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Pensamiento y Cultura

ISSN: 0123-0999
pensamiento.cultura@unisabana.edu.co
Universidad de La Sabana
Colombia

El papel intencional de las emociones


Pensamiento y Cultura, nm. 4, octubre, 2001, pp. 61-74
Universidad de La Sabana
Cundinamarca, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=70100406

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El papel intencional de la emociones

PAPEL INTENCIONAL DE LA EMOCIONES

Miguel Garca-Valdecasas

Summary: One offer tends to think that emotions are a subjective perception of myself and that, similarly, to
feel is the appropriate expression of what analytical philosophy calls an inner state. It is my intention in the
present study to look at the intentional side of the emotions. Emotions have an intentional nature in the same way
that an intellectual object has; they are also related to each other. This prospect can offer an objective account of
emotion. Before pursuing this issue further, it will be helpful to make a phenomenical investigation of ones own
passions. This will lead to a rejection of the Cartesian states of mind and, according to Aquinas, to the descovery of
love as the highest intentional state.

Key words: Emotions, State, Cartesian, Passion, Intentional.

Rsum: Il existe une thorie selon laquelle les motions sont une perception subjective du moimme et le fait
de ressentir constitue lexpression adquate de ce que la philosophie analytique appelle ltat intrieur. Je souhaite
examiner dans la prsente tude, laspect intentionnel des motions. Tout comme les objets intellectuels, les motions
ont une nature intentionnelle ; elles sont lies entre elles. Cette perspective peut offrir un nombre objectif dmotion.
Avant de poursuivre sur ce thme, il sera utile de mener une enqute phnomnologique sur ses propres passions.
Cela mnera un rejet des tats desprit cartsiens et, comme le souligne Aquinas, la dcouverte de lamour en tant
qutat intentionnel le plus lev.

Mots cls: Emotions, tat, cartsien, passion, intentionnel.

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Miguel Garca-Valdecasas

ESTAR INSTALADOS EN LA LIMITACIN Descartes, la elegancia no tendra sentido. La


elegancia es la virtud que mira siempre a la dis-
tincin, a reconocer que somos bien diferentes

V ivir en este universo no es indiferente para


nosotros. La realidad de tener un cuerpo,
de sentirnos dotados de un organismo vivo que
del resto de las cosas naturales, pues estamos
por encima de ellas. Tambin, la elegancia su-
giere que el presente no debe confundirse con
nos introduce en una realidad ms amplia, es el pasado, que el presente en el que hoy voy ele-
algo que nos constituye. Cada persona siente su gante es bien distinto de cualquiera de los ayeres.
propio cuerpo como algo intangible, esencial. La elegancia, por eso que tiene de separacin, tie-
El cuerpo nos preocupa, nos alegra o nos en- ne algo de exclusivo, y, as, las grandes boutiques
tristece, al tiempo que lo consideramos algo per- pretenden darle a su vestuario un aire de exclu-
sonal. A nadie le gustara ver alejarse a su cuer- sividad, el aire de algo que no puede imitarse.
po de la propia interioridad, o que el cuerpo pasa As, lo confeccionado se vende como un produc-
a ser una valoracin de otro, tal como si el otro, to sin parangn, algo que multiplica el valor de
con esa valoracin, nos lo quisiera arrebatar. En su posesin por no tener paralelo en el mercado.
esta circunstancia, cualquiera vera amenazada
su intimidad y, por ende, toda su persona. El cuerpo humano tiene tanta relevancia,
que a menudo buscamos la manera de no miti-
Que exista cierta retraccin a dejar escapar gar su prestigio esparcindolo por el pilago de
hacia otras manos la ponderacin de nuestro objetos que nos son habituales o considerndo-
organismo es algo natural. Consideramos que lo uno ms entre ellos. Las grandes marcas de
nuestro cuerpo, amn de la preocupacin que ropa lo sugieren continuamente en sus spots. Es
nos lleve, forma parte de nuestro yo, de nuestra suficiente con prestar cierta atencin. Recuer-
intimidad. En cierta manera, hay en el hombre dan que el cuerpo no es algo abstracto o imper-
una intimidad del cuerpo, que no podemos reco- sonal, algo que no puede ser adornado como
nocer, por ejemplo, en los animales. El cuerpo un objeto ms entre el mundo, como se adorna
del animal carece de intimidad; lo significa un el rbol de Navidad. Si existen en nuestra len-
hecho tan liviano como que el animal ni siquie- gua ms de 80.000 trminos, concurren al me-
ra es capaz de vestirse. La dotacin con que vie- nos 80.000 posibilidades diferentes de centrar
ne al mundo le evita propiamente el engorro de la atencin en objetos distintos. Sin embargo, no
depender de un atuendo, de algo que a noso- todos los trminos reciben la misma acogida; los
tros los humanos nos protege de la intemperie trminos que se refieren a lo nuestro tienen un
y que simultneamente nos arregla. valor del que carecen otros muchos vocablos.
Entelequia, sauce o fisgn nos dicen
Esta intimidad que sealamos en el cuer- mucho menos que todo lo que pueda venir tras
po hace que lo hagamos objeto de adorno; por las partculas que abren un mundo personal:
esto, lo vestimos y lo engalanamos. Si el cuerpo tu, mi, nuestro. La conjuncin del pro-
no tuviera intimidad, por ms que quisiramos nombre y ese cuidado sustantivo nos sumerge
ver en ello el estatuto de lo claro y lo distinto de en un mundo cargado para nosotros de exclu-

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sividad. Wittgenstein dira incluso, que todos po sino tambin contra su designio). Universa-
esos trminos llegan a formar en nuestra con- lizar ese modo de razonar sera equivalente a
ciencia un juego de lenguaje, un crculo de negar la identidad de cada cual. Hegel llamara
significados que siempre nos resultan familia- a este fenmeno contradiccin, la semilla que,
res. El universo de ese entramado estara do- para l, es la gnesis de la vida. Pero es algo que
tado de sentido, y el uso de esas proposicio- no nos resulta natural. A nosotros, un enfado
nes, precisamente por entraar tales significa- con nuestro propio cuerpo nos parece ridculo;
dos, valdra por s mismo para ratificar la exis- tan slo un demente le imputara responsabili-
tencia de ese mundo. dad a ese otro que resulta ser yo.

