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libros

Lo que surgi en las calles dores, pudindose adaptar a los


de Seattle y Washington fue un cambios bruscos de mejor forma
modelo de activismo que refleja que los modelos jerrquicos o
los caminos vinculados entre s, ms rgidos.
orgnicos, de Internet
Tanto el trabajo pionero del
(Naomi Klein, The Na- clebre Alan Turing, Morfog-
tion, 2000) nesis, que permiti inspirar el
diseo fsico de las computado-
El principio de los sistemas ras, como, posteriormente, los
emergentes aportes a la investigacin de los
cientficos Shannon y Weaver

I
nspirado en un regalo de sobre la teora matemtica de co-
cumpleaos, un Atlas con municacin, sentaron las bases
mapas del siglo XIX donde de la teora de la complejidad,
la morfologa de Hamburgo clave para que el estudio de
se pareca notablemente al sistemas complejos se empezara
Steven Johnson perfil de un cerebro humano, a pensar en un campo unificado,
Steven Johnson, profesor de la resultando una herramienta im-
Sistemas emergentes. O qu Universidad de Nueva York, portante en el rea de la fsica, la
tienen en comn hormigas, presenta un libro donde intenta biologa molecular, la gentica,
neuronas, ciudades y software probar que existen patrones la ciencia informtica y de la
Madrid: Fondo de Cultura Eco- comunes de interaccin comunicacin.
nmica (2001) organizacional entre las
hormigas granvoras de Arizona, Esta nueva teora ofreca un
las neuronas, los software y las cambio de paradigma impor-
ciudades. La existencia de estos tante, ya que ahora era posible
patrones permitira reafirmar la entender sistemas complejos
validez y presencia significativa donde aparentemente existe
de lo que l denomina sistemas una complejidad desorgani-
emergentes (emergency), no solo zada: sistemas que envuelven
como objeto de estudio, sino simultneamente un nmero
sobretodo como una realidad considerable de factores interre-
que ha estado presente en forma lacionados en un todo orgnico.
permanente en el desarrollo de Esta constatacin en el medio
la vida. cientfico de la cual proviene el
autor -donde sus reflexiones en-
Lo fundamental de los siste- trelazan ciertos patrones comu-
mas emergentes que nos plantea nes entre el mundo de Internet
el autor, est en que son un tipo y desarrollo de software (como
de organismo que sostiene una SimCity) con el estudio de las
gran capacidad para generar colonias de hormigas granvoras
conductas o procesos innova- en Arizona y la estructura neu-

