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Los equilibrios del cielo y de la tierra.


Cosmovisin de los nahuas
de Chicontepec
Flix Bez-Jorge y Arturo Gmez Martnez

CONTEXTOS DEL IMAGINARIO COLECTIVO el intercambio mercantil, la castellanizacin compulsiva


son, entre otras, fuerzas del primer tipo, cuyo signo sobre-

P
ARA LOS NAHUAS de Chicontepec la cosmovisin saliente es la modernidad. En el segundo caso, las ten-
es el referente que da sentido a sus compor- dencias tradicionales arraigan en la propiedad agraria
tamientos econmicos y sociales. Es el instru- comunal, los vnculos de parentesco, los sitios sagrados,
mento mediante el cual se explican el lugar de los los rituales, la mitologa, las festividades del ciclo agrco-
humanos en el universo, el origen y la configuracin de la, componentes simblicos que contribuyen a la cohe- !
ste, los oficios de las divinidades y los mbitos del cielo sin y reproduccin cultural, en el marco del precario
y de la tierra. Su cosmovisin integra las diversas expre- equilibrio de las relaciones intertnicas.
siones del imaginario colectivo y las vincula con la vida Los rituales, la mitologa, en suma, la cosmovisin de los
material y las relaciones sociales. Conciben el mundo a nahuas de Chicontepec evidencian los efectos de la re-
partir de su propia imagen social. presin religiosa iniciada en la poca colonial. Los cultos
Limitaciones econmicas y subordinacin poltica y las creencias autctonas fueron identificados por los
convergen en la vida cotidiana de los nahuas, son los de- evangelizadores como manifestaciones demoniacas, ex-
terminantes de su precaria condicin social. Est mar- presiones del Mal que alejaban a los indgenas de la re-
cada adems, por la insalubridad, el analfabetismo y la ligin verdadera. Este proceso de intolerancia extrema
permanente resistencia a los efectos desintegradores de estuvo acompaado de la imposicin de nuevas devocio-
la cultura fornea. De manera semejante al resto de las nes centradas en los santos patrones. No hay duda que
comunidades indgenas del pas, los factores que inciden la llamada conquista espiritual propici la enajenacin
en la articulacin de los nahuas con la sociedad nacional de la cultura indgena, fenmeno al que es inherente el
refieren a dinmicas contrarias. Por un lado estn las ten- autodesprecio a las lealtades comunitarias y una ambi-
MUCHACHO NAHUA. FOTOGRAFA DE VERNICA BRAVO

dencias que actan a favor de la disolucin comunitaria, valencia acentuada respecto a la identidad tnica. Al ocu-
opuestas a las orientadas a mantener la cohesin grupal rrir la destruccin del cuerpo sacerdotal mesoamericano
que sustenta la identidad tnica. El trabajo asalariado, y desmantelarse su organizacin ceremonial, las devocio-
nes populares emergieron como alternativas a la cristiani-
zacin compulsiva, o bien, como mediadores simblicos
- y : Facultad de An-
que en algunos casos terminaron sincretizndose con las
tropologa de la Universidad Veracruzana. imgenes catlicas. Los sacerdotes catlicos de nuestros
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das (dignatarios de la nueva evangelizacin) conti- xinachtlacualtiliztli, ceremonia en la que solicitan permi-
nan ejerciendo las viejas prcticas persecutorias de la so a la tierra para sembrar, pidindole buenos frutos y
religiosidad autctona.1 proteccin contra los roedores. Cuando realizan la cose-
El lector advertir que en la cosmovisin de los nahuas cha celebran elotlamanaliztli (ofrenda al maz tierno)
chicontepecanos el principio no remite al logos sino al para agradecer a las deidades el alimento vital. El comple-
mito. Por lo mismo, en estas pginas los mitos no se en- jo simbolismo nahua asociado al maz ha sido analizado
tienden nicamente como relatos sino como formas de con detalle por Alan Sandstrom,2 y muestra su impor-
conocimiento y pensamiento distintas al racionalismo. tancia en la reproduccin cultural del grupo y en la for-
En tal sentido, la mitologa nahua aqu esbozada impli- macin de su cosmovisin.
ca un concepto discontinuo de espacio, una nocin no La cra de los animales domsticos, la ganadera, el co-
lineal del tiempo y una concepcin diferente (a la nues- mercio en pequea escala y el trabajo asalariado, com-
tra) de la causalidad. En su mbito el hombre no se expli- pletan el cuadro de la vida econmica de los nahuas,
ca como individuo aislado, sino como parte articulada a signado por la creciente pauperizacin.
la naturaleza (al universo en su acepcin de entidad
sagrada) y a la comunidad tnica.
El grupo nahua, motivo de este ensayo, habita en el COSMOGONA Y TEOGONA
noroeste de Veracruz, en la clida regin conocida como
Huasteca Meridional; las cifras censales de 1990 reportan Ompacatotiotzih, el Dios Doble, es un protagonista so-
ms de 100 mil hablantes asentados en los municipios bresaliente en la mitologa de los nahuas de Chicontepec.
de Benito Jurez, Ilamatln de Madero, Zontecomatln y Se vincula al nacimiento del mundo, al origen de las di-
Chicontepec. Precisamente en este ltimo municipio se vinidades y al de los hombres. Relatos mitolgicos regis-
" registr el grueso de los materiales etnogrficos que se pre- trados en Ixcacuatitla, Cuatzapotitla y Xalatla, detallan
sentan en las pginas siguientes, particularmente en las lo acontecido en las cinco eras del universo, vinculadas a
comunidades de Teacatl, Ixcacuatitla, Tepeica, Cuatzapo- cinco diferentes humanidades. La primera de stas na-
titla, Xalatla, Coaxiloapa, Teposteco, Xoquixhual y Zaca- ci de una pareja que los dioses hicieron de barro, se
titla, entre otras. alimentaba de piedras y tierra; fue destruida por las fie-
Desde la antigedad prehispnica los nahuas de esta ras (tecuanimeh). Le sucedieron los hombres de papel,
regin comparten su territorio con huastecos, tepehuas que coman cortezas de rboles, y murieron azotados por
y otomes, vecindad que explica las semejanzas en sus huracanes. Las deidades hicieron a los humanos de la ter-
creencias y en la cultura material. El comercio intertnico cera generacin de madera de cedro; coman el ohxihtli
es la matriz que propicia una interaccin permanente, (ojite) y fueron exterminados por el fuego. La cuarta hu-
acrecentada en los rituales pblicos realizados en el ce- manidad naci de tubrculos cocidos y amasados, que
rro de Postectitla, espacio sagrado de particular relevan- eran tambin su comida; fue destruida por inundaciones
cia en las cosmovisiones de las etnias citadas. como castigo por practicar el canibalismo. Finalmente,
El maz es el centro de la economa y la vida social de
los nahuas; su cultivo se vincula (en la tecnologa y el ri-
tual) al frijol. Cuando siembran sus semillas practican el 2 Vase A. Sandstrom, 1991, Corn is our Blood. Culture and Ethnic
identity in a contemporary aztec indian village, University of Oklahoma
Press; y El nene lloroso y el espritu del maz: El cuerpo humano
como smbolo clave de la Huasteca Veracruzana, en J. Ruvalcaba Mer-
1 En las pginas de este ensayo se sintetizan las ideas expuestas en un cado (coord.), 1998, Nuevos aportes al conocimiento de la Huasteca,
estudio ms amplio sobre el tema. Vase F. Bez-Jorge y A. Gmez CIESAS, Mxico. Consltese tambin A. Gmez Martnez, 1999, Tla-
Martnez, 1998, Tlacatecolotl y el Diablo. La cosmovisin de los na- neltokilli. La espiritualidad de los nahuas chicontepecanos, tesis profe-
huas de Chicontepec, Secretara de Educacin y Cultura, Gobierno sional, licenciatura en Antropologa, Facultad de Antropologa de la
del Estado de Veracruz. Xalapa, Mxico. Universidad Veracruzana, Xalapa, Veracruz.
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los hombres actuales (la quinta generacin) fueron con- El autosacrificio de Tonatih y Meetzli propici el naci-
cebidos por Ompacatotiotzih con el auxilio de otros dio- miento del Sol y la Luna, respectivamente. Los tlamameh
ses. Los cuerpos de la primera pareja de esta humanidad levantaron, adems, un plano superior que constituy
se crearon con huesos de los ancestros, pasta de maz, el cielo.
amaranto y frijol, cobrando vida con el auxilio divino, Segn la teogona de los nahuas de la Huasteca, en el
manifestado en la luz del sol, el viento, el fuego y el agua, principio de los tiempos, Ompacatotiotzih reuni a las
fuerzas, estas ltimas, que (como se ha dicho) destruye- deidades en el cerro Postectitla para distribuir sus oficios.
ron humanidades precedentes. Ompacatotiotzih dio el A Tonatih (Sol) se le encarg iluminar el da, para lo cual
maz a los hombres de la quinta generacin inculcndo- pidi ayuda a Tlacatecolotl (hombre bho), aprove-
les que sera su sustento, es decir, su carne y su sangre (ni chando sus poderes mgicos. Tambin se le encomend
cintli elis inmonacayo huan inmoeeso). a Tlacatecolotl que vigilara la conducta de los humanos
Precisamente antes del nacimiento de la quinta genera- y castigara su desobediencia, tarea que cumplira con el
cin se orden el cosmos (al que los dioses llamaron se- auxilio de su esposa Meetztli (Luna). La regencia de la fer-
manahuactli) y se repartieron los oficios divinos. Despus tilidad humana y vegetal correspondi a Chicomexochitl
se configur la Tierra, cuya superficie plana y cuadran- (Siete Flor) y Macuilxochitl (Cinco Flor). Mikistli fue de-
gular fue sostenida (desde sus cuatro esquinas) por los signado deidad de la muerte; Atl y Apanchaneh (sirena)
tlamameh (cargadores), parados sobre el suelo (conver- patronos de las lluvias; Ehecatl del control de los vientos;
tido en inframundo) que ocup la anterior humanidad. Ichcatl del tejido y de la ropa; Tlitl Xahuantzi del manejo