La clusula de la limitacin es algo similar


a las cosas que, en el lenguaje comn, decimos EL RUMBO DEFINIDO DE LO PERSONAL
que nos resultan familiares. Lo familiar tam-
bin goza, en la vida real, de un aire restringi-
Cuando aqu se ha empleado el trmino
do. La familia es un mbito de intimidad, entre
personal, lo hemos hecho para subrayar lo
otras cosas porque adviene comnmente reco-
restrictivo y, a la vez, ntimo que tiene el signifi-
nociendo los lmites de un hogar. No cualquier
cado de lo familiar. El cuerpo, como algo fami-
persona forma parte de la familia en que hemos
liar que es para nosotros, tiene un lmite. Sus
sido educados, ni toda familia es mi familia. Si
lmites no son ms que las lneas que lo deslin-
todos los hombres constituyeran una familia,
dan de lo que deja de ser yo. Lo paradjico, con
propiamente hablando nadie tendra un hogar.
todo, es que all donde termina la figura huma-
Es necesario encontrar el lmite de lo familiar;
na comienza el mbito de la posesin. El vesti-
quin puede pertenecer a la familia? Los miem-
do es posedo por el hombre, y las cosas que
bros de una misma sangre. Los lmites aludidos
tengo entre manos son tambin algo tenido. Sin
quedan definidos por la sangre y por cierta ar-
embargo, no son tan mas como lo son, por ejem-
bitrariedad que permite no reconocer como fa-
plo, mis propias manos. Las manos me perte-
milia a un pariente de otras ramificaciones de
necen ms que el vestido, y las cosas que siento
parentela.
son ms personales que cualquiera de mis ins-
trumentos de trabajo. Hay una gradacin de lo
As pues, lo familiar goza de valor dentro
personal que se vierte sobre cada uno de los
de unos lmites. Los lmites posibilitan una inti-
mbitos de mi posesin. As, por ejemplo, el pas
midad que cultiva el desarrollo y la maduracin
de lo personal. Los lmites, en el sentido mate- en el que vivo es mi pas, pero ya en un sentido
rial, estn representados por las paredes que ms leve de lo que supone, para m, mi familia,
confinan el hogar. Para nosotros, el hogar pa- por ms que en este tiempo la familia comience
terno est siempre cargado de una singular a acusar los embates procedentes de la esfera
emotividad, puesto que ha sido testigo de la de lo impersonal. No faltan quienes pretenden
gnesis personal, de algo muy profundo, pero elevar este concepto a la categora de algo
relevante solamente para cada individuo. El extensional, claro y distinto, como lo son los
cuerpo, en este sentido, es considerado por cada desarrollos de la matemtica lineal. De este
uno como familiar a s mismo, como algo que modo, la familia pierde su valor exclusivo, y ya
nos acompaa biogrfica y sustancialmente. cualesquiera elementos, tomados de dos en dos,
Pero, junto con el amor al cuerpo, cabe tambin podemos denominarlos as. El mundo, si al-
su odio. El masoquista es aquel que se rebela guien no lo remedia, comenzar a parecerse a
contra su propia sangre (no slo contra su cuer- aquella fbrica de seres humanos que en su da

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imagin Huxley. El razonamiento que habr que regazo. El cuerpo reflexiona sobre s cuando la
seguir entonces ser tambin similar: por qu persona tiene sentimientos; es el cuerpo el que
dos ser ms familia que mil? Es ms: si ese dos sabe lo que le pasa. Estar triste no slo no deja
no quisimos determinarlo en su da, por qu indiferente, sino que hace partcipe, mediante
no indeterminar tambin el nmero de sus com- ciertos lazos, de toda la base orgnica, de ma-
ponentes? Esperemos que nunca llegue ese da, nera que todo el hombre est triste. Un estado
porque su ms grave error sera orillar la fuente emocional es algo que, como ha mostrado
de lo personal y lo que ahora se nos representa Goleman1, atraviesa y zarandea nuestro cuerpo
con un carcter de exclusividad. de modo incondicional: se presenta aunque no
lo queramos. A nadie le extraa que las lgri-
Las argumentaciones inclinadas a horadar mas respondan a un estado subjetivo de triste-
la familia suelen pasar por alto la intimidad del za o que sigan de otro modo a un cenit puntual
cuerpo y del hogar. Si mi cuerpo no me es indi- de felicidad. Baste, por el momento, apuntarlo.
ferente, me confiere cierta dignidad el pasar por
ser hombre o ser mujer. No es limitacin estar En trminos mucho ms amplios, el humus
determinado, es decir, imponer unos lmites a la tierra es el lugar donde los hombres tienen
mi propio acervo personal, como bien mostr su morada. En la Odisea, la tierra no es la mora-
Musil en El hombre sin atributos. La ilustracin, da de los dioses; sta es un lugar donde se halla
que aspiraba a estandarizar el canon de un hom- confinado el hombre. Algo as sucede tambin
bre universal, a fuerza de indeterminacin se en la Divina comedia. Aunque el universo sea ili-
ha encontrado, en nuestros das, con un hom- mitado, consideramos exclusivamente a la tie-
bre que no es nada. Ser algo, que segn tengo rra como nuestro hogar. De modo que, en tra-
entendido es mejor que no ser nada, es estar zos muy gruesos, se advierte que la tierra es un
instalados en la limitacin, y aceptarla. Las opi- hogar para nuestra especie, y no meramente un
niones disidentes suelen pasar por alto algunas lugar donde recalar. El hombre es el nico ser
consideraciones. Todo lo que el cuerpo tiene de en condiciones de habitar la tierra, que, justa-
limitado, lo tiene tambin de ntimo, y ni la fa- mente por eso, le pertenece. Si la tierra pertene-
milia ni la persona seran posibles sin una cier- ciera strictu sensu tambin a los animales, el
ta demarcacin de lo personal o corporal. Entre hombre no estara en una posicin dominante
otras razones, porque la alegra, como sugera respecto a ellos. Quiero decir que no es un esta-
Kierkegaard, pertenece al lirio y al pjaro o, si do coyuntural el que nos hace primar sobre los
se prefiere, a esos que ni tan siquiera son part- animales. Por eso, carece de sentido recriminar
cipes de su propia limitacin. por esta situacin al hombre o caer en posicio-
nes extremas que recaban para el animal la mis-
La intimidad corporal, que desarrollaremos ma dignidad de que gozamos. Se trata de ver
en lo sucesivo, es eso que conocemos por afecti- que slo el hombre puede llamar hogar a unos
vidad. Si pudiramos hablar de la intimidad del palmos de tierra en los que organiza su vida. El
cuerpo algo que va en cierto modo descabala- animal tambin vive en ellos; sin embargo, ca-
do, pues la intimidad es propiamente de la per- rece de ellos.
sona, tendramos que reconocer en ella la emo-
tividad. La afectividad tiene evidentes puntos Para ilustrar esta diferencia, es suficiente
de contacto con el cuerpo, pues viene a ser algo con trazar un pequeo esbozo sobre la muerte.
as como su conciencia, algo que lo despierta de Es evidente que la muerte nos afectar por igual
su mecnica procesin. La afectividad puede
describirse como el recogimiento del cuerpo, su 1 Goleman, D. Inteligencia emocional. Barcelona: Paids, 1995.

