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DEONTOLOGA

Origen del concepto


El trmino deontologa procede del griego: deonto (lo conveniente, lo debido)
y logia (conocimiento, estudio); lo que significa, en trminos generales, el estudio o la ciencia
de lo debido. El objeto de estudio de la Deontologa son los fundamentos del deber y las normas
morales. El concepto de deontologia fue acuado por Jeremias Bentham en su obra Deontologa
o ciencia de la moral, donde ofrece una visin novedosa de esta disciplina. Para Bentham, la
deontologia se aplica fundamentalmente al mbito de la moral; es decir, a aquellas conductas
del hombre que no forman parte de las hiptesis normativas del derecho vigente, aquellas
acciones que no estn sometidas al control de la legislacin pblica. Esto sugiere una de las
intenciones de la redaccin de los cdigos deontolgicos: explicitar la dimensin estrictamente
moral de una profesin, aquellos comportamientos exigibles a unos profesionales, aunque no
estn delimitados juridicamente, o quiz, por ello mismo.
La primera alusin al trmino deontologia la hizo Bentham en su obra Science de la
Morale (Paris, 1832). Con ella quera dotar de un enfoque algo ms liberal al concepto tica y
convertir en un concepto laico el trmino, hasta entonces religioso, moral. En otras palabras,
pretendia lograr la frmula kantiana, esquivando la carga de subjetividad de la moral y la tica.
En Deontologa o ciencia de la moral busca el racionalismo, con un mecanicismo casi
matemtico con el que valorar los comportamientos por su utilidad. Sin embargo, el intento de
Bentham por cambiar el contenido de la moralidad por un concepto ms asptico y menos
valorativo, no logr esa transformacin por el mero hecho de acuar un nuevo trmino. Es decir,
aun hoy, cuando nos referimos al trmino deontologia, seguimos relacionando est con la tica
y/o la moral.
Bentham considera que la base de la deontologia es el utilitarismo, lo que significa que los actos
de las personas se consideran buenos o malos en funcin de la felicidad global que puedan
generar. Segn este marco terico, el fin de una accin debe ser conseguir la mxima felicidad
para el mayor nmero de personas. De este modo, toda accin que conduzca a ese fin ser
aceptada como moralmente correcta.
Qu es aquello a lo que podemos denominar bien en si o bien incondicional? En nuestro
contexto sociocultural actual, es la dignidad de cada persona, que debe ser admitida y
garantizada juridicamente y defendida polticamente. La dignidad es aquello que debe constituir
el ncleo principal de toda tica filosfica y de toda deontologia profesional que se precie.
Emmanuel Derieux sostuvo que, gracias a la deontologia, la tica profesional adquiere un
reconocimiento pblico; y es que la moral individual se hace trascendente en el campo de la
profesin. La deontologia surge como una disciplina que se ocupa de concretar normas en el
mbito profesional para alcanzar unos fines.
Como dice P.Barroso en el Diccionario de ciencias y tcnicas de comunicacin, tica es la ciencia
filosfico-normativo y terico-prctica que estudia los aspectos individuales y sociales de la
persona a tenor de la moralidad de los actos humanos, bajo el prisma de la razn humana,
teniendo siempre como fin el bien honesto, la honestidad. A partir de esta definicin se deduce
su:
Objeto material: realidad que constituye el objeto de estudio. En tica es la persona, el ser y la
configuracin virtuosa o viciosa que se d a si o cada uno a travs de las acciones. Son
susceptibles de calificarse como ticas pues, las acciones humanas que son libres (dependen de
la voluntad de la persona). Formal. Punto de vista segn el cual las acciones son calificadas como
buenas o malas. Se denomina moralidad y se basa en valores y normas.
Conocimiento (Ciencia): Aquello que se sabe de manera cierta y sus causas. Doctrina ordenada
que constituye una rama particular del saber humano. Disciplina filosfica. La tica como
disciplina filosfica intenta a travs de mtodos de anlisis y experiencia propios de la filosofa,
elaborar los conceptos y argumentos para comprender la dimensin moral de la persona.
La moral se puede justificar desde tres perspectivas: la Meta tica (viendo qu son los juicios
morales como juicios de valor), la tica normativa y mediante la propuesta de unas reglas
prcticas para la discusin, escapando del todo vale.
