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Eclesiologa - La Doctrina de la Iglesia

ECLESIOLOGIA

I. El significado de la palabra.

II. El uso de la palabra.

III. Lo que no es la iglesia.

IV. Lo que es la iglesia.


A. Un misterio.
B. Un cuerpo.
C. Un edificio.
D. Una novia.

V. Los dones para el cuerpo.

VI. La iglesia local.

VII. Disciplina en la iglesia.

VIII. Ordenanzas en la iglesia.


A. Bautismo.
B. Cena del Seor.
ECLESIOLOGIA es la doctrina de la iglesia.

I. EL SIGNIFICADO DE LA PALABRA

La palara iglesiano significa el edificio donde la congregacin se rene; ni el sistema papal del catolicismo
romano. Tampoco es una compaa, ni un club, ni una organizacin. La iglesia no es una organizacin, es un
organismo.

La palabra iglesia traduce la palabra griega ecclesia, la cual significa compaa de llamados afuera, o asamblea.
Si llamramos a las cosas de la Biblia por los nombres correctos de la Biblia, deberamos llamar a la iglesia la
asamblea de Dios en Cristo.

La palabra ecclesia siempre significa asamblea de llamados afuera. Y puede referirse a toda clase de personas;
y no est limitada a creyentes en Cristo. Hay tres referencias en la Biblia que enfocan tres diferentes clases de
personas. No estn relacionadas entre ellas, y son llamadas asambleas.

A. Una asamblea popular tumultuosa

Y queriendo Pablo salir al pueblo, los discpulos no le dejaron. Tambin algunas de las autoridades de Asia,
que eran sus amigos, le enviaron recado, rogndole que no se presentase en el teatro. Unos, pues, gritaban una
cosa, y otros otra; porque la concurrencia estaba confusa, y los ms no saban por qu se haban reunido...Y si
demandis alguna otra cosa, en legtima asamblea (IGLESIA) se puede decidir. Porque peligro hay de que
seamos acusados de sedicin por esto de hoy, no habiendo ninguna causa por la cual podamos dar razn de este
concurso. Y habiendo dicho esto, despidi la asamblea.(IGLESIA) (Hechos 19:30-32, 35, 37, 39, 41).

B. Los hijos de Israel.

Ciertamente los hijos de Israel fueron denominados una compaa de llamados afuera de Egipto, pero sabemos
que ellos no eran el cuerpo de Cristo. Cristo aun no se haba manifestado en carne. Este es aquel Moiss que
estuvo en la congregacin (iglesia) en el desierto con el ngel que le hablaba en el monte Sina, y con nuestros
padres, y que recibi palabras de vida que darnos; (Hechos 7:38).

C. El cuerpo de Cristo.

Nos referimos al cuerpo de creyentes en el Seor Jesucristo. El Nuevo Testamento abunda en referencias a la
ecclesia, la asamblea, los llamados a Cristo fuera del mundo. Veamos unas pocas referencias: Dios someti
todas las cosas bajo sus pies, y lo dio por cabeza sobre todas las cosas a la iglesia, la cual es su cuerpo, la
plenitud de Aquel que todo lo llena en todo. (Ef. 1:22, 23). Maridos, amad a vuestras mujeres, as como
Cristo am a la iglesia, y se entreg a s mismo por ella, ...Grande es este misterio; mas yo digo esto respecto de
Cristo y de la iglesia. [ecclesia, significa asamblea de llamados afuera (Ef. 5:25, 32).

II. EL USO DE LA PALABRA

Sabiendo que la palabra iglesia proviene del griego ecclesia, y que significa compaa de llamados afuera o
asamblea, volvamos nuestra atencin hacia aquellos textos de la Escritura que tratan con el cuerpo de creyentes.
La palabra ecclesia se usa de las siguientes maneras:

A. Una Asamblea o Iglesia local.

Pablo, Silvano y Timoteo, a la iglesia de los tesalonicenses en Dios nuestro Padre y en el Seor Jesucristo (I
Tes. 1:1). a la iglesia de Dios que est en Corinto, . . . (I Cor. 1:2).

B. Iglesias o Asambleas locales.

Esto hace referencia a varios cuerpos locales. Pablo. . . y todos los hermanos que estn conmigo, a las iglesias
de Galacia:... (Gal. 1:1-2).

