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FACULTE DES SCIENCES DHAR

EL-MAHRAZ - FES
UNIVERSIT SIDI MOHAMED
BEN ABDELLAH

Licence Fondamentale
Filire : SCIENCES DE LA MATIERE PHYSIQUE
Parcours : Physique Des Matriaux

Ralis par : Encadr par :

BENJELLOUN Mohammed Prof. ACHKAR Yamina


EL-MARJAOUI Houssam

Anne Universitaire : 2013 - 2014

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Remerciements

Certains disent que le plus important dans un projet de fin dtude est les
remerciements. Nous ne sommes pas loin dtre de cet avis, car si vous avez ce
projet de fin dtude entre les mains, cest en grande partie grce tous ceux
qui nous ont aids plus ou moins directement au cours de ca ralisation.

Nous souhaitons adresser nos remerciements les plus sincres Madame


Yamina ACHKAR d'avoir encadr notre projet de fin dtudes et d'avoir
toujours t disponible. Elle nous permit de prparer ce projet dans les
meilleures conditions possibles. Merci.

Nos gratitudes sadressent, galement, au Professeur Az-Eddine


L.MARRAKCHI et au Professeur Abdelhafid CHTWITI davoir accept
dexaminer ce travail. Nous leur remercions aussi pour leurs conseils et
leurs remarques fructueuses.

Bien entendu, nous sommes reconnaissants ma famille, nos parents et


nos professeurs, qui ont t prsents tout au long de notre scolarit et de
notre tude. Ils nous ont toujours soutenus dans les moments o nous en
avions besoin et qui nous ont permis de faire nos tudes dans les
meilleures conditions. Jamais nous n'aurions pu faire ce travail sans leur
soutien. Merci vous.

Nous nous permettons de remercier tous ceux qui, de prs ou de loin et


d'une manire ou d'une autre, nous ont t d'une utilit non ngligeable et
d'un quelconque soutien tout au long de la ralisation de ce projet et qui
sont bien trop nombreux pour tous les citer.

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Table des matires
Remerciements .......................................................................................................................... 1
Introduction ............................................................................................................................... 4
Chapitre 1 : Approche historique .............................................................................................. 5
I. La relativit gnrale ..................................................................................................... 5
1. Principe de relativit .................................................................................................. 5
2. Principe dquivalence ............................................................................................... 6
3. Gomtrie Pseudo-Riemannienne ............................................................................ 6
4. Equations dEinstein .................................................................................................. 7
II. La mcanique quantique ............................................................................................... 8
1. Le principe de superposition ..................................................................................... 8
2. Lindterminisme de la mesure ................................................................................. 8
3. La dualit onde-corpuscule........................................................................................ 9
4. Lintgrale de chemin ................................................................................................ 9
5. La quantification ........................................................................................................ 9
6. Le principe dincertitude de Heisenberg.................................................................. 10
III. Les quatre forces fondamentales ................................................................................ 10
1. L'interaction gravitationnelle................................................................................... 10
2. L'interaction lectromagntique ............................................................................. 10
3. L'interaction forte .................................................................................................... 11
4. Linteraction faible ................................................................................................... 11
IV. Lunification des forces. ............................................................................................... 12
1. Le modle standard ................................................................................................. 12
2. Unification Electrofaible .......................................................................................... 12
3. Comment trouver le boson de Higgs ? .................................................................... 13
4. Unification lectronuclaire .................................................................................... 13
5. Les particules messagres de chaque force ............................................................ 14
Chapitre 2 : Quest-ce que cest la thorie des cordes. ........................................................... 15
I. La thorie des cordes classique ................................................................................... 15
1. Critique du Modle Standard .................................................................................. 15
2. L'mergence de la thorie des cordes ..................................................................... 16
3. Dfinition des cordes ............................................................................................... 17
4. Masses et tension des cordes .................................................................................. 17
5. Compatibilit de la Relativit et de la Mcanique Quantique................................. 18
6. Les symtries et le spin ............................................................................................ 18
7. Avantages et problmes .......................................................................................... 19

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II. La premire rvolution ................................................................................................ 21
1. La super symtrie..................................................................................................... 21
2. Thorie de Kaluza-Klein ........................................................................................... 22
3. La thorie des supers cordes ................................................................................... 23
4. Thorie de type I ...................................................................................................... 25
5. Thories de type II ................................................................................................... 25
6. Thories htrotiques.............................................................................................. 26
III. La seconde rvolution.................................................................................................. 27
1. La dualit T ............................................................................................................... 27
2. La dualit S ............................................................................................................... 28
3. Les rsultats de la seconde rvolution .................................................................... 30
IV. La thorie M ................................................................................................................. 31
4. La dualit U .............................................................................................................. 31
5. La thorie M ............................................................................................................. 31
Conclusion................................................................................................................................ 33
Bibliographie ............................................................................................................................ 34

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Introduction

Actuellement, deux modles effectifs dcrivent toute la physique connue : la relativit gnrale
dAlbert Einstein, et le modle standard bas sur la thorie quantique des champs. Nanmoins, ils ne
sont pas exempts de tout reproche :

Lunicit : deux thories sont ncessaires et non pas une seule, ce qui nest pas tout fait
satisfaisant. En effet, il a t dmontr quune thorie quantique de la gravitation serait non
renormalisable, cest--dire que seule la relativit gnrale permet de dcrire la force gravitation
ce quil est impossible avec les outils du modle standard qui nous donne une explication exact
pour les trois autres forces fondamentales.

Lesthtique du modle standard : celui-ci englobe toutes les particules connues et nous permet
de les diffrentier les uns des autres, ce qui nous pousse penser quel existe lintrieur de ces
particules quelque chose qui fait cette diffrence et donne chacune ces proprits.

La thorie des cordes runis la mcanique quantique et la relativit gnrale. Dans cette thorie,
les objets fondamentaux sont les cordes, et les particules observes correspondent aux vibrations de
ces cordes. La thorie originale et appele la thorie de corde bosonique, qui a plusieurs lacunes
fatales, donc il a tait remplac par une thorie surnomme supercorde que lon pourra subdiviser en
cinq thories, Il y avait une croyance que tous ces derniers sont indpendants les uns des autres, mais
il a t atteint la dcouverte d'un type de relation entre eux et nomm cette relation dualits. Donc
on pourra convertie ces cinq thories en une seul appele la thorie M.

A partir de la thorie M, on va entrer dans plusieurs notions trs importantes comme les brans
et les dimensions supplmentaires, et expliquer la physique des particules, on pourra aussi
comprendre le rle de la supersymtrie et la supergravit pour dcrire ce qui se passe dans un trou
noire ou donner des explications des premiers instants de la cration de lunivers connue sous le nom
du big bang.

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Ch ap itre 1 : Ap pro ch e h is to riqu e
I. La relativit gnrale
La relativit gnrale est le fruit des efforts consentis par Einstein entre 1907 et 1915 qui lui ont
permis de donner des explications de linteraction gravitationnelle dans le cadre relativiste. Avant
Einstein, la thorie newtonienne postulait que la force gravitationnelle exerce entre deux masses 1
et 2 distants de r est donne par ;

=
(1)

Les effets de linteraction gravitationnelle se faisaient donc sentir instantanment dans tout
lespace, en contradiction flagrante avec les lois de la relativit restreinte, tablit par Einstein, selon
lesquelles aucun signal ne peut se propager plus rapidement que la vitesse de la lumire.

1. Principe de relativit
En mcanique classique, le principe de relativit restreinte postule que les lois de la physique
sont les mmes pour tous les observateurs inertiels, cest--dire anims dun mouvement rectiligne
et uniforme.

Soit un observateur inertiel O de dans le systme de coordonnes (x, y, z, t) et un observateur


inertiel O le systme de coordonnes (x, y, z, t) qui est en mouvement rectiligne uniforme par
rapport O la vitesse v suivant (ox),

Figure 1

En appliquant les transformations de Galile suivantes :

=
=
(2)
=
=
Aux quations de Maxwell de llectromagntisme, on aboutit aux transformations de Lorentz :

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()
= /

=
(3)
=
= /
/

O c dsigne la vitesse de la lumire, et t et test le temps mesur par une horloge au repos
respectivement par rapport O et O.

Ainsi, Einstein postula que les lois de la physique sont invariantes lorsque lon passe dun
rfrentiel inertiel un autre en utilisant les rgles de transformations de Lorentz. Comme la
transformation de Lorentz relative au temps t fait intervenir les coordonnes spatiales, le concept de
simultanit est profondment modifi dans la nouvelle thorie. La thorie de la relativit restreinte
amne aussi de nouveaux phnomnes physiques ; la dilatation du temps, la contraction des
longueurs et la clbre relation E = m 2 entre nergie et masse.

Cependant, la thorie de la gravitation base sur la loi de Newton (Eq. (1)) ne trouve pas de
place dans le cadre de la relativit restreinte. Le premier pas vers la relativit gnrale et le traitement
relativiste de la gravitation fut la gomtrisation de la relativit restreinte par H. Minkowski. En
gomtrie Euclidienne, la distance ds entre deux points (x, y, z) et (x + dx, y + dy, z + dz)
sexprime par d 2 = dx 2 + d 2 + d 2 , daprs le thorme de Pythagore. Les transformations de
lespace qui laissent invariante cette manire de mesurer les distances sont les translations et les
rotations. De la mme manire, les transformations de Lorentz qui sont des translations dans lespace
et le temps, forment le groupe des transformations de lespace-temps qui laissent invariant le carr
de lintervalle minkowskien

= + + + ()

2. Principe dquivalence
La thorie relativiste de la gravitation repose sur le fait exprimental que, dans un champ
gravitationnel constant, tous les corps tombent de la mme manire. Ceci se traduit par lgalit
numrique entre la masse inertielle mi (qui figure dans la loi de la dynamique
= ) et la masse
gravitationnelle m (qui intervient dans la loi de Newton (Eq. (1))).

Einstein comprit que cette galit numrique indiquait rellement une quivalence entre
gravitation et inertie. Il construisit sa thorie partir de lide que les effets dun champ gravitationnel
peuvent tre compenss en utilisant un rfrentiel acclre. Plus prcisment, Einstein postule que
dans un rfrentiel en chute libre, les lois de la physique sont celles valables en absence de champ de
gravitation, cest--dire celles de la relativit restreinte dans un rfrentiel inertiel. Vice versa, les
forces dues lacclration dun rfrentiel peuvent tre vues comme quivalentes aux forces
gravitationnelles dans un rfrentiel inertiel.

