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JESS ESPINOZA GANOZA 1

PROPIEDADES DEL AGUA


1. EL AGUA:
El agua es un compuesto qumico estable formado, a nivel molecular, por dos tomos
de hidrgeno y uno de oxgeno. Gracias a los denominados puentes de hidrgeno
las distintas molculas de agua se unen entre s dando lugar a la sustancia que todos
conocemos.
El trmino agua generalmente se refiere a la sustancia en su estado lquido, aunque
la misma puede hallarse en su forma slida llamada hielo y en su forma gaseosa
denominada vapor. Es una sustancia bastante comn en el universo y el sistema solar,
donde se encuentra principalmente en forma de vapor o de hielo. Es esencial para la
supervivencia de todas las formas conocidas de vida.

2. PROPIEDADES DEL AGUA:

Se divide en dos, ya sean fsicas o qumica:

A. PROPIEDADES FSICAS:
1) TEMPERATURA:
La temperatura a que se hiela o hierve el agua pura a la presin atmosfrica
del nivel del mar es la base de nuestra escala termomtrica. En la escala
Celsius o Centgrada comn, el agua se congela a 0 y hierve a 100. Si se
toma agua pura, completamente desprovista de gas disuelto, y se calienta
con mucho cuidado, sin agitarla, se puede elevar la temperatura hasta 180
C y comprobar que permanece en su estado lquido.

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2) DENSIDAD:
A excepcin del hielo, cuya densidad es menor que la del agua, la mayor
parte de las materias son ms densas en estado slido que en estado lquido.
El hielo comn tiene una densidad de 0,917, comparado con un valor de 1,0
del agua lquida; de ah que el hielo, en cierta medida, flote. As, cuando
vemos un iceberg, hemos de tener en cuenta que es slo una mnima parte
lo que asoma a la superficie; debajo se oculta una masa ocho o nueve veces
mayor.
Como sucede con casi todas las dems sustancias, la densidad del agua
disminuye al calentarla; por eso, el agua ms templada sube a la superficie
del mar, y la ms fra, con mayor peso, permanece debajo. La temperatura
en que el agua pura presenta la mxima densidad es de unos 4 C
(exactamente 3,98 C), y esto tambin es un hecho excepcional: si se la
somete a temperaturas inferiores, al enfriarse, su densidad disminuye, al
revs de lo que podra esperarse.
Esta propiedad es vital para los animales marinos de las regiones fras, pues
el agua de la superficie, al enfriarse por estar en contacto con el aire fro, se
vuelve ms densa y se hunde lentamente formando una capa con una
temperatura de apenas de 4 C que no puede ser desplazada. El agua
superficial, menos densa, es la que primero se congela. En la capa profunda,
que permanece a 4 C, puede subsistir la vida hasta el deshielo de la
primavera.
3) PRESIN:
Se puede hacer hielo comprimiendo el agua a presiones extremas antes de
congelarla; incluso, despus de haberse formado el hielo, puede licuarse
comprimindolo. Una presin de 15,5 MPa (millones de Pascales o 0,155
toneladas por cm2) reduce el punto de congelacin en 1 C. El filo de unos
patines, por ejemplo, hace tal presin sobre el hielo que lo funde
momentneamente, permitiendo as que el patinador se deslice grcilmente
sobre una delgadsima capa de agua.
4) TENSIN SUPERFICIAL:
Las fuerzas de atraccin y de repulsin intermolecular afectan a propiedades
de la materia como el punto de ebullicin, de fusin, el calor de vaporizacin
y la tensin superficial. Dentro de un lquido, alrededor de una molcula
actan atracciones simtricas, pero en la superficie, una molcula se
encuentra slo parcialmente rodeada por molculas y en consecuencia es
atrada hacia adentro del lquido por las molculas que la rodean. Esta fuerza
de atraccin tiende a arrastrar a las molculas de la superficie hacia el
interior del lquido (tensin superficial), y al hacerlo el lquido se comporta
como si estuviera rodeado una membrana invisible.
La tensin superficial es responsable de la resistencia que un lquido
presenta a la penetracin de su superficie, de la tendencia a la forma esfrica

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de las gotas de un lquido, del ascenso de los lquidos en los tubos capilares
y de la flotacin de objetos u organismos en la superficie de los lquidos.
5) COLOR:
El color de un agua se debe a sustancias coloreadas existentes en suspensin
o disueltas en ella: materias orgnicas procedentes de la descomposicin de
vegetales, as como de diversos productos y metabolitos orgnicos que
habitualmente se encuentran en ellas (coloraciones amarillentas). Adems,
la presencia de sales solubles de Fe y Mn (aguas subterrneas y
superficiales poco oxigenadas) tambin produce un cierto color en el agua.
En aguas naturales de lagos y embalses suele existir una relacin directa
entre color y pH, de forma que cuando aumenta el segundo lo hace el
primero. El color de las aguas profundas de lagos y embalses durante la
poca de estratificacin trmica es marcadamente superior al del agua
superficial.
6) TURBIDEZ O TRANSPARENCIA:
La presencia de materias en suspensin, arcilla, limos, coloides orgnicos,
plancton y organismos microscpicos da lugar a la turbidez en un agua.
Estas partculas (de dimensiones variables desde 10 nm hasta 0,1 mm) se
pueden asociarse a tres categoras: minerales, partculas orgnicas hmicas
y partculas filamentosas. Los aportes de aguas turbias de escorrenta por
lluvias, ricas en materias minerales causan aumentos de turbidez en aguas
de ros y embalses, as como las algas en poca de su floracin.
7) CONDUCTIVIDAD:
La conductividad es producida por los electrolitos disueltos un agua y en
ella influyen: terreno drenado, composicin mineralgica, tiempo de
contacto, gases disueltos, pH y todo lo que afecte a la solubilidad de sales.
B. PROPIEDADES QUMICAS:

1) REACCIONA CON LOS XIDOS CIDOS: Los anhdridos u xidos


cidos reaccionan con el agua y forman cidos oxcidos.

2) REACCIONA CON LOS XIDOS BSICOS: Los xidos de los metales


u xidos bsicos reaccionan con el agua para formar hidrxidos. Muchos
xidos no se disuelven en el agua, pero los xidos de los metales activos se
combinan con gran facilidad.

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3) REACCIONA CON LOS METALES: Algunos metales descomponen el
agua en fro y otros lo hacan a temperatura elevada.

4) REACCIONA CON LOS NO METALES: El agua reacciona con los no


metales, sobre todo con los halgenos, dando los siguientes compuestos:

5) SE UNE EN LAS SALES FORMANDO HIDRATOS: El agua forma


combinaciones complejas con algunas sales, denominndose hidratos,
como son:

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BIBLIOGRAFA:
J. CATALN LAFUENTE. Qumica del Agua. Ed. Alonso S.A., Madrid (1.981).
DEGRMONT. Manual Tcnico del Agua. 4a ed. Bilbao (1.979).
J. GERMAIN, L. COLAS y J. ROUQUET. Tratamiento de las Aguas. Ed. Omega
S.A., Barcelona (1.982).
N. GRAY. Calidad de Agua Potable. Ed. Acribia, Zaragoza (1.996).

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