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a todos, ya que somos, en parte, animales. La Se hace oportuno comprender que, en el hom-
muerte, para un animal, est subordinada a la bre, la sensibilidad se hace reflexiva cuando es
pervivencia de la especie. Un animal muere para incorporada a la propia personalidad. La per-
que pueda continuar el ciclo biolgico que fa- sona que durante una temporada est triste,
vorece la existencia de su especie. Tanto es as, nos hace despertar hacia ella la comprensin
que la especie animal tiene mayor dignidad que una respuesta emotiva porque ha incorpora-
sus individuos. Ningn animal podra levantar- do el dolor a su vida. El dolor, por tanto, no atra-
les a sus progenitores un mausoleo, o bien una viesa o sacude a la persona, sino que ms bien
Cripta de los Capuchinos, porque ni siquiera viene a anidar en ella. El sentimiento de dolor
para l la muerte es algo relevante. Las campa- inhiere en la intimidad del alma, en algo que
as ecologistas se orientan frecuentemente a slo puede comprender el que lo sufre, pues
salvar una especie determinada, pero no un in- el sufrimiento, considerado como tal, es ms
dividuo concreto de ellas. Por tanto, parece evi- susceptible de pasin que de conocimiento.
dente que el valor de las especies est precisa-
mente en eso, en que son especies y no indivi- En virtud de tal inherencia, es pertinente
duos. Si la indiferencia de nuestra civilizacin
esclarecer que siempre es un yo el que sufre, o
hace que desaparezcan determinadas especies,
que el yo, bajo el dolor, es un yo lacerado. La
la prdida es mayor que si lo hiciera solamente
persona, desde el momento en que se ve afec-
alguno de sus individuos. De hecho, sacrifica-
tada por la sensibilidad, no se puede conside-
mos animales que nos sirven de alimento, pero
rar en abstracto; ha de tenerse presente la
posiblemente no lo haramos en caso de que la
especie que nos sirve de alimento se hallase en postracin concreta que, en este caso, mantie-
peligro de extincin. Por tanto, nos interesa ms ne a una persona en el sufrimiento. Por con-
la especie animal que cualquiera de sus parti- traste, el bosquejo universal de los sentimien-
culares, por utilizar un trmino ms ilustrati- tos corresponde de modo exclusivo al mbito
vo de su condicin. de la razn. Es la razn la que une los senti-
mientos bajo la designacin general de afecti-
As pues, el individuo, que es una perso- vidad. Pero sin embargo, es el yo quien conoce
na, se esfuerza por separar el universo de los el sentimiento, siendo alcanzado por l, infor-
afectos propios y del mundo afectivo pertene- mado por l y trastornado tambin gracias a
ciente a los dems. Que el propio mundo afecti- l. De otro modo no cabe colegir la vida de una
vo contraste con el de los otros o sea irreductible persona ciclotmica. Los sentimientos, tanto
al de ellos singulariza a una persona como ms dispares cuanto ms abarcantes son las ex-
posesora de lo que en otros individuos no tiene periencias procedentes de la sensibilidad, con-
paralelo. Adems, los sentimientos que asaltan figuran la vida de un ciclotmico en virtud de
a una persona, tanto si son conscientes como si la atencin que ste les presta. La persona
no, carecen de parangn con el miedo o el
arrobada por los sentimientos, como ha mos-
alivio que experimenta un animal cuando ve
trado Aristteles, se siente incapaz de tomar
venir o alejarse el peligro. El animal, ordenado
al fin de su especie, es incapaz de contar entre por s misma el caamazo de su vida o, lo que
sus potencias con el regazo de la propia sensibi- es lo mismo, de llevar eficientemente a la prc-
lidad, es decir, con la inherencia afectiva o con tica un proyecto personal. Sencillamente por-
el hecho de que la sensibilidad presente su em- que tales personas estn dominadas por agen-
bajada desiderativa al yo que conoce y siente2. tes inherentes al yo, pero que, a la vez, desde
un prisma terico como hacemos al reflexio-
2 Hildebrand, D. Von. El corazn. Madrid: Palabra, 1996, pg. 62. nar, deben deslindarse de l.

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EL INFLUJO DE LA SENSIBILIDAD objeto intencional no es necesariamente racio-


