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Uma Categoria do Pensamento Antropolgico:

A Noo de Pessoa 1

Mareio Go ldnian 2
Mu seu Na ciona l - UFRJ

RES UMO : A "noo de pessoa" certam ente un1a das catego rias n1ais re-
correntes no corpo co nceitua] da antropologia soc ial e cult ural. Isso to
verdadeiro que cos tu1nan1os esquece r a grande qu antidade de proble1nas
que a noo transporta, be1n co1no o fato de que seu sentido preciso pare-
ce variar n1uito de autor para autor. Part indo do texto clssico de Ma uss a
respeito do te1na, este artigo pretende, por n1cio de un1 rpido histrico da
questo . 1napcar alguns desses prohlcn1as e exp licitar algun1as dessas mnbi-
gidadcs. Fin altne nle, novos can1inhos so propostos visando a recupera-
o do pote ncial criativo que a "pesso a'' se1npre rep:escntou na reflexo
antropolg ica, funcionando con10 rnc io para a elaborao de perspectivas
alternativas ace rca da diversidade soc ial e cultural.

PALA Vl~AS-C HA VE: noo de pessoa, individualisrno, histria da antro-


pologia.
M ARClO G OLD MAN. U MA C AT EGO RIA DO P ENSAMENTO A NTROPOLG ICO

"Urna 1nagnficaresposta - mas qual era a pergunta?". Eis como Steven


Lukes (1985 , p. 282) abre uma coletnea de ensaios a respeito do texto
de Marcel Mauss que baliza pratica1nente todas as discusses contem-
porneas e1n torno da "noo de pessoa" . De fato, j h algum tempo
essa questo parece to obvia1nente importante aos antrop logos que
costuma1nos esquecer a enonne quantidade de problemas que se ocul-
tan1 atrs da aparent e simplicidade do tema. Dada a verdadeira proli-
ferao de estudos acerca deste "objeto", curioso que Michel Cartry
(1973, pp. 15-6) lamente o "estado de abandono" ao qual a antropologia
social teria relegado a questo da pessoa depois dos trabalhos pioneiros
de Lvy-Bruhl , Mauss e Leenhardt. Abandono cheio de riscos, segundo
Cartry, uma vez que a no considerao do problema levaria a deixar de
lado um aspecto se1nprepresente no "pensamento selvagem", a saber, a
"nagem do homem" que este necessariamente comportaria. Alm disso,
prossegue o autor, ao no investigar siste1naticamente essa imagem, os
antroplogos perderiam a capacidade de dar conta do 111odopelo qual os
grupos pensam as relaes do ho111emcom a natureza e as instituies
sociais , abrindo as porta s para a projeo de nossa prpria noo de
pessoa sobre as outras sociedades. Cometera1nos, assim, o pecado ca-
pital da disciplina, o etnocentrismo, aqui travestido de individualismo.
Mas o etnocentrismo tem suas artimanhas, e seria possvel indagar se a
insistncia na questo no poderia refletir igualmente uma preocupao
especificamente ocidental. Tudo indica que desde as "tcnicas de si" na
Grcia Antiga at os debates contemporneos em torno dos dilema s da
"identidade" - passando pela experincia crist e pelas mais variadas for-
mulaes filosficas - , o problema da pessoa, ou do indivduo, jamai s
deixou de obcecar o Ocidente. E isso a despeito de todas as formas de
valorao positivas,negativas,a1nbguas ou supostamente neutras que nosso
processo de individualizao possa ter recebido. Que isso seja igualmen-
te central para toda e qualquer sociedade uma questo em aberto. Se h
aqueles, como Cartry, que sustentam a presena universal da "pessoa",
outros (por exe1nplo, Carneiro da Cunha, 1979, p. 31) acreditam que a

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R EVISTA DE ANTROPOLOGIA, SOP AU L O, USP, 1996, v. 39 n l .

noo no abso luta1nente um invariante sociolgico, e que s cu lturas


que desenvolvera1nLnnaconcepo desse tipo poderiam ser Jegiti1na1nente
opostas outras , para as qua is o fato en1prico da existncia do indi vduo
hun1ano no teria receb ido maior elaborao conceitua!.
Os objetivos deste trabalho ce1ta mente no exigem u1na resposta con-
clusiva a essa questo. Alm disso, no se trata evidente rnente de buscar
propor uina nova conceituao da "pes soa" ou do que quer que se deseje
designar con1 este tcrn10. O que se pretende aqui si1nples1nente elaborar
uni 1napean1entodo ca1npo coberto por este debate. De qualquer form a,
claro que nenhu1n 1napa pode se supor ingnuo , e a partir do que apre-
sentarei talvez seja possvel avanaru n1a proble111atizao1nais profunda
do te,na, be1n como alguma s indicaes sobre como pod er amo s proce-
de r en1 relao a ele. Nesse se ntido, a pri1neira co nstatao que, se a
"noo de pessoa' ' ev idente1nente varia de soc iedade para sociedade , a
noo desta noo no parece variar menos de antroplogo para antro-
plogo. Pessoa, personalidade,persona, 1nscara, papel, indivduo , indivi-
dualizao , indiv idual is1no etc., so pa lavras e1npregadas ora como si-
nnin1os ora cotno alterna tiva s - ou ainda ern opos io u111a s s outras.
Isso provoca urna certa confuso tern1inolgica que no tenho a 1nenor
pretenso de ser capaz de reso lver, n1as que vale a pena de toda fonna
tentar expor, lllna vez que, co1no diz Paul Veyne ( 1978, p. 9), "a indiferena
pelo debate sobre palavras se acon1panha ordinaria1nente de u1na confu-
so de idias sob re a co isa'' .

***
,,
E pratican1ente unanimidade entre os antroplogo s situar o incio do
debate sobre a noo de pe ssoa e1n urn texto un1 pouco enign1tico de
Marcel Maus s, escrito e1n 1938. U,na ca tegoria do esprito l11u11ano: a
noo de p essoa, aqu ela ele Eu, pretende testar e aplicar a hip tese
durkhein1iana de uma histria social das categorias do esprito hun1ano no
nvel das concepes acerca da prpria individual idade. Trata -se de 111os-

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M ARC TO G OLD MJ\N. UM A C AT EGOR IA DO P ENSA MENT O AN T ROPOL G ICO

trar como , a partir de um fundo primitivo de indistino, a noo de pes-


soa que conhecemos e qual atribumos erroneamente existncia univer-
sal se destaca lentamente de seu enraizamento social para se constituir em
categoria ju rdica, 111orale mesmo lgica. Do "personagem" primitivo ,
existente apenas enquanto encarnao de um ancestral, teramos chega-
do, assim, pessoa 1noderna, supostamente existente em si mesma - pas-
sando pelas etapas dapersona latina, da pessoa crist, do eu filosfico e
da personalidade psicolgica. Num certo sentido, portanto, o estudo ab-
soluta111entedurkheimiano. Mais do que isso, parece se esforar porre-
solver uma questo um pouco incertano pensamento do prprio Durkheim.
Sua sociologia, como se sabe, postulava que a autonomizao progressi-
va do indivduo e111 face da totalidade social s poderia ser compreendida
como u111efeito do desenvolvilnento da prpria sociedade, que, ao se di-
ferenciar interna1ne nte, pern1itiria a diferenciao concomitante de seus
111embro s. No entanto, esse processo propriamente m.orfolgico deve se
fazer acompanhar pela elaborao de u111a noo que o realize simultane-
amente no plano das representaes:
a evo luo cuhnina na elaborao de un1a represe ntao racional da pes-
soa, de car ter 1nondi co e indep endente [Beill eva ire e Ben sa, 1984:539].