3. Gomtrie Pseudo-Riemannienne
Si on admet des rfrentiels acclrs, lintervalle Minkowskien nest plus invariant, mais peut
se transformer en un intervalle dont les coefficients dpendent des coordonnes de lespace-temps
, o 0 = , 1 = , 2 = , 3 = ,

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=

()
,=

La thorie mathmatique qui traite des espaces munis dune telle structure est la gomtrie
Pseudo-Riemannienne. Dans ce cadre mathmatique, le principe dquivalence sexprime par le fait
que localement, c-`a-d au voisinage dun point, on peut toujours trouver un systme de coordonns
dans lequel lintervalle (Eq.5) se rduit approximativement lintervalle Minkowskien (Eq. 4), qui
scrit dans cette notation

= ,= Avec = (, , , )

Il nest gnralement pas possible de trouver de rfrentiel dans lequel ceci est valable partout.
Lobstruction lexistence dun tel rfrentiel est chercher dans le tenseur de courbure de Riemann

construit sur la mtrique et ses drives.

Figure 2: la courbure de l'espace'tempe

4. Equations dEinstein
Pour Einstein, le champ qui dcrit la gomtrie de lespace-temps et aussi la gravitation est
donc la mtrique ( ) qui intervient dans lexpression gnrique dun intervalle de longueur.
Partant du principe dquivalence, il russit finalement, en 1915, trouver les quations qui relient
cette mtrique au tenseur dnergie-impulsion , en particulier la densit dnergie de la
distribution de matire. Les quations dynamiques pour le champ de gravitation ( ) scrivent
en termes du tenseur de Ricci et de la courbure scalaire R, tous deux des combinaisons du tenseur
de courbure de Riemann et de la mtrique :

= ()

En 1917, en vue dobtenir une solution de ses quations globalement homogne et stationnaire,
dintrt cosmologique c-`a-d applicable lunivers, Einstein proposa une modification de (Eq. 6)
par lintroduction dune constante cosmologique.

Dans la relativit gnrale, la structure de lespace-temps, rvle au travers du tenseur mtrique


et dcrivant tous les effets gravitationnels, devient donc une entit dynamique rgie par la distribution
de matire. Par ailleurs, la courbure de lespace-temps dicte les rgles du mouvement de cette
matire. Cest ce quexpriment les quations dEinstein.

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II. La mcanique quantique
La mcanique quantique est la branche de la physique qui dcrit le comportement des objets
microscopiques : les molcules, les atomes et les particules. Dveloppe pendant la premire moiti
du XXe sicle, la mcanique quantique est un des piliers de la science contemporaine. Et pourtant, il
sagit aussi probablement de la plus trange thorie jamais imagine. En effet, cette thorie est
dailleurs tellement mystrieuse que lun de ses plus fameux contributeurs, le physicien Richard
Feynman, disait son propos : Si vous croyez comprendre la mcanique quantique, cest que vous
ne la comprenez pas .

Nous proposons, donc, de faire un tour dhorizon de ces mystrieux principes de la mcanique
quantique.

1. Le principe de superposition

Figure 3: la superposition des tats et chat de Schrdinger

Dans la mcanique dite "classique", quand on tudie le mouvement des objets macroscopiques,
les grandeurs dynamiques telles que la vitesse, la position, la vitesse, lnergie, sont dfinies avec
prcision. Mais pour les objets microscopiques, une particule peut tre dans un mlange de plusieurs
tats. Ce qui veut dire qu'un lectron peut, par exemple, tre deux ou plusieurs endroits diffrents
la fois. Cette proprit est le principe de superposition. Cette trange superposition des tats a t
connue travers lexemple du fameux chat de Schrdinger, ce chat fictif qui serait la fois mort
et vivant. En utilisant la notation de Dirac, on pourrait crire :

|Chat> = | Mort > + | Vivant >

Bien sr, lexemple du chat nest pas trs raliste, car cette situation ne peut se produire que
pour les objets microscopiques. Et cette ide de superposition des tats du chat de Schrdinger est
une simple manire dexpliquer cette tranget de la mcanique quantique.

2. Lindterminisme de la mesure
Deux postulats de la mcanique quantique stipulent que :

1. Toute l'information sur l'tat quantique dune particule est contenue dans le vecteur dtat ou
la fonction donde (postulat 1de la mcanique quantique).

2. Les rsultats d'une mesure d'un tat quantique sont fondamentalement imprvisibles et ne
peuvent tre dcrits qu'en termes de probabilit (postulat 4 de la mcanique quantique).

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3. La dualit onde-corpuscule
Elle a t propose, en 1924, par Louis De Broglie : toutes les particules quantiques prsentent
ce double aspect onde-corpusculaire. En effet, toute particule de matire anime dune vitesse v et
dimpulsion p, on fait associer une onde de matire de longueur donde ;

=

Cette dualit a bien t confirme par des expriences, elle est valable aussi bien pour la lumire
que pour la matire. Aussi, les particules peuvent suivant les circonstances se comporter soit comme
des corpuscules, soit comme des ondes.

4. Lintgrale de chemin
En mcanique quantique, puisque les
particules peuvent tre plusieurs endroits la
fois, elles peuvent aussi suivre plusieurs chemins
la fois ! Dans de lexprience de la double fente,
il a t constat que mme quand llectron
semble passer par la fente A, son trajet dpend du
fait que la fente B soit ouverte ou ferme.

Le physicien Feynman a donn une


interprtation en admettant que pour aller dun
point un autre, une particule quantique passe par
tous les chemins possibles qui relient ces deux
points ; cette approche est connue sous le terme de Figure 4 : fente de Young
lintgrale de chemin.

5. La quantification
En mcanique quantique, certaines quantits ne peuvent prendre que des valeurs bien
dfinies, on dit quelles sont quantifies. Par exemple un atome dhydrogne dans son tat
fondamental aura une nergie de -13.6 eV, celle du 1er tat excit nergie est -3.4 eV. Il est
impossible de trouver une nergie intermdiaire entre ces deux valeurs, ou une nergie infrieure
la valeur de -13.6 eV ! Sinon les atomes seraient instables ; la mcanique quantique a permis de
rsoudre ce paradoxe que la mcanique classique nexpliquait pas.

Figure 5

Mais au fait, pourquoi certaines proprits seraient-elles quantifies ? Il est possible de la


comprendre en considrant simplement la description ondulatoire des particules. Considrons une

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onde : celle qui agite une corde de guitare. Puisque la corde est attache aux deux extrmits, elle ne
peut vibrer qu certaines frquences. Les sons mis par une corde le sont donc des frquentes
discontinues, et ne prennent pas des valeurs intermdiaires ! Il se passe le mme phnomne pour les
ondes qui dcrivent les particules, et plusieurs quantits physiques qui dcrivent les objets
microscopiques sont quantifies.

6. Le principe dincertitude de Heisenberg


Le principe dincertitude de Heisenberg est une des proprits les plus caractristiques mais
aussi les plus tranges du monde quantique ; On ne peut pas mesurer la fois exactement la position
et limpulsion (ou vitesse) dune particule. Plus sa position est dtermine avec prcision plus sa
vitesse est incertaine, et rciproquement. Ce principe est dcrit par la relation dincertitude de
Heisenberg :

III. Les quatre forces fondamentales


1. L'interaction gravitationnelle
Newton nona la loi de la gravitation universelle, en 1686, entre deux masses 1 et 2
distants de r :

=


3
O = 6.67. 1011 est la constante de gravitation universelle, dite de Cavendish.
.2

La gravitation est une force attractive de porte infinie. Sur le plan macroscopique, elle gre les
mouvements des corps clestes, des plantes aux galaxies. Sur le plan microscopique, son action est
ngligeable par rapport aux 3 autres forces.

2. L'interaction lectromagntique
L'interaction lectromagntique est la force qui agit lchelle microscopique tels que les
atomes, les molcules,... Ses effets se manifestent aussi lchelle macroscopique. Elle engendre par
exemple les forces de frottement, produit ltirement, ladhrence et la cohsion. Sa porte est aussi
illimite et elle peut tre attractive ou rpulsive. Elle est plus forte que la gravitation.

Loi de Coulomb : Dans le cas deux charges lectriques ponctuelles et , au repos, spares
par une distance r ; elle est donne par la relation suivante (Charles Coulomb en 1780) :

=



Dans le cas gnral, o les charges sont en mouvement, la force qu'elles exercent sur une charge
ponctuelle q place en un point de l'espace est la force de Lorentz :

= (
+
)

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3. L'interaction forte
L'interaction forte est responsable du confinement des protons et des neutrons dans les noyaux
atomiques. Son intensit est considrable et elle dominerait toutes les autres forces de la nature, son
rayon d'action est de l'ordre de la taille du noyau soit 10-15 m. Cela explique que dans un noyau,
deux protons, de mme charge Q positive, ne soient pas spars violemment par la force
lectromagntique : l'interaction forte est beaucoup plus puissante.

En fait, l'interaction forte s'exerce plus fondamentalement entre les constituants des nuclons :
les quarks (et les antiquarks). De la mme manire que l'interaction lectromagntique qui n'agit que
sur les particules ayant une charge Q non nulle, l'interaction forte n'agit que sur les particules portant
une "couleur". La thorie traitant ce mcanisme est la chromodynamique quantique (QCD).

Figure 6 : charge de couleur pour les quarks et antiquarks

Notons que les leptons (lectron, muon, tau et leur neutrino) sont insensibles l'interaction forte.
Quant aux quarks, les particules composites qu'ils forment par regroupement s'appellent les hadrons
(baryons et msons) sont aussi sensibles l'interaction forte et ils ont tous une charge de couleur
nulle : ils sont blancs. Les baryons, par exemple, contiennent 3 quarks de couleurs diffrentes (les
nuclons sont des baryons contenant les quarks u et d)

Figure 7: les quarks dans le proton et neutron

4. Linteraction faible
L'interaction faible est l'interaction fondamentale qui a l'intensit la plus faible, sa porte peut
tre de 1018 . Elle est responsable de la dsintgration radioactive de particules subatomiques et
est l'origine de la fusion nuclaire dans les toiles. Elle affecte toutes les particules de matire
(quarks, lectrons et neutrinos. En particulier, les neutrinos, qui sont lectriquement neutres et ne
sont sensibles qu'aux interactions faible et gravitationnelle. Par exemple, la dsintgration de la
radioactivit naturelle est celle o le neutron ou le proton se dsintgrent selon les ractions :

+ +

+ +
0
O est un antineutrino, 1 est un antilectron ou positron.

