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J a v ie r T o r r e s M e d in a *

A rte y educacin: P a is aje de A z c a p o tz a lc o


de Juan O'Gorman

A rt and education: Paisaje de Ascapotzalco


by Juan O'Gorman

Resumen Abstract
En la Biblioteca Pblica Bartolom Azcapotzalco's Public Library holds
de las Casas, de Azcapotzalco one o f Juan O'Gorman's mural.
se encuentra un mural de Juan Painted in 1926, a representation of
O'Gorman, que fue pintado en Azcapotzalco landscapen
1926 y que representa un paisaje
imaginario de Azcapotzalco. El
mural y su localizacin reflejan los Key w o rd s : Juan O'Gorman, Azcapot
ideales educativos vasconcelistas en zalco, muralismo, Paisaje de Azcapotzal
una poca en la que la reconstruccin co, Jos Vasconcelos
y regeneracin cultural de Mxico
era la impronta de los gobiernos
posrevolucionarios.

P a la b ra s clave: Juan O'Gorman, Az


capotzalco, muralismo, Paisaje de Azca
potzalco, Jos Vasconcelos

Fuentes Hum ansticas > Ao 26 > Nmero 47 > II Semestre 2013 > pp. 69-79
Fecha de recepcin 24/09/12 > Fecha de aceptacin 08/02/13

* Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Facultad de Estudios Superiores Acatln.


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Arte y educacin: Paisaje de Azcapotzalco de Juan O'Gorman

La historia es la memoria del pueblo, mis murales


vendran a ser parte de esa memoria, porque
las al "aire libre", fundada la primera en
un pueblo sin memoria es como un hombre sin 1920 por el pintor Alfredo Ramos Mart
recuerdos. Si conocemos nuestro pasado, nez, en Chimalistac, a la que sucedieron
si comprendemos nuestras races tenemos
confianza en elfuturo. sa es la importante
otras en Tlalpan y Santa Anita, configu
razn que me llev a pintar un Morelos, un Jurez, raron un escenario interesante, lo mis
un Hidalgo que, de tamao natural, estuvieran mo una revaloracin de las artesanas
cercanos a los nios, a los jvenes, a los viejos,
para que todos los vean en la form a que quieran,
populares -antes consideradas "artes me
con el tema que entiendan... al fin y a! cabo nores" y despreciadas por su origen in
es enseanza... es historia. dgena- que una revaloracin del arte
Juan O'Gorman, 19821
prehispnico. Todo esto cre un sustra
to frtil para que las tendencias interna
cionales, tradas por los artistas que ha
ban estado en las metrpolis culturales
n la Biblioteca Pblica Bartolom de las europeas, se fundieran formando lo que,
E Casas, de Azcapotzalco, se encuentra
un mural de Juan O'Gorman, pintado en
con el tiempo, se convertira en la Escue
la Mexicana de Pintura.
1926 y que representa un paisaje ima En este contexto fue creada la Se
ginario de Azcapotzalco. El mural y su cretara de Educacin Pblica, que a car
localizacin reflejan los ideales educati go de Jos Vasconcelos, fue la piedra de
vos vasconcelistas en una poca en que toque para impulsar los ideales revolu
la reconstruccin y la regeneracin cultu cionarios de acercar la educacin a las cla
ral de Mxico eran la impronta de los go ses populares. Uno de los proyectos vas
biernos posrevolucionarios. concelistas fue la creacin de bibliotecas
populares. Se fund una red de ellas y se
invit a artistas para que las decoraran.
Introduccin El caso de la biblioteca de Azcapot
zalco es especial, ya que, aparte de que
La Revolucin Mexicana se construy a mantiene sus funciones, conserva el mu
travs de nuevas ideologas que benefi ral pintado por Juan O'Gorman con la
ciaban, en principio, a los sectores menos ayudanta de Julio Castellanos y Hermilo
favorecidos. Las clases emergentes nece Jimnez, en 1926, en el espacio original
sitaban de una ideologa cohesionadora y destinado a la lectura e investigacin. El
la educacin y el arte, a travs de un cla mural titulado Paisaje de Azcapotzalco es
ro discurso nacionalista y revolucionario, imaginario y real, al mismo tiempo. Lo
seran la punta de lanza de los proyectos relevante es que la Biblioteca Bartolom
del nuevo Estado mexicano. de las Casas sigue cumpliendo sus tareas
En las artes plsticas haba nuevas despus de casi ochenta aos.
propuestas y lineamientos. Las escue