Por outro lado, se a anlise de Mauss cu111pr e esse objetivo durkhei-


1niano , num outro sentido , o texto parece escap ar dos quadro s mais
rgidos da escola sociolgica francesa. Sob a evoluo quase linear da
noo de pessoa, o que acaba sendo revelado a variao
,,
das represen-
tae s sociais em torno do indivduo humano. E verdade que Mau ss
te1n o cuidado de distinguir o sen tilnento, o conce ito e a categor ia de
pessoa, fazendo da lti111a um privilgio ocidental. De qualquer forma, a
ateno na oscilao dos sentimentos e conceitos no deixa de constituir
uma radicalizao do projeto mais geral da sociologia durkhei1niana. O
texto apresenta, po1tanto, duas vertentes,que podeamos denominar muito
/

precariamente de evolutiva e de relati vista. E difcil, contudo, deixar de

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R EV ISTA DE ANTROPOLOGIA , S O P AU L O, US P , l 996 , v. 39 n 1.

concluir que, no esprito de Mauss, a primeira leva a 1nelhor.Tudo se passa


co1110se ele buscasse, atravs das incontestveis variaes a que a noo
de pessoa est sub1netida ao longo da histria e entre as soc iedades, o
ca1ninho que teria conduzido ao pleno reconhecimento de uma essncia
dada confusamente desde o incio - o que constitui, alis, proced imento
recorrente nas anlises da escola sociolgica francesa.

***

Apesar de toda s as home nagens, A noo de p esso a ... no , certa-


n1ente, o prin1eiro texto da histria da antropologia a abordar essa ques-
to. O prprio Mau ss ( 1927) j havia trat ado do te111aquase dez anos
antes, por ocasio de u111debate em torno do livro de Lvy-Bruh1, A alnia
prinzitiva , publicado ern 1927.Livro que pretendia justamente estudar
co 1no os hon1cns que se co nvencio nou chatn ar pri 1niti vos se represen-
tan1 sua prpria individualidade [Lvy- Bruhl , 1927, Avant-Proposl.
/

E claro que os princpios gerais adotados por Lvy-Bruhl no podiam


pennitir que traasse u111aevoluo ou urna histria no estilo da de Mauss.
Paraele, no haveria nenhu111aelaborao mais sofisticada a respeito do ser
hurnano enquanto indivduo nas sociedades pri111itva s, e o que se poderia
apreender e1nsuas represe ntaes que este jamais pensado ndepen-
dente1T1ente do que o cerca, de suas roupas a seus antepassados reais ou
n1ticos. O indivduo no passaria de un1 "lugar de participaes", e, para
co1npreender co1no chegamos a u1nanoo da pessoa e111si, seria preciso
abandonar o postulado de u111alenta evoluo ascendente, substituindo-o
pela hiptese de un1a mutao de orde1n n1ental que teria feito co111que
passsse1nos a ver seres individuais l onde os primitivos enxergavan1 ape-
nas relaes e participaes totais. nesse esprito que, alguns anos 111ais
tarde, Maurice Leenhardt ( 1947) e1npreender a investigao elaPessoa e
o nlito 110 inund o 111
elansio.

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M ARCIO GOLDM AN. MA CATEGO RIA DO P ENSAMENTO ANTROPOLGICO

Mas possvel recuar mais um pouco. Num trabalho fascinante, Adam


Kuper (1988) demonstrou que a elaborao de uma imagem das socie-
dades ditas primitivas, bem co1110das "tradicionais", cumpriu a funo
poltica e intelectual de pennitir o desenvolvitnento de imagens da "socie-
dade moderna", de nossa prpria cultura. Atravs de um curioso jogo de
espelhos, partia-se de u111a concepo mais ou menos implcita da socie-
dade ocidental, encontrava-se nos primitivos o inverso dessa estrutura, e
confinnavam-se, assim, nossa originalidadee superioridade.Desse modo,
desde 1861, Maine pde opor o "co ntratualismo" do Ocidente
,
ao car-
ter estatutrio das sociedades primitivas e tradicionais. A imerso do indi-
vduo no grupo e nas relaes sociais, nossa cultura teria contraposto, a
partir do Direito ro111ano,a livre associao de indivduos. Lembremo s
que Mauss situava seu trabalho sobre a pessoa na esfera do Direito e da
moral e que Maine era um jurista preocupado em provar a inviabilidade
/

da aplicao direta da legislao britnica na India: baseada no contra-


tualisrno e no utilitarismo, como poderia funcionar em u111a sociedade que
no saberia reconhecer conceitualmente o indivduo? Status e Contrato
so efetivamente outros nomes para o que se costu1na designar por soci-
edade e indivduo.Nesse sentido, haveria ainda 1nuitoa dizer sobre o papel
da sociedade hindu na constituio e no desenvolvimento do pensamento
antropolgico, be1ncomo sobre os aspectos morais e jurdico s que mar-
cam a emergncia deste ltimo.
De qualquer forma, no se trata de negar que o texto de Mauss constitua
um marco decisivo dos estudos sobre a pessoa. Seeger, Da Matta e Vivei-
ros de Castro busca111situ-lo na orige1nde uma das duas vertentes que
distinguem na contribuioantropolgicasobre o tema. Seria preciso acres-
centar apenas que, como vimos, o prprio trabalho de Mauss apresenta dois
/

aspectos, o evolutivo e o relativista. E certa111ente


no segundo que se pensa
quando se afirma o pano de fundo 111au ssiano dos estudos das
noes de pessoa enquanto catego rias de pensainento nat vas - expl -
citas ou itnplcitas - , enqua nto, portanto, construes culturaln1cnte
variveis [Seeger, Da Matta e Viveiros de Castro , 1979, p. 5].

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R EV ISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO , US P , 1996 , v. 39 n l.

A incluso da obra de Louis Dumont nessa vertente s me parece per-


tinente, contudo, se admitinn os, como tentarei mostrar adiante, que seus
trabalhos se ancoram no aspecto evo]utivo do texto de Mauss - mais do
que no relativista, e111todo caso. Antes, porm, curnpre deter-se um pou-
co nos estudos acerca da variabilidade cu ltural das noes de pessoa.
AJ1n do j n1encionado trabalho de Leenhardt - que aliava inspira-
o maussiana princpios tomados a Lvy-Bruhl -, esses estudos pare-
ce1n ter se desenvolvido especiahnente entre os africanistas franceses, a
partir da obra de Marcel Griaule, e, nu111aperspectiva 1nais histrica, em
torno do pensan1ento de I. Meye rson . Para Griaule, a pessoa o
problc,na centra]: o estudo de todas as populaes da Terra co nduz final-
rncntc a u1n es tudo da pessoa . Qualquer que seja a id ia que se faa de
unia sociedade, quai squer que sejan 1 as relae s reais ou imagi nrias
que os indi vduos ou as con1unidad es sustente1n, penna nece que a no-
o de pessoa central, que est prese nte em todas as institui es, re-
prese ntaes e ritos, e que mesn10, freqe nteme nte, seu objeto prin-
cipal fcitado e1nD ictcrlen, 1973: l l J.