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IV. Lunification des forces.
En physique, on cherche toujours une thorie qui englobe le plus de phnomnes, c'est pourquoi
les physiciens ont pens que ces 4 forces fondamentales rsulteraient d'une seule et unique force plus
fondamentale encore. De cette ide sont ns les efforts de ces dernires dcennies pour unifier les
quatre forces comme la Thorie de Grande Unification (T.G.U.), le Modle Standard, la Thorie des
Cordes, etc. Si, effectivement, les forces peuvent s'unifier en une seule alors pourquoi observons-
nous quatre forces autour de nous ? C'est qu'en fait, cette force unique a t brise au cours de
l'volution de notre univers.

Les forces se sont dissoci quand l'nergie a diminu, et on peut retrouver ces unifications en
remontant le temps vers l'instant zro du Big-Bang jusqu'au mur de Planck dont lequel l'nergie est
infiniment grande.

1. Le modle standard
Le modle standard de la physique des particules est la thorie actuelle qui permet d'expliquer
tous les phnomnes observables l'chelle des particules. Il englobe donc toutes les particules
connues ainsi que les trois interactions agissantes leur chelle : l'interaction lectromagntique,
l'interaction forte et l'interaction faible. Le modle standard permet, donc, d'expliquer tous les
phnomnes naturels sauf la gravitation qui, pour l'instant, rsiste aux chercheurs dans le domaine
de la physique quantique...

Le modle standard est une thorie de champs quantique, c'est donc une thorie la fois
quantique et relativiste. Il contient deux interactions distinctes : l'interaction forte explique par la
chromodynamique quantique (QCD) et l'interaction lectrofaible qui est une unification de
l'interaction faible et de l'lectromagntisme, dont la thorie de llectrodynamique quantique (QED)
est incluse dans cette interaction. Ces interactions sont expliques par l'change de bosons.

2. Unification Electrofaible
Un exemple survenu dans le 19e sicle, quand il a t ralis, principalement grce au travail
dOersted au Danemark et en Angleterre par Faraday, que l'lectricit et le magntisme sont
troitement lis, et sont des aspects trs diffrents de la force lectromagntique ou l'interaction entre
les charges. La synthse finale a t prsente en 1860 par Maxwell en Angleterre. Son travail prdit
l'existence d'ondes lectromagntiques et la lumire a t interprte comme un phnomne d'ondes
lectromagntiques.

Interaction faible

Interaction
lectrofaible

lectromagnetisme

En 1979, deux physiciens amricains Sheldon Lee Glashow et Steven Weinberg et un physicien
pakistanais Abdus Salam reoivent le Prix Nobel de physique pour leurs travaux thoriques qui
unifiaient en 1967 les interactions faibles et lectromagntiques.

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Les interactions sont modlises par les mathmatiques sous forme de champ de forces ayant
une symtrie de jauge qui est un groupe de transformations mathmatiques pour lesquelles la
dynamique des particules est invariante. Ces physiciens qui ont reu ce prix Nobel de physique ont
dmontr que les champs de jauge de l'interaction faible taient structuralement identiques aux
champs lectromagntiques. Or, la symtrie qu'invoque la thorie lectrofaible imposerait 4 bosons
mdiateurs de masse nulle : le photon, 0 , + et . Ceci est en contradiction avec les faits. En
1983, Carlo Rubbia a bien dcouvert au CERN les bosons 0 et W prvus par la thorie, mais ces
derniers avaient une masse, et mme une masse norme de l'ordre de 90 fois celle du proton !

Afin de donner une interprtation lexistence de cette masse de ces bosons intermdiaires 0 et
W de la thorie lectrofaible, les physiciens ont suppos lexistence dun nouveau champ de force
appel champ de Higgs (nom du physicien Peter Higgs) se manifestant par l'intermdiaire d'un
mystrieux boson appel boson de Higgs. Ce champ n'agit qu'avec les bosons 0 , + et pour
leur donner une masse, mais ne se couple pas avec le photon, prservant ainsi sa masse nulle. Une
fois que le champ de Higgs s'est manifest, les deux interactions lectromagntique et faible, se
distinguent l'une de l'autre. Ds lors que ce mcanisme de Higgs est introduit dans les quations, la
thorie lectrofaible fonctionne parfaitement bien. Elle a permis de prdire, avec prcision, la masse
des bosons intermdiaires bien avant leur dcouverte par Rubbia.

3. Comment trouver le boson de Higgs ?


La plupart des particules lmentaires ont t dcouvertes lors des collisions entre les particules,
librant ainsi de grandes quantits d'nergie capables de crer d'autres particules. En effet, les
particules sont acclres et projetes les unes vers les autres haute vitesse l'intrieur des
acclrateurs des particules. Les rsultats de ces collisions doivent tre collects par des grands
dtecteurs entourant le point de la collision. Enfin, les donnes sont recueillies et analyss.

Le boson de Higgs peut tre cr au cours de ces collisions, ce dernier est remarquable dans la
mesure o ses interactions avec les autres particules leur attribuent leur masse. Ce boson suscite
galement de l'intrt parce qu'il s'agit de la dernire particule dans le modle standard et sa
dcouverte prouverait lexistence du champ de Higgs.

4. Unification lectronuclaire
En 1973, Sheldon Glashow et Howard Georgi, proposrent une nouvelle thorie dite de
Grande Unification (GUT pour Grand Unified Theory), ne contenant plus qu'une seule
interaction : l'interaction lectronuclaire.

C'est la thorie du champ fort entre les hadrons qui sont composs des quarks, dont chacun est
caractris par la charge de "couleur". La chromodynamique quantique fait intervenir des
propagateurs ou bosons, particules virtuelles qui transportent d'un quark un autre la charge de
couleur : ce sont les "gluons". Les gluons sont donc les bosons intermdiaires de l'interaction forte
entre les quarks. Il existe 8 gluons de couleurs diffrentes (correspondant 3 "couleurs"
fondamentales, avec 8 manires indpendantes de les combiner deux deux).

L'ide d'unifier les champs d'interaction a donc connu une deuxime tape ; aprs les succs de
la thorie du champ lectrofaible, avec l'extension de celle-ci au champ fort, c'est--dire
l'unification du champ lectrofaible et de la chromodynamique quantique. Cette unification revient
considrer que tous les "bosons intermdiaires" considrs par ces thories ( savoir le photon, les
bosons W et Z et les gluons), sont des tats diffrents d'une mme entit fondamentale, en laquelle
elles se rsolvent sous l'effet d'une puissante symtrie qui fait vanouir leurs diffrences entre elles.

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Ces diffrences se manifesteraient comme des "brisures" de cette symtrie, produites spontanment
par des "transitions de phase" affectant les tats physiques o les particules lmentaires
interviennent, lorsque les nergies en jeu deviennent basses par rapport celles du domaine o joue
la symtrie. De telles transitions de phase se produisent aussi en physique classique : lorsque la
temprature (l'nergie) baisse, la matire l'tat solide passe l'tat liquide. En thorie quantique des
champs, les symtries fondamentales sont relatives une transformation entre les tats reprsentant
les systmes physiques, dite transformation de jauge, dont un exemple simple est bien connu en
lectromagntisme classique et quantique. Les thories de jauge sont une extension de cette ide aux
"charges" autres que la charge lectrique (charge "faible", et "couleur").

Interaction forte

Interaction
lectronuclaire

Interaction
lectrofaible

Dans le modle standard, la mcanique quantique suppose quil existe des particules messagres
qui sont responsables des 3 forces fondamentales. Alors quil narrive pas dcrire la particule qui
transmet la gravitation.

5. Les particules messagres de chaque force


Aprs llaboration dune thorie de grande unification, la dernire tape dans la qute dune
vision unifie des forces fondamentales serait une Thorie de Tout unifiant la gravit et les trois
autres interactions. Cette dernire tape est la plus difficile, car elle bute sur un obstacle majeur :
lincompatibilit de la relativit gnrale et de la mcanique quantique. La relativit gnrale
dEinstein traite de lespace-temps et la gravitation et suppose en particulier que lespace et le temps
sont continus. La mcanique quantique dcrit, quant elle, le comportement des particules et a
introduit le concept de quantification comme par exemple lnergie des particules est discrte. Cest
l o se trouve le cur du problme : comment rconcilier continuit et quantification ?

lectromagntisme Interaction forte Interaction faible

les photons les gluons le boson


le boson +
le boson 0

Gravit

graviton ?

Pour cela, il existe des thories qui semblent pouvoir apporter les meilleures solutions.

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Ch ap itre 2 : Qu e s t-ce qu e ce s t la th o rie
d e s co rd e s .
I. La thorie des cordes classique
1. Critique du Modle Standard
Le Modle Standard des particules est couramment utilis aujourd'hui, et donne des rsultats
extrmement bons compars l'exprience. Il dcrit les particules lmentaires et leurs interactions,
l'exception de la gravitation. Chaque particule y est dcrite par quelques paramtres : la masse, la
charge lectrique, la charge leptonique, le spin Au total, il comporte ainsi 19 paramtres. Ces
paramtres font partie de la thorie, mais celle-ci n'en fixe pas les valeurs. Ce sont des paramtres
libres, dont les valeurs sont dtermines exprimentalement.

Cette libert laisse aux valeurs des masses, en particulier, indique que la thorie n'est pas
unique ! On pourrait en fait crer une srie des thories ayant tous les mmes principes, mais des
valeurs diffrentes pour les masses. Il semble que par cet aspect le Modle Standard ne soit pas une
thorie bien finie.

Figure 8 : classification du particule selon le modle standard

La gravitation n'en faisant pas partie, la thorie est, en plus, incomplte. Elle ne peut dcrire
tout l'univers, mais seulement certains de ses aspects, ceux dans lesquels la gravitation est ngligeable
devant les autres forces. Ce qui en fait malgr tout une thorie fort utile, car la gravitation est
1040 fois plus faible que l'interaction lectromagntique, dans les conditions qui rgnent aujourd'hui
peu prs partout dans l'Univers (sauf peut-tre dans les trous noirs). Mais ce manque est crucial si
l'on veut expliquer une phase chaude de l'Univers ses dbuts : le Big Bang. La densit est alors telle
que la gravit, par addition, devient aussi forte ques autres interactions.