1 Ida Rodrguez Prampolini etal., La palabra de Juan


O'Gorman, p. 400. Entrevista de Miaa Esparza
Romero a Juan O'Gorman publicada en la Revista
Claudia, poco antes de la muerte del maestro.
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Fuentes Humansticas 1-7 > Dosier > Javier Torres Medina

La reconstruccin nacional nos, lo mismo al indgena que al mestizo,


al campesino que ai dueo del capital,
La educacin pblica tiende a capacitar al pueblo en ciudadanos de igual categora, bene
mexicano para la conquista de su bienestar;
a mantener su noble tradicin de lucha en ficiarios todos del progreso de la nacin. 2
defensa de la libertad y de la dignidad humana
y a defender el patrimonio cultural de Mxico. El encargado de llevar a cabo esas ta
Jos Vasconcelos reas fue Jos Vasconcelos (1882-1959)
nombrado titu la r de la Secretara de Edu
cacin Pblica, quien se enfrent ta n to a
la escasez de maestros y escuelas, como
Ms de un decenio de guerra haba de a la escasez de presupuesto, ya que los
jado un pas desarticulado y violento, fondos de la restauracin apenas suma
en el que era necesario construir nuevas ban 2 millones de pesos.3 No obstan
instituciones. Los costos de la revolucin te las limitaciones, el m inistro se rode de
haban sido lamentables y en esas condi un entusiasta grupo de intelectuales que
ciones los gobiernos impulsaron una re infundieron a la regeneracin educativa
construccin material, poltica y cultural, un apostolado y un espritu fervoroso de
tratando de responder a las aspiraciones cruzada. Entre ellos se encontraban Ma
de los sectores medios y populares, co riano Silva y Aceves, Antonio Castro Leal,
mo era el reparto agrario, la reforma Carlos Gonzlez Pea, Manuel Mestre
poltica y el acceso a la educacin y a la Ghigliazza y Julio Torri, a quienes se su
cultura. A travs de una poltica de con maron Manuel Toussaint y los jvenes
cesiones limitadas se tra t de integrar Jaime Torres Bodet, Carlos Pellicer y Pe
a las masas trabajadoras y campesinas dro Henrquez Urea.
en la reconstruccin bajo una ideologa La campaa educativa se bas en
revolucionaria y nacionalista. la gran empresa "civilizadora" y "regene
Al inicio del m andato de Alvaro Obre radora" de los oprimidos. El profesora
gn, en 1921, se marcaron las d ire ctri do, con una mstica acendrada, tena que
ces de la reconstruccin nacional. La fo rja r "hbitos de trabajo, hbitos de
educacin pblica ocup entonces un lu aseo, veneracin por la patria, gusto por la
gar preponderante para la construccin belleza y esperanza en sus propias almas".4
de una nueva nacin, enraizada en los La realizacin de un proyecto de
viejos ideales liberales de la reivindicacin arte pblico y la intervencin de muros
social por medio de la educacin. sa era para realizar pinturas de gran form ato,
la intencin: coincidi con estos objetivos y con el
encuentro de las races histricas del na
[...] por encima de las clases sociales, cionalismo mexicano. La bsqueda de
la educacin poda ser un elemento n- este nacionalismo en el arte popular y en
tegrador y democrtico: educar signifi
caba borrar las diferencias geogrficas,
sociales, raciales, lingsticas y estable 2 Guadalupe Quintana Pali et al., Las bibliotecas p
cer los vnculos de la nacionalidad; sig blicas en Mxico: 1910-1940, p. 115.
3 Ibidem, p. 119.
nificaba convertir a todos los mexica 4 Ibidem, p. 121.
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Arte y educacin: Paisaje de Azcapotzalco de Juan O'Gorman