Dado o pressuposto central da etnografia de Griaule- "( ... ) a estrutura do


social est deten11inada pelas concepes religiosas (Bastide, 1973 :370)-,
compreen de-se que essa perspectiva tenha se conduzido de modo parti-
cular por rneio do qual cada sociedade ou grupo social concebe e articula
/

sua noo de pessoa. E curioso observar igualment e que esse tipo de


anlise se desenvolveu especiahne nte ern relao s sociedades africanas
e, no Brasil, a respeito dos cha1nados cultos afro-brasileiro s. Foi apenas
bem mais recentemente que se sustentou a necessidade de aplic-lo a outras
culturas, em especial aos grupos indgenas sul-a111ericanos(cf. Seeger, Da
Matta e Vivei ros de Castro, 1979 ).
Os trabalhos inspirados por Meyerson, por sua vez, poderiarn ser enca-
rados como ocupando urna posio intermediri a entre aqueles que bus-
cam analisar a variedade e111pricadas noes de pessoa e os que tenta111
enquadrar tais noes e111111oldes histricos 1nais ou 1neno s evolutivos:

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MARCIO GOLDMAN. UMA CATEGORIA DO PENSAMENTO ANTROPOLGICO

A pessoa, com efe ito, no u1n estado simples e uno, um fato primitivo,
u1n dado iinediato : ela mediata, constr uda , complexa. No uma catego-
ria iinutvel, e terna ao home 1n: uma funo que se elabo rou diferente-
mente atravs da hi stria e que continua a se elaborar sob nossos olhos
[Meyerson, 1973:8].

Ora, se a posio do prprio Meyerson parece mais prxima do


programa evolutivo traado por Mauss, a maior parte dos trabalhos
que reclamam urna inspirao direta ou indireta em seu pensamento
se assemelha 1nais a uma verso histrica daquilo que Griaule e seus se-
guidores efetuaram na ordem geogrfica e etnogrfica (cf . Vernant,
1973, por exemp lo).

***

Como afirmei acima- e ao contrrio do que sustentam diversos comen-


tadores (por exemplo, Seeger, Da Matta e Viveiros de Castro, 1979:5;
Duarte, 1986:40), inclusive o prprio autor (Dumont, 1979:24, nota 3a) -,
no creio que a contribuio de Du1nontpossa ser inscrita sem problemas
na vertente do pensamento de Mauss que denominei precaria1nente de
relativista. Sustentar que deriva 1naisda vertente evolutiva pode, contudo,
dar margem a 1nal-entendidosque cumpre tentar esclarecer. Como se sabe,
o alvo inicial de Dumont a pretensa universalidade da noo de indivduo.
Para atac-la,distingue o indivduo emprico e universal, mas "infra-socio-
lgico", do "indivduo-valor",especfico da nossa tradio cultural. A ques-
to do indivduo, ou da pessoa, assim transposta para a de uma ideologia
que a instauraria como valor dominante.De fato, o verdadeiro problema de
Dumont no o "indivduo", n1aso "individualismo",essa crena que
a hu1nanidade cons tituda de hon1ens , e cada um desses ho1nens con-
ce bido con10 apresentando , a despe ito de sua partic ularidad e e fora dela ,
a essnc ia da humanidade [Du1n ont, l 979: 17].

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R EV ISTA DE A NTR OPOLOG IA, S O P AULO, USP, 1996, v . 39 n 1.

Crena ou ideoJogia a opor-se ao "holis1no",


o ace nto pos to so bre a soc iedade crn se u co njunt o, co 1no Ho1ne1n co le-
tivo. O idea l se define pe la orga niza o da soc iedad e en1 vista de se us
fin s e no e n1 vista da fe lic idad e indi v idual]; trata-se ant es de tud o de
ord en1, de hi erarquia , cada ho1nem parti cul ar deve ndo co ntribuir em
se u luga r para a orde1n globa l e a j ustia co nsistind o em pr oporc iona r
lS fun es soc iai s e1n re lao ao co njunt o [Du1nont, 1979:23).

Do ponto de vista da ideologia - que Dumont define de modo abran-


gente corno "uni conjunto mais ou 1nenos socia l de idias e valores"
(Dumont , 1979: 15, nota 1), sustentando ao mes1no te1npo que constitui
o objeto privilegiado da anlise antropolgica (Du1nont, 1979, p. 15)- , o
individualis1noocidental moderno contrastaria com o holismo tradicional.
Tudo se passa ento como se Du1nont aprofundasse a vertente inaugura-
da por Mauss , desvendando o carter espec ifica1nente 1noderno da cate-
goria de pessoa, o "indivduo-valor" en1seus prprios tenno s. No entan-
to, como observa 1nos, a posio de Mauss sugere que o processo de
emergncia da pessoa corresponde ao desenvolvimento de um princpio
contido desde o incio, de fonn a implcita, no que poderamo s deno1ninar
"formas ele1nentares da individualidade ". Dumont , ao contrrio , no se
cansa de denunciar o carter artificialista do individua1is1110 contempor-
neo (Dun1ont, 1979:23), chegando 1nes1no a pressupor que , longe de ter-
111osabolido a hierarquia, como acreditamos, o que fizemo s foi sin1ples-
mente passar a sub111 eter o todo parte. A urna irnpossve1supresso do
princpio hierrquico, Du111o nt contrape, portanto, u111ainverso substan-
tiva que 111ant111a hierarquia do ponto de vista forn1al. A]rn disso, seria
possvel argu1nentar que seu traba lho sincrn ico e que suas co111par a-
es opera1n sobre u1n eixo etnogrfico, no histrico, deixando , assin1,
de lado todo o carter evolutivo do texto de Mauss. O proble1na, por uni
lado, que a hiptese de u1n indivduo "infra-socjolgico" subjacente s
diferentes valoraes culturais a1neaa reintroduzir o essencialisrno 1naus-

