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Sob o olhar de uma nova cincia.

A revo-

2
O Brasil no microscpio

luo pasteuriana: uma nova sade p-


blica entra em campo. Mudanas na
capital da Repblica. A Revolta da Vacina.
Sob o olhar de uma nova cincia. A revo-
luo pasteuriana: uma nova sade p-
blica entra em campo. Mudanas na
capital da Repblica. A Revolta da Vacina.
Sob o olhar de uma nova cincia. A revo-
luo pasteuriana: uma nova sade p-
O Brasil no
blica entra em campo. Mudanas na
microscpio
capital da Repblica. A Revolta da Vacina. 2
Sob o olhar de uma nova cincia. A revo-
luo pasteuriana: uma nova sade p-
blica entra em campo. Mudanas na
capital da Repblica. A Revolta da Vacina.
Sob o olhar de uma nova cincia. A revo-
luo pasteuriana: uma nova sade p-
blica entra em campo. Mudanas na
capital da Repblica. A Revolta da Vacina.
Sob o olhar de uma nova cincia. A revo-
luo pasteuriana: uma nova sade p-
blica entra em campo. Mudanas na
CARLOS FIDELIS PONTE
capital da Repblica. A Revolta da Vacina.
Sob o olhar de uma nova cincia. A revo-
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luo pasteuriana: uma nova sade p-


Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

1o

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O Brasil no microscpio

Sob o olhar de uma nova cincia


O Brasil chega ao fim do sculo XIX com graves problemas de sade pblica e projetando uma
imagem de lugar extremamente insalubre, onde a vida se encontrava em risco constante, em virtude das
precrias condies sanitrias de seus centros urbanos e dos diversos surtos epidmicos que costumavam
atingir sua populao. O processo de urbanizao e o crescimento populacional, aliados ausncia de
infraestrutura bsica, de legislao, de fiscalizao e de conhecimentos adequados, agravavam os problemas
resultantes das reduzidas condies de higiene observadas nas cidades da velha colnia portuguesa. Para
se ter uma ideia do pssimo estado sanitrio do Rio de Janeiro, basta lembrar que at o final da escravido,
em 1888, o escoamento do esgoto da cidade, capital do Imprio, era realizado pelos chamados tigres,
escravos que, noite, carregavam tonis de excrementos das habitaes at o mar, onde eram atirados

2
sem nenhum tratamento (Chalhoub, 1996).
Pas agroexportador, sua economia dependia quase que exclusivamente do comrcio externo, o que
acabava por agravar ainda mais as consequncias do seu quadro sanitrio, j que muitas companhias de
navegao se recusavam a estabelecer rotas que passassem pelos portos brasileiros. Conhecido como
tmulo dos estrangeiros, o pas encontrava dificuldade para atrair migrantes para as fazendas de caf,
carentes de mo de obra desde o fim da escravido. Herdeiro de um passado escravista e colonial, o Brasil
de ento se via frente ao desafio de promover medidas capazes de alterar suas condies de sade e de
acabar com as epidemias, tendo em vista defender a vida de seus habitantes e a economia do pas.
Descrevendo a situao sanitria do Rio de Janeiro de 1900, Lus Edmundo comentava:

(...) o turista que vem Amrica do Sul, muitas vezes, aqui nem baixa terra brbara, do navio em que
viaja, contentando-se com v-la de longe, no quadro magistral da natureza, que no se pde estragar,
porque, alm de feia e desinteressante, a cidade um perigo, foco das mais tremendas molstias infecciosas:
a febre amarela, a peste bubnica, a varola. A tuberculose mata como em nenhuma outra parte, sendo
que as molstias do aparelho digestivo, graas ausncia de fiscalizao no varejo de gneros alimentcios,
fazem tantas vtimas quantas faz a tuberculose. Os obiturios alongam-se sinistramente pelas colunas dos
jornais, cruzam, pelas ruas, fretros e homens cobertos de luto, sendo que prosperam particularmente os
lojistas de grinalda e coroas, os mdicos e os padres (Edmundo, 1957).

nesse contexto, de necessidade de reestruturao da mquina estatal no que diz respeito rea da
sade pblica, que a medicina comea a ganhar forte poder de interveno na sociedade, diferenciando-
se, cada vez mais, do vasto grupo de pessoas (curandeiros, parteiras, benzedeiras, rezadeiras, pajs, entre
outros) que se dedicavam ao ofcio da cura e dos cuidados aos enfermos.
Constatando que o livre exerccio da medicina por todo tipo de curiosos sobre os quais no se tinha
controle nenhum era apresentado como argumento explicativo das precrias condies de sade, pesqui-
sadores da histria da medicina, como Roberto Machado, observaram que, para se constituir, a medicina

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

Vista do centro do
Rio de Janeiro na virada
do sculo XIX para o XX
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

Vista parcial do centro do

1o
Rio tomada do morro do
Castelo, vendo-se o
casario colonial e a
configurao urbana
anterior reforma de
Pereira Passos
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

Sem sistema de esgoto


canalizado, no perodo
colonial, os escravos
conhecidos como tigres
carregavam as fezes em
barris at praias, rios ou
lagos, onde eram lanadas
CHAMBERLAIN, H. Views and
costumes of city and
neighborhood. Londres, 1822
Acervo Fundao Biblioteca
Nacional

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O Brasil no microscpio

social1 precisava restringir o exerccio da profisso queles que fossem reconhecidos pelas instituies de
formao mdica, uma vez que:

(...) efetivamente, esta [a medicina social] s pode agir sobre a sociedade e controlar a sade pblica se for
capaz de circunscrever o exerccio da medicina a pessoas que tenham a mesma formao e uma viso
unitria e coordenada da problemtica da sade. Controle sanitrio da sociedade e controle interno da
medicina so duas faces de uma mesma moeda (Machado, 1978).