Revista eure (Vol. XXXIV, N 101), pp. 142-145. Santiago de Chile, mayo de 2008
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ronal del cerebro- tambin dan como un organismo que respon- El valor del intercambio so-
cuenta que el comportamiento de a lo que l denomina sistemas cial que promueve Jacobs como
individual puede dar origen a un emergentes, el autor encuentra en un activo de la ciudad cobra su
comportamiento colectivo. el libro de Jane Jacobs Muerte mayor importancia en las calles,
y vida en la grandes ciudades cuestin que para Johnson viene
Luego, sin que necesaria- a ser equivalente a lo que son las
americanas, correlato social a su
mente est presente lo que l carreteras y los sistemas infor-
mirada de cientfico de Internet.
define como un adaptador, es mticos, donde se encuentran,
Es as como cita textualmente
decir, la existencia de lo que comparten informacin y se
podra ser una clula madre o un unos de los prrafos ms de-
interrelacionan los individuos
programa pionero o el mito de cidores de la concepcin que
y los bytes, respectivamente.
la hormiga reina que explicara fund los principios de Jacobs
As, desde el campo de sus in-
el resultado de una conducta para su defensa de la comunidad
vestigaciones con las hormigas
rectora que guiara preconcebi- de West Village en Nueva York, granvoras, Gordon advierte que
damente el comportamiento frente a la presin del capital tambin a travs del reconoci-
individual, emerge una res- por un nuevo desarrollo inmo- miento de patrones en el rastro
puesta colectiva no planificada, biliario, en virtud del estado de feromona se coordina todo el
coherente y consistente, propia de deterioro que presentaba el comportamiento de la colonia.
de un sistema autoorganizado. barrio, bajo una modernidad El simple principio de la casua-
mal entendida, argumentando lidad que domina el sentido del
La cuestin urbana y rescatando que: encuentro entre las hormigas
de Gordon y que construye
Basado en la teora de la Bajo el aparente desorden colonia, se expresa en la ciudad
complejidad organizada, a de la ciudad vieja, en los sitios en los cotidianos encuentros en
juicio del autor, los sistemas en que la ciudad vieja funciona las aceras, plazas y mercados
emergentes se revelan tambin bien, hay un orden maravilloso de barrio, lo que contrasta se-
como un modo constructivo de que mantiene la seguridad en las veramente con la ciudad de las
pensar la vida urbana, donde calles y la libertad de la ciudad. grandes autopistas, los mall, los
de algn modo en la ciudad la Es un orden complejo. Su esencia barrios sin aceras como Beverly
ciencia alcanza cierta compli- es un uso ntimo de las aceras Hills y, de algn modo, hoy en
cidad con la teora social para acompaado de una constante da, con la comunidad virtual
explicar cmo se expresan los sucesin de miradas. Este orden de Internet.
sistemas emergentes (bottom-
est compuesto de movimiento y
up system). ste afirma que la De alguna forma, las re-
cambio, y aunque es vida y no
gran mayora de las ciudades flexiones derivadas de las in-
arte, bien podramos llamarlo vestigaciones de Jacobs daban
no son el resultado de un pro-
el arte de la ciudad y emparen- cuenta de que la ciudad era una
ceso planificado, simplemente
tarlo con la danza, no con una mquina de aprender, capaz de
ocurrieron. As, Manchester,
Florencia, Estambul y el centro danza simple y exacta donde reconocer patrones, transitar
de Manhattan son fruto de una todos levantan las piernas al del bien al mal, capaz de re-
conducta colectiva no dirigida mismo tiempo, giran al unsono construirse y remodelarse una
ni planificada, sin perjuicio y saludan en masa, sino con y otra vez, como todo sistema
de que podamos aceptar que un ballet intrincado donde los complejo organizado. Critica
tambin existen Brasilia, San primeros bailarines y el resto del con severidad la Mallification,
Petersburgo o Pars del Barn ballet tienen partes diferenciadas las comunidades dispersas, los
Haussmann, donde predomin que se refuerzan milagrosamente edge city, los procesos de segre-
un agente adaptador. unas a las otras y forman un gacin y gentrificiacin urbana.
todo ordenado El rescate de la diversidad y la
En lo estrictamente ligado autoorganizacin constituyen
a la comprensin de la ciudad, (Jacobs, 1965) desde este punto de vista la