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M ARCIO OLOM/\N . UM A CAT EGOR IA DO P ENSAMENTO A NTRO POLG ICO

siano, no sendo casual que Du1nont se esforce


,,
em determinar a existn-
eia de um "indivduo-fora-do-inundo" na India. Por outro lado, o desen-
vo1vilne nto de seu pensamento na direo da anlise da "gnese" do indi-
vidual is1nona sociedade moderna faz suspeitar que esse processo poderia
ser interpretado como um a espcie de evoluo em retroce sso, condu-
zindo de um estado em que se reconhece o fato objetivo da preponderncia
do todo sobre a parte a un1outro, onde este princpio seria perigosamente
recusado . Se lembranno s ainda que ao final do texto sobre a pessoa ,
Mauss - retomando u1na antiga preocupao de Durkheim e da escola
sociolgica francesa - manifesta seus temores e1nrelao aos perigos que
u1na individualizao excessiva poderia representar para a sociedade oci-
dental, percebere1nos que a distncia que o separa de Dumont deste pon-
to de vista muito 1nenordo que poderia parecer primeira vista.
Outra possibilidade seria sustentar que as anlises de Dumont talvez pu-
dessem ser incorporadas investigao mais abrangente da noo de pes-
soa, na perspectiva relativista igualmente inaugurada por Mauss. Para isso,
bastaria considerar o individualismo moderno uma certa concepo are s-
peito da pessoa humana. Concepo estranha, certa1nente, na medida em
que se afastaria de modo singular de praticamente todas as noes de pes-
soa que os antroplogo s descrevem nas sociedades que costumam estu-
dar. De fato, como afirma Lvi-Strauss, ao co1npararas iepresentaes da
identidade existentes em diversas sociedades,
u1na curi os a co nverg ncia pode se r ex trada dess a co n1para o . Ad es-
peito de se u afas ta1nento no es pa o e de se us co nted os culturai s hete-
rog neos, nenhum a das soc iedad es qu e co nstitu e1n uma am os tra ge m
fortuita par ece ter por adquir ida uma ide ntidad e s ub s tanc ial: e la s a
despeda mn e1n u1na 111ultido de eleme nto s e1n re lao aos quai s, para
cada cultur a, se betn qu e c1n tenn os dife rentes, a sntese co loc a u1n pr o-
ble1na [Lv i-Strau ss, 1977: 11].

Se a quase totalidade das sociedades humanas frag111entaa pessoa em


elementos mais ou 1nenos dspares, conectando cada um deles com u1n
transcendental social ou sobrenatural, a especificidade do Ocidente po-

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R EVISTA DE A NTROPOLOG IA , S O P AULO , US P , 1996 , v. 39 n J.

deria ser localizada na concepo de u1nser uno e indiviso, relacionado aos


demais seres de natureza idntica sua sob o 1nododa pura exte1ioridade:
u1nuniverso composto de "indivduos" , portanto. Essa exterioridade das
relaes encontraria sua co1npensaonum desenvolvimento sem igual de
unia di1nenso de vida interior, moral e psicolgica,desconhecida pelas outras
culturas. Nesse sentido, o "indivduo" seria si1nplesmente a "pessoa" redu-
zida sua expresso sociolgica mnima e dotada de uma densidade psico-
lgica n1xima- u1naespcie de grau zero da sociabilidade.
O probletna que, fora de algumas 1nanifestaes difusas, present es
en1geral de modo vago em certas anlises sociolgicas e1nsentido a1nplo,
no nada fcil locahzar co1n preciso esse suposto "ind ividualismo" do
rn undo ocidental 1node rno e contemporneo. Seja do lado do ca1npo dos
saberes-c iso do sujeito na psicanlise, duaJismos filosficos, epignese
das cincias naturais .. . -, seja nas vises de n1undo ma is abrangentes -
corpo e ahn a, e1noo e inteligncia .. . -, o que parece emergir , ao con-
trrio, u111aconcepo da pessoa forma lmente sen1elhante quela s en-
contradas na<.; sociedades "pri1nitivas" e "tradicionais", u1n ser dividido en1
/

elementos cuja "sntese coloca u1nprob le1na". E curioso que os antrop-


logos aceite1na idia de u111individualis1noocidental e, ao 1nesmo tempo,
dedique1n todos os seus esforo s a enco ntrar entre ns as represen taes
que no obedece1n a esse tnodelo suposta111 ente dotninant e. Na verdade,
a caracterizao de uni "indivduo" enquanto tal s parece surgir co1n al-
gu1naclareza e1n a1gu1nas concepes ocidentais a respeito da sociedade,
no da pessoa:
a soc ieda de co nstituda por unidad es autnon1as igua is, a saber , por
indi vduos separad os [ .. . ] que l ... J so n1ais in1portantcs cn1 lti1na ins-
tnc ia que qualquer grup o constituint e 1nais arnplo [MacFa rlanc, citado
en1LaF ontainc , 1985 : 124 ].

Essa definio do individualis1nobritnico sugere que o individualisn10


geral corresponde 1nuito 1nais a u1na "noo de sociedade" que a un1a
e111
"noo de pessoa", dcri vando antes de unia "etnossociologia" que de uma

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M ARC10 G OLDMAN . UMA C ATEGORIA DO PENSAMENTO ANTROPOLGICO

"etnopsicologia" ou rnes1node uma "etnofilosofia''(cf. Seeger,Da Mattae Vi-


veiros de Castro, 1979,p. 5). Como sustentaLaFontaine (1985, pp. 136-7),
no devemos esquecerque essa conceponascee se desenvolvenum tipo de
sociedademuito particular,o Estado-Nao,e que, portanto,
idias de soc iedad e, dif erent e1nente conc eptualizadas , e a natur eza do
co nce ito de pess oa so assim interdepende ntes [La Fonta ine, 1985 :138].

Isso permitiria o abandono de toda forma de evolucionismo, levando a


perceber que nossas prprias concepes dependem de uma transforrna-
o scio-poltica complexa, no de um processo evo1utivoqualquer.
Mas no seria essa, afina l de contas, a verda deira concepo de
Dumont? Ao definir o individualismo como uma ideologia, no seria nesta
direo que seu pensamento estaria apontando? Creio que sim, e este o
ponto forte de sua contribuio. O ponto fraco, por outro lado, reside
/

justamente na utilizao da noo de ideologia.E verdade, como demons-


trou Duarte, que a categoria definida
num sentido bastante peculiar , que no te1n nada em com um com o sen-
tid o "negativo " da trad io 1narxista e que tem um a vocao totali za nte
ainda maior do que o sentido antropolg ico habitual de "cultura" [Duarte ,
1986:49].

O proble1na que "nunca fica to claro ( ... ) o que no ideolgico"


(Duarte, 1986:49), o que faz com que o conceito rnarxista de ideologia
seja, na verdade, submetido a uma simples operao de inverso, no de
questionamento e superao. Em vez de conceb-lo como um vu ocul-
tando urna realidade mais profunda e verdadeira, Dumont parece supor
que a ideologia detenninante e que o real no passaria de 1nero resduo
/

acessvel apenas por "subtrao" (Du1nont, 1979:58). E essa posio que


pennit e a Beteille (citado em La Fontaine, 1985:134-135) criticar a asso-
ciao, crucial para Dumont, entre individualismo e igualitaris1no,susten-
tando que o segundo princpio no passaria de um mecanismo ideal desti-
nado a ocultar a efetiva desigualdade necessariamente produzida em uma
sociedadeque funcionaatravsda co1npetiodos indivduos que a compc>em .

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R EV ISTA DE ANTROPOLOGIA , SO P AULO , US P , 1996 , v . 39 n l.