O controle sobre as faces da mesma moeda de que nos fala Machado pressupe, alm dos modos de
organizao caractersticos do processo de institucionalizao da medicina (criao de cursos, reconhe-
cimento por parte do Estado etc.) e da montagem de um aparato estatal de ateno sade, a existncia
de um corpo de conhecimentos capaz de legitimar a presena desses atores na esfera pblica. Isto porque,
apesar de consideradas como condies necessrias, a instituio de formas de regulao internas ao
campo mdico e a estruturao do aparelho de Estado no so ainda suficientes para que se exera e se
justifique o controle sanitrio da sociedade. preciso tambm articular, com base na autoridade da
cincia, um discurso em defesa da interferncia na sociedade em nome do bem pblico e da proteo ao
indivduo (Ponte, 1999).
O perodo de institucionalizao da medicina e de organizao do Estado no que tange rea da
sade marcado pela concorrncia de vrias teorias que procuravam explicar a emergncia das enfer-
midades e epidemias que assolavam a populao. Entretanto, embora envolvidos em debates que expres-
savam disputas entre concepes divergentes acerca das origens e formas de combate s doenas, os
2
mdicos da segunda metade do sculo XIX e incio do XX concordavam em um ponto fundamental
para o fortalecimento e a ampliao do prestgio da profisso: a interveno da medicina na sociedade
era no s possvel, mas tambm, e sobretudo, necessria. Assim, nas palavras de Machado:

51
Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

Charge satirizando a
poltica de colonizao.
Na ilustrao, uma ndia,
que simboliza a cidade do
Rio de Janeiro, entrega ao
imigrante recm-chegado
o fruto proibido
miasmas fornecido
pela serpente (febre
amarela). Os demais

1o
frutos representam
outros agentes
morbgenos: o canal do
Mangue, a sujeira da
cidade, a Faculdade de
Medicina, a Cmara
Municipal etc. Em torno
desenrola-se o drama da
famlia imigrante, desde a
partida da Europa at a
morte dos adultos e a
orfandade dos filhos
Revista Ilustrada, n. 12,
18 mar. 1876, p.4-5

52
O Brasil no microscpio

53
Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

(...) o momento em que o Estado se encarrega de maneira


positiva da sade dos cidados o mesmo em que a sociedade
como um todo aparece como passvel de uma regulamentao
mdica. E regularizar a organizao e o funcionamento social
do ponto de vista sanitrio exige que a medicina se obrigue
no apenas a tratar o indivduo doente, mas fundamen-
talmente a supervisionar a sade da populao, no s a
visar ao bem-estar dos indivduos, mas tambm pros-
peridade e segurana do Estado (Machado, 1978).

Deste modo, foi preciso, portanto, que a medicina empre-


endesse um duplo deslocamento. Em primeiro lugar, ela teve de
desviar sua ateno exclusiva do corpo do indivduo para foc-la
no corpo social. Em segundo, a ateno sobre este novo objeto
teve de privilegiar o aspecto preventivo, buscando antecipar-se
instalao da doena.
Incapaz de responder aos novos problemas, a administrao
pblica paulatinamente se torna permevel ao discurso mdico,
que, como j mencionamos, apesar das dissenses internas, come-

1o a a forjar um consenso acerca da necessidade de mudanas no


ordenamento das cidades. A aliana entre o Estado e a medicina
apoiava-se num processo difuso em que ambas as partes se bene-
ficiavam. Ao mesmo tempo em que as concepes e diagnsticos
mdicos passaram a conduzir e sustentar as aes do Estado perante
a opinio pblica, conferindo legitimidade aos projetos gover-

Nos jornais e revistas do


Imprio, o estado sanitrio
e o descontentamento
com as autoridades e a
teraputica mdica eram
satirizados em folhetins e
charges
Coleo Hariberto de Miranda
Jordo

Charge ilustra a
desconfiana, no Imprio,
sobre as terapias e a
existncia de um conluio
entre mdicos e
farmacuticos que
enriqueceriam com
doenas e epidemias
Acervo Fundao Biblioteca
Nacional