nal; s que puede llegar a serlo ante un examen
detenido de la conciencia, pero la valoracin
La trabazn entre sensibilidad y afectivi- que como tal hacemos de ese objeto no es preci-
dad no pas ajena a la observacin de los clsi- samente otro objeto, sino slo una valoracin.
cos. Toms de Aquino considera las emociones Si, para valorar, nuestras facultades sumaran al
como actos de los apetitos, residentes en instan- objeto que se tiene presente otro que nos mos-
cias desiderativas ms que aprensivas3. Los sen- trara su relacin con nosotros mismos, el proce-
timientos se pueden tener como las tendencias so apelara por necesidad al infinito, por lo que
sentidas, las pulsiones que originan una fuerza nunca llegaramos, en la prctica, a sentir. De
de atraccin hacia un objeto de carcter inten- ah la extendida conviccin de que los senti-
cional. La tendencia, como tal, vierte su valora- mientos son algo subjetivo que reviste formas y
cin positiva o negativa sobre un objeto siem- caracteres diferentes en cada uno de los percep-
pre respaldado por la realidad o, si se prefiere, tores. En este sentido, los receptores tomaran
por un acontecimiento en relacin con nosotros. una funcin de sujetos ante la presencia incon-
La valoracin suscitada por dicho suceso en trovertible del factor causante de la emocin.
nuestra sensibilidad origina un estado de ni- Evidentemente, adems, parece ser as. Pero
mo. El estado en que una persona se encuentra, conviene matizar qu se entiende por subjetivi-
tras realizar esta peculiar valoracin, desarrolla dad en este caso.
tambin sntomas orgnicos. Este influjo que la
emotividad ejerce sobre el organismo parece Tradicionalmente, la modernidad ha enten-
subrayar la unidad de la naturaleza humana. dido el sujeto de conocimiento como el yo que
sta ante un objeto de conocimiento que no tie- conoce. El sujeto segn se ha solido entender
ne caractersticas materiales, desencadena una se apostara detrs de los objetos para alcanzar
reaccin orgnica que acompaa a lo que con a ver en derredor de su permetro. La subjetivi-
mayor o menor fortuna suele conocerse como dad se identificara con un mecanismo
un estado del sujeto. Cuando la persona se en- delimitador de conceptos, de una virtualidad
cuentra triste o nostlgica, todo su organismo paralelamente cognoscente. El yo constituido es,
acompaa la valoracin sensible provocada por como en Kant, el trmino regulativo de las ideas,
un objeto intencional. pero tambin el quin que se da por enterado de
la aparicin de los fenmenos. Por tanto, la sub-
En esta tesitura, en ocasiones suele aconte- jetividad reunira, al mismo tiempo, caracteres
cer que el sujeto no termina de atisbar las razo- que hacen posible la recepcin de los objetos y
nes que motivan el estado tendencial en que se su mismo conocimiento. Ahora bien, es este
halla sumergido. Por lo general, los estados de esquema directamente transportable a la teora
nimo no son fcilmente determinables. En clsica de la percepcin valorativa?
ellos, la persona no sabe si arropa un sentimiento
de nostalgia, de tristeza, o quiz un impreciso Cuando Aristteles aborda el estudio del
intermedio. La razn es que la valoracin alu- conocimiento de los animales, advierte que la
dida no tiene caracteres netamente racionales. vida del animal se hace imposible sin la sensa-
En la pista de los argumentos que proporciona cin. Un animal sin sentido del tacto se halla
Toms de Aquino, se ha de reconocer que el irreversiblemente condenado a la desaparicin.
El animal es un viviente para el que el conoci-
3 Toms de Aquino. Summa Theologiae, I-II, q. 22., a. 2. En adelante,
miento sensible se vuelve completamente nece-
S. Th. sario, hasta el punto de poner en entredicho el

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sentido de su propia vida4. Pues bien, la situa- originado la valoracin, animal y hombre se
cin perceptiva del animal es similar a la del pueden decir idnticos. La tristeza, si bien al-
hombre en una consideracin afectiva. Como es canza al hombre de modo desigual pues afec-
lgico, en el hombre las valoraciones afectivas ta tambin la propia intimidad en lo orgnico
adquieren otra complejidad, pues, como el pro- y en lo perceptivo, impone una sensacin
pio Aristteles seala, el saber da lugar a las valorativa. Parece claro que las emociones son
aspiraciones ms altas que ningn animal haya conjuntamente sentidas y percibidas. No se pue-
experimentado. Pero, en lo estrictamente sensi- de decir que un sentimiento sea primero cono-
tivo, la comparacin con el animal tambin se cido y despus sentido, como si la valoracin
puede establecer, puesto que tambin es sujeto que provoca un objeto se separase intencional-
de pasiones que se relacionan con los fenme- mente de l. El sesgo intencional de un objeto
nos que percibe en su hbitat natural. El ani- indica la tendencia que su conocimiento supo-
mal, ajeno por completo a la naturaleza de una ne para la realidad. De este modo, ante un obje-
pasin, es trado y llevado, por el instinto, a rea- to que provoca cierto temor, el cognoscente se
lizar las acciones que mejor se encaminen a su siente incapaz de separar la sensacin de cono-
supervivencia. Su dependencia de esta valora- cimiento de su valoracin. En este caso, por tan-
cin es tal, que toda su dinmica tendencial se to, objeto-de-conocimiento se identifca plenamen-
halla gobernada por el instinto por lo que ne- te con objeto-de-temor. stos no llegarn a cons-
cesita completamente de la percepcin. Si se tituir dos objetos distintos, sino un solo objeto
prefiere, tambin el instinto se puede colegir que recoger notas intencionales que no provie-
como el sistema ordenador de tendencias que nen de la misma realidad. Somos nosotros los
regula formalmente el comportamiento del ani- que le otorgamos ese distintivo peculiar que se
mal. Las reacciones que son consecuencia de forja en cada individuo. De ah la creencia en la
determinados estmulos, a la par que motivan propia subjetividad de la valoracin y lo incom-
un sentimiento de acogida o de rechazo, tam-
parables que resultan los diversos climas
bin quedan en funcin de las leyes formales
afectivos en cada sujeto humano.
del instinto. Una ley formal de tal tipo no es otra
cosa que la ordenacin tendencial del animal,
que hace imposibles dada la inconsciencia de EL SUJETO CARTESIANO Y LA PASIN
que adolece reacciones imprevisibles,
hipotticamente destinadas a prestarle cierta
singularidad. Es evidente que ningn animal Ahora bien, si el objeto de conocimiento
obra sobre la base de libertad alguna. En suma: que provoca la valoracin es inseparable de ella,
el sistema regulador de las tendencias de la vida cmo decimos que la valoracin es subjetiva?
animal se puede denominar instinto. De modo Si por subjetiva cabe entender una valoracin
general, las especies reaccionan de forma simi- libre, incondicionada o, en cierto sentido, espon-
lar a la sugestin de un determinado estmulo, tnea, habramos de responsabilizar a la liber-
mientras que, en el hombre, las reacciones son tad del hecho de que unas cosas nos atraigan y
divergentes, por estar, en ocasiones, mediadas otras no, cuando, generalmente, solemos expli-
por un conocimiento sapiencial. car nuestras preferencias apelando al propio
temperamento. Por este motivo, no nos pode-
Con todo, en lo que toca a la recepcin del mos decir libres de sentir lo que nos apetezca,
conocimiento sin atencin a la forma que ha pues normalmente sentimos las cosas como las
4 Choza, J. Conciencia y afectividad. Aristteles, Nietzsche y Freud.
sentimos, del mismo modo en que ningn indi-
Pamplona: Eunsa, 1978, pg. 183. viduo ve mejor por el hecho de querer ver me-