NAHUAS. FOTOGRAFA DE VERNICA BRAVO


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Mikistli Chicomexochitl Meetzli Tlacatecolotl Tonatiuh Macuilixochitl Ichcatl

Figura 1. Las divinidades autctonas

del fuego, y Santa Rosa de la sapiencia.3 Las imgenes de traducirse como contenedor), en el que estn agrupa-
estas divinidades son representadas por los nahuas en das las cosas. Hay quienes lo denominan tlanextli, aunque
papel ceremonial (fig. 1). este trmino se refiere ms al plano terrestre, y significa
En el imaginario nahua el cerro Postectitla tiene espe- superficie, literalmente donde se refleja la luz, donde
cial relevancia. Se dice que en los primeros tiempos era tan hay luz.
grande que una al cielo con la Tierra. Desde su cima los Los rumbos del universo se identifican a partir del mo-
hombres antiguos espiaban a los dioses para robarse la vimiento del sol, la presencia de las lluvias y la muerte,
comida de sus almacenes. Enojadas, las divinidades lo asignando a cada mbito colores especficos, segn se de-
partieron en pedazos, conservando el nombre de Postec- talla en el cuadro 1.
" titla la porcin mayor. Las seis partes (cerros) restantes Los tlalcueitl o faldas de la tierra se imaginan como
quedaron distribuidas a su alrededor, sirviendo de mora- muros de contencin ubicados a los costados del cielo
da a las deidades: en Tzoahcali se entroniz el Tonatih; y de la tierra; su funcin es evitar la salida de las aguas
Tlacatecolotl ocup Xochicoatepec; Macuilxochitl y Chi- marinas. En las oraciones rituales el trmino tlacueitl es
comexochitl habitaron en Postectitla. En Tepenahuac, utilizado como sinnimo de regiones cardinales.
Tepeicxitla, Xihuicomitl y Ayacachtli se instalaron los En otras versiones la forma del universo semeja una
restantes dioses. Despus abandonaran sus moradas pirmide escalonada, representacin colectiva en la que
trasladndose al cielo, cansados de que los hombres no estn presentes las cuatro esquinas o rumbos antes men-
los respetaran. cionados. Al igual que en la idea precitada, la Tierra ocupa
El universo se imagina formado por tres planos super- el eje central y est sostenida por los tlaketzalmeh, parados
puestos y orientados hacia cuatro tlanescayotl (regiones) en el caparazn de una ayotl (tortuga) o sobre el lomo del
y tlaketzalmeh (literalmente horcones): el celeste (ilhui- cipactli (monstruo de la tierra). Arriba ubican el cielo,
cactli), el terrestre (tlaltepectli) y el inframundo o lugar igualmente sostenido por pilares; abajo localizan el in-
de los muertos (mictlah), llamado tambin tlazcuitla framundo y debajo de ste (pero separado de la figura
(bajo la tierra) o yoalcalco (cara de la noche). La csmica) se encuentra otro cuadrngulo llamado Tzopilo-
tierra siempre aparece como el plano principal, colocada tlacualco (comida de zopilotes, o lugar de la podre-
en medio del espacio celeste y del inframundo. Este con- dumbre), que viene siendo como un ultramundo (fig. 3).
cepto de universo es muy claro en el pensamiento n- Las dos concepciones anotadas, tanto el cielo como el
huatl y recibe el nombre de semanahuactli (que puede inframundo tienen subdivisiones, y a cada capa o escaln
se le asigna un nombre atendiendo a los elementos de la
naturaleza o divinidades que en stos se localizan. El
3 Con el nombre de Santa Rosa se conoce a la Cannabis indica. cielo tiene siete capas igualmente cuadrangulares y se
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Cuadro 1

Nombre Color asociado Equivalencia cardinal


= Inesca Tonatih Rojo Oriente
(el lugar donde sale el sol)

= Ihuetzica Tonatih Amarillo Poniente


(el lugar donde se oculta el sol)

= Inesca Xopanatl Blanco Norte


(el lugar donde surge la lluvia)