el aprecio por el arte prehispnico, fue la, un club poltico, una oficina o una
una vuelta a las races de lo propio. En bodega del Ayuntamiento.5
1923, el Doctor Atl public su libro sobre Esta Direccin se convirti en Depar
arte popular y se nielaron las activida tamento de Bibliotecas, en 1921, y con
des de la Escuela al Aire Libre. Tambin la atinada gua de Carlos Pellicer y el apo
se haban iniciado estudios sobre el fo l yo de la Casa Editorial de la Universi
clor e investigaciones arqueolgicas que dad, continuaron con mayor fuerza los
sustentaron la esencia de la mexicanidad. trabajos de difusin de la cultura. El mis
mo Vasconcelos haca una especie de
"recorridos culturales" en los que llevaba
Los espacios educativos a las comunidades ms apartadas lotes
posrevolucionarios de libros: "Vasconcelos resolvi viajar en
su automvil los sbados y los domin
Es la biblioteca, gos llevando la cajuela repleta de los li
la escueta del adulto.
bros que donara a la escuela o al cabildo
Jos Vasconcelos del lugar visitado".6
En julio de 1921, al levantarse la
primera estadstica del Departamento de
Con la creacin de la Secretara de Edu Bibliotecas se reportaba que se haban
cacin Pblica se dieron varios progra fundado, en el Distrito Federal y en el
mas, entre ellos la construccin de biblio resto de la Repblica, 165 bibliotecas,
tecas que tenan la caracterstica de ser con un total de 13,362 volmenes.7
populares, con pequeos acervos moder La biblioteca se pens como un es
nos, con la funcin especial de divulgar el pacio no slo para la lectura y la investi
conocimiento y hacerlo accesible a toda gacin, sino tambin para acercar el arte
la poblacin. sta fue una de las preo a los visitantes. Las bibliotecas entonces
cupaciones ms importantes de Vascon tendran el objetivo de dar una mayor co
celos: hacer del libro y de las bibliotecas bertura a las necesidades culturales de
un instrumento asequible, que sirviera la comunidad. De esa manera se entrela
como medio de una educacin popular. zan los alcances educativos y los obje
Para estos objetivos se instaur la tivos culturales.
Direccin de Bibliotecas Populares, cuya Algunos espacios y recintos educati
misin era establecer bibliotecas en todo vos ya haban sido intervenidos por artis
el territorio nacional, as como el reparto tas plsticos. Los muros se haban conver
de libros. Ante la escasez de recursos se tido en lienzos que iniciaron el movimiento
lleg a un acuerdo: la Direccin aportara de arte pblico, "el Renacimiento Mexi
los libros y los beneficiarios, los locales, cano" en el arte.
que lo mismo podra ser un pequeo Un grupo nutrido de artistas,
espacio en la casa particular de alguno de conscientes de la libertad expresiva que
los solicitantes, que un saln de la escue