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jor. En otro caso, tal vez se entienda la subjetivi- ba visto mucho antes Hegel cuando oblig a la
dad de la valoracin afectiva al observarla dife- dialctica a culminar en la identidad de sujeto y
rente en cada hombre. Sensatamente, cabra ale- objeto. El mismo esquema se encuentra en la
gar que no hay propiamente una ciencia uni- visin dualista de Descartes. Para l, las pasio-
versal de la valoracin. Esta conviccin parece nes del alma son algo que se siente de modo
venir avalada por la experiencia ordinaria y infalible, evidente. Su misma naturaleza ahu-
permite concluir que un mismo acontecimiento yenta los fantasmas del error. Las pasiones son
provoca respuestas distintas en sujetos diferen- penses recibidos por el alma a la manera de cual-
tes. Formulada as, la razn alegada parece di- quier otro objeto. Cuando un objeto es percibi-
fcil de contestar. do, se desata una dinmica fisiolgica capaz de
dar lugar a una pasin y cuyas causas nos son
En el fondo, desde la perspectiva aqu to- del todo impenetrables5. De esta forma, un me-
mada, la unin peculiar del objeto de conoci- canismo annimo asume la tarea de vincular la
miento y de la valoracin slo es separable gra- sensacin a una pasin cuya causa se descono-
cias a la razn. La inteligencia se hace valer para ce. El efecto, con todo, es claramente percepti-
sondear los diversos compases de la sensibili- ble; es un objeto de carcter indudable, pero de
dad y analizar el contenido del objeto intencio- lazos indeterminados con la sensibilidad. Como
nal-valorativo. Si realiza su examen con serie- ha sealado Kenny, la contingencia de la pasin
dad, encontrar, probablemente, que la temeri- hace del fenmeno un puro acontecimiento
dad que nos infunde un objeto no se localiza en mental. Esta precariedad epistemolgica de la
el exterior. Resultar fcil, entonces, siguiendo sensacin consigue, a su vez, que la conciencia
este mismo razonamiento, deducir quiz que esa imborrable de sentir se asle en una pura subje-
temeridad la aporta nuestra sensibilidad inte- tividad. De este modo, por ms que la conexin
rior. El temor dejara su impronta sobre noso- de la pasin con su causa se diga real y contin-
tros, al modo como lo hace el sello en la cera. Si, gente, la percepcin cartesiana de la pasin se
adems, la percepcin exterior es por decirlo queda al borde del sicologismo.
as de tipo general de modo que no tenga-
mos preferencias entre las variadas percepcio- Si se pretende eludir las dificultades que
nes sensibles, tendr que haber un rgano in- entraa el emotivismo psicologista, la tesis de
terno que asocie emociones a esos objetos Descartes es cuando menos un paso en falso.
diverssimos y seale, por ejemplo, cules acen- Ante una percepcin de la que slo tiene noti-
tan su inters para nosotros. As, una emocin cia la conciencia, tan slo se puede hablar de la
determinada sera una eleccin interna que se dimensin personal de la valoracin, esto es, de
aade a las experiencias sensibles. eso que puede gustarles a unos y disgustarles a
otros. Lo que podra llamarse dimensin inten-
Sin embargo, no parece ser as. La emocin cional de la valoracin, de ndole cognoscitiva,
que suscita un objeto no es un aadido sobre l. se pierde completamente de vista. La valoracin
El objeto y la emocin no son dos objetos que se de un objeto en la conciencia cartesiana no re-
ensamblan en un nico significado. El dualis- mite a la sensibilidad ni encamina tampoco ha-
mo que procede de Descartes nos puede hacer cia el saber como resulta en la rexis
deslizar inadvertidamente hacia la tesis anterior. aristotlica, sino que concentra el peso de su
En una versin anloga, Kant contempl el co- actividad en hacerse significar ante la concien-
nocimiento como la alianza de objetividad y
subjetividad, ordenadas a la produccin de un 5 Descartes, R. Les passions de lme, en Oeuvres, t. XI, I, ed. de Adam
objeto universal, tal como de cierta manera ha- y Tannery, Pars, 1974, pg. 25.