= Mihcaohtli Negro Sur4


(camino de muertos)

comienzan a contar de abajo hacia arriba. La


primera se le llama Ehecapa (lugar de los
vientos) y engloba al ihyotl (aire), a los cualli
ehecameh (vientos buenos) y a los tlasolhe-
cameh (vientos malos); la segunda se deno-
mina Ahuechtla y en ella se encuentra el !
ahuechtli (roco); en la tercera est Mixtla,
donde habitan mixtli (nube) y tecihuitl (gra-
nizo); en la cuarta se ubica Citlalpa, el sitio de
las citlalimeh (estrellas); en la quinta se lo-
caliza Tekihuahtla (lugar de autoridades)
donde moran los tlamocuitlahuianeh (guar-
dianes superiores); a la capa sexta le llaman
Teopanco, en ella habitan los totiotzitzih (san-
tos catlicos) y las divinidades autctonas
Ompacatotiotzih (Dios doble), Chicomexo-
chitl (siete flor), Macuilixochitl (cinco flor),
Tonatih (Sol), Meetztli (Luna) y Tlacateco-
lotl (hombre bho).
En el sptimo plano hay una especie de ba-
rrera llamada Nepancailhuicac, que se traduce
como lmite del cielo. Piensan que ste es
un espacio slido (como de concreto) y que

4 En la figura 2 se advierte la representacin de las orien-


taciones csmicas en el papel ceremonial. Figura 2. La orientacin csmica
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gusanos llamados tlalhuitzocmeh. La cuarta se llama Tzi-


tzimitla y alberga las tzitzimimeh (fantasmas) y otros seres
que causan sustos. A la quinta y ltima capa se le deno-
mina Mihcapantli, donde estn Mikistli o Mikilistli
(Seor de los Muertos) y Tlacatecolotl Tlahue-
liloc (hombre bho enfurecido).
Consideran que el Sol y la Luna giran
constantemente alrededor del cosmos,
de arriba hacia abajo, en direccin
contraria de las manecillas del
reloj. El Sol da vuelta a la figu-
ra csmica y pasa por todas
las capas; cuando amanece em-
pieza a subir las siete capas celes-
tes, llega a la cspide al medioda y
luego baja por el oeste las seis capas, has-
ta introducirse al inframundo; desciende los
cinco estratos y luego sube por el este cuatro ca-
pas, para llegar nuevamente a la posicin que marca
el nuevo da. La Luna realiza el mismo recorrido, des-
de que inicia su crecimiento hasta que llega a la llena.
Durante ocho das da vueltas completas al cosmos usan-
do la ruta del Sol; sin embargo, durante 20 das recorre
" slo la mitad de este camino, quedndose a descansar a
media noche en el sitio separado del universo llamado
Figura 3. El universo Tzopilotlacualco. Consideramos que los tiempos del
movimiento lunar podran asociarse a la fertilidad y la
muerte, respectivamente. Son stos, como se sabe, dos
su interior es muy oscuro, lleno de escombros y cosas planos luminosos integrados en las deidades selnicas
desechadas por las divinidades; en su parte superior mesoamericanas.
anidan los huitzitzilmeh (colibres), que alegran al Sol en La idea del universo escalonado explica con perfec-
su paso al medioda. El espacio o estrato que contiene cin el ascenso y descenso del Sol y la Luna. De acuerdo
las estrellas tambin se llama Citlalcueitl (falda de con esta concepcin, el universo se imagina como un
estrellas o camino de Santiago Apstol.5 El Mictlah rombo con tecuemitl (escalones), que se extienden tanto
(inframundo) posee cinco capas: la primera se llama en el espacio celeste como en el inframundo. La tierra
Tlaketzaltla (lugar de horcones), ah estn los cuatro siempre ocupa la parte central y contina siendo plana
cargadores de la tierra (tlalmamameh, tlaketzalmeh). En y cuadrangular; lo que cambia es la forma del cielo, que
la segunda (Cipactla) habitan la tortuga y el monstruo semeja una gran cpula o montaa. Hay quienes dicen
de la tierra que sirven de pedestal de los tlaketzalmeh que es como el fondo de una olla que tiene trece escalo-
(cargadores). En la tercera, Tlalhuitzoctla, residen unos nes para subir y bajar; seis estn dispuestos en el extremo
este y seis al oeste, a los que se agrega el ltimo que est
5 Respecto a este estrato existe diferencia de opiniones: hay quienes colocado entre ambos extremos. El inframundo tambin
creen que el universo est dentro del Citlalcueitl. cambia y, conforme van descendiendo los escalones, se
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convierte en el fondo de una jcara con cuatro escalones terrestres y marinas, los vegetales, los animales, las rocas,
en el este y cuatro al oeste, ms el ltimo, que sirve de el hombre y algunas deidades.
fondo y base, suman nueve escalones. Se piensa que el l- Tlaltepactli es el punto de equilibrio entre el plano ce-
timo escaln del inframundo es ms grande que el de la leste y el inframundo, entre el hombre y las divinidades;
cima del cielo porque sirve de base al cosmos, evitando entre lo caliente del da y el fro de la noche. El hombre
que se caiga. Del Mictlah al Tzopilotlacualco hay un va- es el actor principal y el agente que puede destruir el equi-
co, en su lugar ira otro escaln; si se unieran tambin librio, razn por la cual debe cuidar su conducta y el uso
tendra trece escalones, al igual que el cielo. La parte de indebido de la superficie terrestre, tlalixpantzi (la cara
arriba, la de abajo y los lados de la figura escalonada, son de la tierra). Por esta razn, para realizar cualquier accin
sitios de posicin del Sol llamados Tonatincalli,casas del debe pedirse permiso a la tierra y hacerle mltiples
Sol. Por el este se ubican Yoatzinco (maana) que indica ofrendas y oraciones. Este principio rige la orientacin y
la salida del Sol; arriba est Tlahcotona (Sol del medio- funcin de los rituales. El plano terrestre se imagina ha-
da); al oeste est Teotlac (el ocaso) y abajo sitan al Tlah- bitado por algunas deidades y otros seres malvolos. Los
coyahualli (Sol de la media noche). tlamocuitlahuianeh (guardianes) se encuentran en distin-
En ambas concepciones del universo imaginan que en tas partes de la geografa accidentada; los chanehketl
la parte media de la distancia que hay entre el cielo y la (duendes) estn en las aguas terrestres y en los cerros; la
tierra se localiza un rbol llamado xochicuahuitl (rbol Apancihuatl (Sirena) vive en la mar;6 Tepetlacatl (Seor
florido) o yolcacuahuitl (rbol de la vida). Imaginan del Cerro) mora en las colinas; Tecohmilli (Seor de la
que esta planta mtica nace en un precioso lago con aguas Milpa) y los dems tecohmeh (patrones) de los vegetales
cristalinas, con mltiples peces y plantas alrededor de ella. comestibles viven en la superficie de la tierra; y el Tlalte-
Primero fue pochotl (ceiba) y despus tata Padre Tierra junto con la Tlal-
se convirti en un rbol que rene tenana Madre Tierra habitan en !
las especies vegetales y animales, pro- el interior.
digando los mejores frutos, aves, in- La forma del universo es represen-
sectos y toda clase de seres orgnicos tada en los bordados de los textiles
y alimentos. Se piensa que el xochi- y en el papel ceremonial, figuras
cuahuitl (o yolcacuahuitl) tiene ml- comparables con las que registran
tiples tetas y que su leche alimenta a los cdices y otros materiales pre-
los nios difuntos, lactantes en vida. colombinos. (figs. 4 y 5). Algunos
La representacin de este rbol mti- altares domsticos estn construi-
co es frecuente, aparece en los borda- dos bajo esta idea, dispuestos sobre
dos de la indumentaria autctona y una tarima que consta de dos plan-
en los arreglos de palma utilizados chas. La parte de arriba seala el
durante el Domingo de Ramos. En cielo y en ella se colocan las divini-
este ramo de palma, llamado cuaxi- dades autctonas, imgenes cristia-
huitl, se representan toda clase de nas y objetos del rito; en medio se
animales, cestos, hojas y frutos, clara
alusin al Yolcacuahuitl. 6 Entre los otomes el culto de la sirena
En el Tlaltepactli o plano terrestre tiene particular importancia; vase J. Ga-
linier, 1990, La mitad del mundo. Cuerpo y
ubican a Tlaltenana (Madre Tie- cosmos en los rituales otomes, UNAM, M-
rra) y a Tlaltetata (Padre Tierra), xico. El tema, como se ha evidenciado en
Figura 4. El universo basado en el bordado otro estudio (F. Bez-Jorge, Las voces del
los cuales forman una dualidad. de un mamalli (rebozo para cargar nios agua, 1992, Universidad Veracruzana, Xa-
Tambin estn presentes las aguas pequeos) lapa), merece un anlisis particular.
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localiza otra plancha que simboliza la