5 Ibidem, p. 129.
6 Ibidem, p. 135.
7 Loe. cit.
73
Fuentes Humansticas 1-7 > Dosier > Javier Torres Medina

permite el tajante corte formal del arte desde sus propias convicciones e ideas
moderno europeo y la reestructuracin sobre lo que era el arte socialista y pbli
poltica y social producida por la Revo co. Sus temas abarcaron un amplio es
lucin, fueron los creadores de una "es pectro, en el que destacaba el paisaje.
cuela mexicana de pintura". Definieron
las pautas estticas de lo que haba de
ser lo "autnticamente mexicano": mez El paisaje de una poca
cla de primitivismo y cosmopolitismo, de
sofisticacin y autenticidad que asume
la posicin avanzada de las vanguardias; Junto a la percepcin realista del paisaje
posee una fantasa creadora y una obsesin
"aspira a la extrema modernidad reivin constructivista que le lleva a presentar
dicando el pasado lejano, a la esponta escenogrficamente en espectculo fsico
neidad y a la expresin pura para insertarse grandioso y emocionante, la geografa
mexicana actual y delfuturo.
en la nueva visin del pas".8
La primera poca de la pintura mu Antonio Luna Arroyo, 1973
ral revela las intenciones de Vasconcelos.
Se trataba de elaborar decoraciones en
los edificios que dependan de la Univer El paisaje que O'Gorman pint en 1926
sidad o de la Secretara de Educacin. (aunque l afirm que fue en 1932) en el
Vasconcelos actu como un verdadero entonces municipio de Azcapotzalco, es un
mecenas renacentista y como jefe de Es mural al temple sobre yeso directo en la
tado: mand ilustrar su propia ideologa pared, con una superficie de 48,288 me
en forma de epopeya alegrica en la Fies tros cuadrados. Este mural, titulado Pai
ta de la Santa Cruz, mural pintado en el saje de Azcapotzalco, fue de los primeros
Colegio Mximo de San Pedro y San Pa que pint el maestro y guarda cierta seme
blo (1923), obra de Roberto Montenegro; janza con otros que ya haba realizado y
el mismo Vasconcelos aparece en el pri con algunos que pintara posteriormente.
mer plano de la composicin sostenien El mural tiene su antecedente, en
do el escudo de la Universidad de Mxico 1924, cuando Juan O'Gorman estuvo tra
(tambin diseado por Montenegro) con bajando con el encargado del Departa
el lema "Por mi raza hablar el espritu".9 mento de Educacin Pblica, Carlos Tar-
El arte muralista, sin embargo, y a diti, en la realizacin de algunas obras
pesar de la retrica revolucionaria, no pictricas en las pulqueras de la Ciudad
es coincidente con la propaganda del Es de Mxico. Con la reforma al reglamen
tado; al contrario, es tolerado en sus dis to que prohiba la pintura mural en estos
cursos de izquierda, en su retrica co negocios, se impuls esta importante
munista, en su crtica a la Iglesia y a la obra popular, lo mismo que en otros es
burguesa. Juan O'Gorman (1905-1982) pacios como las oficinas del gobierno y
se insert en el movimiento muralista las bibliotecas. Fue el caso de la Biblioteca
Bartolom de las Casas, establecida en
una parte del palacio municipal.10
8 Oliver Debroise, Figuras en el trpico, plstica
mexicana 1920-1940, p. 42.
9 Ibidem, pp. 39-40. Juan O'Gorman, p. 10.
Arte y educacin: Paisaje de Azcapotzalco de Juan O'Gorman