54
O Brasil no microscpio

Desenho de ngelo
namentais, o reconhecimento, por parte do poder pblico, da autoridade cientfica Agostini satirizando as
da medicina fornecia profisso mdica grande prestgio (Machado, 1978). condies sanitrias do
Rio de Janeiro no incio
As ruas estreitas e de casario aglomerado das cidades de ento eram vistas pelos do perodo republicano
sanitaristas da poca como focos de doenas e campos frteis para a propagao de Dom Quixote, n. 47, 18 jan.
1895
epidemias. Na viso de um grande segmento da medicina, que atribua a origem de Acervo Fundao Biblioteca
Nacional
algumas enfermidades emanao de miasmas2 de matria em putrefao, as ruelas
tortuosas e escuras impediam a penetrao dos raios solares e a aerao das casas e Cholera de Bexiga
Charge de Kalixto Degas, 17
das reas pblicas. Tal situao se agravava nas cidades litorneas, onde a presena out. 1908. In: FALCO, Edgard
de Cerqueira (Org.). Oswaldo
do porto atraa um fluxo maior de pessoas e mercadorias que, em virtude da falta de Cruz Monumenta Histrica. A
incompreenso de uma poca:
fiscalizao eficaz, acabava por expor as populaes dessas cidades maior circulao Oswaldo Cruz e a caricatura.
Brasiliensia Documenta, v. VI,
de doenas e s mazelas dos surtos epidmicos. tomo 1, So Paulo: [s.n], 1971,
p. 211
Segundo os sanitaristas da poca, a esses problemas somavam-se a falta de controle
sobre a produo e comercializao de gneros alimentcios, bem como a ausncia
de hbitos higinicos entre a maior parte da populao.
Tornava-se necessrio, portanto, mudar o panorama das
cidades, organiz-las de acordo com uma nova con-

2
cepo. Reorden-las para permitir o controle dos diversos
fluxos que nelas circulavam. Nesta perspectiva, a exemplo
da Europa, como observou Eduardo Marques: urgia sa-
near o meio, dessecando pntanos, afastando cemitrios,
organizando e limpando o espao urbano das aglome-
raes e da estagnao dos fluxos do ar, da gua e dos
homens (Marques, 1995, p. 56).

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

A revoluo pasteuriana: uma nova sade pblica entra em campo


Enquanto o Brasil se via s voltas com o desafio de alterar positivamente o seu quadro sanitrio e
epidemiolgico, na Europa a microbiologia criada por Louis Pasteur dava os seus primeiros passos. Na
realidade, a cincia dos micrbios descortinou uma senda inteiramente nova e frtil. Ao provar no s
a existncia de microorganismos, como tambm sua importncia em inmeros processos de adoecimento,
Pasteur cria um novo paradigma que, apesar das resistncias iniciais, com o passar do tempo se torna
hegemnico.
A ruptura dos padres mdicos e cientficos realizada por Pasteur, ao criar a microbiologia, abriu ao
homem a possibilidade de enfrentar, pela primeira vez, as doenas infecciosas de forma realmente eficaz.
A nova disciplina acabou por resolver o impasse em que se encontrava a medicina social. Isto porque,
apesar de seu crescente poder de interveno na sociedade e de seu amplo escopo de conhecimentos, a
medicina de ento se mostrava impotente para deter o avano das epidemias, principalmente quando
tal tarefa era mais necessria, ou seja, no quadro de expanso da economia capitalista e do crescimento
dos centros urbanos da decorrente.
Prticas amplamente incorporadas ao cotidiano das populaes, como a esterilizao de chupetas e
de outros utenslios domsticos, o hbito de ferver o leite ou ainda a limpeza de ferimentos, nos revelam
a presena da medicina pasteuriana na sociedade atual. Entretanto, antes de se tornarem hegemnicas,

1o as teorias pasteurianas sofreram fortes resistncias.


Em meio aos embates travados em torno das ideias de Pasteur e por eles influenciados, uma nova
gerao de mdicos tambm comeava a dar os seus primeiros passos. Mdicos diferentes, no apenas do
consultrio ou do hospital, mas tambm do laboratrio. Mdicos que tinham no microscpio um de
seus principais instrumentos de trabalho. Gente que aderiu s teorias de Pasteur, abandonando as que
atribuam aos miasmas ou ao clima as origens das doenas, para buscar um agente causador das
enfermidades e suas formas de transmisso. Entre estes se achavam Emlio Ribas, Adolfo Lutz, Vital Brazil

Louis Pasteur
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

Oswaldo Cruz ao
microscpio, ao lado de seu
filho Bento e de Burle de
Figueiredo no Instituto
de Manguinhos
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

56
O Brasil no microscpio

e Oswaldo Cruz, cujas histrias comeam a se cruzar em 1889, por ocasio do


aparecimento de uma estranha doena na cidade porturia de Santos, no litoral
paulista.
Atingindo primeiramente migrantes, a doena comea a se espalhar entre os
habitantes da cidade. Atentos s ocorrncias no porto responsvel por boa parte do Emlio Ribas
escoamento do caf produzido no pas, o Servio Sanitrio de So Paulo e a Inspetoria Acervo Casa de Oswaldo
Cruz
Geral de Higiene Pblica, rgo vinculado ao governo federal, rapidamente se
movimentam na tentativa de evitar que o surto se transformasse numa epidemia de
grandes propores.
Assim, com a misso de verificar a natureza da doena e as medidas necessrias
para combat-la, foram enviados a Santos trs especialistas em diagnstico
bacteriolgico: Adolfo Lutz e Vital Brazil, por So Paulo, e Oswaldo Cruz, pela Unio.
O quarto mdico citado, Emlio Ribas, acompanhava, do seu posto de diretor do
Servio Sanitrio de So Paulo, o desenrolar dos acontecimentos em Santos com
vivo interesse (Benchimol & Teixeira, 1993). Adolfo Lutz na dcada
O diagnstico elaborado por Adolfo Lutz e Vital Brazil e confirmado por Oswaldo de 1890, poca em
que chefiava o