Meta tica: Con este trmino se designa al estudio sobre la significacin, el sentido y la
evolucin histrica de los conceptos ticos. En un principio se distinguen dos grandes grupos de
teoras: Las Cognoscitivistas o Descriptivistas (dicen que podemos conocer la tica o moral en
trminos de conocimiento verdadero) y las No cognoscitivistas o no descriptivas (en las que no
cabe conocimiento propiamente dicho). Dentro de las Descriptivistas, distinguimos las
naturalistas (sostienen que los trminos ticos describen propiedades observables de las cosas);
con el utilitarismo como ejemplo. Y, por otro lado, las teoras no naturalistas (creen que los
juicios de valor son verdaderos o falsos, pero las caractersticas de las cosas no son observables
por la experiencia); con el intuicionismo como ejemplo. Dentro de las teoras No Descriptivistas,
podemos encontrar el Emotivismo (que sostiene que con afirmaciones morales no expresamos
conocimiento, sino emociones con las que intentamos influir o incidir en las emociones y
comportamientos de los dems); y el Prescriptivismo (que enuncia que al hacer juicios morales
no describimos las cosas que son, sino las que deberan ser; es decir, expresamos
imperativos, enunciamos normas).
tica normativa: Distinguimos las teoras Deontolgicas y Teleolgicas; incluyendo un tercer
grupo: la tica de la virtud. A grandes rasgos, exponemos las principales diferencias. Las Teoras
Deontolgicas que tienen como concepto principal el deber previamente establecido, estn
inspiradas en Kant. Las Teoras Teleolgicas se basan en las consecuencias, y su corriente
principal es el utilitarismo. Y, la tica de la virtud se basa en las actitudes de las personas, con la
corriente de Aristteles como base terica.
Podemos sealar una serie de caractersticas que conforman la tica de la Virtud segn
Aristteles.
Para Aristteles, el orden social en los modos de vida est directamente ligado con el orden
natural de los mismos. Aristteles considera que, lo bueno es hacia lo que tienden las cosas de
forma natural. Dicho de otra forma, todo aquello que es natural es, segn este autor, bueno.
Sin embargo, esta teora no est libre de crtica. Es, precisamente, la absolutizacin de su postura
la que genera ms desacuerdo, ya que no podemos probar, a ciencia cierta, que lo natural puro
exista. Por otra parte, muchas cosas de las que consideramos naturales, nos vienen dadas por
la cultura. Adems, no podemos olvidar el hecho de que la naturaleza evoluciona, no es esttica,
por lo que, si sta es susceptible de cambio, lo bueno tambin se vera afectado.
Propuesta intermedia: La va intermedia se basara en una idea prescriptivista y tambin en una
perspectiva deontologista. Pero esto no significa que sea incompatible con otros puntos de vista.
Es una propuesta terica, a la par que prctica. Sus principales caractersticas serian: un punto
de vista moral, el dilogo, la racionalidad prctica y la coherencia y universalidad (relacionadas
con la idea de imparcialidad).
Podemos sealar una serie de caractersticas que conforman la deontologia kantiana.
Kant, al definir la deontologia, hace referencia al deber y a las obligaciones, no nos habla de una
tica relacionada con el porvenir del hombre, de sus objetivos o de sus aspiraciones en la vida,
ms bien, enfoca la tica a una tica del deber, la cual establece pautas de comportamiento que
se deben seguir o leyes que regulan a los ciudadanos.
Se podra considerar como una tica independiente y formal si tenemos en cuenta que no ofrece
contenidos, no establece pautas para llevar una vida que se pueda considerar buena o mala.
Mencionar, por ltimo, su implicacin con el criterio de capacidad de universalizacin, que
posibilita diferenciar entre mximas de tipo moral y las que no lo son.
Al igual que sucede con la teora de Aristteles, la teora de Kant tambin es objeto de crtica:
En primer lugar, a Kant se le puede criticar que, al relacionar la tica con cmo deben hacerse
las cosas, est universalizando el concepto, porque presupone que todos debemos entenderla
del mismo modo. No obstante, la tica est ligada a la moral, y sta tambin es particular a cada
persona. Por lo tanto, probablemente el deber, no es visto igual por todos.