A decir de O'Gorman, en una entre construcciones sombras, se asemejaba


vista con Olga Senz en 1970, durante la mucho al mural que todava podemos
segunda mitad de los aos veinte, del si admirar en la Biblioteca Bartolom de
glo pasado, fue abolida la prohibicin de las Casas.
pintar muros y se permiti intervenir slo Paisaje de Azcapotzalco es una obra
los frisos de los edificios, a unos 20 cent tan temprana que el mismo autor olvi
metros de distancia del techo. Juan O'Gor d incluirla en su catlogo. El tambin
man se encarg de pintar tres pulque arquitecto, apenas rebasaba los veinte
ras: Los Fifs,11 ubicada en las calles de aos de edad cuando emprendi la obra.
Manrique, donde pint un mural hoy desa El acercamiento temprano a los grupos
parecido: Los enemigos del pueblo de M de izquierda en el arte, a Frida Kahlo y en
xico; Entre Violetas, ubicada por el rumbo particular a Diego Rivera, a quien debi
de Loreto hacia el Mercado de la Laguni- su formacin en la pintura y en la poltica,
lla, y Mi Oficina, en la calle de Insurgen hicieron del joven muralista un artista
tes, donde realiz murales de ms de dos comprometido con su realidad social y
metros, como lo dictaba la reforma al con la plstica. Se dice que "empez a
reglamento oficial, en la que tambin se llevarse mejor con los albailes que con
estipulaba que se representaran perso los aristcratas y los intelectuales".14 El
najes populares, paisajes y motivos deco acercamiento al matrimonio artstico ms
rativos nacionales. O'Gorman, adems, les renombrado de Mxico culmin con el
dio un tono crtico. Todos fueron mura diseo y construccin del estudio de la
les al fresco que desaparecieron cuando pareja en Altavista, en el cual O'Gorman
los edificios cambiaron de destino o fue aventur propuestas audaces que hicie
ron destruidos.11 ron de estas dos casas el prototipo de la
Entre 1925 y 1928, O'Gorman tra arquitectura moderna mexicana.
baj como dibujante con el arquitecto O'Gorman continu su obra arqui
Carlos Santacilia y por encargo pint los tectnica. Hizo edificios para sindicatos,
murales del Saln Bach, una cantina ubi proyectos de habitaciones colectivas pa
cada en la planta baja de un edificio en ra obreros, bibliotecas y escuelas, por en
construccin. De esta manera, O'Gorman cargo de un gobierno con urgencia de
adquiri gran experiencia en la tradi edificar instalaciones para la instruccin
cin popular que le servira ms tarde elemental y para la difusin de la cultu
para desarrollar su obra plstica.13 Y, en ra. En palabras del maestro:
efecto, el mural realizado en esta canti
na, que representaba un riguroso y spe [...] estas escuelas fueron muy impor
ro paisaje montaoso que daba marco a tantes, ya que por primera vez en M
xico se aplic la tendencia funcional en
arquitectura [...] esta tendencia no es ar
""F ifs" era un adjetivo con el que se designaba quitectura propiamente, sino ingeniera
a jvenes ricos de los restos de la aristocracia
de edificios, ya que, tanto en el proyecto
porfiriana, a los que otrora se les llamaba "rotos"
o "lagartijos", vestidos con trajes de High Ufe como en su ejecucin, nos preocupamos
de la calle de Gante.
12La Jornada, Mxico, 23dejuliode 2000, nm. 5709.
13Juan O'Gorman, op. cit., p. 11. La Jomada, op. cit.
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Fuentes Humansticas T7 > Dosier > Javier Torres Medina