2
Cruz identificou a doena como a temida peste bubnica que no passado havia Instituto
varrido a Europa deixando atrs de si um rastro de milhes de mortos. Bastante Bacteriolgico de So
Paulo
perigosa, a doena chegou a atacar Vital Brazil, contaminado ao realizar uma autpsia. Acervo Museu Emlio Ribas
Causada por uma bactria, descoberta por um discpulo de Pasteur chamado
Alexandre Yersin, em 1894, a peste teve sua forma de transmisso pelas pulgas elucidada
em 1898, um ano antes, portanto, da sua chegada ao Brasil. Tal fato demonstra o
quo atualizados estavam os mdicos brasileiros encarregados de verificar o que ocorria
em Santos. De fato, tanto Adolfo Lutz quanto Oswaldo Cruz tinham passado pelo
Instituto Pasteur em Paris, sendo que Cruz acabara de chegar de sua estadia naquela
instituio.
Inconformados com a notcia dada pelos jovens mdicos, os lderes locais
questionaram o diagnstico apresentado. Para esse segmento da elite local, o parecer
Vital Brazil
dos sanitaristas comprometia a imagem do porto e acarretava grandes prejuzos aos Acervo Casa de Oswaldo
Cruz
seus negcios, implicando, inclusive, a adoo de uma srie de medidas muito severas
e impopulares, tais como as quarentenas. Para dissipar quaisquer dvidas, Adolfo
Lutz, ento diretor do Instituto Bacteriolgico de So Paulo, enviou culturas de
micrbios a institutos europeus e estes corroboraram os pareceres oficiais. Dirimidas
todas as dvidas, a tarefa que se impunha com urgncia era o combate peste. Era
preciso no s sanar o problema em Santos, mas evitar que o mal se espalhasse pelo
pas.
Desde os estudos de Yersin, realizados em Hong Kong entre 1893 e 1894, o agente
causador da peste j havia sido isolado, permitindo a preparao do soro antipestoso
Oswaldo Cruz em
que, para sorte do Brasil, se mostrou bastante eficiente (Benchimol & Teixeira, 1993). meados da dcada de
1890, quando
No entanto, a campanha contra a doena esbarrou na dificuldade de se obter o soro
comeava a carreira
profissional
Acervo Casa de Oswaldo
57
Cruz
Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

Fundao Oswaldo Cruz


e Instituto Butantan.
Criados em 1900 e

1o
dedicados inicialmente
pesquisa e produo de
soros e vacinas, os dois
centros logo se tornariam
importantes polos da
medicina experimental no
Brasil
Acervos Casa de Oswaldo
Cruz e Instituto Butantan

58
O Brasil no microscpio

2
Alexandre Yersin em seu de Yersin, que s o Instituto Pasteur produzia. Respondendo prontamente ao
chal na Indochina, onde problema, o governo paulista e o governo federal resolveram criar dois laboratrios
se dedicou ao estudo da
peste bubnica. Em 1894, para preparao deste e de outros soros reclamados pelas condies epide-
isola o bacilo da peste em miolgicas do pas. Nasciam, assim, sob a orientao dessa nova gerao de
Hong Kong e, ao retornar
a Paris em 1895, mdicos, os institutos Butantan e Manguinhos, nomes dados pelas localidades
desenvolve o soro onde foram instalados, em So Paulo e no Rio de Janeiro, respectivamente.
antipestoso, tambm
conhecido como soro de A ao desses mdicos no ficou restrita ao combate epidemia em Santos,
Yersin. No Brasil, o soro
de Yersin foi utilizado pela
muito menos criao de laboratrios para a produo de soros. Na realidade,
primeira vez por Oswaldo suas atividades se estenderam por um vasto campo, e as instituies que eles
Cruz no combate
epidemia de peste de fundaram e ajudaram a consolidar logo ampliaram suas funes para a rea da
1900 pesquisa e do ensino. Vital Brazil enveredou pelo campo do ofidismo, deixando
Acervo Instituto Pasteur
importantes contribuies; Emlio Ribas e Adolfo Lutz empenharam-se, entre
A peste bubnica inmeras outras atividades, no combate febre amarela, tornando-se os primeiros
retratada em charge do divulgadores da teoria de Carlos Finlay3 no Brasil; e Oswaldo Cruz envolveu-se
humorista portugus
Alfredo Candido na luta contra uma srie de doenas, dentre as quais se destacam a peste bubnica,
FALCO, Edgard de Cerqueira a varola, a febre amarela e a malria.
(Org.). Oswaldo Cruz
Monumenta Histrica. A
incompreenso de uma poca:
Oswaldo Cruz e a caricatura.
Brasiliensia Documenta, v. VI,
tomo 1, So Paulo: [s.n], 1971,
p. 8
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

Mudanas na capital da Repblica

Os interesses da imigrao, dos quais depende em mxima parte o nosso


desenvolvimento econmico, prendem-se necessidade do saneamento desta capital
(...). A capital da Repblica no pode continuar a ser apontada como sede de vida
difcil, quando tem fartos elementos para constituir o mais notvel centro de
atrao de braos, de atividade e de capitais nesta parte do mundo.