C. El cuerpo de creyentes vivos.

Queremos referirnos a un grupo de creyentes vivos, radicados en cierta regin, sin referencia a una asamblea
local, y sin nmero establecido. Por ejemplo, un predicador puede referirse a la iglesia de Buenos Aires, la
iglesia de Bogota, etc. Inmediatamente sabemos que se refiere a los creyentes en aquella ciudad. La mejor
ilustracin del uso de la palabra en este sentido es: Porque ya habis odo acerca de mi conducta en otro
tiempo en el judasmo, que persegua sobremanera a la iglesia de Dios, y la asolaba; (Gal. 1:13). Saulo
(Pablo) no limitaba su persecucin a cierta asamblea, o a algunas asambleas locales. El iba por todas partes,
metindolos en prisin, y agrediendo a los primeros cristianos. El consideraba a todos los cristianos como La
Iglesia.

D. El Cuerpo de Cristo completo.

El Cuerpo de Cristo completo es llamado la iglesia, compuesto por todos los creyentes, en todas partes del
mundo, desde Pentecosts hasta el arrebatamiento. Maridos, amad a vuestras mujeres, as como Cristo am a
la iglesia, y se entreg a s mismo por ella, (Ef. 5:25).

III. Lo que la Iglesia NO es

A. La Iglesia NO es Israel.

No seis tropiezo ni a judos, ni a gentiles, ni a la iglesia de Dios; (I Cor. 10:32). Aqu se revela que hay 3
clases de personas hoy: Judos, Gentiles e Iglesia. Cuando un judo se salva, deja de ser judo, y se convierte en
un cristiano. Cuando un Gentil acepta a Cristo, deja de ser gentil, y llega a ser un cristiano. porque todos los
que habis sido bautizados en Cristo, de Cristo estis revestidos. Ya no hay judo ni griego; no hay esclavo ni
libre; no hay varn ni mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo Jess. Y si vosotros sois de Cristo,
ciertamente linaje de Abraham sois, y herederos segn la promesa. (Gal. 3:27-29). La Iglesia (el Cuerpo de
Cristo) no es el Israel espiritual: Porque l es nuestra paz, que de ambos pueblos hizo uno, derribando la pared
intermedia de separacin, aboliendo en su carne las enemistades, la ley de los mandamientos expresados en
ordenanzas, para crear en s mismo de los dos un solo y nuevo hombre, haciendo la paz, (Ef. 2:14, 15). El
Cuerpo de Cristo (Iglesia) es un nuevo hombre, y no Israel, ni tampoco un Israel espiritual o un Israel
reavivado.

B. La Iglesia NO es el Reino.
Iglesia

1. No hay herederos de la Iglesia.


2. No hay receptores de la Iglesia.
3. Hay Ancianos en la Iglesia.
4. No hay Hijos de la Iglesia.
5. La Iglesia es llamada Templo (Ef. 2:21).
6. La Iglesia es aqu.
7. La Iglesia nunca fue tema de la profeca del A.T. (Ef. 3: 5,9).
8. La Iglesia debe ser edificada (Ef. 4:12).
Reino
1. La Iglesia es heredera del Reino.
2. La Iglesia es receptora del Reino.
3. No hay Ancianos en el Reino.
4. Hay hijos del Reino.
5. El Reino nunca es llamado un Templo.
6. El Reino no es aqu, porque el Reino no es al presente (Mat. 6:10).
7. El Reino es el tema de la Profeca.
8. El Reino debe ser establecido (Hechos 15:16).

IV. Lo que la Iglesia ES

A. Es un Misterio.

que por revelacin me fue declarado el misterio, como antes lo he escrito brevemente, leyendo lo cual podis
entender cul sea mi conocimiento en el misterio de Cristo, misterio que en otras generaciones no se dio a
conocer a los hijos de los hombres, como ahora es revelado a sus santos apstoles y profetas por el Espritu: que
los gentiles son coherederos y miembros del mismo cuerpo, y copartcipes de la promesa en Cristo Jess por
medio del evangelio, . . . y de aclarar a todos cul sea la dispensacin del misterio escondido desde los siglos en
Dios, que cre todas las cosas; (Ef. 3:3-6,9). Un misterio en la Escritura significa una verdad revelada por
primera vez. En los versculos citados, el Espritu Santo nos muestra que La Iglesia ( el Cuerpo de Cristo) fue
primeramente revelado al Apstol Pablo, y que no fue conocido por los profetas del Antiguo Testamento. La
verdad de la Iglesia no estaba escondida en los escritos del A.T., sino que estaba escondida en Dios.

