esta frase se convirtieron en cscara por la polmica

postmoderna, causando mltiples debates acerca de su precisin y utilidad? Por esta razn,

pensamos, la ltima historia de la literatura venezolana fue publicada a inicios de la dcada

de los setenta del siglo XX, poca durante la cual la crisis de las ciencias exactas comienza

a invadir los terrenos de las ciencias sociales. Luego de este conflicto, era imposible asumir

la responsabilidad de crear una historia de la literatura venezolana en solitario, con la

70
seguridad de criterio que utilizaron Mariano Picn Salas o Pedro Daz Seijas, por nombrar a

algunos de los estudiados.

Es imposible, segn el paradigma reinante, acometer un trabajo de investigacin en

solitario y que pretenda abarcar el objeto a estudiar en su totalidad. El saber del mundo

acumulado sobrepasa la capacidad de memoria de las comunidades y el paradigma del

pensamiento complejo, visin dominante de estos tiempos, obliga a la bsqueda de

relaciones mltiples.

La revisin de las perspectivas tericas y metodolgicas tiene tambin por


resultado, al menos en potencia, una expansin sin precedentes de los
campos de la historia literaria. En realidad, las grandes empresas globales
son cada vez menos frecuentes como realizaciones individuales, mientras
que como empresas colectivas se multiplican. Esto significa ipso facto la
desaparicin progresiva de las visiones monolticas de historia
literaria/historia de la literatura en beneficio de estudios ms restringidos y
coordinados entre s por una orientacin comn que no impide, sino que
hasta favorece, la apertura del sistema. (Kushner, 1993: 142).

Por estas razones, las estrategias historiogrficas actuales se diferencian en demasa con las

pergeadas hace ya ms de cien aos. La tradicin de las historias literarias, iniciada en

Venezuela por Gonzalo Picn Febres, tradicin mantenida luego por Mariano Picn Salas,

Jos Ramn Barrios, Pedro Daz Seijas, Jos Ramn Medina y Juan Liscano, es hoy da

discurso irrealizable. En estos momentos, lo aconsejable es la visin multidisciplinaria y

grupal, que asedie la produccin literaria de un pas desde sus mltiples nichos.

Una historia de la literatura venezolana, desde el paradigma de la complejidad, que sea

conciente de las incidencias en los cambios sujeto-objeto y lengua-realidad, esbozados en el

71
captulo 1, debe concebir lo literario como un fenmeno cultural imbricado por mltiples

factores, por infinidad de signos y territorios. Si para el paradigma del pensamiento

complejo la totalidad es piedra de toque fundamental, entonces una historia de la literatura

venezolana debe percibir, dentro del lmite de los discursos estticos y ldicos, todo el

espesor, todas las voces, todos los pliegues que hacen de la imaginacin llevada a palabra

(oral o escrita) una prctica social. Una historia de la literatura venezolana compleja no

arguye generaciones ni movimientos ni se convierte en una farragosa lista de autores y

obras. Por el contrario, la historia pensada desde la complejidad debe visibilizar la

diversidad literaria, cuyas manifestaciones escritas y orales deben tener cabida en sus

pginas. Ya Alberto Rodrguez Carucci haba sealado esta carencia:

Se ha coordinado una prctica falsamente unificadora y homogeneizante


de la literatura nacional, controlada por un reduccionismo ms o menos
evidente, que termina cumpliendo la funcin de segregar algunos
componentes de la pluralidad literaria venezolana, cuyos recorridos a
travs de la historia son complejos y quedan expresados en las tensiones y
conflictos originados por la diversidad cultural y lingstica del pas. Con
respecto a esto ltimo, las treinta y cuatro lenguas indgenas que existen
paralelamente al castellano, constituyen una prueba contundente del
multilingismo y de la pluralidad cultural de una Venezuela que
comnmente no registra esto como parte de su realidad cotidiana.
(Rodrguez Carucci, 1988: 19).

Dnde estn las historias literarias venezolanas que hacen las periodizaciones, que

muestran los cambios y evoluciones y que ciernen gneros acerca de la produccin literaria

de esas treinta y cuatro lenguas indgenas? Dnde las historias que registran las tradiciones

populares, los chistes y las coplas del extenso llano venezolano, por nombrar slo algunas

manifestaciones literarias? Eva Kushner propondr la alternativa a seguir: En realidad, la

72
renovacin de la historia literaria es posible precisamente a condicin de postular la

apertura del sistema descriptivo (Kushner, 1993: 139).