Essa crtica, contudo, corre o risco de ressuscitar um a concepo de


ideologia da qual Dumont pretende 111uito ju sta111entese afastar. De fato,
pens-la co1no "vu" ou "c1nara escura" extremamente empobrecedor,
na medida ern que perde1nos de vista sua positividade intrnseca , tornan-
do n1uito difcil, por exemplo , entender como um "engodo" do tipo do
igualitarismo poderia se sustentar contra todos os desmentidos da experi-
ncia mais cotidiana. Por outro lado, rebater o "real" sobre o "ideolgico"
tan1poucoleva muito longe, j que neste caso sera1nos obrigados a admi-
tir que o princpio de igualdade no poderia ser inteiramente aplicado na
prtica por contradizer alguma condio de possibilidade de existncia da
orde111 social - o que torna difcil co1npreender co1110pde ser inventado
e ter se mantido durante tanto te111po.Creio que a soluo , se soluo h,
seiia abrir 1no definitivamente do par real/ideologia, admitindo urna mate-
rialidade generalizada manifesta seja nas "idias", seja nas "coisas". As-
sim, como sugeriu Michel Foucault ( 1973), possvel que o princpio de
igualdade seja intrinseca1nente inaplicvel e que sua funo consista sitn-
plesmente e111 pennitir que um conjunto de procedimentos disciplinares atue
sobre ho111 ens "iguais", diferenciando-os politicamente.Mais precisamente,
a igualdade j faz parte desses procedi1nentos ao diluir as antigas hierar-
quias e pennitir tuna nova ordem, no duplo sentido da palavra. Benzaquem
de Arajo e Viveiros de Castro ( 197: 138; 165- 167) tm , portan to, razo
ao sustentar que a preocupa o exclusiva de Du1nont com os aspectos
formais ("ideolgicos") o obriga a excluir a materialidade do indivduo, re-
legando-a a um plano "infra-sociolgico". Ora, mais que ningum, os an-
troplogos deveriam saber que as culturas investe1n diretament e os cor-
pos e que tod a separa o entre o fsico , o psquico e o soc ial no pode
passar de pura abstrao.

***

A dicotomizao "realidade/ideologia" perco1Tece1ta1nente todo o cam-


po das cincias hu111anas. No caso especfico da antropologia, cre io que

- 95 -
MAR CIO GOLDMAN. UMA CATEGORIA DO P ENSAMENTO ANTROPOLGI CO

tendeu a assumir a forma de um antigo debate que sempre dividiu a disci-


plina, a conhecida oposio entre sociedade e cultura . Como se sabe, a
antropologia"cultural" norte-americanainclinou-sea sustentar,desde Boas,
uma precedncia metodolgica e objetiva dos valores e das idias sobre
as relaes sociais concretas, enquanto a antropologia "social" britnica,
desde Radcliffe-Brown, caracterizou-se pela postura inversa. Quase re-
duzida a efeito de fatos 1ncntais no primeiro caso, a ordem da sociedade
concebida
,,
como produtora de seu epifenmeno ideal, a cultura, no se-
gundo. E verdade que a antropologia francesa, ao menos a partir de cer-
tos textos de Maus s, tendeu a permanecer margem do debate, o que
no desautoriza supor que, nesse contexto, a posio de Dumont poderia
ser considerada "culturalista". Dado um referencial emprico objetivo e
universal - o indivduo "infra-sociolgico" neste caso - , a antropologia se
limitaria a descrever os n1odos pelos quais as diferentes culturas humanas
elaborariam as mais variadas concepes a seu respeito, da pessoa tradi-
cional ao indivduomoderno. U1ndos limitesdo relativismo que costu1nam
acompanhar a posio culturalista justamente ter de supor esse referen-
te fixo, absoluto, em torno do qual se processariam variaes devidamen-
te limitadas. Assim, mesmo a chamada "escola de cultura e personalidade"
- que buscava fechar o fosso entre essas duas noes - deve postular u1na
realidade humana infra-estrutural, biopsicolgica, que as culturas traba-
lhariam diferentemente a fim de produzir distintos tipos de personalidade.
A posio da antropologia social britnica diante dessas questes apa-
rentemente outra. Como 1nencionei acima, Seeger, Da Matta e Viveiros
de Castro ( 1979, p. 5) distinguem duas vertentes na abordage1n antropo-
lgica da noo de pessoa. A primeira ,j analisada, derivada de Mauss,
em relao qual procurei 111ostrar a possibilidade de subdividi-la em duas
orientaes distintas. A segunda vertente isolada por esses autores co1Tes-
ponde ju statnente ao 1nodopelo qual a questo foi desenvolvida na tradi-
o antropolgica britnica. Seu ponto de partida poderia ser localizado
na distino efetuada por Radcliffe-Brown entre o "indivduo" e a "pes-

- 96 -
R i::v 1ST/\ DE AN TROPO LOG IA, SAo P/\ ULO, USP, 1996, v. 39 n 1.

soa" sobre a base de urna diferenciao entre os aspectos biolgico e social


da existncia humana. O pri1neiroaspecto corresponderia ao "indivduo",
objeto de estudo de bilogos e psiclogos; o segundo nos colocaria s
voltas co111 a posio ocupada por estes "indivduos" na rede de relaes
sociais concretas (a "estrutura social"), que os transformaria em "pessoas",
objeto de estudo da socio]ogia e da antropologia social. Alm do trusmo
- ho1ne 111 = ser biolgico+ ser social-, esta posio, claramente aparen-
tada ao honio dupl ex de Durkheim, comport a um outro perigo. Ao fazer
coincidir se111preindivduo biolgico e pessoa social (que no passa de
indivduo 1naisrelaes), o esquen1a no pen11itenenhuma flexibilidade
na con1preenso do modo pelo qual o grupo estuda do concebe tanto a
realidade individual propriament e dita quanto a efetiva posio das pes-
soas na tran1a social. Abandonando, assitn, as "noe s" nativas de pes-
soa e sociedade, acaba por projetar as concepes ocidenta is, supondo
que a unidade mnirna ,,
do siste1nacorresponda invariave1I11ente a uma en-
tidade individual. E verdade que alguns seguidores de Radcliffe-Brown ,
Evans-Pritchard e1nparticular, procurara1nabandonar essa postura "indi-
vidualista", localizando a unidade mnima da estrutura social em g1up os mais
incJusivos co1no cls ou linhagens, no nas pessoas. O problema,j le-
vantado e111 diversas ocasies , que esses "grupos corporados" acaba1n
sendo concebidos i1nage1n e se1nelhana dos indivduos, co1no verda-
deiras "superpessoas" dotadas de interesses, necessidades, desejos, di-
reitos e deveres especficos.
Ao lado disso, evidente que o 1nodelo proposto por Radcliffe-Brown
de orden1 abstrata, dizendo respeito teoria social e1n sentido an1plo e
a qualquer sociedade hu111 ana e1nprica, sendo de e1nprego aparenternen-
te 111uito difcil na con1preenso concreta da diversidade das noes de
pessoa apresen tadas por difere ntes sociedades . Fo i Meyer Fortes que1n
se encarrego u da transpos io metodo lgica do modelo. Para isso , foi
preciso apenas supor que qualquer grupo hurnano deva necessar ia111 ente
engendrar un1aconcepo social de un1 dado biolgico universal, de tal for-

- 97 -
MAR CIO GOLDM AN. UMA CATEGOR IA DO P ENSAMENTO ANTROPOLGICO

ma que a objetividadedo indivduose faa sempre acompanhar de uma no-


o de pessoa convergente, claro, com a estrutura social mais abrangente:
Em suma , eu sustenta ria que a noo de pessoa no se ntido maussiano
intrn sec a prpria natur ez a e estrutura da soc ieda de hum ana e ao co m-
portam ento socia l humano em toda parte [Fortes, 1973 :288].