Rodrigues Alves, presidente da Repblica (1902-1906)

A rua nasce, como o homem, do soluo, do espasmo. H suor humano na


argamassa do seu calamento. Cada casa que se ergue feita do esforo exaustivo
de muitos seres (...).

Joo do Rio, cronista carioca

Os problemas brasileiros no se restringiam ao porto de Santos, atingindo um grande nmero de

1o cidades e vastas regies do territrio nacional. No alvorecer do sculo XX, trs grandes flagelos assolavam
as principais cidades brasileiras: a varola, a febre amarela e a peste bubnica. Embora no fossem as
nicas doenas que vitimavam a populao, essas enfermidades geravam grandes prejuzos ao comrcio
exterior e comprometiam a poltica de imigrao considerada vital para os setores cafeicultores e industriais
ento empenhados em incorporar mo de obra estrangeira nos seus empreendimentos econmicos. Pas
agroexportador e preso a uma poltica de substituio e de ampliao de seu contingente de trabalhadores
por meio da importao de braos, o Brasil dependia, na viso dos segmentos dominantes, da imagem
que projetava no cenrio internacional e que por ser extremamente negativa prejudicava em muito a
sua economia.
Eleito presidente da Repblica em 1902, Rodrigues Alves, que perdera uma filha vitimada pela febre
amarela, baseia seu programa de governo na mudana da imagem do Brasil no exterior. Centrado na
cidade do Rio de Janeiro, ento capital da Repblica e principal porta de entrada do pas, o programa
tinha como metas a melhoria do porto, a reforma e o embelezamento da cidade e o combate s epidemias.
Sua realizao ficou sob a responsabilidade de Pereira Passos e Oswaldo Cruz, sendo o primeiro indicado
para ocupar a Prefeitura do Distrito Federal, e o segundo nomeado, em 1903, para a Direo-Geral da
Sade Pblica (Ponte, 1999).
Inspiradas na experincia francesa dirigida por Haussmann,4 as reformas que se processaram na
cidade do Rio de Janeiro no se limitaram paisagem. Elas pretendiam transformar a capital da Repblica
numa espcie de Paris dos trpicos. Na verdade, mais que no cenrio urbano, elas interferiram na vida
dos habitantes, alterando por completo seus hbitos cotidianos, seus regimes de trabalho e, principalmente,
suas relaes de reconhecimento e de identidade. As picaretas, ps e enxadas demoliam, a um s tempo,
prdios, caminhos, moradias e, junto com eles, a memria daqueles que tinham como referncias as
ruelas, os personagens e os modos de vida da velha cidade. preciso ressaltar que a composio do

60
A charge de agosto de
1904 mostra a O Brasil no microscpio
preocupao com as
epidemias que assolavam
o pas. Em 1902, Oswaldo
Cruz passou a dirigir o traado das ruas e do casario antigo abrigava e aproximava vivncias, experincias,
Instituto Soroterpico tenses e espaos que marcavam o ritmo e a pulsao dos cariocas de ento.
Federal e, no ano seguinte,
o Departamento-Geral de Longe de unnimes, as reformas despertaram sentimentos diferenciados entre os
Sade Pblica, de onde moradores do Rio de Janeiro, reunindo, de um lado, aqueles que, como o poeta
combateu a peste
bubnica, a varola e a Olavo Bilac, saudavam o surgimento de uma Paris tropical e, de outro, aqueles que,
febre amarela que partilhando as opinies do escritor Lima Barreto, argumentavam preferir um Rio
ameaavam a capital da
Repblica belo e sujo, esquisito e harmnico, a um Rio de boulevards, estranho e pouco propcio
Tagarela, 15 ago. 1904 a acolher boa parte de sua populao.
Acervo Fundao Biblioteca
Nacional Protestos populares contra as desapropriaes e as demolies que abriam espao
para largas avenidas, e contra o novo cdigo de posturas municipais que proibia
Charge em homenagem a
Oswaldo Cruz e sua uma srie de atividades ento bastante comuns como, por exemplo, a criao de
atuao frente do porcos nos quintais e a venda de midos nas ruas da cidade somavam-se ao
Instituto de Manguinhos
Chanteclair, Paris, 1911 descontentamento provocado pelas aes mais pontuais propostas por Oswaldo
Acervo Casa de Oswaldo Cruz
Cruz para combater as epidemias, como a lei da vacinao obrigatria contra a
varola (Sevcenko, 1993).

