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A transio religiosa entre os povos indgenas no Brasil

Jos Eustquio Diniz Alves


Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em Populao,
Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE;
Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

O Brasil est passando por uma ampla transio na composio demogrfica de suas filiaes
religiosas, com mudana de hegemonia entre catlicos e evanglicos e o aumento da
pluralidade, o que se observa para o conjunto da populao, mas tambm entre a populao
indgena.

Existem diversas limitaes de dados e de estudos de longo prazo para se compreender com
profundidade a dinmica sociodemogrfica dos povos indgenas do Brasil. Se essa afirmativa
vlida para a populao indgena como um todo, ainda mais em face da diversidade cultural
das muitas etnias que compem esta populao falantes de mltiplas lnguas distribudos
entre as reas rurais e urbanas de todo territrio nacional.

O artigo Cambios en el perfil religioso de la poblacin indgena del Brasil entre 1991 y 2010
(Alves et. al. 2017), publicado na revista Notas de Poblacin, da Cepal (n. 104, jan-jun) analisa as
mudanas religiosas que ocorrem entre os indgenas no Brasil, entre 1991 e 2010, de forma
contextualizada, com base nos microdados dos Censos Demogrficos.

Segundo os dados censitrios, os catlicos que apesar de serem o grupo majoritrio e menos
heterogneo, apresentam tendncias declinantes, enquanto, os evanglicos que possuem
grande heterogeneidade, apresentam crescimento contnuo. Tambm houve aumento das
outras denominaes e daquelas pessoas que se declaram sem religio. Evidentemente, esta
transio religiosa tem ritmo e motivaes diferenciadas nos diversos segmentos populacionais.

A anlise detalhada dos dados das duas ltimas dcadas certamente contribui na compreenso
da dinmica religiosa e nas alteraes quantitativas entre o percentual de catlicos e evanglicos
os dois maiores grupos religiosos no contexto da pluralidade e da diversidade cultural dos
povos nativos do Brasil. Embora estes nmeros mostrem alguma semelhana com a distribuio
verificada na populao no indgena, nota-se uma maior pluralidade religiosa entre os povos
indgenas. Tambm a razo de evanglicos sobre catlicos (REC) maior entre os indgenas do
que entre a populao no-indgena nacional.

O contraste mais acentuado ocorre nas reas rurais (onde moram a maior parte da populao
indgena e a menor parte da populao no-indgena). Na regio Norte, que tem o maior nmero
de indgenas, a REC passou de 20% para 60%, isto quer dizer que havia 20 ndios evanglicos
para cada 100 ndios catlicos em 1991, passando para 60 ndios evanglicos para cada 100
catlicos em 2010.

Mas a transformao mais marcante ocorreu na regio Centro-Oeste, que tem a segunda maior
populao indgena e onde a REC passou de cerca de 45% em 1991 para cerca de 90% em 2010.
No estado do Mato Grosso do Sul, os evanglicos j ultrapassaram os catlicos entre os
indgenas, pois a REC passou de 68% em 1991 para 146% em 2010. No por coincidncia, em
1912, foi no atual Mato Grosso do Sul que ocorreu a evangelizao dos ndios Terenas,
considerada a primeira converso evanglica do Brasil. E foi tambm entre os Terenas que foi
construda a primeira igreja evanglica.

A pluralidade religiosa tambm foi maior entre a populao indgena jovem como revelou a
anlise dos dados da estrutura etria. Assim, a dinmica geracional indica que as filiaes
catlicas devem continuar caindo. Destaca-se ainda que a soma das religies crists (catlicos e
evanglicos) tinha um peso relativamente menor entre a populao indgena do que na
populao total do Brasil.

O artigo Cambios en el perfil religioso de la poblacin indgena del Brasil entre 1991 y 2010
traz uma anlise histrica sobre a transio religiosa entre a populao indgena no Brasil e
apresenta um quadro estatstico das mudanas ocorridas entre 1991 e 2010 nas regies e
municpios brasileiros. O artigo pode ser acessado de forma gratuita no link abaixo.

Referncia:
ALVES, JED et. al. Cambios en el perfil religioso de la poblacin indgena del Brasil entre 1991 y
2010, CEPAL, CELADE, Notas de Poblacin N 104, enero-junio de 2017, pp: 237-261
http://repositorio.cepal.org/bitstream/handle/11362/41954/1/S1700164_es.pdf