B. Es el Cuerpo del cual Cristo es la Cabeza.

Porque as como el cuerpo es uno, y tiene muchos miembros, pero todos los miembros del cuerpo, siendo
muchos, son un solo cuerpo, as tambin Cristo. Porque por un solo Espritu fuimos todos bautizados en un
cuerpo, sean judos o griegos, sean esclavos o libres; y a todos se nos dio a beber de un mismo Espritu.
Adems, el cuerpo no es un solo miembro, sino muchos. . . . para que no haya desavenencia en el cuerpo, sino
que los miembros todos se preocupen los unos por los otros. De manera que si un miembro padece, todos los
miembros se duelen con l, y si un miembro recibe honra, todos los miembros con l se gozan. Vosotros, pues,
sois el cuerpo de Cristo, y miembros cada uno en particular. (I Cor. 12:12-14, 25-27).

El Cuerpo es un organismo compuesto por varios miembros. Todos los miembros no tienen la misma funcin.
La Iglesia no es un cuerpo fsico, sino un cuerpo espiritual. Los creyentes en Cristo son hechos miembros de
ese cuerpo espiritual por el bautismo del Espritu Santo. Hay algunos que sostienen que I Corintios 12:13 habla
de bautismo por agua, pero ese argumento puede ser refutado fcilmente por otra Escritura. I Corintios 12:13
dice que fuimos hechos miembros del Cuerpo de Cristo por bautismo (del Espiritu), mientras que Ef. 3:6
declara que hemos sido miembros de ese Cuerpo por el Evangelio. Ambos son correctos. Si I Corintios 12:13
hablase de bautismo por agua, entonces el agua del bautismo seria parte esencial del Evangelio de Efesios 3:6.
Sabemos, de todos modos, que el agua bautismal no tiene parte en el Evangelio. El Evangelio es la muerte,
sepultura y resurreccin de Jesucristo (I Cor. 15:1-4).

As como es cierto del cuerpo fisco, es tambin cierto del cuerpo espiritual; cuando un miembro del cuerpo
sufre, todos los miembros sufren con l. Ningn miembro puede sufrir persecucin sin que todo el cuerpo se
duela tambin. Ningn miembro puede apenarse, sin que todo el cuerpo sufra pena con l. Cuando el Cuerpo
sufre, la Cabeza tambin sufre. Cuando somos perseguidos, Cristo tambin es perseguido: y cayendo en tierra,
oy una voz que le deca: Saulo, Saulo, por qu me persigues? (Hechos 9:4).
Recuerde que el Cuerpo es un organismo y debe ser considerado como tal. Un edificio, por ejemplo, puede ser
reparado reemplazando viejas puertas y ventanas, pero cuando ciertas partes del Cuerpo son quitadas, como un
brazo, una pierna, ojo, y otros, la parte no puede ser reemplazada. Si fuese posible para un miembro del Cuerpo
de Cristo perder su salvacin, entonces el Cuerpo de Cristo seria mutilado, y esto nunca podra suceder. Aqu
tenemos 4 caractersticas del Cuerpo de Cristo:

1. Unidad. Un Cuerpo es Uno, algo completo, una unidad orgnica. As es el Cuerpo de Cristo.

2. Inmortalidad. El Cuerpo de Cristo nunca morir, porque esta conectado a una Cabeza viviente.

3. Manifestacin. El nico propsito del Cuerpo de Cristo es manifestar, o revelar a Cristo. Porque para m el
vivir es Cristo, y el morir es ganancia. (Fil. 1:21). Con Cristo estoy juntamente crucificado, y ya no vivo yo,
mas vive Cristo en m; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del Hijo de Dios, el cual me am y se
entreg a s mismo por m. (Gal. 2:20).

4. Servicio. Los pensamientos y planes de la Cabeza son para ser manifestados por el Cuerpo. Del mismo
modo, el Cuerpo de Cristo manifiesta la voluntad de la Cabeza, el Seor Jesucristo. Lo que El manda debe ser
hecho. Su Voluntad debe gobernar nuestros movimientos.

C. Es un Edificio Vivo.

As que ya no sois extranjeros ni advenedizos, sino conciudadanos de los santos, y miembros de la familia de
Dios, edificados sobre el fundamento de los apstoles y profetas, siendo la principal piedra del ngulo Jesucristo
mismo, en quien todo el edificio, bien coordinado, va creciendo para ser un templo santo en el Seor; en quien
vosotros tambin sois juntamente edificados para morada de Dios en el Espritu. (Ef. 2:19-22).