61
Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

1o
Aspecto de uma favela no
Rio de Janeiro no incio
do sculo XX
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

Remoo de pedras
cortadas do morro de
So Bento, no Rio de
Janeiro, em 1903
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

O espeto obrigatrio
A Avenida, 1 out. 1904. In:
FALCO, Edgard de Cerqueira
(Org.). Oswaldo Cruz
Monumenta Histrica. A
incompreenso de uma poca:
Oswaldo Cruz e a caricatura.
Brasiliensia Documenta, v. VI,
tomo 1, So Paulo: [s.n], 1971,
p.5
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

62
O Brasil no microscpio

Hygiene muque
FALCO, Edgard de Cerqueira
(Org.). Oswaldo Cruz
Monumenta Histrica. A
incompreenso de uma poca:
Oswaldo Cruz e a caricatura.
Brasiliensia Documenta, v. VI,
tomo 1, So Paulo: [s.n], 1971,
p. 5
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

Paralelamente ao bota-abaixo, nome pelo qual ficou conhecida a remodelao da cidade conduzida
por Pereira Passos, Oswaldo Cruz, respaldado por uma legislao que conferia amplos poderes s suas
brigadas sanitrias, dava prosseguimento ao seu plano de ataque s epidemias que ameaavam a capital.
Adepto das teses de Pasteur, Oswaldo Cruz, apesar de no se colocar contra a reforma urbana, centra
suas aes em bases diferentes das estabelecidas pelos defensores das teorias miasmticas. Na sua concepo,
as doenas, que eram objeto de sua ateno, tinham um agente causal e um vetor que lhes servia de
transmissor. Para ele, portanto, a resoluo do problema estava na quebra da cadeia de transmisso pela
inativao do agente causal, por meio de instrumentos como a vacina, ou na destruio de seu vetor,
reduzindo ou eliminando por completo sua presena no ambiente. Assim foi, tanto no combate aos
agentes transmissores da peste bubnica e da febre amarela, quanto na vacinao da populao contra
a varola. Entretanto, suas medidas, mesmo que no diretamente vinculadas s transformaes urbanas,
como era o caso da imunizao antivarilica, tambm suscitaram grande oposio e geraram forte pol-
mica, inclusive no meio mdico.
Para muitos, era um desperdcio de tempo e dinheiro tentar eliminar ratos e mosquitos baseado na
ideia de serem eles componentes da cadeia de transmisso da peste bubnica e da febre amarela, respec-
tivamente. Alm disso, as brigadas sanitrias, por terem como alvos em potencial todos os domiclios e

63
Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

logradouros da cidade, importunavam praticamente todos os seus habitantes, aumen-


tando em muito as hostes oposicionistas. Para seus opositores, os recursos disponveis
deveriam ser aplicados no aumento do nmero de leitos e na melhoria dos demais
servios de sade (Chalhoub, 1996).
Reforma urbana na rua
da Carioca. Rio de Janeiro, Impulsionada por segmentos descontentes com os rumos da Repblica e pelos
31 jun. 1906 interesses contrariados pelas reformas, a oposio ao governo Rodrigues Alves crescia,
Foto: Augusto Malta
Acervo Arquivo Geral da reunindo sob o seu manto grupos diversificados e muitas vezes antagnicos entre si.
Cidade do Rio de Janeiro
Integravam as fileiras antigovernistas militares ligados a Floriano Peixoto, intelec-
tuais do apostolado positivista (ver texto de Lorelai Brilhante Kury, a seguir),
republicanos radicais, monarquistas e parcelas da populao afetadas pelo bota-
abaixo.

1o

64
O Brasil no microscpio

2
Sobrado a ser demolido
para as obras de
urbanizao do centro
do Rio. Note-se o reclame
de terminante liquidao
na fachada da loja
comercial no trreo
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

Obras de reforma urbana


na rea hoje conhecida
como Cinelndia, no
centro do Rio de Janeiro.
Ao fundo, o antigo
Convento da Ajuda,
posteriormente demolido
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

Desenho que retrata o


movimento de mudana
dos moradores que
tiveram de deixar suas
casas no morro do
Castelo, no Rio de Janeiro,
que seria demolido para a
montagem da Exposio
do Centenrio da
Independncia do Brasil
em 1922
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

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Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

A Revolta da Vacina

Eu no vou nesse arrasto


Sem fazer o meu barulho
Os doutores da cincia
Tero mesmo que ir no embrulho
No embarco na canoa
Que a vacina me persegue
Vo meter o ferro no boi
Ou nos diabos que os carregue.