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Le Modle Standard donne donc des rsultats utiles pour l'immense majorit des applications
qu'on peut en attendre, mais il pche dans des cas trs particuliers. Ce qui peut laisser penser que
certains phnomnes qui se produiraient dans ces circonstances-l ne seraient pas prdictibles.

Le Modle Standard dcrit les particules lmentaires comme tant ponctuelles. Les
diagrammes de Feyman reprsentent les diffrentes interactions possibles. L'ennui est qu'il y en a
plusieurs, beaucoup, pratiquement une infinit Si on fait la somme de toutes ces possibilits, on
tombe sur des valeurs infinies. Or parmi elles, il y en a de simples, dont la probabilit de ralisation
est leve, et dautres biens plus complexes, mettant en jeu de nombreuses particules intermdiaires,
et dont la probabilit est faible. Pour ne pas prendre en compte, nglig, ces possibilits qui ne se
ralisent presque jamais, les physiciens ont dfini la mthode de renormalisation. Cette mthode
s'applique trs bien pour l'lectromagntisme, les interactions forte et faible, mais pas pour la gravit.
On dit que celle-ci est non renormalisable. Et de l vient l'impossibilit actuelle de l'inclure dans le
Modle Standard.

L'aspect ponctuel des particules dans le Modle Standard semble donc l'origine de bien des
problmes. La Thorie des cordes remplace les particules ponctuelles par des cordes ayant une
longueur, et c'est l l'ide de base.

2. L'mergence de la thorie des cordes


La premire ide est venue Gabriele Veneziano. Il
travaillait sur l'interaction forte, et se heurtait, comme ses
collgues, des problmes insurmontables. Un jour, il a
constat une similitude mathmatique entre ces problmes et
une fonction bien connue, la fonction imagine par Euler
deux sicles plus tt. Les solutions de cette fonction
reprsentaient bien les rsultats qu'il cherchait interprter.
Mais sa signification physique n'apparaissait pas.

Il a fallu attendre 10 ans avant qu'merge une Figure 9 : Gabriele Veneziano


interprtation, et c'est l'origine des cordes : les particules
lmentaires ne seraient plus ponctuelles, mais seraient
d'infinitsimales cordes. Cette interprtation est due Yoichiro Nambu, Holger Nielsen, Leonard
Susskind. Si ces cordes taient trs petites, elles pourraient, dans l'tat de nos instruments actuels,
nous apparatre ponctuelles. Ce qui justifierait qu'on ne les ait pas dcouvertes exprimentalement.
Les interactions entre ces cordes seraient reprsentes par la fonction d'Euler.
1
(, ) = 1 (1 )1
0

Une fois l'ide de base lance, il a fallu la mettre en pratique, et dvelopper une vritable thorie.
Et l, les difficults se sont accumules. Il a fallu peu de temps pour que des rsultats exprimentaux
viennent mettre en chec ces dveloppements. Pendant ce temps-l, la chromodynamique quantique
remportait tous les succs ! Rappelons qu'elle traite justement de l'interaction forte, que voulait
rsoudre galement la thorie des cordes. Cette dernire a t abandonne Presque.

Sans trop anticiper sur la description de la thorie, on peut dire que les cordes sont les
constituants lmentaires, et que les particules que nous connaissons sont des tats de vibration de
ces cordes. Une mme corde, vibrante des nergies diffrentes, peut apparatre sous la forme de
particules diffrentes. Les gluons, qui caractrisent l'interaction forte, sont ainsi reprsents. Mais les

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cordes ont dautres modes, qui pouvaient s'interprter comme des bosons, mais ne correspondaient
pas l'interaction forte. Ceci tait un dfaut rdhibitoire de la thorie, mais il a tourn son avantage
lorsqu'on s'aperut qu'ils correspondaient en fait au graviton Tout au moins au graviton thorique,
puisqu'il n'a pas encore t observ. On sait que les ondes gravitationnelles, portes par le graviton,
ont t observes indirectement par l'augmentation de la priode du pulsar binaire. Mais le graviton
n'est pas connu exprimentalement.

Ainsi, une thorie faite pour expliquer l'interaction forte dans un cadre quantique, se trouve
contenir, presque par accident, les lments de la gravitation. C'tait vraiment un atout trs fort.
Restait le conforter par un dveloppement harmonieux.

chaud par les multiples tentatives antrieures qui avaient lamentablement chou, les
physiciens n'ont pas cru cette nouvelle approche. Et dans les annes 80, on a mme trouv des
incompatibilits entre la Thorie des Cordes et la Mcanique Quantique. En 1984, les problmes ont
soudain t rsolus, par Green et Schwarz. Et mieux encore, ils ont montr que la thorie pourrait
expliquer non seulement la gravit et l'interaction forte, mais aussi, tant qu' faire, l'interaction faible
et l'lectromagntisme.

Cet aspect universel de la thorie a emport l'adhsion de nombreux physiciens, qui ont travaill
activement. Mais les calculs sont difficiles. Pire mme, car les physiciens ont l'habitude des calculs
pnibles, tirs d'quations bien connues. En Thorie des Cordes, les quations ne sont connues
qu'approximativement ! En 95, Edward Witten a annonc une nouvelle approche pour amliorer les
quations et les calculs correspondants. Mais prs de 20 ans plus tard, la situation n'est pas vraiment
dbloque.

3. Dfinition des cordes


Les cordes seront supposes lmentaires, en ce sens qu'elles n'ont pas de structure, elles ne
peuvent pas tre dcomposes en entits plus petites. Plus petites que la longueur de Planck serait
d'ailleurs difficile envisager

Les cordes ont une longueur fixe, et vibrent selon des modes dfinis par la longueur, tout comme
une corde de violon. Les diffrents modes de vibration, donc d'nergie, de ces cordes dfinissent les
masses et les charges des particules.

Ainsi, toutes les particules que nous connaissons seraient en fait identiques dans leur structure,
toutes formes d'un mme type de corde, mais vibrant diffremment. Comme pour une corde vibrante
de violon, l'intensit du son correspond l'intensit de l'excitation. C'est une nergie d'autant plus
grande. Et puisque l'nergie correspond la masse ( = 2 ), chaque mode de vibration
correspond donc une masse. Par consquent, les masses auraient une explication !

4. Masses et tension des cordes


Les masses posent cependant un problme. Si la longueur des cordes est la longueur de Planck,
leur nergie quantique (due au principe d'incertitude), doit tre de l'ordre de l'nergie de Planck.
Convertie en masse, c'est la masse de Planck. Or celle-ci est absolument norme : 1019 fois, la masse
du proton C'est la masse d'un grain de poussire. Mais encore une fois, un phnomne sauve la
situation. Les fluctuations quantiques des cordes leur confrent une nergie ngative ! Et la
compensation pourrait se faire. Et elle se fait effectivement, comme l'ont dmontr Scherk et
Schwartz. Elles se compensent mme exactement pour le graviton, qui de ce fait a une masse nulle.

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Pour vibrer, les cordes doivent tre en tension, comme une corde de piano. Mais cette tension
est norme. Et les modes de vibration possibles en nombre infini. Les particules que nous
connaissons, dont la masse est minuscule par rapport la masse de Planck, sont donc les modes les
plus calmes. Et il devrait exister d'innombrables particules de grande masse, correspondant aux
modes de grande nergie. Il est vident que nos acclrateurs de particules sont infiniment loin de
pouvoir crer de telles particules. Existent-elles rellement ? L'nergie ncessaire pour les crer tait
disponible un instant aprs le Big Bang. Il devait donc y en avoir. Mais leur grande masse les rend
instables, et elles ont d se dsintgrer en une myriade de particules plus lgres, celles que nous
observons.

5. Compatibilit de la Relativit et de la Mcanique Quantique


Le problme d'incompatibilit entre ces deux thories provient de leur description de l'espace.
Pour la Relativit, l'espace-temps est continu, lisse. Pour la Mcanique Quantique, trs petite
chelle, vers la longueur de Planck, l'espace-temps lui-mme perd cette continuit et devient
fluctuant. C'est la source des problmes entre les deux descriptions du monde. La Thorie des Cordes
ne prsente pas ce problme, pour une raison d'chelle.

Pour sonder la matire et en dcouvrir la structure, nous utilisons des acclrateurs, qui
projettent des lectrons ou des protons trs grande nergie. Plus l'nergie est grande, plus la
longueur d'onde de de Broglie associe la particule est petite. C'est ce qui fait quelles nous
permettent de voir des dtails aussi petits que leur longueur d'onde elle-mme, d'autant plus petite
que leur nergie est plus grande. Les particules dans le Modle Standard tant ponctuelle, il n'y a pas
de limite infrieure relle pour sonder la matire.

Avec les cordes, le problme est radicalement diffrent. Les cordes ont une longueur finie, et
mme en augmentant leur nergie on sera limit par leur longueur, qui ne permettra jamais de sonder
plus petite chelle. Mais si la Thorie des Cordes reprsente vraiment le Monde, alors rien ne
permet de voir plus petite chelle. Par consquent, les fluctuations quantiques de l'espace-temps,
qui sont plus petite chelle, sont invisibles toutes les particules, et le problme ne se pose tout
simplement pas.

6. Les symtries et le spin


De nombreux phnomnes physiques admettent une symtrie. La plus vidente est la rotation :
une sphre peut tre tourne dans tous les sens, elle reste identique elle-mme. Plus subtile, la
symtrie temporelle des lois de la Mcanique.
2

La relation fondamentale de la mcanique, = 2
ne change pas si on change t en -t.
Autrement dit, si on fait passer le film l'envers, on voit les objets suivre la mme trajectoire, mais
dans l'autre sens. La physique regorge de symtries, et l'on peut mme dire qu'aujourd'hui, elles sont
la base des thories.
Le Modle Standard des particules n'chappe pas la rgle. Il prsente de nombreuses symtries,
qui correspondent des lois de conservation. Mais tout n'y est pas symtrique. Les particules se
divisent bien en deux camps : les fermions et les bosons. Entre les deux, un mur.

Certains physiciens sont all au-del de ce qu'affirme ce modle, et ont ajout une nouvelle
symtrie : celle qui permet d'changer les bosons et les fermions. Si elle est vraie, cette symtrie
permet un boson de devenir fermion par une dsintgration, et rciproquement. Un petit problme :

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aucun fermion connu ne correspond un boson connu De mme dans l'autre sens d'ailleurs. Alors,
pour admettre cette nouvelle symtrie, il faut accepter de doubler la mnagerie des particules !