Los Apstoles y Profetas del Nuevo Testamento son el fundamento del edificio que es la Iglesia. Ellos fueron
los primeros en creer en Cristo Jess, y ellos fueron los primeros en proclamar al Seor Jess.

vosotros tambin, como piedras vivas, sed edificados como casa espiritual y sacerdocio santo, para ofrecer
sacrificios espirituales aceptables a Dios por medio de Jesucristo. (I Pedro 2:5). Nosotros los creyentes somos
piedras vivas de este nuevo edificio de Dios. Cuando el Templo de la antigedad fue levantado, no hubo ruido
de martillo, cincel, o sierra. Todos los materiales se prepararon de antemano. As tambin con nosotros, fuimos
escogidos en Cristo. Las piedras interiores del Templo no podan ser vistas, estaban recubiertas con madera y
oro. Solamente el oro poda ser visto. Nosotros, las piedras vivas del Edificio de Dios, no somos vistos. Cristo
solamente es visto.

El Edificio fue levantado de piedras de diferentes colores; el Edificio de Dios se compone de personas de raza
negra, roja, amarilla, blanca. Dios mora en el Templo, y El permanece en nosotros.

D. Es la Esposa (o Novia).

Algunos han propuesto que la esposa de Cristo es la misma que la esposa de Jehov en el A.T., la cual es Israel.
Pero hay un texto en las Escrituras que desacredita esta teora, y es Apocalipsis 22:17: Y el Espritu y la
Esposa dicen: Ven. Y el que oye, diga: Ven. Y el que tiene sed, venga; y el que quiera, tome del agua de la vida
gratuitamente. Este pasaje declara que el Espritu y la Esposa estn extendiendo la invitacin a pecadores para
creer en el Seor Jesucristo. Si la Esposa fuese Israel, entonces el Espritu e Israel estaran extendiendo esta
invitacin. Pero sabemos que eso no es cierto, porque la mayor parte de Israel no es creyente al presente.
Quin est invitando, o urgiendo a las personas a creer en Cristo? Es la Iglesia, no Israel. Por lo tanto, la
Esposa es la Iglesia, el cuerpo de creyentes.

Efesios 5:25-32 claramente apunta el hecho de que esposo y esposa tienen la misma relacin que Cristo y la
Iglesia. Especialmente vemos esto en los versculos 28-30: As tambin los maridos deben amar a sus mujeres
como a sus mismos cuerpos. El que ama a su mujer, a s mismo se ama. Porque nadie aborreci jams a su
propia carne, sino que la sustenta y la cuida, como tambin Cristo a la iglesia, porque somos miembros de su
cuerpo, de su carne y de sus huesos.

1. La Esposa es comprada por Cristo. Maridos, amad a vuestras mujeres, as como Cristo am a la iglesia, y se
entreg a s mismo por ella, (Ef. 5:25). Ver tambin I Corintios 6:19, 20. En el oriente los hombres
compraban sus esposas; el precio era su dote. Cristo compro su Iglesia con su propia sangre preciosa. Su
sangre es su dote para siempre!

2. La novia est desposada a Cristo. Porque os celo con celo de Dios; pues os he desposado con un solo
esposo, para presentaros como una virgen pura a Cristo. (II Cor. 11:2). Las bodas orientales difieren
grandemente de las nuestras. Las costumbres orientales eran de la siguiente manera: Primero, la esposa era
comprada (nosotros hemos sido comprados por Cristo); segundo, se llevaba a cabo la ceremonia, comenzando
el periodo de desposorios, el cual duraba mas o menos un ao. Durante este tiempo la novia era considerada la
esposa de su marido, aunque todava no Vivian juntos. Ese ao de espera era considerado como una proteccin
para el futuro hogar. Si surga una mancha contra el carcter o la conducta de la novia, deba salir a luz durante
ese tiempo. Tambin, la esposa de Cristo est ahora en ese periodo de desposorio. Durante este tiempo, las
manchas de la novia, si hubiere alguna, ciertamente se manifiestan ahora. Finalmente llega la consumacin del
matrimonio.

3. La novia se unir a Cristo. Gocmonos y alegrmonos y dmosle gloria; porque han llegado las bodas del
Cordero, y su esposa se ha preparado. Y a ella se le ha concedido que se vista de lino fino, limpio y
resplandeciente; porque el lino fino es las acciones justas de los santos. (Ap. 19:7, 8). Ser la consumacin de
las bodas de Cristo con su iglesia. El periodo de desposorio habr terminado; ella estar con su esposo, y para
siempre con El (I Tes. 4:17).