parte terrestre, donde depositan el incen-
sario y algunas ofrendas; el inframundo
es sealado con el piso en donde est cla-
vada la tarima cuadrangular.
Conviene sealar que la tierra y el cielo
tambin son representados en papeles ce-
remoniales, se trata de imgenes diviniza-
das. Las figuras recortadas tienen imagen
humana, la mayora de ellas con las ma-
nos hacia arriba. En su parte central y en
sus tocados evidencian signos que las dis-
tinguen. El cielo y la tierra (en su represen-
tacin divina) son imaginados acostados
en bales con la forma de cada mbito
del universo; el primero es curvado y el se-
gundo es cuadrado. Las imgenes tienen
dispuestos los pies por la parte este, Inesca
Tonatih (la salida del Sol); su cabeza per-
manece colocada al oeste, Ihuetzica To-
natih (por la cada del Sol) y su yolotl Figura 5. Papel ceremonial donde se representan los rumbos del universo
" (corazn) se dispone en el centro, de don-
de se piensa que parten los puntos hacia
las cuatro esquinas. Durante las oraciones ejecutadas por arqueolgicas (tepetzacualli) de Ahuatln, Zacatitla,
los especialistas, se les asocia con el trmino tescatl, que Chapictla, Tecomaxochitl, Cacahuatengo, Siete Palmas y
significa espejo o luminosidad, utilizado para subrayar Pedernales; consideran a stas moradas de los ances-
su carcter divino. tros. Los ros, manantiales y encrucijadas tambin son
El medio natural y algunos elementos como el agua importantes. Hay otros espacios sagrados situados de-
terrestre, las rocas, el fuego, la masa de la tierra y los masiado lejos a los que jams acuden; entre ellos desta-
cristales de cuarzo son imaginados como componentes can los volcanes Popocatepetl, Iztaccihuatl y Citlaltepetl;
del cuerpo terrestre (animado). En este sentido, los cerros las lagunas de Necaxa, San Jernimo, Tamihua (To-
representan la cabeza; los cuarzos, la masa enceflica; miahuatl) y Mxico; el mar de Tuxpan, el ro Pnuco,
el fuego, el corazn; las rocas, los huesos; la masa de la el cerro La Sirena, la casa de los Tlaloques, la casa de San-
tierra, la carne y el agua, la sangre (fig. 6). ta Rosa8 (Cannabis indica), la casa del roco (Ahuechca-
En la cosmovisin de los nahuas de Chicontepec los lli) y la casa de la neblina (Ayohuicalli).
sitios sagrados tienen especial significacin, particular-
mente los cerros de Postectitla-Ixcacuatitla, Tzoahcalli,
Xochicoatepec (morada de Tlacatecolotl), Xihuicomitl,
Ayacachtli, Tepenahuac, Tepeicxtitla, Teposteco, Cuatza- de el Postectitla figura como el principal en la regin, llamado po-
pularmente el gobernador.
potitla, Xalatla, El Jaguey, Sasaltitla, Tepetzintla, Tres 8 La asociacin de Santa Rosa con la Cannabis indica pudo motivar-
7
Pozos y Tamazolinco. Tambin destacan las ruinas se en las visiones de Santa Rosa de Lima, cuyo culto en la Huasteca
fue introducido por los misioneros. Las visiones de la Santa difun-
didas por los evangelizadores pudieron haber motivado relaciones con
7 Sandstrom (op. cit., 1991) presenta un mapa de sitios sagrados, don- la alucinacin que provoca la planta.
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Cuarzos
En el pensamiento nahua la imagen de Tlacatecolotl (Masa enceflica)
(hombre bho, como se ha dicho), es relevante en tanto
deidad propiciatoria del equilibrio. Dicen que Tlacate-
colotl acude por la noche al cerro Xochicoatepec; de da
visita la casa del Sol (Tzoahcalli) a quien, como hemos Cerros
dicho, auxilia en su tarea de alumbrar la Tierra. Tlacate- (Cabeza)

colotl siempre mantiene muy buena relacin con otros


dioses; es un sabio (Tlamatihketl), maneja todo; se
encarga de resolver las peticiones de los hombres y ma-
nifiesta su inconformidad cuando stos no cumplen con
la costumbre (rituales) y la entrega de ofrendas, pla- Fuego
(Corazn)
neando los castigos correspondientes.
Agua
De acuerdo con los relatos mticos, los macehuales (Sangre)
eran muy delicados (los dioses los hicieron de los hue-
sos de los antepasados, as como de maz, frijol, amaran-
to y chile), Tlacatecolotl se encarg de ensearles buenas
acciones, y las formas de defenderse de sus enemigos;
Rocas
invent con este propsito la tetlahchihuilli (hechicera). (Huesos)
Cuando los dioses abandonaron sus moradas en los ce-
rros y se fueron al cielo porque ya nadie los respetaba, Masa de la Tierra
Tlacatecolotl se fue de Xochicoatepec pero dej en su lu- (Carne)

gar al bho, que todas las noches canta ah y pasea alre- !