por obtener con el mnimo de gastos el mente abstracta porque el pintor siem
mximo de eficiencia, con el propsito pre usa la abstraccin como composicin
de proporcionar a los nios mexicanos plstica. En otras palabras, la importan
el mayor nmero de aulas, dejando en cia de la pintura de Velasco consiste en
un segundo plano el objetivo artstico.15 haber pintado el espacio y el infinito, dos
conceptos abstractos.17
O'Gorman dej interesantes obras arqui
tectnicas en Azcapotzalco, como una De la misma manera, O'Gorman integra,
escuela primaria en la colonia Pro-Hogar, en un paisaje "realista", escenas que no
en 1932, y que todava existe. Se sabe corresponden con una realidad exacta,
que hizo otra en la colonia Argentina, en sino que es principio de una Imaginacin
Tacuba, y una ms en Cuautepec, Barrio desbordada que en el paisaje de Azca
Alto (en aquella poca bajo la jurisdic potzalco alcanz las caractersticas y el
cin de Azcapotzalco). Estas edificaciones estilo que el maestro continuara en sus
fueron realizadas en un estilo funciona- "paisajes imaginarlos", que tenan incluso
lista siguiendo el esquema propuesto en un aire surrealista.18
la casa-estudio de Diego y Frida.16 La obra O'Gorman encamin su propuesta
de Juan O'Gorman es mitad pictrica y esttica hacia la concepcin de un pai
mitad arquitectnica, elementos que se saje mexicano que exaltara el proceso de
conjugan admirablemente en la Biblio modernizacin de un Mxico posrevo
teca Central de Ciudad Universitaria, su lucionario, pero al mismo tiempo que
obra ms reconocida. rescatara las tradiciones populares. As,
en el mural, de 1.50 metros de alto,
colocado en la parte superior de la sala
Un paisaje imaginario de la biblioteca, se observan los cam
pos agrcolas que simbolizan la principal
O'Gorman dividi en cuatro partes el fri actividad que los habitantes realizaban
so que empez a pintar en la Biblioteca entonces. En un primer plano aparece un
de Azcapotzalco. En ellas aplic sus cono guerrero tepaneca y detrs de l, gran
cimientos y sus deas sobre el paisaje. El des extensiones de tierra en un paisaje
muralista deca que se inspiraba tambin en donde se vislumbran cerros, grandes
en Jos Mara Velasco canales, presas y, en otro plano, los edi
ficios fabriles y el nacimiento de la an
[...] que utilizaba -deca- el paisaje como incipiente industria petrolera que llega
un instrumento para dar rienda suelta ra a Azcapotzalco. En diferentes planos
a su imaginacin, para hacer con rbo
les, montaas, plantas, piedras, cerros, "A ntonio Luna Arroyo, Juan O'Gorman: autobio
volcanes, nubes, etctera, una pintura grafa, antologa, juicios crticos y documentacin
materialista que, en esencia, es total- exhaustiva sobre su obra, p. 91.
l8Vase, por ejemplo, su paisaje en el mural La con
quista del aire por et hombre y sus obras como
Proyecto de Monumento Fnebre al Capitalismo In
15Ida Rodrguez Prampolini et. al., op. cit., p. 13. dustrial, De unas ruinas salen otras ruinas, Flores
16Vctor Jimnez, Juan O'Gorman. Principio y fin del imaginarias y El feudalismo, entre otras pintadas
camino, pp. a i y 12. al temple sobre masonite.
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Arte y educacin: Paisaje de Azcapotzalco de Juan O'Gorman