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cia. Desde luego, la conciencia cartesiana se ha de para Descartes el sentido de esta direccin tie-
reconocer consciente, pero el objeto que provoca la ne como objeto la conciencia. La conciencia
valoracin se queda sin referente real. Con lo cual aglutinar todos los conocimientos como un
las buenas noticias que en la realidad amparan centro de gravedad interior y, por ende, toda
un sentimiento de esperanza se quedan llanamen- valoracin afectiva. El conjunto de las emocio-
te en una conciencia esperanzadora. Ntese, por nes se sienten atradas por ella, porque no tie-
tanto, que mantener un conocimiento afectivo, nen un referente que viva fuera del sujeto, y las
en el sistema de Descartes, es notablemente di- propias valoraciones tienen un significado que
fcil. Para l, la emocin surge como consecuen- se asocia a un pensamiento central: el cogito.
cia de un secreto mecanismo que provoca la in-
tervencin de la conciencia. sta, a su vez, se da En un planteamiento inmanentista, Descar-
por enterada del sentimiento que viene a pade- tes no precisa de la realidad exterior para en-
cer y se puede tener desde ese momento como marcar unas condiciones de receptividad. Bas-
afectada. Y sin embargo, no se registra conoci- tar con que la sensacin sea cabalmente recibi-
miento alguno en el adobo de esa sensacin, y da por un yo y mantenida por l como cons-
sentir es sencillamente sentir, y slo secundaria- ciente. El yo que sufre o el yo esperanzado se-
mente sentir-qu. Si, haciendo una labor rn, en todo caso, la aceptacin consciente de
exegtica, quisiramos conjeturar el motivo de una valoracin. Por consiguiente, en Descartes
la valoracin, la bsqueda se quedara sin obje- la intencionalidad antes mencionada se dirige
tivo. Para Descartes, los objetos de la valoracin propiamente a la conciencia; es el yo quien se
no transmiten estados emocionales. Los estados da por enterado, y no se precisa nada ms. Un
emocionales son ocurrencias que se concitan objeto cualquiera mirar ms hacia el referente
para nuestro asombro en un sujeto y que, de la conciencia que hacia la causa efectiva de
en todo caso, adolecen de una causa difcil de la pasin. Y as, como los objetos son
esclarecer. intencionales ms en virtud de la conciencia que
de las causas que ejercen su influencia, lo nico
La conciencia de Descartes adquiere un que parece relevante es sentir, y no tener senti-
papel crucial en su pensamiento. Desde su pers- mientos (o, yendo ms all, tener buenos senti-
pectiva, la realidad no se fundamenta por unos mientos). El sentimiento de algo abstracto o el
principios extrnsecos, ajenos al ncleo operati- yo siento en general aplicando una expresin
vo del yo. Se define justamente el yo o, mejor kantiana le procuran al objeto un cmodo ses-
dicho, su conciencia, como la piedra de toque go de inequivocidad, aunque aqul como con-
que hace de principio basilar de la filosofa. Si trapartida obtenga su certeza al amparo de una
la realidad llega a tener sentido a ojos de un ocurrencia imprecisa del pensamiento, ms co-
determinado sujeto, su actividad de conocimien- mnmente conocida como cogito.
to deber agradecer la primera constitucin del
yo, o bien, el cogito ergo sum primario que hace
las veces de yo. Sentados estos precedentes, EL CONOCIMIENTO INTENCIONAL
parece que, en rigor, no hay intencionalidad que DE LA VALORACIN
no remita sino a la mera conciencia. Los obje-
tos, ms que dirigirse hacia el exterior como lo
hacan en la filosofa clsica o en Brentano, se Ante las dificultades examinadas, el
encaminan propiamente a la conciencia. Mien- sicologismo no pasa de ser una solucin provi-
tras que los clsicos cavilaron sobre el in-tendere sional. La gnesis de la afectividad humana, que
como una flecha que apunta hacia el exterior, presupone la posesin de un cuerpo, ha de ex-

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plicar la componente intencional de la pasin y ternos sienten, como la vista se duele ante una
las reacciones que sta produce en el organis- luz intensa. El objeto conocido por nosotros pro-
mo. Para ello, sera pertinente algo ms que un voca, con su formalidad propia, que la facultad
mecanismo oculto, dirigido a manifestar su se sienta afectada o afligida, o se vea sacada de
irrupcin al yo. Por ahora, la conciencia efecti- su comodidad. Donde se dice inteligencia tam-
va de la sensacin permite sealar que lo senti- bin se puede leer imaginacin, pues ella da
do es, a un tiempo, conocido y que, conocido lugar a cuantiosas valoraciones que se hallan en
como tal, remite a un determinado suceso de relacin con los sentidos internos de conoci-
nuestra vida. Puesto que el mismo sentir es un miento o con lo que Toms de Aquino llama vis
conocimiento, el paso siguiente es postular la cogitativa. Imaginamos y al mismo tiempo valo-
receptividad valorativa de toda instancia ramos el objeto conocido, sin que de la valora-
cognoscitiva. Cuando el entendimiento recibe cin se extraiga un nuevo objeto cuyo contenido
un objeto, centra su atencin sobre l y lo cono- debamos asociar a lo imaginado. La valoracin
ce. Ahora bien, una cosa es la atencin que el sucede generalmente al tiempo que se conoce
intelecto le presta al objeto y otra la relacin de sea o no con la inteligencia, y lo conocido es otra
lo sentido con la facultad de conocimiento res- cosa que lo sentido. Sera paradjico suponer que
pectiva. Mientras nuestro intelecto se aplica con conforman un solo objeto de conocimiento y un
avidez al examen de un icono artstico, el icono nico acto, pues caeramos en una precipitada
conocido suscita una valoracin paralela a ese forma de conjurar la amenaza de sicologismo.
anlisis intelectual, y labramos una valoracin Son conocimientos diferentes pero, ntese, con
esttica (evito a conciencia el trmino juicio). una intencionalidad que remite al objeto de co-
La emocin positiva o negativa que el icono nocimiento y no a la mera conciencia.
deposite en nuestros receptores no apela tanto
a la subjetividad o, si se prefiere, al yo. El icono La tesis de que los propios estados y expe-
es valorado por la propia facultad, pero segn riencias mentales son percibidos por un nuevo
una aceptacin o tal vez un rechazo y no me sentido interno ha resultado criticada desde el
refiero a un juicio analtico: pues si no, no sera mbito de la filosofa analtica. Como ha seala-
una emocin. Si se mira detenidamente, la va- do certeramente Geach, nadie se halla en la ne-
loracin sin ms es negativa o positiva; el obje- cesidad de comprobar los efectos squicos de su
to que nos induce un estado emocional posee propia emocin para saber que se encuentra
para nosotros la categora de atractivo o repul- embargado por ella6. La emocin es, de suyo, un
sivo, sin dejarnos una sensacin intermedia. conocimiento, y no requiere la generacin de una
Otra cuestin es que el icono no termine de nueva facultad que corra por cierto los riesgos
convencernos y la valoracin aflore un tanto de aclarar una paradoja infinita. Porque, de ese
imprecisa, tal como si no supiramos qu decir. modo, quin conocera esa segunda facultad?
En ese caso, el respecto de lo conocido a la fa- Como ha observado Anscombe, existe un cono-
cultad no ha dado pie, en definitiva, a una valo- cimiento de los propios estados de nimo, pero
racin, con lo cual es probable que se levante ese conocimiento no es observacional, sino que,
un estado de incertidumbre o una intranquili- ms bien, sera similar al conocimiento que tene-
dad que incite al sujeto a seguir mostrando una mos de la propia postura7.
actitud receptiva.

La emocin es una informacin sobre el 6 Geach, P. T. Mental Acts. London: Routledge and Kegan Paul, 1957,
pgs. 107-110.
estado en que se halla la facultad de conocimien-
to en un sentido lato tambin los sentidos ex- 7 Anscombe, G. E. M. Intention. Oxford: Blackwell, 1958.