dedor de la montaa; el bho es su Tonal. Tlacatecolotl
vive ahora donde se oculta el Sol, a quien acompaa en
su recorrido nocturno hacia el inframundo, aunque
en ocasiones se traslada con l durante el da, principal- Figura 6. El cuerpo de la Tierra
mente durante la temporada de secas (abril-mayo).
El aprecio de Tlacatecolotl al cerro Xochicoatepec es
singular. Tenantzitzimitl (Vieja enojona) lo dio a luz su magia haca que los animales laboraran por l: la tuza
ah cuando trabajaba en su milpa. Tlacatecolotl naci haca canales de riego, el conejo quitaba la hierba de la
junto con Ehecatl (Viento), a quien llamaron tambin milpa, las aves combatan las plagas. Su madre le rega
Tlachpoastli (Escoba), porque se dedic a limpiar el por este proceder, poniendo como ejemplo a su herma-
ambiente y a quitar los malos vientos. Siendo gemelos, no. Molesto, Tlacatecolotl embruj a Ehecatl quien par-
Tlacatecolotl y Ehecatl eran diferentes: el primero era ti rumbo a Tuxpan y no volvi: se fue muy lejos hacia
morenito y el segundo blanco. Los dos nios crecie- las aguas grandes (el mar), hacia la parte norte.
ron apresuradamente: en siete das hablaron; caminaron Tlacatecolotl se arrepinti de embrujar a su hermano,
a los trece das; a los dieciocho eran adolescentes y a los pero no logr que regresara. A partir de entonces vivi
veinte llegaron a ser hombres; a los 25 llenaron las tro- solitario y enojado. Permaneci un buen tiempo al pie
jes de alimentos. Cuando cumplieron 52 das de naci- del Postectitla y siempre tuvo alimento en abundancia,
dos, los gemelos pelearon porque Ehecatl trabajaba y ropa, joyas y bienes materiales. Cuando vea que alguien
Tlacatecolotl descuidaba su labor por andar cortejando no tena comida, l le regalaba una porcin; al contrario,
a las mujeres. En sus milpas, Tlacatecolotl obtena ms si alguno le quitaba algo sin pedirlo, se vengaba hacin-
productos que su gemelo Ehecatl, pese a no trabajar. Con dole maldades. Un da, Tlacatecolotl tambin decidi
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FAMILIA NAHUA. FOTOGRAFA DE VERNICA BRAVO


"