Les deux physiciens hollandais Uhlenbeck et Goudsmit ont, en 1925, rflchi sur le magntisme
associ l'lectron. Dans la thorie de Maxwell, le magntisme nait du mouvement de charges
lectriques. L'lectron possde bien une charge, il lui manquait le mouvement. C'est le spin qui y
pourvoit. Le spin est une sorte de rotation sur lui-mme de l'lectron, proprit quantique puisque
l'lectron est une particule ponctuelle. Dfini pour l'lectron, le spin a vite t tendu toutes les
particules matrielles, qui ont un spin de +1/2. Ensuite, ce sont les particules d'interaction qui ont t
dotes d'un spin, mais il est entier, de valeur +1. Sauf le graviton, dont le spin vaut +2.

Dans la thorie des cordes, il est apparu un tat de vibration qui correspond une particule de
masse nulle et de spin +2, ce qui permet de dire qu'elle contient la gravitation. Une dsintgration
permet de transformer une particule lourde en une particule plus lgre. Ce qui est vrai de la masse
le serait-il du spin ? Dans le Modle Standard, ce n'est pas pris en compte. Mais certaines thories
introduisent une nouvelle symtrie, qui permet de passer d'un spin un autre, d'un demi-entier
caractrisant les fermions un entier caractrisant les bosons. Ceci est la supersymtrie. La Thorie
des cordes l'a incorpore, dans sa version Supercordes.

7. Avantages et problmes
Le premier avantage de cette thorie est vident. C'est la fin du zoo de particules. Au lieu d'avoir
une pluralit de particules, on a plus qu'un seul type d'objet : une corde.

Un autre avantage est l'absence de renormalisation. En effet, une tude attentive des singularits
ultraviolettes montre que leur apparition est due la nature ponctuelle des particules. Cela n'est pas
surprenant, une particule ponctuelle est une singularit dans l'espace-temps et toute singularit a
tendance provoquer ce genre de dsagrment.

Les cordes ayant une extension spatiale, elles ne provoquent pas l'apparition de singularits
ultraviolettes. C'est un avantage considrable. En effet, non seulement on peut se passer de
renormalisation, mais en plus on ne risque pas de tomber sur une thorie non renormalisable !

Une autre facilit se rvle lors de l'application de la thorie des perturbations. Les rgles de
Feynman pour les cordes conduisent une diagrammatique particulirement simple.

Figure 10

Malgr la complexit de la thorie, on a au moins une simplification, et pas des moindres. Au


lieu d'avoir un nombre considrable de diagrammes lors de l'augmentation du nombre de boucles,
avec les cordes le nombre de diagrammes reste faible.

La mise en quation de la thorie montre que des inconsistances peuvent exister sauf si l'on
travaille dans un espace-temps avec 26 dimensions ! 25 dimensions spatiales et une de temps. La
norme des tats est lie aux amplitudes que nous avons vues, qu'elles soient ngatives implique des
probabilits ngatives, ce qui est gnant ! On montre que lorsque l'on slectionne les tats physiques

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parmi tous les tats thoriques, les tats norme ngative ne disparaissent tous que si l'on travaille
26 dimensions.

Pour les thoriciens c'tait trs excitant. C'tait la premire fois que l'on trouvait une thorie
imposant le nombre de dimensions pour des raisons de consistance. En effet, dans toutes les autres
thories le nombre de dimensions tait impos. On pouvait faire varier le nombre de dimensions mais
sans rencontrer d'inconsistances. On pouvait parfois tomber sur des thories non renormalisables,
mais celles-ci ne sont pas inconsistantes, c'est dire ne possdent pas de contradictions internes, elles
sont seulement inutilisables en pratique cause du nombre infini de paramtre libres. Ici, le nombre
de dimensions est une consquence de la thorie.

Il est galement possible d'tudier les proprits des particules. C'est dire des diffrents modes
de vibration des cordes. Le mode le plus simple s'appelle tachyon, nous allons y revenir. Le mode
suivant est une particule de masse nulle et spin 2.

Figure 11 : le tachyon et le graviton

Mais une particule de masse nulle et de spin 2, c'est le graviton. Et si cela nous donnait une
possibilit d'unification de la gravit avec les autres thories quantiques ? L aussi pour la premire
fois, le graviton apparaissait comme une consquence de la thorie sans que l'on doive l'introduire
de manire "artificielle" (en choisissant les groupes de symtries par exemple). Mais la thorie ne
possde pas que des avantages.

Le premier ennui, grave, est le tachyon. Celui-ci correspond une particule de masse
imaginaire ! De plus, il se dplace une vitesse suprieure celle de la lumire. Le tachyon, est donc
un objet non physique. Que la thorie prdise son existence est videmment assez grave.

Un autre ennui est le nombre de dimensions ncessaires la thorie : 26. Ce nombre semble
absurde. Malgr l'excitation d'avoir trouv une condition imposant le nombre de dimensions, on
aurait prfr trouver 4. Pourquoi ce nombre aussi lev ?

Enfin, malgr sa diagrammatique simple et l'absence de renormalisation, la thorie reste


complexe manipuler mathmatiquement. De plus, la thorie ne semblait pas pouvoir reproduire le
monde rel. On ne retrouvait pas les particules existantes (le zoo). Par exemple, la thorie ne contient
pas de fermions, donc pas de matire !

Notons enfin, que mme si les divergences traditionnelles ne se produisent pas, d'autres
divergences peuvent apparatre. En effet, les cordes sont des objets plus complexes que des particules
ponctuelles. Une corde est constitue d'une infinit de points. Elle peut se tordre ou se courber d'une
infinit de manire diffrente ; une corde a une infinit de degrs de libert. Ces infinits de
contorsions peuvent en retour provoquer l'apparition d'infinis dans les calculs. Mais ils peuvent tre

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contourns. L'apparition de ces divergences est videmment aggrave si l'on emploie des objets
encore plus complexes comme des membranes, d'o la prfrence pour des cordes.

II. La premire rvolution


1. La super symtrie
C'est ce principe qui a transform la thorie dite "des cordes" en celle des "supercordes". Le but
de la supersymtrie est de placer sur un mme plan les fermions (matire) et les bosons
(rayonnement). On ne sait pas trop si l'univers est organis ainsi, mais cela permettrait d'claircir de
nombreux mystres. Pour raliser ce tour de force, il est ncessaire de doubler voir plus le nombre
de particule existantes. Et pour permettre l'existence de ces nouveaux venus, il faut de l'espace, et
donc de nouvelles dimensions ! Ce qui aboutit alors un Univers 11 dimensions : 1 de temps, 3
d'espace que nous connaissons, et 7 que nous n'avons pas encore observes... Comment est-ce
possible ? La rponse est que ces dimensions seraient enroules sur elles-mmes trs petite chelle

(encore celles de la longueur de Planck = = 1.616 . 1035 ).
3

Les cordes tant de la mme taille, elles leur seraient accessibles. Quant nous, nos expriences
ne permettent pas de faire des mesures ce niveau.

Les thories supersymtriques ont donc prvu de nouvelles particules. Et pour les nommer, on
utilise une mthode systmatique. Le nom des superpartenaires des fermions (lectron, quarks,
neutrinos de spin +1/2) se forme en ajoutant un 's' initial au nom du fermion. Le superpartenaire de
l'lectron est donc le slectron, celui du quark est le squark, celui du neutrino le sneutrino. Ils sont
de spin 0. Pour les bosons, on utilise le suffixe 'ino' ajout au nom du boson. Le superpartenaire du
photon est le photino, celui du gluon est le gluino. Les bosons intermdiaires Z et W donnent le zino et
le wino. Aucune des superparticules n'a encore t dcouverte.

Quelle est la pertinence de cette supersymtrie ? On peut dire qu'elle est mathmatiquement
ncessaire, mais la nature n'est peut-tre pas force de suivre les mathmatiques Mais
physiquement, le Modle Standard est difficile matriser cause de fluctuations quantiques, qui
produisent des effets parfois normes, non observs. Or la supersymtrie, par des changes entre
bosons et fermions, calme le jeu. Le Modle Standard Supersymtrique est donc plus stable que son
anctre.

Figure 12

Enfin, l'unification des forces est prvue par la mcanique quantique, en considrant les
fluctuations qui se produisent proximit d'une particule (cration-anihilation de paires). Mais elle
ne se produit que deux par deux. Par contre, la supersymtrie, l encore, lisse le processus et produit
une vritable unification.

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Les calculs faits sur les superpartenaires indiquent que leurs masses doivent tre trs leves,
mille fois plus que le proton. Et nos acclrateurs n'atteignent pas cette zone, ce qui explique que les
superparticules n'aient pas t observes jusqu' maintenant.

2. Thorie de Kaluza-Klein
En 1919, Theodor Kaluza, mathmaticien
polonais, a imagin un univers dans lequel il n'y aurait
pas 3, mais 4 dimensions d'espace
Mathmatiquement, c'est parfaitement possible.
Voyons pourquoi :

Considrons un espace une seule dimension.


C'est une ligne droite toute simple, sur laquelle on peut
aller dans un sens ou dans l'autre. Il est assez naturel
d'orienter la droite, pour savoirdans quel sens on se
dplace. Alors, un dplacement dans le sens du droit est
positif, dans le sens inverse il est ngatif. Sur cette Figure 13 : les particules selon Kaluza-Klein
droite, on peut dfinir des longueurs, d'un parcours par
exemple. Si on se dplace dans le bon sens, le sens positif, la longueur du parcours est la diffrence
entre les positions de l'extrmit et de l'origine. Mais dans le sens inverse, cette diffrence est
ngative. Prenons le carr pour avoir toujours un nombre positif.

Passons deux dimensions. On a maintenant une surface, comme une feuille de papier. Il faut
deux axes pour indiquer la position d'un point quelconque. Et pour dfinir la longueur d'un segment,
on utilise le thorme de Pythagore 2 = 2 + 2 . Il donne comm eprcdemmment le carr de la
longueur.

En compliquant un peu plus, on passe trois dimensions. On projette le segment mesurer sur
2
le plan (X, Y). Dans ce plan, la longueur de la projection est = 2 + 2 . Et la longueur du
segment donn, par une seconde application du thore de Pythaogre, est 2 = 2 + 2 + 2 .

Pour ces trois dimensions d'espace, le carr de la longueur d'un segment est donc toujours la
somme des carrs des projections du segment sur les axes.