Cano popular, autor desconhecido, 1904

Vistas como faces de uma mesma moeda, as reformas urbana e sanitria atraram para si grande
oposio, agitando cotidianamente as pginas dos jornais e as conversas nas ruas e nas casas dos moradores
do Rio de Janeiro. Em um quadro de crescente insatisfao, a lei da vacinao obrigatria, por atingir

1o indiscriminadamente a todos, transformou-se no elemento catalisador da revolta. Para muitos, a


obrigatoriedade da vacinao infringia o direito privacidade e autodeterminao. Significava uma
invaso dos redutos sagrados representados pelo lar e pelo corpo. Um abuso de poder que violava o mais
inviolvel dos direitos: o direito vida. Outros, como os adeptos do culto a Omolu, orix da bexiga,
nome popular pelo qual era conhecida a varola, alegavam razes religiosas para se opor vacinao.
Parlamentares, mdicos, intelectuais e agitadores, apoiados pela imprensa, insuflavam o povo a reagir.
Figuras proeminentes como Rui Barbosa comparavam a obrigatoriedade da vacina a um assassinato
legalizado.
Tamanha agitao acabou culminando em uma grande convulso social entre os dias 10 e 16 de
novembro de 1904, perodo em que a cidade foi sacudida por protestos populares e sublevaes militares.
O estopim da revolta foi a divulgao, em 9 de novembro de 1904, da legislao que regulamentava a
obrigatoriedade da vacina. Deflagrado no dia seguinte, o motim se espalhou pela cidade, alcanando
bairros distantes do centro. A cidade foi convulsionada durante seis dias seguidos, onde no faltaram
tentativas de golpe militar e ameaas de bombardeio dos redutos ocupados pelos antivacinistas. Em 16 de
novembro decretado o estado de stio e a revolta rapidamente debelada, deixando para trs barricadas,
prdios, ruas destrudas e um saldo de trinta mortos, 110 feridos, 945 presos, dos quais 461 foram deportados
para os seringais do Acre. A vacinao tornou-se opcional e a varola voltou com toda a fora entre os anos
de 1907 e 1908, quando ento a populao correu em busca da vacina (Sevcenko, 1993).
Considerada um dos maiores levantes populares ocorridos no Brasil durante o sculo XX, a Revolta
da Vacina tem sido interpretada, muitas vezes, como um movimento originrio, quase que exclusivamente,
de manipulaes polticas engendradas por segmentos da elite brasileira descontentes com os rumos
assumidos pela Repblica. Nesta perspectiva, a insurreio seria fruto da pregao de opositores do
regime que viram na insatisfao popular contra Oswaldo Cruz e Pereira Passos, responsveis,

66
O Brasil no microscpio

Em junho de 1904, o
governo enviou ao
Congresso projeto de lei

2
instaurando a
obrigatoriedade da
vacinao e revacinao
contra a varola em todo
o territrio nacional.
Recrudesceu ento a
oposio a Oswaldo Cruz
e Pereira Passos. O motim
popular eclodiu em 10 de
novembro, quando vazou
na imprensa o texto que
regulamentaria a lei
Revista da Semana, 27 nov.
1904
Acervo Fundao Biblioteca
Nacional

67
Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

A legenda, de outubro de
1904, antecipava a
Revolta da Vacina, que
viria a ocorrer dias depois,
entre 12 e 15 de
novembro, quando a
populao enfrentou
Oswaldo Cruz e sua
guarda
FALCO, Edgard de Cerqueira
(Org.). Oswaldo Cruz
Monumenta Histrica. A
incompreenso de uma poca:
Oswaldo Cruz e a caricatura.
Brasiliensia Documenta, v. VI,
tomo 1, So Paulo: [s.n], 1971,
p. 129
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

Bonde virado no centro


do Rio de Janeiro durante
a Revolta da Vacina

1o
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

Em Os clebres
crebros, o desenhista
Vasco critica a atuao de
Oswaldo Cruz, que ainda
foi alvo de seus versos
sarcsticos: Nessa
perfurao arteriana/ o
msculo doutor de altas
cincias/Parece ver na
natureza humana/Um
campo vivo para
experincias.
Avenida, 3 set. 1904. In:
FALCO, Edgard de Cerqueira
(Org.). Oswaldo Cruz
Monumenta Histrica. A
incompreenso de uma poca:
Oswaldo Cruz e a caricatura.
Brasiliensia Documenta, v. VI,
tomo 1, So Paulo: [s.n], 1971,
p. 95
Acervo Casa de Oswaldo Cruz

68
O Brasil no microscpio

respectivamente, pelo combate s epidemias e pela reforma urbana que ento se processavam, uma
oportunidade de derrubar o governo liderado por Rodrigues Alves (Chalhoub, 1996).
Entretanto, em que pese a ao desses grupos, no h como negar que a obrigatoriedade da vacinao
por si s tinha fora suficiente para provocar reaes violentas em defesa da privacidade e da livre
determinao. Na verdade, para alm de uma orquestrao golpista, uma srie de outros fatores contribuiu