V. Los Dones para el Cuerpo

Pero a cada uno de nosotros fue dada la gracia conforme a la medida del don de Cristo. Por lo cual dice:
Subiendo a lo alto, llev cautiva la cautividad,
Y dio dones a los hombres . . . Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas;
a otros, pastores y maestros, (Ef. 4:7, 8, 11).

A. Apstoles.

Este fue el primer don dado a la Iglesia como Cuerpo. Sobre los Apstoles fue edificada la Iglesia de los
primeros tiempos. La palabra apstol en el griego es la misma palabra para misionero en latn, y significa
un enviado. Por supuesto, la iglesia tiene misioneros hoy (enviados), pero no tiene apstoles.

B. Profetas.

A estos hombres Dios les dio Sus Revelaciones. Al principio, la Iglesia no tena el Nuevo Testamento, y se
necesitaba conocer las doctrinas de Dios; por eso, Dios le dio a hombres su Palabra aun no escrita; y ellos la
comunicaban a personas. La Iglesia no tiene profetas hoy porque tenemos la Revelacin completa de Dios, el
Nuevo Testamento.

C. Evangelistas.
Otro don para la Iglesia fueron los evangelistas. Estos hombres fervientemente predicaron el Evangelio.
Fueron hombres de humildad, con una carga por los perdidos. Al Pastor se le dice que haga la obra de
evangelista (II Tim. 4:5). El da del evangelista no ha terminado, y no terminar hasta que Cristo venga a reinar
sobre la tierra.

D. Pastores y Maestros.

La palabra pastor significa pastor de ovejas. El pastor ha de ser el pastor de sus ovejas, cuidando su rebao,
llorando y regocijndose con ellos. La Iglesia en su necesidad clama hoy por pastores. Bendito sea el hombre
que tiene un corazn de pastor. Un pastor no solamente est llamado a predicar 3 sermones a la semana, sino
que est llamado a pastorear, cuidar, visitar, amar, proteger, instruir las ovejas. Cada pastor, mientras hace el
trabajo de Evangelista, que es ganar almas, tambin debera ser alguien que es capaz de ensear la Palabra a su
rebano. De dnde los miembros de la Iglesia tendrn la Palabra sino de su pastor? Toda la verdad que algunas
personas logran tener est en el sermn dominical.

Algunos distinguen entre el pastor y el maestro, creyendo que estn aquellos llamados a ser solamente maestros.
Esto puede que sea as, pero todo pastor debe ser maestro tambin. Tal vez todos los maestros no sean pastores,
pero todos los pastores deben ser maestros.

VI. La Iglesia Local

Aunque creemos que el Cuerpo de Cristo est compuesto por todos los creyentes desde Pentecosts hasta el
Arrebatamiento, nosotros enfatizamos la importancia de la iglesia local, o asamblea. La Asamblea local es el
cuerpo fsico por el cual el Cuerpo (Iglesia) se manifiesta. Dios enfatiza la importancia de la Iglesia Local
dndole oficios y ordenanzas. El que se avergenza de la asamblea local, se avergenza de lo que Dios
estableci en Pentecosts. La Iglesia local, como cuerpo de Cristo, fue establecida en Pentecosts.

A. Su organizacin.

La Escritura indica que haba cierta organizacin, pero no como la de hoy. No fue copiada de la sinagoga sino
que fue bastante diferente.

B. Sus oficios.

1. Diconos. I Timoteo 3:8-13 nos da los requisitos para diconos. Los diconos fueron elegidos para ministrar
a la iglesia.

2. Pastores y Ancianos. Hay una vasta diferencia entre la Iglesia de los primeros tiempos y la de hoy. La
iglesia de los primeros tiempos tena muchos pastores en una sola asamblea local. Los Ancianos eran llamados
as porque eran los mayores en la familia. Si el padre mora, el primer hijo tomaba su lugar. Un anciano era un
hombre mayor. Tito 1:5-7 dice, Por esta causa te dej en Creta, para que corrigieses lo deficiente, y
establecieses ancianos en cada ciudad, as como yo te mand; el que fuere irreprensible, marido de una sola
mujer, y tenga hijos creyentes que no estn acusados de disolucin ni de rebelda. Porque es necesario que el
obispo sea irreprensible, como administrador de Dios; no soberbio, no iracundo, no dado al vino, no
pendenciero, no codicioso de ganancias deshonestas. De acuerdo a lo que dice Tito, el anciano y el pastor eran
la misma persona. La palabra anciano se refiere a la persona, mientras que la palabra pastor se refiere al
oficio. Cada obispo era un anciano, pero no todo anciano era obispo. La palabra obispo significa
sobreveedor. Los sobreveedores de las iglesias locales eran hombres mayores. Este grupo de ancianos
componan el llamado presbiterio (I Tim.1:4).
C. Su propsito.