marcharse dejando todos sus bienes a su madre Tenan- Otro relato mtico cuenta que a los cuarenta das del
tzitzimitl. Visit los tianguis (mercados); construy una nacimiento de Tlacatecolotl una manada de bhos lleg
granja y se cas con una muchacha muy bonita llamada al cerro Xochicoatepec y empez a cantar, diciendo:Gran
Meetztli (Luna). En la granja tena tigrillos, serpientes, hombre-bho, tu misin en esta tierra ha tenido fin y
lechuzas y martas, animales con los que haca trueques. ahora tendrs que regresar con el Sol, porque te necesita.
Logr reunir mucho dinero que enterr en ollas en varios Tlacatecolotl acudi al llamado llevando incienso y
lugares. Cuando la madre de Meetztli falleci, ste repar- ofrendas, dialog con los tecolotes y pidi un plazo de
ti parte de esa riqueza a los ms necesitados, parti del veintiocho das para dejar en orden sus asuntos. Su pe-
Postectitla con su esposa y se dedic a ser tepahtihketl ticin fue aceptada; unos bhos lo esperaron en el cerro
(curandero): se converta en bho y guajolote; andaba Xochicoatepec y otros lo vigilaban desde la altura del
siempre apoyado con un bastn y cuando haca fro, cui- cerro Postectitla. Prepar a varios tepahtianeh (curande-
daba que no se apagara la lumbre. Al morir, su cuerpo ros) y tetlahchihuianeh (hechiceros), ense la tlaixcah-
fue quemado sobre los tenamastles, de sus cenizas mez- cayahualli (magia) y enterr su dinero diciendo que era
cladas con la lluvia nacieron algunas plantas comestibles el patrimonio de los pobres. Para que alguien tuviera ac-
y otras venenosas.9 ceso a este tesoro, dijo que tenan que hacerle una gran
peticin con ofrendas.
9 Se cuenta tambin que del cadver de Tzitzimitl, madre de Tlaca-
En la cotidianidad, los nahuas expresan el carcter dual
tecolotl, salieron todo tipo de plantas venenosas y animales que ha- de Tlacatecolotl asocindolo al Demonio. Es imaginado
cen dao al hombre. ambivalente, indistintamente como hombre o mujer,
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anciano o nio, Seor de la Noche o Seor del Da. Di- advocaciones se alinean en el centro y alrededor; for-
cen que, a la vez, puede ser bueno y malo; que cura y em- mando un crculo se disponen los Tlasolehecameh sobre
bruja; da la vida y propicia la muerte; otorga y quita la hojas olorosas de laurel y naranja cimarrn. En las cua-
riqueza; es muy voluble, puede estar contento o enoja- tro esquinas son colocados terrones (obtenidos del piso
do, razn por la cual se le alegra con danzas, msica, de la casa de los ritualistas), refrescos, aguardiente, pan,
comidas y cohetes. En el plano imaginario de su asocia- tabaco, huevos, caf, guisos, copal, velas de cebo y de
cin satnica, hablan de Tlacatecolotl como Masehual- cera; flores y manojos de hojas de coyol. El rea de las
diablo (diablo indgena) y de Coyodiablo (diablo deidades y ofrendas es delimitada por un aro manufac-
mestizo) o Tecocolihketl (envidioso), entidad maligna turado con bejuco y decorado con flores de cempoalxo-
que odia a los indgenas, asusta en los caminos, des- chitl y hojas de plantas olorosas, llamado xochicopin-
truye las milpas asumiendo la forma de toro. Se dice cayahualli (aro florido que quita lo malvolo). Una vez
que es el patrono de los mestizos. Lo describen alto, de encendidas las velas y ordenado los papeles con las vian-
color rojo, con cuernos y cola, porta trinche (tridente) das, el huehuetlacatl y su squito comienzan a rezar y
y vive en el infierno comiendo lumbre. Desde luego, esta sahman.10 A un lado del aro se colocan los msicos
descripcin corresponde a la imagen del Diablo que los que tocan los sones de la barrida; la concurrencia es-
catequistas difunden de manera insistente. cucha y observa con atencin el ritual.
Cuando los rezos terminan, los comestibles y bebidas
se derraman sobre las figuras de papel; prenden hojas de
RITUALES Y EQUILIBRIOS. tabaco y sahman. Enseguida un grupo de ritualistas
LOS ESPACIOS DE TLACATECOLOTL ayudantes limpian a toda la concurrencia con los ma-
nojos de hojas de coyol y velas, sin dejar de pronunciar
Los principios mitolgicos que sustentan la cosmovisin oraciones en las que piden a Tlacatecolotl y a los Tlasol- !
de los nahuas de Chicontepec estn presentes en diversos hecameh que no intervengan negativamente en el ritual
rituales pblicos y privados. Las prcticas ceremoniales y que dejen trabajar bien a todos. Luego dos de los ayu-
de este tipo se orientan a mantener los necesarios equi- dantes del huehuetlacatl toman el xochicopincayahualli y
librios entre el cielo y la tierra; las pertinentes relaciones encierran en l a un grupo de personas para ser pasadas
entre los hombres y los dioses; en fin, las debidas media- 14 veces sobre este aro (siete al oriente y siete al occiden-
ciones en los planos de la vida y de la muerte; la nive- te); a este acto se llama Xochicopinaliztli (cambiarse de
lacin de la balanza del bien y del mal. Oraciones y flores), metafricamente cambiarse de cuerpo o de piel.
ofrendas son los elementos simblicos mediante los El procedimiento se repite con todos los asistentes con la
cuales se instrumentan los ritos. finalidad de captar la energa negativa que deambula y
Atlatlacualtiliztli es el nombre de un ritual de primera no pudo ser conjurada con la barrida. Cuando salen del
importancia destinado a pedir a las deidades del agua aro, otro ritualista se cerciora de que han desaparecido
propiciar las lluvias. En este ceremonial se representan a los malos aires, balanceando sobre el grupo un ramo de
Tlacatecolotl y a los tlasolehecameh (vientos nefastos) ortigas y espinas que captan el mal que no desapareci.
en papel revolucin blanco y papel de china policro- Una vez que todos los asistentes han pasado sobre el aro,
mo. Las figuras son utilizadas, inmediatamente, en el acto ste se destruye cortndolo en cuatro partes que son de-
de purificacin (tlaochpanaliztli, barrida), donde los positadas sobre las deidades, figuradas en papel. Cuan-
malos vientos son conjurados. El huehuetlacatl (o ri- do las velas son consumidas, recogen las imgenes
tualista anciano) y sus ayudantes tlamatineh (sabios)
se dirigen al exterior del xochicalli (templo tradicional),
acomodan en el suelo figuras de papel cortado, ofrendas 10 Cfr. Sandstrom y Sandstrom, 1986, Traditional papermaking and
y dems objetos de la parafernalia. Tlacatecolotl y sus paper cult figures of Mexico, University of Oklahoma Press.
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recortadas junto con restos de ofrendas y las retiran lo privados, Tlacatecolotl es representado en papel cere-
ms lejos posible, en sitios donde no camina ninguna monial; le ofrecen comidas y bebidas para pedirle favores,
persona. agradecerle o calmarle su furia, o para que levante los
En esta misma ceremonia visitan el cerro sagrado de castigos. Durante el carnaval los especialistas en rituales
Postectitla. Ah, junto al altar erigido en honor a Ehecatl y los ganaderos le rinden culto a media noche para agra-
(Viento), Mixtli (Nube) y Tlalli (Tierra), se coloca en el decerle los dones o riqueza material. Se dispone de mu-
suelo un atado de papeles (al que llaman petlatl) con la cha comida, bebidas, sangre de aves con la que se roca
imagen de Tlacatecolotl en sus diferentes advocaciones, los papeles ceremoniales, copal, velas y flores.
acompaado de los Ehecameh. Se sahman, se les reza y El nahnahuatilli empieza con un ritual donde rezan a
se ofrendan huevos, chocolate, tabaco, pan, carne de aves Tlacatecolotl y a otras deidades. Sahman con copal las
y dinero. Al trmino de las oraciones, el ritualista recoge mscaras y dems disfraces; encienden velas, cortan
los papeles y los entierra con monedas y aguardiente papel ceremonial con la imagen de esta divinidad y las
para que Tlacatecolotl no impida la comunicacin de rocan con sangre de aves, ofrecen comida, msica y dan-
Apanchaneh (Seora del Agua o Sirena) con los sa- zas.11 Una vez concluido el rito se disfrazan conforme a
cerdotes tradicionales durante la peticin de lluvias. los personajes de la tradicin, o bien con atuendos, ins-
En los rituales pblicos comunitarios es ms evidente pirados en la problemtica local (o nacional). Todos los
la presencia de Tlacatecolotl, en particular en el complejo participantes son varones, generalmente jvenes solte-
del nahnahuatilli (nombre nahua del carnaval). Primero ros; algunos se visten como mujeres indgenas, otros de
se presenta en los sueos de los que aspiran a dirigir el ladinas o de prostitutas. Del gnero masculino figuran
carnaval, as como de los mecohmeh (danzantes). Ms ancianos, comanches (guerreros), diablos, charros, lo-
adelante ofrecen a Tlacatecolotl (de manera individual) cos, caciques y sacerdotes catlicos, en cuyo caso imitan
" un ceremonial para que acepte sus ofrecimientos. Al ini- burlonamente sus ademanes y sermones. Los disfraces
ciar el nahnahuatilli contratan el servicio del huehuetla- expresan claramente la intencin de ridiculizar los com-
catl para que oficie un ceremonial pblico a Tlacatecolotl portamientos citadinos, evidenciando la funcin de refe-
en la casa del tlayecanketl. Recortan las figuras correspon- rente tnico que cumple el carnaval. El ltimo da parti-
dientes, son acomodadas al pie del altar y rociadas con cipa el Pihpisoltlasolli (basura estropeada), tambin
sangre de aves; despus le ofrendan guisos de gallina, be- llamado oso, disfrazado con cuaxilopahpatla (hojas se-
bidas, flores y msica. El ritualista enciende las velas, sa- cas de pltano) o con totomochtli (hoja de maz).
hma y reza para pedir la buena funcin del carnaval: Durante el transcurso del nahnahuatilli, los especialis-
enseguida hace una limpia para purificar los disfraces tas en ritos realizan un ritual privado a Tlacatecolotl para
y a los danzantes. En el altar se colocan las mscaras uti- agradecerle el don que les ha entregado. Entre estos es-
lizadas por los mecohmeh y una, que representa al Dia- pecialistas figuran: huehuetlacatl (hombre viejo),
blo, es puesta sobre una cruz de palo mulato decorada tepahtihketl (curandero), tlachixketl (vidente), tlakih-
con ramas. Esta mscara se acomoda en el centro del al- kixtihketl (succionador), tetlahchihuihketl (hechicero)
tar para que presida el ritual. Al trmino la comparsa de y tonalnotzketl (llamador de Tonal). Los ganaderos
mecohmeh recorre la poblacin investida de los poderes tambin hacen este ritual y le rezan tanto a Tlacatecolotl
de Tlacatecolotl (quien les ha prestado el Tonal), por lo como al Diablo para que se multiplique el ganado y au-
cual sus integrantes son capaces de curar a los enfermos. mente su riqueza material. Todos estos rituales privados
Mientras tanto, los papeles rociados con sangre se dejan
en los cerros para que sean recogidos, despus, por el pa-
11 Actualmente, este ritual es practicado por las comunidades cerca-
trn del carnaval. Al concluir el nahnahuatilli se agra-
nas al cerro sagrado de Postectitla. En las dems localidades lo ni-
dece a Tlacatecolotl y se le devuelve el Tonal durante co que pervive son las cuadrillas de mecohmeh (danzantes), que rea-
la ceremonia del Mecohtlacualtiliztli. En los rituales lizan un sinfn de manifestaciones teatrales.
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se llevan a cabo a media noche, ofrecen comida, papel