En segundo lugar, Kant establece cmo hay que actuar, pero no nos dice si eso es bueno o no.
La tica no se refiere slo a la forma, sino tambin al fondo de las cosas.
Por ltimo, Kant olvida por completo el sentimiento humano: segn l tenemos que actuar en
base al deber y no en base a lo que de verdad queremos hacer. En este sentido, actuar conforme
al deber nos aleja de la felicidad.
Objetivos
Todo profesional est y debe estar sometido a controles sociales ms o menos rigurosos que
permitan exigirle responsabilidades de muy diversa ndole en relacin con sus actos, de ah la
necesidad de establecer unos principios ticos. Independientemente de la propia conciencia,
que debiera ser quin ms rigiera el cumplimiento de los cdigos morales, existe la figura de
los colegios profesionales para mantener, promover y defender la deontologia. stos vigilan el
cumplimiento de determinados niveles de exigencia, de competencia y de calidad en el
desempeo del trabajo de sus colegiados.
El Estado, al convertir a los colegios profesionales en corporaciones a travs de mecanismos
legales, propicia el modo de mantener la deontologia profesional. Les encarga funciones
pblicas y les dota de la potestad de imponer una determinada disciplina a todos los
profesionales pertenecientes a este colectivo.
Para que se pueda pedir responsabilidad por actuaciones profesionales se precisan dos
requisitos: la independencia y la libertad. El profesional debe ser independiente en el momento
de tomar decisiones y debe ser enteramente libre de ejecutarlas.
La deontologia es de sumo inters para el mundo profesional, y en concreto, para profesiones
que comportan una elevada responsabilidad social (mdicos, abogados, docentes, psiclogos,
periodistas). Esa deontologia busca un equilibrio entre un determinado estilo de vida moral
(lo que antes denominbamos thos o carcter moral) y un alto nivel de profesionalidad tcnico-
cientfica. Esta doble dimensin ha de tratarse con armona y equilibrio para una mayor
dignificacin de cualquier actividad laboral.

Deontologa y tica profesional


Estos dos trminos suelen usarse como sinnimos, pero no lo son. Es importante destacar las
principales diferencias entre ellos:
DEONTOLOGIA PROFESIONAL TICA PROFESIONAL
Orientada al deber Orientada al bien, a lo bueno
Recogida en normas y cdigos No se encuentra recogida en normas ni en cdigos
deontolgicos deontolgicos, est relacionada con lo que piensa
el propio individuo (conciencia
individual/profesional)
Esas normas y cdigos son mnimos y No es exigible a los profesionales de un
aprobados por los profesionales de un determinado colectivo (periodistas, mdicos,
determinado colectivo profesional abogados, )
(periodistas, mdicos, abogados, )
Se ubica entre la moral y el derecho Parte de la tica aplicada

Una de las diferencias cuando hablamos de tica y deontologia es que la primera hace
directamente referencia a la conciencia personal, mientras que la segunda adopta una funcin
de modelo de actuacin en el rea de una colectividad. Por ello, con la concrecin y diseo
de cdigos deontolgicos, adems de autorregular esta profesin, se invita al seguimiento de
un camino muy concreto y a la formacin tica de los comunicadores.
De forma terica, podramos diferenciar dos grandes grupos: la tica social y la tica individual.
Dentro de la tica individual se diferencia, tambin, una tica interpersonal que es la que rige el
comportamiento que tenemos en relacin con otros individuos. Aqu se puede situar la tica
profesional ya que rige el comportamiento del profesional en su actividad laboral. Los principios
que rigen la profesin se obtienen a travs de mtodos similares a los de la tica general:
dialgico, inductivo y deductivo. Para conocer el fundamento tico y moral de un cdigo tico,
se requiere el estudio de la actividad profesional en si misma y no es suficiente la labor de un
filsofo que desconozca la profesin.
La tica de las profesiones se mueve en el nivel intermedio de las ticas especificas o aplicadas.