aparecen lugares tradicionales como la recorrido por cintas ondulatorias que


vinatera La Bohemia (que todava exis cercan perspectivas mltiples que ha
te como Casa Salgado); las pulqueras cen que sus tablas parezcan fragmen
Picaso y el Recreo de las Musas, as como tos interminables y absurdos por su
el Hotel de los Poetas Pichones. fantasa. 20
La obra recrea un tipo de paisaje ur
bano en donde las tendencias cubistas y Este mural es tambin la memoria
estridentistas otorgaban al espacio una de una tradicin que se rompe, donde el
planimetra y una composicin en la que agua fluye a travs de las montaas y
los anuncios de la poca formaban par el mundo moderno es slo un destello de
te del mismo.19 Escenas con letreros de refineras, de cantinas; una fbrica y un
anuncios como Emulsin de Scott sobre hotel con nombre potico, contrastan
las casas cbicas superpuestas geomtri con un lago de aguas tranquilas por don
camente en las montaas, sin intencin de transita un barco de vapor y con los
de ser fiel a la realidad recrea formas de colores ocres de las montaas que se
techos planos o inclinados. extienden por toda la zona como en un
El mural no slo permite apreciar el acto de proteccin del entorno.21
pueblo llano de Azcapotzalco, con edifi El mural de Azcapotzalco es anterior
cios que no rebasaban los dos pisos, lo a los paisajes ms conocidos del pin
que le da un aire todava pueblerino, si tor, como Recuerdo de los Remedios y Re
no que se aprecia una franja de tierra que cuerdo del Cerro del Tepeyac, ambos de
va desde el centro de Mxico a la costa 1943, Y Recuerdo de Guanajuato (temple
del Golfo, como un corte transversal que sobre masonite) de 1945. En estos mura
lo recorre. Esta visin cre una caracters les capta la realidad en sus paisajes a
tica que despus explotara brillante pesar de la fantasa que despliega en
mente. Rodrguez Prampolini le llama el ellos, como lo haba hecho en Azcapot
"principio transformador y cambiante de zalco. En otras pinturas, el paisaje es to
la materia", que es sugerido talmente inventado y fantasiosamente
descrito, como en el temple de 1947 El
[...] por medio de integraciones de mon reino vegetal es un pas lejano.
taas, valles, cavernas, lagos, etc. Los En la realizacin del mural de Azca
caminos, las murallas, las vertientes, los potzalco, O'Gorman fue ayudado por Ju
barrancos, los pedruscos, las oqueda lio Castellanos, quien tena la misma edad
des, giran, se angostan o se ensanchan, que el maestro y era un pintor de mano
se hunden o levantan, pero todo est precisa y minuciosa que se manifestaba
en el trabajo de las texturas y en el gusto
19El estridentismo fue un movimiento organizado
por el detalle. Un ao antes de participar
por Manuel Maples Arce y List Arzubide, el cual en el mural de Azcapotzalco, Castella
import una teora vanguardista europea que nos haba viajado a Buenos Aires con Ma-
se inspiraba en el dadasmo (1916) y en los ma
nifiestos del futurismo italiano mediante imge
nes que integraban elementos industriales, m
quinas y elementos tecnolgicos, separando 10Ida Rodrguez Prampolini, Juan O'Gorman, op. cit.,
un paisaje esencialmente rural de uno urbano P- 64.
"hipermoderno". !1E/ Universal, Mxico, 24 de julio de 2000.
77
Fuentes Humansticas T7 > Dosier > Javier Torres Medina

nuel Rodrguez Lozano, su maestro, para El rescate


exponer su obra junto a la de otros pinto
res. Castellanos, a decir de O'Gorman, Desgraciadamente estos murales
(de Azcapotzalco) han sido abandonados
y nunca se les ha restaurado. Uno de ellos
[...] fue un pintor dedicado. Pintaba al est casi totalmente destruido por
leo principalmente, ejecutando su tc humedades y filtraciones del agua pluvial,
nica con gran destreza. Mediante mu perjuicio que nunca ha sido eliminado.
cha paciencia, obtena calidades exqui Tal parece que a la Secretara de Educacin
Pblica no le interesa conservar la pintura
sitas en su pintura. Tambin era un
mural de sus propios edificios.
extraordinario y excelente dibujante.22
Juan O'Gorman. Autobiografa

O'Gorman coment que el mural de Az-


capotzalco fue pintado solamente los
fines de semana, porque los dems das Aos despus de haber pintado en Az
Julio Castellanos trabajaba como profe capotzalco, O'Gorman era consciente de
sor en la Secretara de Educacin Pblica la situacin en la que estaba el mural.
y l mismo trabajaba como Jefe del De Desgraciadamente -comentaba el pin
partamento de Edificios. Despus del mu to r- el mural estaba abandonado y en
ral de Azcapotzalco, Castellanos conti malas condiciones, ya que la parte pos
nu con su obra pictrica caracterizada terior de la biblioteca colindaba con la
por un dibujo fino como en su obra ms crcel, donde haba fugas de agua que
conocida, El da de San Juan (1937), en perjudicaron la pintura.23 Aunque O'Gor
donde cre un gran espacio mediante un man intervino el mural de Azcapotzalco
complicado juego de perspectivas. 18 aos despus, en 1954, el reclamo del
muralista era justificado, y por suerte,
el dao no era tan grave. Las filtraciones
de agua y el salitre haban daado la ca
pa del pigmento y un tramo de mural ha
ba desaparecido por completo. La inquie
tud de O'Gorman no tuvo eco y qued
sin resolverse durante varios aos.
A mediados del ao 2000, luego de
dos meses de trabajos de restauracin,
del 22 de mayo al 25 de julio, se pudo
ofrecer una propuesta de la parte del
mural faltante. Gracias a una investigacin
fotogrfica se pudo encontrar una ima
gen antigua en blanco y negro del mural,
en el Instituto de Investigaciones Estti
cas de la Universidad Nacional Autnoma