"A sociedade a fonte da noo de pessoa (personhood)" (Forte s,


1972:289) , e a tarefa do antroplogo consiste em no apenas descrever
essa noo, mas, sobretudo, em demonstrar sua origem e insero socio-
lgicas. Estamos de volta ao relativismo e podemos nos dar de conta que
as vertentes 1naussiana (em seus dois aspectos) e funcionalista no esto
to afastadas uma da outra como poderamos esperar . Ap s postular a
existncia de uma ordem do indivduo e de u1na da sociedade , trata-se
apenas de analisar - de maneiras distintas, certamente - o modo de elabo-
rao do primeiro pela segunda. Nesse sentido, contribuies como as
de Malinowski ou do interacionismo simblico norte-americano parecem
consistir em uma simples inverso do esquema, passando a indagar como
o indivduo afeta a sociedade ou reduzindo a ltima a um conjunto de
micro1Telaesinte1individuais.
Michel Cartry parece, portanto, ter razo ao apontar as "trs direes de
pesquisa" que prevaleceriam nos estudos sobre a noo de pessoa:
Para algu ns, o objetivo buscado res tituir to fie l e completam ente qu an-
to possvel os siste 1nas de pensa ment o o u rep rese nta es ind ge na s,
extraind o sua coernc ia intern a [ ... ]. Para um a outra catego ria de pe sq ui-
sa dores, trata-se menos de ex trair a coe rncia de um a do utrin a d o qu e
ana lisa r como ta ] ou qua l noo ligada pessoa es t co mpr ee ndid a e
utili zada num quad ro institu cional pr ec iso ou em tal ou qual p onto do
sis tema d as re laes soc iai s. Enfim, para [alg un s], a pr eoc upa o maior
bu sca r delimitar atr s dos 1node] os in dgenas u1na est rutur a in co nsci-
ente 1nais profunda [Cartry, 1973:23].

Culturalismo, funcionalismo e estruturalismo estariam, assim,perfeitamente


representados nos estudos antropolgicos sobre a noo de pessoa. Mais

- 98 -
REVISTA DE ANTROPOLOGIA , SAo PAULO , USP , l 996 , v. 39 n l .

do que isso, in1portanteobservar que, para alm dos rtulos sempre dis-
cutveis, essas variantesparecen1constituir verdadeiras"estruturt~elemen-
tares" do pensan1entoantropoJgico,manifestando-se a respeito dos mais
variados temas e1npricos. A questo que se coloca se devemos perma-
necer nessas estruturas, contentando-nos em operar algu1nashricolage.i., ,
ou se seria possvel e desejvel buscar alternativas a elas.

***

A antropologia social ou cultural se1npre oscilou entre uma ambio


rota]izadora mais ampla que a das demaiscincia~sociaise um particularismo
dificilmente igualado pelas outras disciplinas do campo. Os trs 1nodelos
isolados por Cartry assinalam bem essa oscilao. Os estudos sobre as "fi-
losofias" indgenas se caracterizam em geral por apresentar as representa-
es das culturas estudadas co1nomonolticas e totalizantes, servindo mes-
mo para definir de modo global a sociedade como um todo. Por outro lado,
os modelos de inspirao funcionalista buscam discernir as particularidades
que as noes de pessoa apresentariam devido sua insero na estrutura
social abrangente. Enfim, a a1nbiode desvendar modelos inconscientes,
se levada s ltimas conseqncias, reahzaria no mais alto grau a vertente
universalista do pensa1nentoantropolgico. Desse ponto de vista, a dificul-
dade experimentada por Cartry em apontar estudos propriamente "estrutu-
ral istas" sobre a noo de pessoa pode indicar que as categorias efetiva-
1nenteem ao na prtica social dificilmente encontram expresso direta no
elevado nvel de abstrao em que essa perspectiva se coloca. Estaran1os,
assim, condenados a optar entre definies culturais a1nplas e anlises soci-
olgicas particularizantes. Opo que no parece colocar 1naioresproble-
mas enquanto lidamos com sociedades tida~co1node pequena escala, un1a
vez que, neste caso, mesmo o diferencialismo funciona]ista acaba1ia por ser
capaz de rebater a diversidade das representaes , e n1cs1nodos grupos.
sobre unia esttutura social pensada coin o abrangente.

- 99 -
MAR CIO GOLDMAN. UMA CATEGOR IA DO P ENSAM ENTO ANTROPOLGICO

Nesse sentido, preciso ad1nitirque o chamado estudo antropolgico


das sociedades complexas sempre apresentou pelo menos uma virtude:
revelar, como numa ampliao, dificuldades j presentes no estudo das
sociedades "prin1itivas", mas que a podiam passar mais ou menos des-
percebidas, seja devido a caractersticas intrnsecas dessas sociedades,
seja, 1nais provavelmente, devido posio especial do observador em
relao a elas. No caso especfico dos estudos sobre a noo de pessoa,
esta propr iedade reveladora se manifesta, por um lado , nos problem as
encontrados para definir uma concepo global que seria caracterstica do
Ocide nte ou, em escala apenas um pouco menor, de alguma sociedade
nacional moderna. Manifesta-se igualmente, por outro lado, na tentao
de fazer proliferar microestudos de pequeno s grupos constit utivos das
grandes sociedades contemporneas, tomados quase como sucedneos
das pequenas culturas em que o antroplogo costumava efetuar suas ob-
servaes. Esses trabalhos, em geral, so certamente capazes de elucidar
algumas diferenassignificativas entre os grupos estudados,mas dificilmente
conseguem articular essas diferenas com as questes mais abrangentes
que inevitavelrnente se coloca1nquando defrontamos com sociedades de
grande 1nagnitude.
/

E possvel, entretanto, que essas oscilaes no constituam signos in-


teiramente negativos e que a alternncia entre o inventrio 1ninucioso das
diferenas e as estruturas globais da sociedade e da natureza hu1nanas
possa fornecer uma alternativa para novas investigaes. A prtica etno-
grfica da antropologia sempre funcionou como defesa contra os exage-
ros das teorias, mtodos e grandes generalizaes. Por outro lado, a a1n-
bio totalizante dessa disciplina aponta por vezes na direo de um a
investigao quase kantiana a respeito das condies de possibilidade da
existncia humana e social. Nesse sentido, nosso particularismo e nosso
universalismo talvez possam se corrigir 1nutuamente, permitindo uma in-
vestigao "crtica" das condies de possibilidade dos fenmenos htnna-
nos, investigao que busque essas condies no conjunto de varivei s

- 100 -
REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 1996, v. 39 n 1.

concretas con1as quais estamos sempre lidando, no em u1ntranscendental


qualquer. A uma abordagem antropolgica em sentido estrito, seria pre-
ciso substituir urna analtica histrica e etnogrfica. Mauss esteve prximo
de faz-lo e certa1nente teria sido be1n-sucedido se no tivesse subordi-
nado a perspectiva histrica a tuna antropologia sociologizada.
O n1rito n1ais claro do texto de Mau ss esboa r uma histria soc ial da
subjetividade. Ma s ao trn1no de seu per curso , a pe ssoa se acha reajus-
tada aos contornos da i1nagcn1 que se co ,npraz em oferecer, a da co1nple-
tudc e da soberania, caues de u1na orde1n social de stotalizada. Mau ss
n1oralista reen co ntra Durkhcim; un1 temor asso1nbra sua soc iolog ia: qu e o
soc ial se disso lva, que o ind ivduo se furte lBeill ev aire e Ben s a, 1984:541].