Una historia compleja de la literatura venezolana exhibe un criterio histrico dinmico, con

el cual pueda percibirse el sentido activo de las expresiones literarias, sus matices y su

espesor, relacionando la obra literaria con su contexto, s, pero no encerrando el fenmeno

literario, al decir de Bajtin, en la nica poca de su creacin, corriendo el riesgo del

reduccionismo o la taxidermia cultural:

Las obras rompen los lmites de su tiempo, viven durante siglos, es decir,
en un gran tiempo, y adems, con mucha frecuencia (tratndose de las
grandes obras, siempre), esta vida resulta ms intensa y plena que en su
actualidad. Una obra literaria se manifiesta ante todo en la unidad
diferenciada de la cultura de su poca de creacin, pero no se puede
encerrarla en esta poca: su plenitud se manifiesta tan slo dentro del gran
tiempo. Pero tampoco la cultura de una poca por ms alejada que est de
nosotros en el tiempo, debe encerrarse en s como algo prefigurado,
totalmente concluido e irreversiblemente distanciado y muerto. La unidad
de una cultura determinada es unidad abierta. (Bajtin, 1982: 350).

Esta falsa idea de las historias literarias de ver las obras como signos anclados a su

contexto, incapaces de trascender en el tiempo y que hace invisible, por ejemplo, las

lecturas e influencias de una novela como Doa Brbara en las generaciones posteriores,

son un sntoma de la perenne ausencia del lector en el desarrollo de la historiografa.

Ninguna historia de la literatura estara completa si no tuviera en cuenta al


destinatario del texto, es decir, la lectura, los lectores, los pblicos, la
recepcin (enfoques hermenuticos, esttica de la recepcin, trabajos
sociolgicos sobre la lectura...). (Kushner, 1993: 143).

73
Una historia compleja de la literatura venezolana se sabe presa de las concepciones de la

periodizacin, pues es imposible una historia sin la mediacin de marcos cronolgicos

sistematizables; la cronologa es conditio sine qua non para la existencia de la historia. Sin

embargo, la periodizacin de una historia literaria compleja debe partir, aunque suene a

verdad de Perogrullo, de los signos ofrecidos por el hecho literario mismo. Una propuesta

de periodizacin debe ir al ritmo que brinden las obras, no que las obras sean las que deban

adaptarse, cual cama de Procusto, a la medida de los periodos previamente establecidos:

El historiador gana si procede inductivamente, es decir, si deja que la


observacin y la descripcin de los fenmenos preceda a la determinacin
de los contornos de conjunto de un fenmeno en el tiempo y en el espacio
y no que la siga. (Kushner, 1993: 133).

Adicionalmente, una historia compleja de la literatura venezolana debe problematizar

acerca de la incesante relacin que casa los periodos literarios con los periodos polticos y

sociales.

Por ello, cuando se habla de la Literatura Colonial o de la Colonia, de la


Literatura de la Independencia, de la Literatura de la Primera Repblica,
de la Literatura de la Federacin, de la Literatura del Gomecismo o del
PostGomecismo; se aplican categoras histricas nacionales seguramente
vlidas, pero inexpresivas en el sentido literario, y en ninguna forma
referidas a verdaderos perodos en el desarrollo de la literatura venezolana.
(Carrera, 1984: 31).

Un intento reciente de historia de la literatura venezolana, que no se propuso serlo, y que

pone el nfasis en los requerimientos que hace la complejidad hacia las ciencias, es el

trabajo realizado por Carlos Pacheco, Luis Barrera Linares y Beatriz Gonzlez Stephan y

que lleva por ttulo Nacin y literatura: itinerarios de la palabra escrita en la cultura

venezolana. Publicado en el 2006, esta monumental obra de 966 pginas abarca ms de 500

74
aos de prctica literaria en nuestro pas. Desde el enfoque de la diversidad, esta obra

agrupa a 56 investigadores quienes desde mltiples metodologas y enfoques tericos

asumieron la tarea de ofrecer una lectura de la literatura venezolana.

Los tiempos obligan, y quizs pronto seamos testigos de la publicacin de una historia de la

literatura venezolana desde un enfoque de la teora de los polisistemas o de la historia

cultural. Aproximaciones desde el mbito de la literatura hispanoamericana ya han sealado

el camino, como el trabajo propuesto por Paul Alexandru Georgescu, quien en 1989

public su Nueva visin sistmica de la narrativa hispanoamericana o el ya mencionado

Nacin y literatura: itinerarios de la palabra escrita en la cultura venezolana, del 2006.

Como vimos en estas pginas, pensar las historias literarias radica en problematizar las

nociones de literatura y el tipo de periodizacin a implementar, para lograr explicar as el

cmo y el por qu de los cambios literarios. La tarea por venir est en:

Habilitar otro concepto de literatura nacional, que permita restablecer el


carcter mltiple de las tradiciones y sistemas literarios en una literatura.
Una historia literaria nacional que gane para s la categora de la
pluralidad, es la condicin bsica para superar la imagen de falsa unidad
homognea de las historias literarias. (Gonzlez Stephan, 1985: 73).

La suerte est echada...

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