Pourrait-on imaginer un espace 4 dimensions ? Pourrait-on y mesurer la longueur d'un


segment ? Oui, en procdant tout simplement par analogie. On pose que la longueur d'un segment
est 2 = 2 + 2 + 2 + 2 . Si on veut que les axes soient orthogonaux, il faut analyser ce que
signifie cette proprit. Deux axes sont perpendiculaires si le produit scalaire de leurs vecteurs units
est nul. Il suffit de dfinir un produit scalaire en dimension 4 pour satisfaire cela.

Avec ces outils mathmatiques, on est donc capables de construire, mathmatiquement, des
espaces de dimension quelconque (mme infinie, mais oui).

Kaluza a dfini un espace un peu particulier, car il est vident pour tout le monde que notre
espace physique n'a que trois dimensions d'espace, pas une de plus. Pourtant, imaginez qu'il existe
une quatrime dimension, mais toute petite, enroule sur elle-mme. Tellement petite, que nos
moyens physiques ne nous permettent pas de la distinguer. C'est un peu difficile imaginer bien sr,
mais c'est envisageable. Un tel espace physique n'apporterait pas de contradiction.

L'image classique est celle de la fourmi qui marche sur un long tuyau d'arrosage. Vu de loin, le
tuyau parat un fil, unidimensionnel. Il faut le voir de prs pour s'aperevoir qu'il prsente une

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seconde dimension enroule, sur laquelle la fourmi, la mme chelle, est capable de tourner. C'est
quelque chose comme a que les particules lmentaires pourraient ressentir.

Kaluza a suggr que l'ajout d'une dimension permettrait d'unifier la Relativit Gnrale avec
l'lectromagntisme. Une telle performance justifiait que l'on s'intresse de prs la question. On
nomme Thorie de Kaluza-Kleintoute thorie qui explique la physique dans un espace plus de 3
dimensions.

En ajoutant une dimension un espace, on ajoute des liberts. Comme la fourmi qui peut faire
le tour du tuyau, les particules peuvent maintenant s'offrir de petites incursions dans un nouvel
espace. Kaluza a rcrit les quations de la Relativit Gnrale, mais la quatrime dimension a
produit, obligatoirement, de nouvelles quations. Il faut bien dcrire ce qu'il se passe dans cette
extension de l'espace. Et la surprise a t que es quations ajoutes taient identiques aux quations
de Maxwell de l'lectromagntisme.

Relativit Gnrale + quatrime dimension = Relativit Gnrale + lectromagntisme.

Ainsi, cette modification de l'espace permet de dcrire simultanment deux thories majeures
de la physique. La gravitation provient des dimensions habituelles, et l'lectromagntisme dcoule
de la quatrime.

Les problmes sont pourtant arrivs peu aprs. Les prdictions de cette thorie pour la masse et
la charge de l'lectron ne correspondaient pas avec les observations. Celles-ci devaient avoir raison !
Les physiciens se sont tourns vers d'autres problmes. Jusqu'aux annes 80.

Les interactions faibles et fortes taient inconnues lors du travail de Kaluza. Alors, on a pens
que c'tait la cause des problmes de la thorie. Il tait temps de la ressortir de la naphtaline. Et
puisqu'une dimension de plus permettait de dcrire une interaction, il suffisait d'en rajouter encore
pour dcrire les autres !

Mais attention ! Les nouvelles dimensions, comme celle de Kaluza, doivent tre enroules et
microscopiques. Et prsentes en chaque point de l'espace. En chaque point, il faut imaginer qu'il y
ait plusieurs dimensions enroules

3. La thorie des supers cordes


L'introduction de la super symtrie dans la thorie des cordes eut lieu la charnire 1984 - 1985.
Elle fut appele la premire rvolution. La thorie des cordes super symtriques, ou thorie des supers
cordes, offre de nombreux avantages. En effet, la plupart des problmes rencontrs disparaissent
automatiquement !

Le premier avantage est la disparition des tachyons. Ceux-ci peuvent tre relis au principe
d'incertitude. Nous avons vu que ce principe interdit l'existence d'un vide absolu. Il y a toujours des
fluctuations. En fait, le principe d'incertitude interdit, pour un systme quelconque, d'avoir une
nergie minimale nulle. Il y a toujours une nergie rsiduelle appele nergie de "point zro". Les
tachyons, mode de vibration le plus bas, ne sont rien d'autre que cette nergie de point zro. Dans
une thorie des cordes super symtriques, les modes de point zro des fermions et des bosons se
compensent et les tachyons disparaissent.

Le point zro, c'est dire le mode d'nergie le plus bas, devient le mode suivant qui est le
graviton. Celui-ci est donc conserv par la thorie ce qui est tout fait satisfaisant. N'oublions pas
que la thorie des cordes est renormalisable. Nous voil donc avec une thorie de super gravit

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renormalisable. Quel succs. Le deuxime avantage est une consquence vidente de la super
symtrie. Les fermions font leur apparition. Nous avons vu que la thorie classique ne contenait que
des bosons. Mais la super symtrie reliant les bosons et les fermions, ces derniers surgissent donc
naturellement. Il est donc peut-tre possible de retrouver un spectre de particules tel que celui du
modle standard expliquant le zoo.

Enfin, les conditions de consistance de la thorie, c'est dire le respect de l'invariance de Lorentz
et la ncessit d'avoir des tats de norme positive, conduit une contrainte diffrente sur le nombre
de dimensions. Celui-ci est maintenant de 10. C'est dj beaucoup mieux que 26 ! Il n'y a plus que 6
dimensions enrouler. Le seul dfaut est justement ce nombre de 10 dimensions. Nous avons vu
qu'une super gravit ncessite d'avoir 11 dimensions. Il en manque une ! Mais ne nous formalisons
pas pour si peu. On a dj tellement progress. Continuons pour voir si ce problme ne va pas se
rsoudre.

La thorie des supers cordes permet galement de construire plusieurs thories diffrentes que
nous allons dcrire. Il faut prciser que cela ne suit pas totalement la ligne historique. Tout s'est
droul en seulement quelques annes dans une explosion d'ides et de rsultats mathmatiques. En
particulier, ce qui suit chevauche partiellement la seconde rvolution qui sera prsente plus loin.
Mais la courte dure de cette priode rend impossible un suivit strictement historique sans nuire la
clart de l'expos.

On peut dj sparer les thories en deux grandes classes selon que l'on a des cordes ouvertes
ou fermes. En fait, la prsence de cordes ouvertes implique automatiquement celle de cordes
fermes car les cordes ouvertes peuvent interagir pour fusionner.

Les thories se divisent donc en :

thories avec uniquement des cordes fermes

thories avec des cordes ouvertes et des cordes fermes

La thorie des supers cordes prsentait des anomalies dites gravitationnelles et des anomalies
dites de Yang et Mills. Mais Green et Schwarz dcouvrirent que ces anomalies disparaissaient si le
groupe de jauge utilis tait ou (32) ou (8) (8). Ce qui limite singulirement le nombre de
thories possibles.

Les thoriciens dcouvrirent ainsi une thorie consistante baptise thorie de type I. Base sur
des cordes ouvertes.

Ils dcouvrirent galement deux thories avec des cordes fermes, appeles thories de types
IIA et IIB.

Gross, Harvey, Martinec et Rohm dcouvrirent les cordes htrotiques hybrides (fermes) avec
le groupe (8) (8). Et ont dcouvrit galement une thorie htrotique avec le groupe (32).

Les cordes fermes admettent des vibrations se dplaant gauche ou droite.

Les vibrations peuvent se dplacer dans les deux sens indpendamment. La super symtrie peut
donc tre attribue seulement un sens. D'o le nom d'hybride puisqu'un sens est super symtrique
tandis que l'autre sens est classique.

Il semble en l'tat actuel des choses que ce soient les seules thories possibles mais ce n'est pas
dmontr. Les thories peuvent donc se regrouper dans un tableau.

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Type des Symtrie Super
Nom Graviton Parit
cordes (de jauge) Symtries
Ouvertes
Type I Oui SO(32) 1 Viole
et fermes
Type IIA Fermes Oui Non 2 Conserve

Type IIB Fermes Oui Non 2 Viole

Htrotique
Fermes Oui SO(32) 1 Viole
SO(32)
Htrotique
Fermes Oui E(8)E(8) 1 Viole
E(8)E(8)

Dcrivons maintenant ces thories plus en dtail.

4. Thorie de type I
La thorie de type I contient le graviton ainsi que des bosons de jauge correspondant aux bosons
intermdiaires (de l'interaction faible), le photon et les gluons. Ainsi que les super partenaires
correspondants.

Cette thorie contient aussi des fermions qui peuvent interagir avec les bosons de jauge. Ils
portent ainsi des charges.

Tout cela est encourageant et permet d'esprer retrouver toutes les interactions habituelles.
Malheureusement le groupe (32) est beaucoup trop large. Il inclut bien les interactions
habituelles, drivant du groupe (3) (2) (1), mais il implique aussi l'existence
d'interactions supplmentaires qui ne sont videmment pas observes.

Il y a aussi d'autres problmes. Ainsi la thorie est 10 dimensions. Et rien ne semble induire
automatiquement un enroulement des six dimensions supplmentaires. Pire encore, les particules
sont toutes sans masse !

Il semble donc que cette thorie ne puisse pas rellement correspondre au monde rel. Toutefois,
trs haute nergie les particules se comportent comme des particules sans masse. Cette thorie
pourrait donc, ventuellement, tre une candidate pour une thorie limite s'appliquant haute nergie.

5. Thories de type II
Ces thories possdent des gravitons et des fermions. Malheureusement la situation est encore
pire qu'avec la thorie de type I. En effet, ces thories ne portent pas de groupe de jauge et ne
possdent donc pas de bosons de jauge ! Donc, elle ne prdit pas le photon et les autres bosons
porteurs des interactions. C'est la situation inverse de la thorie des cordes classiques, cette fois nous
avons de la matire mais pas d'interaction.

Comme les fermions ne peuvent pas ragir entre eux (via les bosons de jauge), ils ne portent pas
de charge.

Il y a bien un champ bosonique tensoriel, analogue au photon mais dcrit par un tenseur au lieu
d'un vecteur, mais il n'interagit pas avec les fermions qui ne peuvent donc pas porter de charge vis
vis de ces bosons. Ce champ ne vhicule donc pas une interaction.

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Ces thories semblent donc, priori, trs loignes du monde rel. Elles furent pendant
longtemps considres comme exotiques.