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El papel intencional de la emociones

Con todo, como se ha venido afirmando, correlatos intencionales de los sentimientos no


no es lo mismo padecer una emocin o un esta- se pueden separar de los momentos represen-
do de nimo que analizarlo. tativos, sos en los que se hace patente el sujeto
que se halla en un estado anmico concreto10.
En los Remarks, Wittgenstein pregunta: Cmo Bien es verdad que, en algunos casos, hay cir-
puedes mirar tu pesar? Sin duda, pueden ensa- cunstancias que nos infunden malos presa-
yarse diversas respuestas para tratar de determi-
nar qu es observar cuidadosamente el propio pe-
gios, o de las que no sabemos exactamente por
sar, pero, sin duda, ninguna de ellas estriba en es- qu razn nos disgustan. En ese caso, probable-
tar pesaroso. Percibir el propio miedo o la propia mente, la inteligencia no haya sabido ponderar
tristeza est ligado con un tipo de observacin de qu hay en el acontecimiento que nos resulta
s mismo que no aparece en la inmediata vivencia atractivo a la vez que se hace presente el afecto,
afectiva8.
con lo que queda indirectamente probado que la
valoracin aflora siempre con independencia de
La hiptesis de que la valoracin tiene otra
la calidad del anlisis que haga la inteligencia.
intencionalidad se perfila con mayor significa-
De ese modo, la accin del intelecto no necesa-
do. El sentimiento de pesar es un sentimiento y,
riamente es tan evidente como la emocin, aun-
al mismo tiempo, es intencional en la medida
que eso no significa que el hecho de tener un sen-
en que soy informado por la causa de mi pesar.
timiento determinado no sea ya una noticia so-
En este sentido, la afliccin que padece una per-
bre el estado en que se halla una facultad.
sona se debe siempre a un motivo. Estar triste
no es una vicisitud comparable a un dolor de
De la misma forma, tampoco se deduce de
muelas, sino que siempre estoy pesaroso por
lo anterior que la emocin sea slo un conoci-
alguna razn justificable. Con lo cual, la emo-
miento, ya que, de esta forma, quedara sin ex-
cin se da siempre en el contexto de un cierto
plicar la razn por la que los sentimientos
significado.
inhieren en el sujeto. La emocin es un conoci-
miento manifestado a travs de un estado, cuyo
Ms que a una suerte de yo siento en gene-
respecto intencional no es inmediatamente evi-
ral, desligado de toda naturaleza, la intenciona-
dente en sentido lgico. Se aludi anteriormen-
lidad especfica de la emocin se refiere al por
te al hecho de que las pasiones afectan al yo por
qu de ese tipo de afecto y no ms bien otro.
entero, y lo cien de tal forma que es toda la
Como seala Toms de Aquino, las pasiones se
persona la que se imbuye en un estado concreto
definen por su objeto9, y no, como se supondra
de dolor. No ocurre as, por ejemplo, en la natu-
desde un cierto sicologismo, por el acto mental
raleza del conocimiento cientfico. Cuando cen-
de sentir. El acto mental de sentir, desligado del
tramos nuestra atencin en la resolucin de un
objeto que para Toms de Aquino libera una
problema cientfico, el yo no se identifica con
emocin, carece de todo sentido. La tristeza o la
las soluciones que se nos puedan pasar por la
esperanza tienen su intencionalidad en el obje-
cabeza. Prueba de ello es que podemos escoger
to que ha provocado esa valoracin o en la serie
la solucin ms oportuna; nos centramos en un
de noticias que inclinan la balanza hacia el pe-
objeto y hacemos prescindibles a los dems. En
sar o la dicha. En opinin de Ricoeur, los
la emocin, sin embargo, nuestro yo no est le-
gitimado para sacudirse de inmediato un esta-
8 Arregui, J. V. Descartes y Wittgenstein sobre las emociones. Anua- do de nimo. De ah el nombre de pasiones, que
rio Filosfico XXIV/2, 1991, pg. 303; Wittgenstein, L. Remarks on
the philosophy of psychology. Oxford: Blackwell, 1980, vol. I 446.

9 S. Th. I-II, q. 23, a. 1. 10 Ricoeur, P. o. c., pg. 138-149.

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las emociones recibieron tempranamente, pues inteligencia encuentre un atractivo de tipo inte-
el sujeto que las ostenta se dispone sin remedio lectual; de lo contrario, el amor, como sucede
a padecerlas. La identificacin, por tanto, de la tantas veces, queda postrado en un nivel incons-
propia personalidad con lo sentido por el afecto ciente o ms asimilable a la vida animal.
es tal, que encontramos ms atractiva la vida
sentimental que la vida intelectual por ms que Dado que la afectividad afecta al ncleo de
la dicotoma no deje de ser impropia. La fami- la persona, la inteligencia puede sentir un obje-
lia, el hogar y los amigos son el fin por el que se to atractivo y transmitir esa aceptacin al resto
trabaja, y no el trabajo el fin de las relaciones de la unidad personal, de modo que el cuerpo
extraprofesionales. Tener amigos, como sostu- tambin se haga partcipe de ese hallazgo. Es-
vo Aristteles, es algo mucho ms que necesa- trictamente, el cuerpo no detecta el atractivo que
rio: es hermoso. La implicacin que entre los nuestro inters puede hallar en objetos pura-
humanos ejerce es tal, que, en opinin del mente intelectuales. Lo que de suyo es
Estagirita, les preocupa ms a los polticos que netamente intelectual no se puede plasmar en
la propia realizacin de la justicia11. una satisfaccin de tipo sensitivo, como tampo-
co una ciencia se encierra en la publicacin de
una serie de libros. El amor a la ciencia, o la
EL AMOR COMO INTENCIN CRECIENTE rexis, el deseo ms alto para Aristteles, no tie-
ne una factura perceptual o sensitiva, ni un goce
Si la forma ms alta de vida, que para meramente placentero. La naturaleza de su ob-
Aristteles es el uso de la inteligencia, coincide jeto habr de trascender la experiencia sensible.
con algo que se vea encaminado por la afectivi-
dad como es el amor, las versiones ms altas El amor es la clave de interpretacin de
de conocimiento tendrn una afectividad parti- toda la afectividad, siguiendo a San Agustn12 y
cular que haga posible un deseo de saber o de as- a Toms de Aquino. La accin de la pasin se
pirar incesantemente a lo ms alto. Los deseos desata cuando el intelecto encuentra un bien que
ms altos que pueda anhelar el hombre se cita- tiene carcter de apetecible. Lo apetecido, que
rn en el lugar ms destacado de la inteligencia puede ser acompaado de una emocin, no es
y del afecto. Esto precisa la separacin de lo afec- todava una pasin, sino un objeto del entendi-
tivo de mbitos estrictamente sensitivos o cor- miento prctico. La emocin es el respecto que
porales. El afecto sensible, que obedece ms a ese objeto deposita en nuestra facultad. Si lo ape-
las leyes de la pasividad que un amor de sesgo tecido rene realmente el carcter de bien, la con-
contemplativo, ha de vincularse a la informa- secucin de lo bueno produce en nosotros un
cin que reciben las facultades sensibles. En enriquecimiento que insta a la voluntad a poner
Aristteles, la afectividad, lejos de quedar rele- los medios para su posesin. La posesin del bien
gada a la condicin corporal, se abre a una di- hace que la propia persona se beneficie y atra-
mensin ms ntima, ms estrecha: aquella que viese el umbral de sus posibilidades.
merodea en la gnesis de la inteligencia y del
amor. Sin los afectos de la inteligencia, el amor Los bienes ms altos, sin embargo, se al-
tal vez sera inconcebible, pues ste se desata canzan por el amor. El amor, que no puede ser
ms por una valoracin que por un exhaustivo tenido como una tendencia ms, adquiere un
anlisis racional. Para amar, se precisa que la carcter intencional mximo. Precisamente en
el amor, la intencin de otro se vuelve ms in-
11 Aristteles. tica a Nicmaco, libro VIII, 1155 a. 12 San Agustn. De civitate Dei, L. XIV, c. 6.