El propsito de la Iglesia es glorificar a Dios en la edificacin del Cuerpo de Cristo en la santa fe; y esparcir el
Evangelio hasta lo ltimo de la tierra, ganando, bautizando, y enseando a personas.

VII. La Disciplina en la Iglesia Local

Aunque es cierto que la Iglesia est bajo la Gracia y no bajo la Ley, la carne todava est en el creyente, y el
Seor ha puesto reglas de disciplina para su iglesia local. Hay 3 pasos en la disciplina de la iglesia local, y son
los siguientes:

A. Juzgarse a si mismo

Si, pues, nos examinsemos a nosotros mismos, no seramos juzgados; (I Cor. 11:31). El creyente sabe
cuando ha pecado e inmediatamente debera confesarlo a Dios (I Juan 1:9). Si confiesa su pecado, el se ha
juzgado a si mismo. Queda perdonado, y nunca ser juzgado por lo mismo otra vez. Confesar no es solo
admitir lo que uno haya hecho, es ms que eso. Es tomar un paso en contra de lo que haya hecho.

B. El juicio de la Iglesia.

Si un hermano en pecado no se juzga a si mismo, entonces debe ser juzgado por la Iglesia local. I Corintios
5:11, 12 dice: Ms bien os escrib que no os juntis con ninguno que, llamndose hermano, fuere fornicario, o
avaro, o idlatra, o maldiciente, o borracho, o ladrn; con el tal ni aun comis. Porque qu razn tendra yo
para juzgar a los que estn fuera? No juzgis vosotros a los que estn dentro? Este juicio extremo debera
aplicarse solamente despus de agotar los esfuerzos por restaurarle. Hermanos, si alguno fuere sorprendido en
alguna falta, vosotros que sois espirituales, restauradle con espritu de mansedumbre, considerndote a ti
mismo, no sea que t tambin seas tentado. (Gal. 6:1).

C. Juicio de Dios.

Si el hermano cado no se juzga a si mismo, y tampoco la iglesia le juzga, entonces Dios le juzgar con
disciplina. (Heb. 12:5-13).

VIII. Las Ordenanzas en la Iglesia Local

La Iglesia tiene 2 ordenanzas: Bautismo y Cena del Seor. El Bautismo debe observarse al principio de la vida
cristiana; la Cena del Seor debe tomarse durante toda la vida cristiana. Destacamos el hecho de que son 2
ordenanzas y no sacramentos.

A. Bautismo.

Bautismo viene de la palabra griega baptizo, y significa sumergir, y no rociar.

1. Obligacin (Mat. 28:18-20; Rom. 6:1-6; Col. 2:12). A todos lo creyentes se les obliga a bautizarse. Nadie
debe orar para buscar la voluntad de Dios en este asunto. Es un mandato del Seor.

2. Administracin. El hombre que oficia esta ordenanza debera ser un ministro ordenado.

3. Explicacin. El Bautismo es una declaracin pblica de fe en Cristo, hecha por el creyente delante de los
hombres. Es una demostracin externa de un hecho interno, y no solo es un cuadro de la muerte, sepultura y
resurreccin del Senor Jesucristo, sino tambin una identificacin pblica con El. El bautismo es la declaracin
pblica de su propia muerte en Cristo (II Cor. 5:14): su muerte al pecado, muerte al ego y a su vieja vida. Es
tambin su declaracin de resurreccin con Cristo, despus de haber sepultado su vieja vida, para andar con El
en vida nueva.

El Bautismo para todos los creyentes, como est registrado en las Escrituras, ilustra la muerte, sepultura y
resurreccin de Cristo. El Bautismo de Juan el Bautista miraba hacia adelante, a la muerte y resurreccin de
Cristo, y nuestro bautismo hoy mira hacia atrs a la muerte y resurreccin de Cristo.

No es un requisito para salvacin. El hombre es salvo solo por la fe en Cristo, y esto ocurre antes del bautismo.
Es cierto que el bautismo es una declaracin pblica de fe delante de los hombres, pero Dios mira ms all de
las aguas del bautismo al corazn de las personas.