6. Thories htrotiques
Avec les thories htrotiques un problme d'un tout autre genre se pose. Comme la super
symtrie est impose un sens des vibrations, alors la consistance impose que les cordes soient
plonges dans un espace-temps 10 dimensions. Mais l'autre sens ne possde pas la super symtrie.
Les cordes doivent donc tre dans un espace-temps 26 dimensions comme pour les cordes
classiques ! Cela pose videmment un gros problme.

Heureusement, le mcanisme de Kaluza - Klein vient notre secours. Il suffit de prendre un


espace-temps 26 dimensions puis d'enrouler compltement 16 des dimensions supplmentaires
pour retrouver un espace-temps 10 dimensions.

Cet enroulement mme d'autres avantages. Il introduit des degrs de liberts supplmentaires
qui se traduisent par l'apparition de bosons de jauge qui taient normalement absents dans les thories
avec des cordes fermes (comme les thories II). Ces degrs de liberts suivent des symtries internes
selon le groupe (32) ou (8) (8).

Le fait d'avoir la super symtrie pour un seul sens est ennuyant car l'quilibre entre les fermions
et les bosons (l'quilibre avec les super partenaires) n'est plus restaur. Il manque des fermions. Or
cet quilibre est indispensable la renormalisabilit de la thorie. A nouveau, l'enroulement des 16
dimensions nous aide car il restaure l'quilibre entre les fermions et les bosons.

Les thories suivant le groupe (32) ont un phnomne dplaisant. Lorsque l'on enroule
spontanment les 6 dimensions pour revenir l'espace-temps habituel quatre dimensions,
l'invariance sous la parit est restaure ! Elles ne peuvent donc dcrire correctement l'interaction
faible.

Par contre, les thories avec le groupe (8) (8) conservent cette proprit cruciale (ainsi
que la thorie IIB d'ailleurs).

Les thories avec le groupe (8) sont, de plus, beaucoup plus intressantes vis vis des
interactions et des particules connues. Car ce groupe est beaucoup moins large. Les thoriciens
travaillant dans le domaine de la thorie des champs de jauge avaient dj tent d'unifier les thories
en une thorie obissant un groupe unique (6),(nous en avions touch un mot en disant que le
groupe (3) (2) (1) pouvait driver d'une symtrie brise plus large). Et la thorie des
cordes htrotiques lui ressemble beaucoup (aprs tre pass quatre dimensions).

De plus, Candelas, Horowitz, Strominger et Witten dcouvrirent qu'il existait un mcanisme


spontan d'enroulement des six dimensions (sur une varit de Calabi - Yau, nous y reviendrons)
comme dans la super gravit.

Cette thorie est donc la meilleure candidate une thorie unifie.

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III. La seconde rvolution
Ont dit que deux thories sont duales lorsque les deux thories dcrivent le mme systme
physique. C'est dire lorsque deux descriptions mathmatiques diffrentes dcrivent formellement
la mme physique.

En 1995, Edward Witten et d'autres montrent que diffrentes


thories des cordes sont lies par une transformation mathmatique,
appele dualit S. Edward Witten montre que certaines thories
ayant une forte constante de couplage peuvent tre lies par des
transformations mathmatiques, appeles dualits, d'autres
thories, appeles thories duales, dans lesquelles la constante de
couplage est trs faible. Dans ces dernires, grce la thorie des
perturbations, on peut donc calculer diverses grandeurs physiques.
L'ide est d'exploiter ensuite la dualit pour exporter ces grandeurs
vers la thorie initiale de forte constante de couplage o la thorie
des perturbations ne peut pas tre utilise.
Figure 14: Edward Witten
1. La dualit T
Cette dualit relie deux thories des cordes qui diffrent par le compactage des cordes sur une
des dimensions. L'une des thories a ses cordes enroules sur une dimension de rayon R, tandis que
l'autre a ses cordes enroules sur une dimension inverse L/R. Donc quand une thorie dcrit des
cordes enroules sur une petite dimension, l'autre dcrit des cordes enroules sur une grande
dimension. La valeur de la constante L est relie la tension de la corde.

Dans une thorie l'nergie d'une corde est proportionnelle au rayon tandis que dans l'autre
l'nergie est inversement proportionnelle au rayon. Ainsi les cordes duales ont mme nergie.

Donc ces deux thories dcrivent formellement la mme physique. Leur description
mathmatique est diffrente puisqu'une thorie avec une dimension fortement enroule correspond
l'autre thorie avec une dimension faiblement enroule. Mais les consquences physiques qui peuvent
dcouler des quations sont les mmes. On dcouvrit ainsi que les deux thories des cordes IIA et
IIB taient duales l'une de l'autre via la dualit T. On dcouvrit de mme que les deux thories des
cordes htrotiques taient duales l'une de l'autre ! Cela peut sembler tonnant au vu de leurs groupes
de jauge diffrents ( (32) et (8) (8)) mais la manire d'enrouler une des dimensions peut
tout changer et en particulier les symtries.

Dualit T
E8E8 SO(32)
Htrotique Htrotique

Ainsi, il s'avre que, en dfinitive, les deux thories IIA et IIB dcrivent la mme physique. De
mme les deux thories des cordes htrotiques dcrivent la mme physique. C'est videmment trs
satisfaisant de dcouvrir cela pour deux raisons :

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Les calculs effectus dans une thorie peuvent parfois tre plus faciles lorsque l'on effectue
ces calculs dans l'autre thorie. Il suffit alors de passer de l'une l'autre par l'opration de dualit T.

Au lieu d'avoir quatre thories des cordes, on en a plus que deux. Il est donc plus simple de
chercher la "bonne" thorie !

Dualit T

Type IIB Type IIA

Mais cela montre aussi que ces thories ne sont pas si simples puisque lon navait pas remarqu
qu'elles dcrivaient la mme physique ! Comment a-t-on dmontr la dualit T entre ces thories ?
En utilisant la thorie des perturbations. On a vu que la thorie pouvait s'crire de manire
perturbative et sous forme diagrammatique.

Les calculs sur un graphe sont plus faciles que sur la thorie dans son ensemble. Nous avons
d'ailleurs vu, avec la thorie des champs, que la thorie n'tait en gnral pas soluble de manire
exacte et qu'il fallait utiliser des mthodes approches. Dmontrer une telle dualit sans passer par la
thorie des perturbations est parfois trs difficile.

Le fait de pouvoir effectuer la dmonstration via la thorie des perturbations est donc
satisfaisant. On dmontre que la dualit T s'applique ordre par ordre sur chaque graphe de la thorie
des perturbations. Bien entendu, on n'effectue pas la dmonstration pour tous les graphes (ils sont en
nombre infini) ! Mais on le dmontre pour le graphe le plus simple (appel diagramme en arbre car
il ne contient pas de boucle) puis on dmontre que le rsultat est valable pour tous les graphes plus
compliqus. En fait, on dmontre que si la dualit est valable pour un graphe d'ordre n, alors elle est
galement valable pour un graphe dordre + 1.

2. La dualit S
Les cordes interagissent entre-elles. Nous avons vu qu'il existait une constante de couplage qui
dicte l'intensit de ces interactions.

La seconde dualit qui fut dcouverte est la dualit S. Elle relie deux thories qui ont des
constantes de couplages inverses. Lorsquune thorie dcrit des cordes fortement couples, l'autre
thorie dcrit des cordes faiblement couples et vice versa. A nouveau, certaines caractristiques
doivent varier en sens inverse avec la constante de couplage selon la thorie. Ainsi l'nergie
d'interaction (ou les distances entre cordes) doit varier dans le mme sens que la constante de
couplage dans une des deux thories et dans l'autre sens pour l'autre thorie. Cela rappelle
l'interaction forte o la constante de couplage diminue avec l'nergie.

On dcouvrit que la thorie IIB est duale d'elle-mme. C'est dire que lorsque l'on change la
constante de couplage par son inverse, on obtient la mme thorie ! Celle-ci possde un
comportement identique courte et grande distance. C'est assez surprenant.

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Dualit S

Dualit S
SO(32) Type I
Htrotique

Type IIB

Par contre la thorie des cordes htrotiques (32) est duale de la thorie I par la dualit S.
Donc la thorie des cordes htrotiques (32) dcrit un comportement grande distance identique
la thorie I courte distance et vice versa.

La correspondance duale entre ces deux thories est d'autant plus tonnante que la thorie I
possde des cordes ouvertes alors que les thories htrotiques n'en ont pas ! Ces deux thories
dcrivent pourtant la mme physique mais dans des contextes diffrents (courtes et grandes
distances).

Il est ncessaire de dire que la correspondance de ces thories par la dualit S n'est pas totalement
prouve. O est la difficult ?

Nous avons vu que la thorie des perturbations ne pouvait pas s'appliquer pour des grandes
constantes de couplage car les termes successifs (qui sont des corrections) sont de plus en plus grand.
Les rsultats ne convergent pas et la thorie des perturbations est inapplicable. Dans un tel cas on a
besoin de mthodes diffrentes par exemple des mthodes de calculs exacts (non perturbatifs).

Or ici la dualit S fait correspondre une thorie avec un faible couplage avec une autre thorie
avec un fort couplage. Quel que soit le couplage, il y a toujours une des deux thories o l'on ne peut
utiliser la thorie des perturbations !

Par consquent, il est impossible de dmontrer la dualit S en utilisant la thorie des


perturbations. On a besoin d'une dmonstration qui se fait sur la totalit de la thorie, de manire
exacte, non perturbative. Bien entendu, une telle dmonstration est beaucoup plus difficile.

On peut toutefois effectuer une dmonstration "approche". C'est dire montrer qu'il y a presque
correspondance et probablement correspondance exacte.

On effectue la correspondance pour des interactions avec un diagramme en arbre pour l'une des
deux thories et on vrifie que par dualit S, on obtient "presque" l'autre thorie. Pourquoi presque ?
D'une part on a compar une thorie "tronque" (uniquement les diagrammes en arbre) avec une
thorie complte, d'autre part la vrification sur l'autre thorie, complte, est trs difficile puisque
l'on n'y applique pas la thorie des perturbations.

Puis on regarde le diagramme suivant et on vrifie que la dualit est amliore. Et ainsi de suite.
L'idal serait de montrer qu'en prenant en compte tous les diagrammes la dualit s'amliore sans
cesse jusqu' devenir parfaite mais l'on n'y est pas encore arriv. C'est un des grands challenges pour
le futur.

En plus de ce type de raisonnement, les thoriciens ont dcouvert un vaste faisceau d'indices qui
sont en faveur d'une dualit exacte entre les deux thories. Mme en l'absence d'une dmonstration
rigoureuse (et en attendant celle-ci) les thoriciens conjecturent que la dualit est exacte.