ceremonial, velas, sangre de gallinas, bebidas y otros co-
mestibles.
Ocho das despus (con el dinero y las semillas colec-
tadas por los mecohmeh, ms la cooperacin que ellos
aportan), realizan el Mecohtlacualtiliztli (comida de los
mecos), ritual de agradecimiento a Tlacatecolotl. Orga-
nizan un baile popular al que acude toda la poblacin;
mientras, en la casa del tlayecanketl se contrata el servi-
cio del huehuetlacatl para que oficie el rito de agradeci-
miento, ofreciendo papel ceremonial con la imagen de las
divinidades (a las que rocan con sangre de aves), comi-
das, bebidas, rezos y msica ritual. Agradecen a Tlacate-
colotl la realizacin del carnaval y le devuelven su Tonal,
prestado a los mecohmeh. Finalmente los participantes
se purifican con humo de copal y limpias con ramas.
En algunos poblados a media noche de este da, vuelven
a bailar los mecohmeh y enseguida van al monte a despo-
jarse de sus disfraces y purificarse. Con esta ceremonia
culmina el carnaval; los miembros de la cuadrilla de me-
cohmeh guardan sus mscaras y disfraces con los que
volvern a participar anualmente, hasta cumplir un pe- !
riodo de siete aos. De no hacerlo, Tlacatecolotl los cas-
tigara con enfermedades y desgracias.
Los tetlahchihuianeh (hechiceros) piden la ayuda de
Tlacatecolotl para castigar o provocarle mal a alguien.
Le rezan a la advocacin Tlahueliloc (malo, enfureci-
do), ofrecindole papel ceremonial manufacturado con
fibras de ortigas y cornisuelos; comidas, bebidas, velas,
copal y sangre de aves negras y rojas. Algunas personas
ofrendan un convite a esta divinidad para pedirle ayuda
en problemas difciles; ms tarde, si todo se arregla con
perfeccin, le agradecen con mltiples banquetes. Los to-
nalnotzaneh (llamadores del Tonal) rezan a Tlacateco-
lotl y le ofrendan aguardiente, tabaco y guisos pidindole
que ayude a devolver el Tonal a las personas que lo han
MSICO NAHUA. FOTOGRAFA DE VERNICA BRAVO

perdido a causa de sustos, estado al que se llama To-


nalhuetztoc (decado, desbalanceado). Los tepahtianeh
(curanderos) tambin recortan las imgenes de Tlaca-
tecolotl y Ehecameh; las sahman, encienden velas, rezan
y les invitan guisos, bebidas, dinero, tabaco y huevos; el
ritual tiene la finalidad de pedirles a estas divinidades
que levanten los castigos y se mantengan en equilibrio.
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NAHUA. FOTOGRAFA DE VERNICA BRAVO

" Cada especialista conoce la iconografa de Tlacateco- Atribuyen a Tlacatecolotl otros oficios: le vinculan
lotl y lo representa (en los papeles) en sus mltiples con los difuntos (a los que se le pide saludar) y consi-
formas y advocaciones. Es muy importante en casi todos deran que cumple con la difcil tarea de defender al Sol.
los rituales, la presencia de la imagen de Tlacatecolotl, si Por ltimo, se destaca la asociacin de Tlacatecolotl con
bien en algunos no figura en papel ceremonial ni se le los lugares sagrados; en las oraciones son mencionados,
ofrenda. En las oraciones es mencionado pidindole en particular, cerros, encrucijadas, cuevas, manantiales y
serenidad (ma ax mosisini). sitios arqueolgicos.
La asociacin de Tlacatecolotl con el Sol y la Luna (sus
amos) es reiterada en uno de los rezos. Envidias, ma-
los vientos, maleficios, son planteados como entida- COSMOVISIN E IDENTIDAD COMUNITARIA
des que deben ser conjuradas mediante el copal, desde
luego, gracias a la intervencin de Tlacatecolotl que, de tal La cosmovisin de los nahuas de Chicontepec se explica
manera, agradece las ofrendas. En otra de las plegarias en el marco de lo que Alfredo Lpez Austin ha llamado
destaca el poder propiciatorio de la fertilidad agraria atri- tradicin religiosa mesoamericana, integrada dialctica-
buido a esta divinidad. Se dice que es l quien da el maz, mente por la historia comn y las historias locales de los
trae el agua para beber y la lluvia. El sincretismo en la pueblos mesoamericanos, formacin en la que las va-
cosmovisin nahua se hace presente cuando se pide a San riantes expresan peculiaridad extraordinaria. Este plan-
Ramn, Seor Santiago, Seora Cecilia, Santa Catalina y teamiento establece, desde luego, la diferencia entre las
San Andrs Olmo que aconsejen al Seor hombre b- actuales cosmovisiones indgenas y el antiguo pensa-
ho, a fin de que no se enoje. miento religioso mesoamericano. En efecto, las actuales
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religiones indgenas proceden tanto de la religin me- concepcin de las regiones cardinales y sus colores aso-
soamericana como del cristianismo; pero una historia ciados remite tambin a tiempos remotos; la registran la
colonial los ha distanciado considerablemente de ambas lmina 1 del Cdice Fjrvary-Meyer; las 75 y 76 del C-
fuentes, por otra parte diferentes entre s. Se subraya, dice de Madrid y la 53 del Cdice Borgia.15
entonces, el carcter dinmico de las cosmovisiones, po- Por otra parte, el rbol de la vida (Xochicuahuitl,
sicin contraria a las formulaciones que priorizan la bs- cubierto de tetas que alimenta a los pequeos difuntos)
queda de remanentes culturales.12 La cosmovisin y los recuerda la imagen que se ilustra en el folio cuatro del C-
rituales de los nahuas de Chicontepec expresan la din- dice Vaticano Latino. Las ideas respecto a la tierra no han
mica de la represin religiosa colonial instituida a partir variado mucho; los nahuas de Chicontepec la siguen
del siglo XVI. Sus centros numinosos (mitos, ceremonias, considerando como el sitio mantenedor, el plano don-
lugares sagrados, deidades autctonas e imgenes catli- de el hombre nace y muere. En ella habita Tlaltetata (Pa-
cas) devienen piezas fundamentales de un lenguaje sim- dre Tierra) y Tlaltenana (Madre Tierra), quienes regulan
blico que es, simultneamente, pasado y presente de las el uso de la superficie del suelo, igual que el Tlaltecutli en
modalidades asumidas por la conciencia social del grupo la poca prehispnica. En su interior habita Cipactli,
tnico en el cual arraigan y al que proporcionan marcos monstruo al que los mexicas llamaban de igual manera.
de identidad comunitaria y lealtad tnica. En tanto repre- Es importante la ubicacin de las moradas del Sol y de
sentaciones colectivas configuradas en el proceso colo- la Luna, los cuales existen gracias al autosacrificio de las
nial, operan como morfologa y sintaxis en su ordena- deidades; esta concepcin remite al pensamiento registra-
cin sociocultural, interactuando estructuralmente en do por Sahagn16 en torno a Nanahuatzin y Tecuzistecatl,
condicin de determinantes y determinadas.13 las divinidades que se convierten en Sol y Luna, respecti-
En el imaginario de los nahuas de Chicontepec se ad- vamente. Las ideas relativas a las cinco generaciones y cata-
vierten elementos simblicos propios de la tradicin me- clismos por las que ha pasado la humanidad se asemejan !
soamericana. La imagen del universo en forma de escale- a las del relato mtico de los Cinco Soles narrado en la
ra (y el recorrido que el Sol hace en esta figura csmica) Historia de los mexicanos por sus pinturas y en otras fuentes
remite a la que registra Durn14 cuando informa acerca (Ixtlilxchitl, Muoz Camargo y Ruiz de Alarcn).17
de la base del cuauhxicalli solar que orden labrar Hue- La ubicacin de los cerros como lugares sagrados evi-
huemoctezuma. Los cargadores del cielo y de la tierra (lla- dencia, tambin, la presencia de elementos del antiguo
mados tlalmamameh, como se dijo) que se imaginan para- pensamiento mesoamericano. En este sentido tiene espe-
dos sobre una tortuga (o en el lomo de Cipactli), es una cial importancia el Postectitla, sitio donde las divinidades
idea muy antigua en el pensamiento mesoamericano: crearon a los humanos y mtico depsito de comestibles.
est presente en una escultura olmeca de Potrero Nuevo Estas atribuciones corresponden a las funciones de Ta-
y en la escultura de Cuilotitla (Chicontepec), piezas cus- moanchan (nocin fundamental en la cosmovisin pre-
todiadas por el Museo de Antropologa de Xalapa. Tam- hispnica), que Lpez Austin ha examinado de manera
bin se ilustra en la lmina 53 del Cdice Borgia. La exhaustiva.18