23Ida Rodrguez Pampollnl, La palabra..., op. cit.,


22Antonio Luna Arroyo, op. cit., p. 112. p.11.
78
Arte y educacin: Paisaje de Azcapotzalco de Juan O'Gorman

de Mxico, con lo cual se pudo comple exterior de la Biblioteca Central en Ciu


tar la parte faltante. Los trabajos tambin dad Universitaria.
incluyeron el registro fotogrfico de an Fue realmente loable que se haya
tes y despus de la intervencin, la esta rescatado el mural de Azcapotzalco, pero
bilizacin de los estratos, la fijacin ade ms relevante me parece su conservacin
cuada de colores para la hidratacin de los en el espacio para el que fue diseado
muros y ataque de microorganismos. y que ste siguiera teniendo la funcin
El trabajo de restauracin del mural para la que fue creado, es decir, como sa
tuvo un costo total de 66 mil 487 pesos la de lectura. Mantener este espacio sig
y forma parte de un proyecto general nific el reconocimiento y la reivindica
establecido por la Delegacin para reha cin de su valor per se, que va ms all
bilitar su centro histrico e incluye el res de ser slo una extica escenografa de
cate de algunas construcciones como una alegora patritica o una mitologa
la Casa de las Bombas y la restauracin verncula, lo que implica un cambio im
de los retablos de la Capilla del Rosario portante en los criterios de percepcin,
en la parroquia de los Santos Apstoles apreciacin y socializacin del arte. La bi
Felipe y Santiago. blioteca es ya de por s un sobrevivien
te de las polticas culturales y educativas
del periodo posrevolucionario y una mues
Conclusiones tra de las reivindicaciones del acceso a la
cultura de las capas populares. Por tan
O'Gorman tena la dea de que arte y edu to, la permanencia de la biblioteca es im
cacin deban reformar un binomio que portantsima como documento de esta
siempre estuviera unido, de tal manera etapa de la vida cultural de Mxico.
que a travs de las imgenes se aprendie Un ideal educativo y un mural que
ra y comprendiera la historia y la cultura respondan a esa preocupacin, quedaron
de Mxico. El mural de la Biblioteca de Az- entrelazados en una ideologa progresista
capotzalco no fue la nica obra que hizo y de avanzada. Tendremos que rescatarlos
en la demarcacin, tambin construy ideales vasconcelianos, ms hoy, cuando
algunas escuelas que son poco conocidas impera un rezago educativo, y acercar a
como obras de l. O'Gorman continu toda la poblacin al arte y a la educacin.
pintando murales didcticos en espacios
educativos y museos, como una escuela
primaria en Xochimilco, cuyo edificio
tambin proyect y construy, y que fue
un antecedente de lo que despus se lla
m "integracin plstica". En un afn
didctico, entre 1940 y 1941, realiz, con
el apoyo del general Lzaro Crdenas,
los murales de la Biblioteca Gertrudis
Bocanegra instalada en la antigua igle
sia de San Agustn en Ptzcuaro, quiz
una de sus obras mximas junto al mural
79
Fuentes Humansticas T7 > Dosier > Javier Torres Medina

Bibliografa Hemerografa

Debroise, Oliver. Figuras en el trpico, Boletn de la Universidad, 1920-1929. M


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