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Une telle dualit est trs pratique dans l'tude de problmes concrets. Supposons que je souhaite
tudier une raction particulire entre les cordes o la constante de couplage de l'interaction est
grande. Je constate donc que je ne peux pas appliquer la thorie des perturbations et le manque
d'outils mathmatique m'empche d'effectuer un calcul exact. Aucun problme ! J'applique la dualit
S et je me retrouve avec une situation avec une faible constante de couplage. Je peux donc, cette fois,
appliquer la thorie des perturbations. J'effectue les calculs puis j'applique nouveau la dualit S
pour revenir la description initiale et le tour est jou.

3. Les rsultats de la seconde rvolution


La dcouverte de ces dualits en 1994 constitua ce qui fut appel la seconde rvolution.

Supergravit
11
dimentions

E8E8
Type IIA
Htrotique

Thorie M

SO(32)
Type IIB
Htrotique

Type I

Nous verrons qu'il y a galement moyen de regrouper galement les deux groupes de thories.

Donc toutes ces thories (en anticipant un peu) n'en forment en ralit qu'une seule ! Ce qui est
videmment trs satisfaisant puisque l'on a plus chercher laquelle s'applique la ralit. Il suffit de
le prouver pour l'une et les autres suivront automatiquement.

Quelles sont donc les diffrences entre-elles ? Formellement, elles dcrivent la mme physique
mais leur domaine d'application est trs diffrent. Les diffrences sont, par exemple :

La dfinition du vide quantique

L'nergie des interactions

L'intensit du couplage entre les cordes

La faon de replier les dimensions (nous y reviendrons)

Les chelles de distances

Les conditions aux limites. Par exemple, dans la thorie des collisions on a vu qu'on partait et
qu'on arrivait une situation o les particules sont libres. On appelle ces deux situations des

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conditions aux limites. Pour une mme description de ractions entre cordes, les conditions aux
limites de deux thories des cordes peuvent correspondre des situations physiques trs diffrentes.

Les D-branes

L'approche du problme : perturbatif ou non perturbatif.

Ces thories sont dfinies dans un espace-temps 10 dimensions. Si l'on ajoute une dimension
supplmentaire, on peut tablir de nouveaux liens entre elles mais galement avec les thories de
supergravit 11 dimensions. Cela suggre que toutes ces thories sont inclues dans une thorie
encore plus gnrale, qui a reu le nom de M-theory. La lettre M viendrait probablement
de Magic ouMystery.

IV. La thorie M
Nous avons donc besoin d'une description mathmatique unique qui unifierait les descriptions
de toutes les thories des cordes. Quelle pourrait tre la forme d'une telle thorie ?

4. La dualit U
On a galement dcouvert une thorie, utilisant des
membranes (en faisant un dtour par la thorie des cordes
avec des D-branes), qui se droule dans un espace 11
dimensions et qui est quivalente aux autres thories !

En enroulant les membranes sur un cercle, on repasse


10 dimensions et les membranes enroules forment des
cordes donnant la thorie IIA.

En enroulant les membranes sur un segment de droite,


on retombe sur la thorie des cordes htrotiques (8)
(8). La correspondance entre ces thories s'appelle la
dualit U. Figure 15: les membranes
Nous avons donc, comme annonc, une relation reliant
toutes les thories entre elles.

Notons que cette thorie n'est toujours qu'un cas limite avec un domaine d'application
particulier. Comme pour chacune des thories des cordes existantes. Ce qui distingue ces thories
(fort ou faible couplage, etc.) reste donc aussi d'application pour cette thorie et elle ne constitue
donc pas notre fameuse thorie M (bien qu'elle soit parfois abusivement appele comme cela cause
des membranes).

Il existe mme une thorie F 12 dimensions !

5. La thorie M
Bien que diffrente de la thorie prsente ci-dessus, on a pu dterminer que la thorie M serait
une thorie 11 dimensions. Ceci est videmment trs satisfaisant puisque c'tait un des problmes
rencontrs. On a vu qu'une thorie de super gravit consistante ncessitait un espace-temps 11
dimensions.

Diffrentes approches et tudes des diffrentes thories ont dj permis d'audacieuses ides et
spculations.

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Ainsi, on a par exemple imagin que notre univers ( quatre
dimensions) ne serait rien d'autre qu'une 3-brane (plus le temps) se
dplaant dans un univers 10 dimensions (d'espace).

Les particules (fermions et bosons de jauge obissant aux


groupes habituels (3) (2) (1)) ne seraient que les
modes de vibrations des cordes dont l'extrmit est attache la 3-
brane (notre univers). Extrmits qui se comporteraient comme des
particules !

Le graviton serait une corde ferme se dplaant dans la


totalit de l'espace 10 dimensions (il n'est pas attach la D- Figure 16: Varit de Calabi-Yau
brane). Une consquence intressante est que cela explique
naturellement la faiblesse de la gravit par rapport aux autres interactions fondamentales.

Ce genre d'univers autoriserait mme un repliement de ces dimensions sur des distances
beaucoup plus grande que la longueur de Planck. En effet, les photons (la lumire) et les particules
(qui nous composent) tant astreint se dplacer sur la 3-brane, ils ne nous permettraient pas de
"voir" les dimensions supplmentaires ! Mais l'enroulement ne peut pas dpasser le millimtre car la
gravit a t teste jusqu' cette distance sans constater d'cart avec la gravit normale. En effet,
grande chelle l'enroulement des dimensions supplmentaires rend celles-ci sans influence et la
gravit se comporte comme elle est dcrite par la relativit gnrale (et la thorie de Newton) dans
un espace-temps 4 dimensions. Mais pour des distances de l'ordre des dimensions enroules, le
graviton pouvant se dplacer dans des dimensions supplmentaires, les lois classiques devraient
fortement dvier de la gravit observe.

On peut mme imaginer qu'il y a plusieurs 3-branes et donc plusieurs univers qui n'interagiraient
que par l'intermdiaire de la gravit travers l'espace entre les 3-branes (appel bulk). Ce qui donne
des ides pour expliquer l'origine de la masse manquante de l'univers (voir les thories
cosmologiques) ! Ce genre de thorie a mme dj t envisag en dehors du contexte de la thorie
des cordes (univers gmellaires, etc.).

En tout cas, toutes spculatives qu'elles soient, ces ides autorisent des enroulements plus varis
des dimensions et enrichissent encore la thorie.

Quoi qu'il en soit, la thorie M est encore imparfaitement comprise et sa forme mathmatique
reste en ralit compltement imaginer. En particulier on a besoin d'outils non perturbatifs plus
puisant pour "dbroussailler" la thorie.

Toutefois de nombreux rsultats quant ses proprits ont dj t tablis, c'est encourageant.

Une formulation matricielle des thories des cordes semble actuellement donner un cadre qui
pourrait s'avrer le bon (cela reste encore voir).

Un certain rapprochement avec les thories gomtriques (gomtries non commutatives,


thorie des boucles, mousses de spin,) est galement en train de se faire. Mais ce n'est pas sans
difficult puisque l'espace-temps des cordes, quel que soit le nombre de dimensions envisag, a une
gomtrie commutative. Pire encore, l'espace-temps de la thorie des cordes est indpendant du
contenu, contrairement la relativit gnrale (comme on l'a vu), d'o de grosses difficults pour
relier les deux thories.

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Conclusion

Le XXe sicle a vu natre les deux plus belles thories physiques jamais
inventes. La premire, la relativit gnrale, est l'uvre du seul Albert
Einstein. Son domaine d'application est l'infiniment grand. La seconde, la
mcanique quantique, est l'uvre collective de certains des plus grands esprits
du XXe sicle. Son domaine d'application est l'infiniment petit. Mais ces deux
thories sont incompatibles entre elles. Cherche-t-on les runir dans ce qu'on
appelle la " thorie du tout ", cette thorie, qui stipule que les particules
lmentaires ne seraient pas ponctuelles mais semblables de minuscules
cordes vibrantes : chaque vibration correspondrait une particule, comme
chaque frquence sonore dfinit une note de musique. Aussi potique soit cette
vision de la matire, elle prsente un inconvnient majeur, celui de se prter
trs mal lexprimentation, on se heurte alors d'insurmontables difficults.
Aujourd'hui, la " thorie des cordes " semble en passe de russir l o toutes les
prcdentes thories ont chou : ce faisant, elle bouleverse notre conception
de la matire, de l'espace et du temps. C'est l'histoire pleine de rebondissements
de cette rvolution en marche - o les particules lmentaires s'avrent
semblables d'infinis bouts de ficelle, o l'espace-temps se dchire, se rpare,
se replie en dix dimensions invisibles, o le Big-Bang et les trous noirs prennent
des formes inattendues - que nous raconte ici l'un de ses minents acteurs.
Aprs la relativit gnrale et la mcanique quantique, l'avenir appartient-il
la " thorie des cordes " ?

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Bibliographie
Site web :(dernier visite 22/05/2014)
http://fr.wikipedia.org/wiki/Th%C3%A9orie_des_cordes

http://superstringtheory.com/

http://www.physique-quantique.wikibis.com/theorie_des_cordes.php

http://www.diffusion.ens.fr/vip/pageJ01.html

http://astronomia.fr/seminaires/annee1213/thDesCordes.php

http://voyage.in2p3.fr/standard.html

http://www.canal-u.tv/video/universite_de_tous_les_savoirs/la_theorie_des_cordes.1442

http://www.astrosurf.com/luxorion/quantique-supercordes.htm

http://jac_leon.perso.neuf.fr/gravitation/article-francais/f-310.html

Livre :
A.MARRAKCHI : cours de la mcanique quantique SMP S3.

A. Jorio : cours de la mcanique quantique SMP S5.

Lee Smolin : Rien ne va plus en physique ! : L'chec de la thorie des cordes (dunod).

L. Marleau : Introduction la physique des particules (Universit Laval- Canada).

Brian Greene : L'Univers lgant (ROBERT LAFFONT).

Autre ressource :
Confrence : BACHAS COSTAS LA THORIE DES CORDES universit de tous les
savoirs en 25/06/05

Documentaire : The Elegant Universe PBS, Brian Green on quantum mechanics and string
theory

Magazine : Sciences et Vie Hors-Serie 260 Septembre 2012

Projet de fin d'tude : les 4 foces fondametales ABDELALI DAOUMI en 2013

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