12 A. Lpez Austin, 1998, Los mitos del tlacuache, pp. 31, 37, UNAM, 15 Cfr. Gonzlez Torres, 1975, El culto a los astros, SEP-Setentas, p.
Mxico. 141, Mxico.
13 Vase F. Bez-Jorge, 1988, Los oficios de las diosas. Dialctica de la 16 B. de Sahagn, 1992, Historia general de las cosas de la Nueva
religiosidad popular en los grupos indios de Mxico, p. 350, Univer- Espaa, Porra, p. 431, Mxico.
sidad Veracruzana, Xalapa; y F. Bez-Jorge, 1998, Entre los naguales y 17 Cfr. Moreno de los Arcos, 1967, Los cinco soles cosmognicos,
los santos. Religin popular y ejercicio clerical en el Mxico indgena, en Estudios de Cultura Nhuatl, vol. 7, pp.183-210, Instituto de In-
Universidad Veracruzana, Xalapa, Veracruz. vestigaciones Histricas, UNAM, Mxico.
14 D. Durn, 1995, Historia de las Indias e islas de tierra firme, t. I, pp. 18 A. Lpez Austin, 1994, Tamoanchan y Tlalocan, p. 77, Fondo de
245-248, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Mxico. Cultura Econmica, Mxico.
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Por otra parte, el carcter numinoso de Tlacatecolotl Las correspondencias entre las deidades del panten
corresponde a los atributos de los antiguos dioses mesoa- de los nahuas de Chicontepec con las de los antiguos me-
mericanos, en particular tiene paralelos numinosos con xicanos refieren, adems, a Ompacatotiotzih que es
Tezcatlipoca. Al referirse a la fiesta Toxcatl, Sahagn19 identificable con Ometeotl; Apancihuatl (o Apanchaneh)
seala que Tezcatlipoca era dios de los dioses, creador con Chalchiuhtlicue; Ehecatl (gemelo de Tlacatecotl) con
del cielo y de la tierra y era todopoderoso, el cual daba a Quetzalcoatl; Tonatih con Tonatiuh y Huitzilopochtli;
los vivos todo cuanto era menester de comer y beber y ri- Meetztli con Tlazolteotl; Chicomexochitl con Chicome-
quezas era invisible y como obscuridad y aire, y cuan- coatl; Macuilixochitl coincide con el nombre de la an-
do apareca y hablaba a un hombre, era como sombra; y tigua deidad, y se identifica con Xochipilli; Mikistli es
saba los secretos de los hombres daba a los vivos po- Mictlantecuhtli y Atl se relaciona con Tlaloc. Tzitzimitl
breza y miseria, y enfermedades incurables y contagio- (madre de Tlacatecolotl) remite a las tzitzimimeh (las mu-
sas de lepra y bubas, y gota, sarna e hidropesa, las cuales jeres muertas durante el parto). El contenedor de las es-
enfermedades daba cuando estaba enojado20 trellas llamado Citlalcueitl (va lctea) es la Citlallin Icue
Recordemos que en las narraciones presentadas se mencionada por Sahagn. Si bien estas asociacio-
dice que Tlacatecolotl es una de las deidades nes refieren a un arcaico sustrato cultural
ms temidas; otorga riquezas y las quita; es compartido, deben entenderse en el con-
piadoso y envidioso; provoca discordias y texto del actual sistema religioso de los
ayuda a resolver problemas difciles; pro- nahuas de Chicontepec que expresa
vee alimentos, castiga, cura las enferme- las secuelas de la evangelizacin.
dades y provoca la muerte: opera como Desde luego, el anlisis de cada
mediador entre el bien y el mal. Cuan- una de ellas precisa de un estudio
" do no atiende las peticiones de los he- particular.
chiceros, stos lo insultan y le entregan Entre los nahuas de la Huasteca
comida podrida y carne de zopilotes. las formas de conciencia social, los
En los relatos se dice que Tlacatecolotl patrones de organizacin, los rela-
tiene un Tescatlapetlantli (espejo lumi- tos mticos, la prctica ritual, ma-
noso) en el cerro de Xochicoatepec; se le nifiestan diferencias de localidad a
imagina con indumentaria color tecolo- localidad, e inclusive dentro de una
te (caf) y con un sahumerio en el que que- misma comunidad. Esto quiere decir
ma copal. Los ritualistas en algunas ocasiones lo que la dinmica cultural sigue ritmos alter-
han visto vestido con los colores del maz: blanco, nos; se presenta en forma diferente dentro del
amarillo, rojo y negro; y con otras telas pigmentadas de cuerpo comunitario, contextuada siempre por la hege-
azul y verde, idea que remite, desde luego, a los colores mona del desigual proceso modernizador.21 El cambio
del Tezcatlipoca ilustrado en el Cdice Borgia. Es evidente se produce con mayor aceleracin en unas instituciones
que las creencias de los nahuas de Chicontepec en torno culturales que en otras, determinando que la cosmovi-
a Tlacatecolotl tienen similitud con los oficios que los sin se transforme de acuerdo con particulares procesos
antiguos mexicanos atribuan a Tezcatlipoca. de continuidad y reinterpretacin.

19 B. de Sahagn, op. cit., pp. 194-195.


20 Sahagn (ibid.) compila los discursos que le hacan a Tezcatlipoca, 21 En este sentido, y en relacin con los otomes, J. Galinier (op. cit.,
donde se resaltan los atributos positivos de esta divinidad: piadoso, bon- p. 335) anota: Cada pueblo, cada ranchera, alberga variantes que
dadoso, humano, noble, valeroso y amparador (Cfr. Barjau, 1991, reflejan las condiciones locales de su adaptacin al medio ambiente
Tezcatlipoca. Elementos de una teologa nahua, UNAM, Mxico). as como sus modalidades de insercin en la sociedad nacional.