J observa111osque as noes de pessoa so inseparveis das noes


de soc iedade. Mas , ao expr i1nir as coisas nesses termos, ainda pode-
1nos ter a fa]sa in1presso de estarmos lidando com substncias que s
variariarn secu ndari ame nte, na medida e1n que fosse1n refletidas por
representaes diferenciadas. Talvez seja preciso radicalizar essa po-
sio, ad111itindo que o prprio par indivduo/sociedade que consiste em
uma especificidade do imaginrio acidenta] , ou, ao menos, de certas cul-
turas particulares. Mais precisamente , tal vez fosse preciso sustentar que a
sociedade ocide ntal tem se dedicado h muito tempo a produ zir este par
enquanto realidade. No se trata de ideologia , portanto , mas de u1n con-
junto de prticas bem datadas que seria preciso tentar reconst ituir. Nesse
sentido, aos trs modelos isolados por Cartry, deverarnos acrescentar
outro, que se tem manifestado especiahnente nos estudos histricos, mas
do qual a antropologia poderia legtima e proveitosamente se apropriar.
Esses estudos se caracterizam, ern prirneiro lugar, por um certo nomi-
nalis1no. Assim , a propsito desse '" individuali smo' que se invoca to
freqente111 ente para explicar, e111
pocas diferentes, fenmenos diversos'',
e sob cuja rubrica costu111 amos agrupar "realidades comp letan1ente dife-
rentes" (Foucault , l 984b:56) , Michel Foucault, ao analisar a sociedade
ro1nana, acreditou ser necessrio distinguir ao 1nenos trs aspectos:

- lol -
M ARCIO OLDMAN. UMA CAT EGORIA DO P ENSAMENTO ANTROPOLGICO

a atitud e individualista , car acterizada pelo valo r abso lu to que se atribui


ao indivduo e1n sua singulardad e, e pelo gra u de ind ependncia que
lhe atr ibu do em relao ao grupo ao qu al pertence ou s in sti tuies
das quais depende; a valorizao da vid a privada , isto , a jmportncia
reco nhec ida s relaes familiar es, s form as de ativid ade domst ica e
ao domnio dos interesses patrimoniai s; enfim , a intensidad e da s rela -
es co nsi go, isto , das fonn as atrav s das qua is -se cham ado a toma r
a si mes1no por objeto de con hecim ento e dom nio de ao, a fim de se
transfonnar, co rri gir, purifi car , promove r sua salvao. Essas ati tud es
pode1n esta r liga da s en tre si [ ... ]. M as esses vnc ulos no so nem co ns-
tantes ne1n necess rios [Fouc ault , l 984b:56- 7] .

Isso significa que, dependendo do sentido e1nque tomemos a palavra,


uma sociedade ou um grupo pode aparecer como absolutamente "indivi-
dualista" ou como renegando a pertinnciado "indivduo". A terminologia
, portanto, mera1nente relativa , o que torna intil tentar encerrar essa
posio em uma espcie de paradoxo que consistiria em simplesmente
substituir conceitos problemticospor outros to ou mais co1nprometidos
que aqueles que se deseja abandonar. A necessidade de u1ncerto nomi-
nalismo no exclui, por outro lado, que este esteja submetido a duas con-
dies, a fim de no cair num jogo de palavras que logo se mostraria es-
tril. Em primeiro lugar, a operao nominali sta deve ser acionada
incessantemente, todas as vezes que uma substituio conceitual se mos-
trar efetiva para o refinamento da anlise. Em segundo lugar - ponto mais
importante-, o nominalismo est limitado apenas pelas necessidades da
causa, ou seja , s se detm ao produzir uma inte1igibilidade do fenmeno
considerada satisfatria pelo analista - o que no implica, evidentemente,
que outros no possa1nprolongar o processo numa espiral infinita.
Nessa direo, Jean-Pierre Vernant (1987:23-4) foi capaz de demons-
trar que a distino heurstica entre "o indivduo stricto sensu", "o sujei-
to" e "o eu, a pessoa" , produz um poderoso instrumento metodolgico
para esclarecer certas questes relativas cidade grega e participao
dos cidados em seus contextos polticos. Do mesmo 1nodo, Paul Veyne
(1987:7) acreditou ser necessrio definir o "indivduo" como "um sujeito,

- 102 -
R EV ISTA DE ANTROPOLOGIA, SO PAULO, USP, 1996, v. 39 n 1.

um ser ligado sua prpria identidade pelo conhecimento ou conscincia


de si" para poder dar conta da hesitao entre obedecer e revoltar-se em
certo perodo da histria romana. Essas posies no denotam, creio, um
si1nples particularismo exagerado, mas o pressuposto de que, se alguma
generalizao possvel, esta s pode ser atingida atravs de um confron-
to entre diferenas, no por meio de princpios supostamente to univer-
sais que seriam capazes de englobar todas as variae s concretas.
/

E em virtude de consideraes desse gnero que o texto de Vernant


con1porta uma discreta contestao de uma das principais teses de
Dun1ont, a que afirrna a origem "fora-do-mundo" do indivduo ociden-
tal (Vernant , 1987:20-1; 36-7) . De fato , um dos principai s problema s
ao se trabalhar com noes corno a de ideologia a dificuldade em esca-
par das annadilhas substancialistas e das reificaes. Opondo globalmen-
te "holismo" e "individualismo", Dumont deixa escapar a possibilidade de
utilizao dessas noes co1noinst1u1nentos heursticos destinados a con-
ferir inteligibilidade a u1nconjunto de fatos muito complexos, converten-
do-as em princpios tericos no interior dos quais se torna possvel encai-
xar o que quer que seja co1n um 1nnimo de esforo. At mesmo o
totalitarisn10e o nazis1nopodem, assim, ser reduzidos a simples pe1turba-
es de nosso individualismo gera], tornando difcil adivinhar o que pode-
ria escapar de u1nesquema aparentemente to podero so.
Da mes1naforma, ao situar a "sociedade brasileira" entre a hierarquia e
o individualismo, Robe1to Da Matta (1979) te1mina por acrescentar, contra
seus prprios objetivos, u1n"tipo" queles j isolados por Dumont. "Tipo"
cujo carter aparentemente intennedirio pode fazer desconfiar de u1n
resduo evolucioni sta permeando todo o raciocnio. Uma alternativa
fornecida por Laymert Garcia dos Santos ( 1982), ao empregar a nomen-
clatura de Da Matta em u1nsentido operativo e metodolgico , analisando
a individualizao e a personalizao corno algun1a
,,
s das prticas polticas
que atravessam as re]aes sociais no Brasi1.E claro que outras poderiam
ser isoladas e essa, creio, a tarefa que se coloca para aqueles interessa-
dos em prosseguir nesse tipo de trabalh o.