4. Participacin. Quines deberamos ser bautizados? Yo creo que solamente los creyentes El que creyere y
fuere bautizado, ser salvo; mas el que no creyere, ser condenado. (Marcos 16:16). Lo primero es la fe,
despus viene el bautismo. Y de nuevo preguntamos, debe la persona bautizarse para ser salvo? No, si el
agua del bautismo hubiese sido esencial para salvacin, el Seor hubiera dicho, el que no fuere bautizado ser
condenado. El Apstol Pablo, escribiendo a los corintios dijo: Doy gracias a Dios de que a ninguno de
vosotros he bautizado, sino a Crispo y a Gayo,. . . . Pues no me envi Cristo a bautizar, sino a predicar el
evangelio; no con sabidura de palabras, para que no se haga vana la cruz de Cristo. (I Cor. 1:14, 17). Si el
bautismo hubiese sido necesario para salvacin, Pablo no hubiese destacado el hecho de que bautiz a tan pocas
personas en Corinto. Pablo claramente estableci que el bautismo no tiene nada que ver con el Evangelio
(Rom. 1:16). Cristo no lo haba enviado a bautizar sino a predicar el Evangelio.

Es imposible bautizar a un no creyente; si se lo bautizare, ser inconverso antes de ser sumergido, y seguir
siendo inconverso despus que salga del agua del bautismo.

Cul es la edad limite para el bautismo? Algunos sostienen que la edad de 12 aos es la mnima para que
alguien sea bautizado. Aunque esto no tiene base bblica, y creemos que fue tomado de las costumbres judas
del Bar-mitz-va. La Escritura claramente establece que el bautismo es para todos los creyentes sin distincin de
sexo ni edad.

B. Cena del Seor.

Porque yo recib del Seor lo que tambin os he enseado: Que el Seor Jess, la noche que fue entregado,
tom pan; y habiendo dado gracias, lo parti, y dijo: Tomad, comed; esto es mi cuerpo que por vosotros es
partido; haced esto en memoria de m. Asimismo tom tambin la copa, despus de haber cenado, diciendo:
Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre; haced esto todas las veces que la bebiereis, en memoria de m. As,
pues, todas las veces que comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que l
venga. De manera que cualquiera que comiere este pan o bebiere esta copa del Seor indignamente, ser
culpado del cuerpo y de la sangre del Seor. Por tanto, prubese cada uno a s mismo, y coma as del pan, y
beba de la copa. (I Cor.11:23-28).

1. Origen. Con un poco de atencin a la lectura del prrafo anterior entendemos claramente quien instituy la
Cena del Seor. No hay registro de esta ordenanza antes de que el Seor Jesucristo la instituyese. Nosotros,
tomamos el pan y la copa de sus preciosas manos. La vaga teora de que Cristo nunca existi es echada por
tierra por la Cena del Seor, pues la Cena es suya y solo suya.

2. Obligacin. Las palabras haced sto son un mandato del Seor, y las palabras todos de l (Mat. 26:27)
establecen que es una ordenanza para todo el cuerpo de Cristo.

3. Participacin.
a. Quienes? Todo hijo de Dios bautizado debera participar de la Cena del Seor. Aquellos que se sentaron
con El a la mesa de la cena estaban bautizados. El Bautismo es un smbolo del comienzo de la nueva vida, y la
cena del Seor es un smbolo del sostenimiento de esa vida.
b. Con qu frecuencia? Algunas iglesias tienen la Cena del Seor cada domingo; otras, una vez al mes; otras,
4 veces al ao. Qu estipula la Escritura para su observancia? A menudo (I Cor. 11:26): pero no se
establece algo rgido.
c. Cual es la manera? Algunos creyentes estn confundidos en cuanto a su participacin en la Cena del Seor
despus de leer I Corintios 11:27-29. Ellos leen la palabra indignamente, e inmediatamente recuerdan sus
errores pasados, y temen comer y beber juicio para si. Entendamos que la palabra indignamente es un
adverbio, y que modifica el verbo tomar. Ahora, quin de nosotros puede llamarse a si mismo digno?
Ninguno! Esto hace referencia al acto de la participacin. El contexto nos enfoca la explicacin. En los
primeros das de la iglesia los creyentes ricos traan sus comidas y sus vinos a la cena del Seor, mientras que
los creyentes esclavos no traan nada. Al avanzar la fiesta, algunos creyentes corintios ricos se embriagaban.
Los pobres, que no tenan nada, se mantenan sobrios. La Cena de Seor se recordaba al final del banquete, y
entonces, los creyentes embriagados, en realidad no apreciaban la Cena del Seor. En ese descontrol, para ellos
la copa del Seor era una copa ms. No discernan el cuerpo y la sangre del Seor; y por eso tomaban la cena
indignamente. Esos pecados llevaron a algunos creyentes a la muerte en la iglesia de Corinto: Por lo cual
hay muchos enfermos y debilitados entre vosotros, y muchos duermen. (I Cor. 11:30).