El profesional se juega en el ejercicio de su profesin no slo ser un buen o mal profesional sino
tambin su ser tico. No acaba de ser considerada una persona ticamente aceptable quien en
todos los mbitos actuase bien y cumpliese con sus deberes menos en el ejercicio de sus
responsabilidades profesionales. La tica general de las profesiones se plantea en trminos de
principios: el principio de beneficencia, el principio de autonoma, el principio de justicia y el
principio de no maleficencia El deontologismo plantea los temas ticos en trminos de normas
y deberes.
Los principios se distinguen de las normas por ser ms genricos que stas. Los principios ponen
ante los ojos los grandes temas y valores del vivir y del actuar. Las normas aplican los principios
a situaciones ms o menos concretas, ms o menos genricas. Las normas suelen hacer
referencia a algn tipo de circunstancia, aunque sea en trminos genricos. Pero tambin los
principios se hacen inteligibles cuando adquieren concrecin normativa y hacen referencia a las
situaciones en las que se invocan y se aplican. En trminos generales un principio enuncia un
valor o meta valiosa. Las normas, en cambio, intentando realizar el principio bajo el que se
subsumen, dicen cmo debe aplicarse un principio en determinadas situaciones.
Tanto las normas como los principios son universales aun cuando el mbito de aplicacin de los
principios sea ms amplio y general que las normas especficas que caen bajo dicho principio.
Desde la perspectiva de la tica profesional, el primer criterio para juzgar las actuaciones
profesionales ser si se logra y cmo se logra realizar esos bienes y proporcionar esos servicios
(principio de beneficencia). Como toda actuacin profesional tiene como destinatario a otras
personas, tratar a las personas como tales personas, respetando su dignidad, autonoma y
derechos sera el segundo criterio (principio de autonoma). Las actuaciones profesionales se
llevan a cabo en un mbito social con demandas mltiples que hay que jerarquizar y recursos
ms o menos limitados que hay que administrar con criterios de justicia (principio de justicia).
Y, en todo caso, habr que evitar causar dao, no perjudicar a nadie que pueda quedar implicado
o afectado por una actuacin profesional (principio de no maleficencia).
La deontologia como tica profesional
Segn Jos Mara Barrio, profesor titular de la Universidad Complutense de Madrid:
en un sentido vulgar se habla de deontologia en referencia al buen hacer que produce resultados
deseables, sobre todo en el mbito de las profesiones. Un buen profesional es alguien que, en
primer lugar, posee una destreza tcnica que le permite, en condiciones normales, realizar su
tarea con un aceptable nivel de competencia y calidad. Las reglas del buen hacer perfectum
officium, accin llevada a cabo conforme a los imperativos de la razn instrumental
constituyen, sin duda, deberes profesionales. Y esto no es en modo alguno ajeno al orden
general del deber tico. An ms: las obligaciones ticas comunes para cualquier persona son,
adems, obligaciones profesionales para muchos
En definitiva, cuando nos refiramos a una profesin determinada, podemos hablar de la
existencia de una tica y de una deontologia determinada.
La primera se podra centrar en determinar y perfilar el bien de una determinada profesin
(aportacin al bien social) y la deontologia, por su parte, se centrara en definir cules son las
obligaciones concretas de cada actividad.
Cdigo deontolgico
Un cdigo deontolgico es un documento que recoge un conjunto ms o menos amplio de
criterios, apoyados en la deontologa con normas y valores que formulan y asumen quienes
llevan a cabo correctamente una actividad profesional. Los cdigos deontolgicos se ocupan de
los aspectos ticos del ejercicio de la profesin que regulan. Estos cdigos cada vez son ms
frecuentes en otras actividades.
Los cdigos deontolgicos quizs sean los mecanismos de autorregulacin ms conocidos que
se pueden poner en marcha en el mbito de la comunicacin social, la psicologa, la medicina,
entre otras profesiones, pero no son el nico instrumento: libros de estilo, estatutos de
redaccin, convenios, etc., todos contribuyen a que una comunidad profesional fije sus propios
lmites, en muchos pases esta regulacin es a travs de colegios profesionales.
No se debe confundir la deontologa con los cdigos deontolgicos. La deontologa tiene un
carcter ms amplio, y puede incluir normas que no figuren en ningn cdigo particular. El
cdigo deontolgico es la aplicacin de la deontologa a un campo concreto.