- 103 -
M ,\RCIO GOT.DMAN . UMA CATEGO RIA DO P ENSAM ENTO A NTROPOLG ICO

'
As teorias que busca1ncaptar a substncia de ideologia s englobant es,
:-;eriaptl~cisoopor, conseqentemente , uma analtica dos processos ima-
nentes s prticas mltipla s. Esta , sabe-se, u1na posio avanada por
tv1.ichel Foucau ]t ( 1984a), ao dedicar-se, j no final da vida, ao estudo do
que de11on1 inou "fo rn1asde subjetivao", e que, grosso modo , podera -
n1os tan1b1ncha n1ar de "noo de pessoa". Este estudo represe nta, na
verdade, u ina conseqncia mais ou menos necessria de suas pesquisas
anteriores,
,,
das quais, infeliz1nente, terminou por ser a concluso precoc e.
E bastante conhecido o fato de que essas pesquisas se desenvolveram na
direo da anlise das configuraes polticas que objetivaram certas for-
n1as de subjetividade ao longo da histria recente da sociedade ocidental.
'Sujeitos" que se 1nanifestaram em diferentes esferas , dos saberes - "su-
jeitos do conhecin1ento" - s mais variadas prticas sociais -, loucura, de-
1inqncia , sexualid ade ... . O proble1na que as primeiras descrie s e
anlises de Foucault costumavam ser to cerradas, que provocavam a falsa
impresso de no haver sada do campo 1napeado, a no ser atravs de
un1a espcie de grande recusa que pretenderia reiniciar tudo do zero. Isso
produziu o duplo e la1nentvelefeito de fazer com que alguns simplesmen-
te deixasse 1n de dar ateno a tudo o que provm , por exemp lo, da an-
tropologia, e que outros recusasse1n, de forma igualmente global , ostra-
balhos de Foucault, en1 nome da preservao dessa mesma antropologia .
A prpria idia de uma produo de sujeitos sempre pareceu esbarrar no
perigo do mecanicismo, ao sugerir que esses sujeitos seriam simples efei-
tos passivos do funcionamento de mecanis1nos situados sobre outros pla-
nos, cuja natureza jama is temos certeza de conhecer. Os trabalho s sobre
as f onn ac.;de S'llbjetivaopretendemjusta1nenteafa<;tar esse fantas1na1necani-
c1sta. Em lugar de supor que a interioridade seja u1npuro reflexo de algo su-
po~tamente exteiior, foi preciso adrnitirque ela constitui um espao de elabo-
rao de foras extrnsecas, projetando -se, ao mes1noten1po,para fora.
c:reio que essa pos io abra um eno nnc ca 1npo para investigae s
emprica~ de grande irnportncia e c1nrelao s quais a antropologia no

- J 04 -
R EVISTA DE ANTROPOLOGIA , SO P AULO, USP, 1996, v. 39 n 1.

pode pennan ecer indiferente. Alm daj mencionada distino entre as


diferent es modalidade s e acepes do "individuali smo", Foucault
( 1984a:33-35) apontou quatro dimenses sobre as quais a anlise das
forn1as de subjetivao deveria incidir:
a) a detern1inaoda,nat ria investida (a "substncia tica", nas pala-
vras de Foucault): o corpo, a(s) alma(s) , a vontade , o desejo . .. ;
b) a investigao da razo do investituento (o "1nodode subjetivao"):
aceitao da orden1 social abrangente, vontade de distino, obedincia a
u111 princpio tido con10 universal. .. ;
c) a deli1nitao do ,nodo de investimen to (a "e laborao do traba-
lho tico"): exerccios fsicos ou espirituais, fo1mas de autodeciframento,
contato con1 o sobrenatural ... ;
d) a anlise do objetivo de todo o processo (a "te leologia do suje ito
1noral"): integrar-se na orden1social, garantir a salvao, fundir-se cornos
deuses ou antepassados ....
Perceb e-se, portanto , que a conduo de uma an lise dessa nature-
za depend e de u1n alarga1nento do que costu1na1nos deno1ninar "no-
o de pessoa". Ser ia preciso reco nhece r que situar-se sobre o plano
pura111enterepresentacional insuficient e, e que este plano constitui
apenas parte do fen 1neno, sendo neces sria a incluso das 111ltiplas
esferas relativas s prticas institucionais e individuais.
Se desejannos pe1manecer fiis tradio antropolgica , devera1nos
reconhecer que, aps toda essa discusso, ainda Marcel Mauss quen1
nos aguarda no final do caminho. Para admiti-lo, basta reunir ao texto sobre
a pessoa suas an]ises a respeito da "expresso obrigatria dos senti1nen-
tos" e das "tcnicas corporais". Recuperara111os,assim, o plano do 'fato
social total", onde fsico, psquicoe social no 1nais pode1nser distinguidos,e
onde representaes e processos e1nprjcosno constilue1n1nais que di1nen-
ses ou expresses sen1prea1tculadas das prticas hu1nanasque pretende-
111o s investigar.

- 105 -
~1 \RC 10 (iOLDMAN. lf MA CA 'I E(iOR IJ\ l>O P EN~AMf.NTO A NT ROPOI f)Cf( '()

Notas
Uma prin1cira verso deste texto foi apr esentada ao ~en11nrio ..A Religio
e a Que sto do Sujeito no Ocidente ", organizado pelo Centro Joo XXIII de
,\ o Social cm Engenheiro Paulo de Frontin , RJ , outuhr o de 1993.

')
Professor -adjunto. Pr og rama de P s-Graduao em Antropologia Socia l.

Bibl iog rafia

BA.STIDE. R.
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BEILLEV AIRE, P. & BENSA, A .


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ABSTRACT: Th c "11otio11 de p ersonne" is ce rtainl y o nc of the n1os t rcc ur-


ring ca lcgo rics in thc co nce ptual frainc of soc ial and c ultur al anthropology ,
hut we use to forget thc g rea l nun1bcr of pro blem s undc rly ing thi s notio n , as
wc ll as that its spcc ific sc nsc sce 1n s to chan gc fr01n author to auth or. Beginn ing
w ilh Mauss ' s class ic pap cr about thc iss ue, thi s articlc intc nd s lo 1nap so me
of thcsc prob lcn1s and an1bi g uiti cs. To d o that it skc tchcs th c hi sto rica l
hackground of thc qucst ion and trics to pr ese nt so111c ways to recovcr thc
crcat ivc potcntial of a co nce pt that has alwa ys pe nnitt ed the elabo ratio n of
altern alivc poin ts or view abo ut soc ial and c ultura l div crsity .

KEY WORDS: pcrso nh oo d , '' no tio n de perso nn c" , indi v idu a lis1n , hi story
o f anthropology.

Ace ito para publica o em maio de 1995.

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