Generalmente, si el creyente se siente indigno, es un buen indicativo de que es digno, y viceversa. El hombre
que encuentra alguna cualidad personal en si mismo que lo hace digno de participar en la cena del Seor mejor
se debera abstener de participar. La mesa no se prepara para los justos, sino para pecadores justificados por su
fe en Cristo.

4. Constitucin. Los elementos de la Cena del Seor son pan y jugo de la vid.

5. Interpretacin.
a. Transubstanciacin. Esta es la interpretacin de la iglesia Catlica Romana. Declara que, por la
consagracin del sacerdote, el pan y el vino se convierten en el cuerpo y la sangre del Seor Jesucristo. Este
dogma establece que cuando el Seor dijo: De cierto, de cierto os digo: Si no comis la carne del Hijo del
Hombre, y bebis su sangre, no tenis vida en vosotros (Juan 6:53), l hablaba de su propia carne y sangre.
Por lo tanto, la hostia y el vino en el ritual de la misa se convierten en la carne y la sangre de Cristo.
b. Consubstanciacin. Algunas denominaciones protestantes creen esta interpretacin, que establece que, pese a
que el pan permanece pan y el vino permanece vino, el cuerpo y la sangre estn presentes en un sentido
espiritual, y el cuerpo y la sangre estn presentes solo en el momento de participar. Al terminar cesan de ser
cuerpo y sangre de Cristo.
c. Simbolismo. Creemos que esta es la verdadera interpretacin, la cual establece que el pan y el vino son
solamente smbolos del cuerpo de Cristo y de su sangre, que fue derramada en la cruz del calvario para remisin
de pecados. Haced esto en memoria de mi. Observamos la Cena del Seor en memoria de El, y es hasta all
donde esto llega.

6. Limitacin. Hasta cuando la iglesia debera continuar esta observancia? Hasta que el Seor regrese. Cual
debe ser nuestra respuesta al que se burle de su venida y pregunte, donde est la promesa de su venida?
Debemos apuntar a la mesa del Seor y replicar: Hay una promesa de su venida.

7. Evaluacin.
a. Su valor doctrinal.
(1) La Persona de Cristo.
(a) Su humanidad. Su humanidad es tan real como su Deidad. Los smbolos hablan de su cuerpo y su sangre, y
es muy esencial que El es humano, como el sacrificio deba ser en la naturaleza del que haba pecado (Cristo
muri por nosotros).
(b) Su Deidad. Su Deidad se expresa en las palabras Cena del Seor. Todos los ttulos de la Deidad estn en
esta sola palabra, Seor.
(2) La obra de Cristo.
(a) Su muerte. Los elementos de la Cena del Seor ilustran este hecho, porque el cuerpo y la sangre estn
juntos en vida, pero separados en la muerte.
(b) Su resurreccin y segunda venida. hasta que El venga significa hasta que El venga desde el Cielo.
(3) La manera de la salvacin.
(a) Asume nuestra culpa y desamparo.
(b) Enfatiza la sustitucin. (partido por nosotros)
(c) Nos recuerda que la salvacin es gratuita. (es dado por nosotros)
(d) Declara que el don de la salvacin debe ser aceptado. (Tomad, comed y bebed)
b. Su valor devocional.
(1) Venimos con confesin.
(2) Venimos con oracin.
(3) Venimos con consagracin.
(4) Venimos con humildad.
(5) Venimos con accin de gracias.
(6) Se involucra el hombre integralmente.
(a) Odos para or su invitacin.
(b) Ojos para ver su smbolo.
(c) Manos que manipulan los elementos.
(d) Boca que come los elementos.
(e) Cuerpo que asimila los elementos.
c. Su valor prctico.
(1) Es un medio de Gracia.
(2) Es un medio de testimonio.
(3) Es un medio para fortalecer la fe.
(4) Es un medio para promover amor hacia El.
(5) Es un medio para promover amor unos a otros.
(6) Es un medio para promover comunin. Esta comunin es unos con otros en Cristo alrededor de la mesa del
Seor, siendo El el centro.
(7) Es un medio para estimularnos a la Santidad.
d. Su valor proftico. Si el Seor Jess no viniese por segunda vez, Por qu celebrar la Cena del Seor? El
viene! Recuerde, en respuesta a aquellos que preguntan, dnde est la promesa de su venida?, nosotros
sealamos hacia la Cena del Seor.