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El papel intencional de la emociones

tensa que la que producen los deseos que que el amor no es igual a la tendencia: porque,
Aristteles llama irracionales, por venir de ins- mientras el sentir la atraccin de otro es algo
tancias que rebasan el permetro de la inteligen- involuntario, el amor a otra persona es un acto
cia. Ante lo amado, la intencin, que asocia los libre y es posible no amar sintiendo una fuerte
sentimientos propios a un conocimiento deter- atraccin del otro. Conviene distinguir el amor
minado, estrecha la distancia de un modo ma- y el afecto como el principio y el fin de un acto
yor que la mera atraccin perceptiva. De hecho, libre, que tiene por objeto el alcance de algo que
es evidente que los que se aman se sienten ms nosotros no nos podemos dar.
unidos que los que simplemente se conocen. La
sicologa del amor lleva al amante a identificar- Entendiendo que el amor es una intencin
se totalmente con su amado. La veneracin que de otro, y teniendo presente que no es compa-
el amor hace profesar al otro explica la dona- rable con el sentimiento, se entiende que con-
cin que pone en marcha toda la dinmica per- voque plenamente al uso de la inteligencia (es
sonal. El amor que se tiene al otro intensifica el amor platnico: la contemplacin de las
vigorosamente la relacin que se establece en- ideas). El amor hacia el otro se puede decir que
tre dos personas. Por eso, as como al que busca adora. Pero esta adoracin no es una atraccin
un placer no le interesa tanto el lugar de donde ciega como lo es, por ejemplo, la sed: una pa-
provenga, para quien busca el amor el otro es sin no bien determinada, si se resuelve de
tenido como irremplazable, y su prdida cons- mltiples formas, pues est firmemente deter-
tituira el mayor de los fracasos. minada a amar a un quin concreto y no a un
quin en general. La materializacin de ese quin
Para Toms de Aquino, de lo espiritual a lo nos dice que la intencin de otro no es equiva-
material existe una inclinatio que hace que la lente ni intercambiable con la que tienen los
naturaleza tienda al otro por lo que se conoce dems, sino que es un acto de absoluta nove-
como un amor natural13. Evidentemente, Toms dad en el universo. No hay un gnero de actos
de Aquino no pretende reducir el apetito a una tales que se puedan interpretar como amor, pues
esencia amorosa, sino que busca sealar el des- el amor de una persona en nada se asemeja al
tino espiritual del hombre como ser tendencial. de otra. De la misma forma, un acto de libertad
Las tendencias que se concentran en la ndole es exclusivamente mo, y si no, no lo es. Los ac-
del hombre no son otra cosa que la bsqueda tos de libertad de otro no son del mismo gnero
anhelante de lo superior, de aquello tan suge- que los mos, aunque sus necesidades fisiolgi-
rente que excede los lmites de la subjetividad. cas s que lo sean, pues todos vivimos bajo una
La afectividad recorre toda la dimensin perso- misma naturaleza pero no bajo una misma per-
nal, desde lo corporal o lo sensible hasta lo es- sonalidad.
piritual; pero el amor no es reductible a una
mera afectividad. El amor requiere la rectifica- En conclusin, el examen de la
cin de toda la persona hacia lo amado. Expues- intencionalidad afectiva parece mostrar que el
to coloquialmente, parece que la vida toma conocimiento, en un sentido ms amplio que el
rumbos desconocidos, y se hace presente algo uso de la inteligencia, se hace presente en los
que no es solamente un sentimiento, sino una enclaves de la personalidad, y que la inclina-
aprobacin completa de la persona y un cin en un sentido ms amplio que el senti-
encaminamiento vital. He aqu la razn por la miento posee notas intelectivas que a primera
vista parecen no darse a conocer. Todo ello im-
13 Toms de Aquino. Summa contra Gentiles, lib. IV, cap. 19, n. 3; S.
pele quiz a la filosofa a ampliar el crculo que
Th. I-II, q. 28, a. 6, sc. 1. lo que solemos entender por amor o inteligen-

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Miguel Garca-Valdecasas

cia, y a intentar alcanzar la personalidad desde de su especie. A travs de un prisma clsico, ha-
perspectivas ms abarcantes e incisivas. Se re- bra que definir la persona por su acto de ser y
quiere que acierten con el ser de la persona, y descender desde ah hacia su esencia. Slo en esta
no tanto con las manifestaciones que se derivan perspectiva podremos adentrarnos en el amor.

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