69
Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

para a ecloso da revolta, entre os quais se incluem a prepotncia das autoridades e


os conflitos entre vises de mundo bastante distintas. Mais do que um movimento
Os detidos pelos propiciado por disputas entre as elites, a revolta um evento emblemtico. Trata-se
distrbios ocorridos no
episdio da Revolta da de um momento altamente significativo para todos aqueles que trabalham com
Vacina aguardam, na Ilha sade pblica. L esto presentes aspectos que no podem ser ignorados pelas
das Flores, o navio que os
levaria ao Acre. 1904 autoridades sanitrias e pelos demais interessados na temtica das vacinas e das
Acervo Casa de Oswaldo Cruz campanhas de vacinao. preciso compreender que a vacinao um objeto de
difcil apreenso, constituindo-se, na realidade, em um fenmeno de grande
Ao heroe dos
mosquitos complexidade em que se associam e se entrechocam crenas e concepes polticas,
Charge: Isidoro cientficas e culturais as mais variadas.
Revista da Semana, jun.-jul.
1904. In: FALCO, Edgard de De fato, longe de ser um ato isolado, sujeito apenas aos parmetros de aferio
Cerqueira (Org.). Oswaldo Cruz
Monumenta Histrica. A da medicina ou das cincias biomdicas, a vacinao tambm a resultante de
incompreenso de uma poca:
Oswaldo Cruz e a caricatura. processos histricos nos quais so tecidas mltiplas interaes e em que concorrem
Brasiliensia Documenta, v. VI,
tomo 1, So Paulo: [s.n], 1971, representaes antagnicas a respeito do direito coletivo e do direito individual; das
p. 45
Acervo Casa de Oswaldo Cruz relaes entre Estado, sociedade, indivduos, empresas e pases; do direito
informao; da tica e, sobretudo, da vida e a morte.

1o

70
O Brasil no microscpio

OS POSITIVISTAS CONTRA A VACINA


O medicalismo compulsrio
constitui-se nas sociedades modernas o
mais temeroso inimigo da sade dos
povos e da paz das famlias. Pela
irracionalidade de suas teorias e
brutalidade de seus processos, os
resultados no podiam deixar de ser,
como tm sido, seno agravar as
doenas e as epidemias.
Dr. Bagueira Leal, mdico positivista, 1904

A filosofia positivista do francs


Auguste Comte (1798-1857) esteve
presente na vida intelectual brasileira,
principalmente, nos movimentos que
promoveram a queda do Imprio, em
1889. Para alm da poltica, a crena
dos positivistas no progresso e sua
valorizao das cincias fizeram com
que os discpulos de Comte se
tornassem agentes importantes no
campo cientfico, tecnolgico, mdico
e antropolgico no pas.
A doutrina positivista previa a defesa da

2
liberdade de ensino e a liberalizao da
prtica mdica. Segundo eles, a medicina
ainda no constitua uma arte racionalizada,
como, por exemplo, a engenharia. A nica
forma de fazer prevalecer a filosofia positiva
seria deixar as pessoas livres para
escolherem as teraputicas e doutrinas que
quisessem. O verdadeiro poder de curar no
estaria depositado em diplomas, mas sim em
uma moral virtuosa e numa cincia que
efetivamente descrevesse as leis que regem
os fenmenos, sem recorrer a explicaes
obscuras e apriorsticas.
Os positivistas ligados Igreja da
Humanidade tiveram papel de destaque no
combate vacinao obrigatria contra a
varola na cidade do Rio de Janeiro, em 1904.
Defendiam o direito das famlias de
escolherem seus mdicos e mtodos de cura,
sem se sujeitarem a imposies de um
governo que se apoiava nas teorias
metafsicas e na anarquia mental dos
mdicos diplomados pelo Estado. Criticavam
tambm a prpria prtica da vacinao: a
inoculao de substncias perigosas no
corpo de pessoas ss poderia provocar a
prpria doena que se queria evitar, alm
de transmitir outros males, como a sfilis, por
exemplo. A fabricao da vacina, extrada de
feridas provocadas em barrigas de vitelos,
era considerada uma prtica imunda, fora o
fato de constituir imensa crueldade com
relao aos animais.
Lorelai Brilhante Kury

71
Na corda bamba de sombrinha: a sade no fio da histria

Notas
1
O termo aqui empregado refere-se s concepes e aos modelos de interveno da medicina na sociedade surgidos na Alemanha,
Inglaterra e Frana entre os sculos XVIII e XIX. Tais concepes defendiam a necessidade de constituio de uma autoridade
mdica com poder para regular a vida urbana em nome da proteo sade pblica. Posteriormente o mesmo termo foi utilizado
para designar um movimento organizado na Amrica Latina, na segunda metade do sculo XX. Para este ltimo, a estrutura social e
as condies de vida, assim como elementos culturais e simblicos, constituam determinaes sociais da doena e, em decorrncia, a
plena reforma da sade s se daria nos marcos de um processo de transformao da sociedade.
2
A teoria dos miasmas baseava-se na ideia de que as doenas estavam associadas m qualidade do ar oriundo de pntanos ou de
matria em decomposio.
3
Carlos Juan Finlay (1833-1915), mdico cubano, formulou a hiptese de ser o mosquito o transmissor da febre amarela, entre
1880 e 1881.
4
Georges-Eugne Haussmann (1809-1891) foi o administrador que promoveu, entre 1853 e 1870, a reforma urbana de Paris, cujo
objetivo era modernizar a cidade por meio do ordenamento e do controle do espao, expressos, entre outras coisas, na geometria
das grandes avenidas.

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1o
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Cruz e Butantan. Rio de Janeiro: Ed. UFRJ; Fiocruz, uma contribuio histria da psicanlise no Brasil.
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medicina social e constituio da psiquiatria no Brasil.
Rio de Janeiro: Graal, 1978.

72