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esencia de lo que distingue la pecie de anzuelo autoorganizado ral; lo cierto es que difcilmente
ciudad de lo urbano. que permite que los hiladores de ello puede ocurrir sin reconocer
seda de Florencia sobre el Ponte que el principio de interaccin
Una prueba ms de que la Vecchio se mantengan unidos entre individuos condiciona
ciudad constituye en gran me- en la misma calle durante mil y modifica constantemente el
dida un sistema emergente para aos, mientras que el resto del accionar de otros en forma ms
Johnson, se encuentra en el re- mundo se reinventa a s mismo compleja que en otros sistemas
lato que haca De Tocqueville en una y otra vez. orgnicos.
su visita a Lancashire en 1835,
donde con pasin y sentido Desde este punto de vista, se
potico trataba de plasmar en Reflexin y juicio final
puede afirmar que en el accionar
sus escritos su encuentro con la A partir de la revisin de de cada individuo existe una
Inglaterra industrial: los planteamientos del autor, aproximacin dispar respecto al
fundamentalmente en el mbito fin colectivo, no necesariamente
Desde esta alcantarilla in-
de las implicancias de los siste- explcito, sobre la ciudad que
fecta fluye la gran corriente de la
mas emergentes en los procesos queremos y finalmente desea-
industria humana que fertiliza
de construccin y desarrollo de mos construir. Los niveles de
el mundo entero. De esta sucia
las ciudades, la aproximacin informacin, disponibilidad de
cloaca fluye el oro puro. Aqu
del libro resulta sugerente y recursos y nivel de empodera-
la humanidad alcanza su ms
provocativa. El reconocimiento miento social y territorial no
complejo y brutal desarrollo;
explcito que hace de la impor- solo son esenciales, sino que en
aqu la civilizacin forja sus
tancia de la dimensin social por el proceso pueden modificar y
milagros y el hombre civilizado
sobre la dimensin espacial y alterar las expectativas y el domi-
se vuelve casi un salvaje
fsica, valoriza la preponderancia nio sobre los patrones que dan
(De Tocqueville, 1835) de la comunidad y el proceso vida y finalmente construyen la
que subyace a su constitucin ciudad. En tal sentido, resulta
La reflexin de De Tocque- desde el actuar individual de sugerente citar a Park (1967),
ville no solo constata la naturale- cada sujeto, como ocurre con la cuando seala:
za emergente de los procesos que hormiga, una neurona y un byte
construyen y hacen la ciudad, de informacin. Es en el entorno urbano
sino tambin muestra en todo en un mundo que el propio
su esplendor que los procesos de Sin embargo, la bondad en hombre ha creado- donde la
vida de los individuos y de los la simplificacin del proceso humanidad alcanz primero
colectivos sociales encuentran que explica la autoorganiza- una vida intelectual y adquiri
gran disparidad en trminos cin como caracterstica de un esas caractersticas que ms la
de sus riquezas y sus miserias. sistema emergente, que resulta distinguen de los animales infe-
Son aquellas ciudades que han vlido para la colonia de hor- riores y del hombre primitivo.
sido dominadas por un desa- migas, la aplicacin de softwares Porque la ciudad y el entorno
rrollo donde resulta de menor como SimCity y el cerebro, urbano representan el intento
trascendencia el papel del pla- resulta ms cuestionable para ms coherente y, en conjunto,
nificador urbano o el ingeniero la ciudad. Si bien se reconoce ms fructfero del hombre por
militar de otrora; aquellas que que el principio de la presencia hacer el mundo en que vive
an mantienen la esencia de lo de un adaptador no constituye ms acorde con los deseos de
que es, en definitiva, la ciudad en s un requisito para que su corazn. Pero si la ciudad
donde prima la civitas por sobre una comunidad de individuos, es el mundo que el hombre ha
la urbe. Como seala Johnson, desde su accionar individual no creado, tambin es aquel en el
son aquellas que estn dotadas concertado o autoorganizado, que a partir de entonces esta
de una fuerza de oposicin que estructure morfolgicamente condenado a vivir. As, indirec-
mantiene a raya los tumultuosos una ciudad desde el punto de tamente, y sin una sensacin
cambios de la historia, una es- vista econmico, social y cultu- clara de la naturaleza de su tarea,

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al hacer ciudad se ha rehecho a urbanos y territoriales desde las analizar patrones conductuales
s mismo. tesis de los sistemas emergentes, que nos permitan entender de
constituye una contribucin que mejor modo los procesos que
Por ltimo, ms all de los se enmarca en otros intentos no inducen los cambios en ella, fun-
cuestionamientos que nos per- suficientemente valorados, como damentalmente cuando sus efec-
mitamos para aplacar con cierto el de la teora de catstrofes del tos van en el sentido negativo.
fundamento el patrn de relacin matemtico Thom en los aos En dicho propsito, el libro de
que existe entre las hormigas, las sesenta. La necesidad de avanzar Johnson aporta un buen ejercicio
neuronas, los software y la ciudad interdisciplinariamente en el intelectual a esta misin.
propuesto por Johnson, lo cierto conocimiento de la ciudad, debe
es que la idea de aproximarse a la llevarnos a los planificadores y
comprensin de los fenmenos gestores urbanos a identificar y Arturo Orellana


Profesor Investigador, Insti-
tuto de Estudios Urbanos y Territoria-
les, Pontificia Universidad Catlica de
Chile. E-mail: amorella@uc.cl.

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