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REVISTA NERA - ANO 7, N.

4 JANEIRO/JULHO DE 2004 - ISSN 1806-6755

(Re) Pensando o Conceito do Rural

Karina Furini da Ponte


Mestranda em Geografia da FCT/UNESP - campus de Presidente Prudente, sob orientao
do Professor Bernardo Manano Fernandes e membro do NERA Ncleo de Estudos,
Pesquisas e Projetos de Reforma Agrria.
Correio eletrnico: karinaponte211@hotmail.com

Resumo: Diante das transformaes dos espaos e, nesse caso, do rural, torna-se
necessrio um (re) pensar de seu conceito, de uma forma que possa apreender e entender
suas mudanas sem denomin-lo de urbanizado. Nesse sentido, compreende-se como um
territrio que se alterou com a insero ou fortalecimento de certas caractersticas at ento
no existentes, ou no to evidentes, para se adaptar ao novo momento conjuntural e
estrutural posto pelo sistema a fim de poder sobreviver diante dessa lgica.
Desse modo, pretende-se analisar as diferentes formas at ento vigentes de definies do
rural (a partir de critrios: poltico-administrativo, econmico/setorial e quantitativo),
buscando entender suas contribuies e limitaes para se entender o rural de hoje.
Com isso, possibilitar lanar questes que permitiro identificar o rural no a partir de
caractersticas, mas de relaes que a populao estabelece com a terra, sendo esta seu
elemento definidor.
Palavras-chave: Urbanizao do campo, Conceito, Rural, Relaes, Terra

(Re) Considering Concepts of the Rural

Abstract: In the context of contemporary spatial transformations, especially in the


relationship between urban and rural spaces, it is useful to reflect on traditional concepts in a
way that will permit us to understand change without obliterating -- urbanizing ideas that
capture the distinctiveness of the rural. While recent capitalist developments have altered
rural space, it is also true that much rural territory has adapted to survive the logic of the
market.
This study analyzes different terms used to define and understand the rural in the context of
changing times. It examines conventional concepts linked to statistical, administrative,
political, economic, and sectoral criteria in order to evaluate their utility in comprehending
rural space in the current conjuncture.
The analysis raises some questions about defining the rural by spatial characteristics rather
than by relationships. It advances the proposition that the relationship between people and
land is more important in identifying rural space.
Key words: Field urbanization, Concepts, Rural, Relationships, Land

Introduo

Com as mudanas dos territrios rurais torna-se necessria uma anlise de sua
atual configurao, de modo que proporcione um entendimento mais claro e que
corresponda a esse contexto metamorfoseado.

Revista NERA Pres. Prudente Ano 7, n. 4 p. 20-28 jan./jul. 2004

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A partir destas transformaes do campo dificultou-se uma definio precisa sobre


ele, o que foi acentuado pelo mtodo de anlise da urbanizao do campo. Para essa
perspectiva todo o rural est assumindo feies urbanas, o que tende ao desaparecimento
de tal territrio pela homogeneizao aos moldes urbanos.
Acredita-se que os espaos so dinmicos, alterando-se a todo instante devido
tanto prpria conjuntura do sistema como por influncias locais. Mas, parte-se do
pressuposto de que suas mudanas ocorrem para se adaptar ao novo contexto de uma
forma que permita sua manuteno, recriao e sobrevivncia. Deste modo, tanto o territrio
rural como o urbano se modificaram a fim de permanecer enquanto tal.
Neste contexto de mudana que se torna necessria uma reviso conceitual a
fim de apreender este novo territrio para compreender sua atual configurao sem
denomin-lo de urbanizado. Entender o rural possibilita ressaltar sua importncia para o
conjunto da sociedade e no apenas como um territrio residual e, alm disso, poder lanar
alternativas de propostas para um desenvolvimento rural de acordo com estas novas
realidades, de modo que permita um desenvolvimento e um progresso no a partir da
insero de caractersticas, mas da melhor utilizao destas.

1.1) Rural: um territrio em transformao.

Ao nos propormos analisar o conceito do rural, torna-se necessrio recorrer ao


processo histrico que engendra as diferentes realidades, uma vez que pela prpria
dinamicidade do processo tm-se contextos heterogneos para cada perodo, o que leva a
uma configurao especfica para tais territrios, repercutindo em diferentes conceitos.
Em cada momento histrico, o rural apresenta diferentes conceituaes e mesmo
dentro de cada perodo, h vrios tipos de realidades rurais, pois alm de dependerem das
transformaes globais, dependem tambm de fatores locais, o que os obriga a se
adaptarem a certos fatores para sobreviverem.
At o sculo XVIII, o rural apresentava-se como um territrio de importncia
primria para o conjunto da sociedade, tendo uma maior concentrao populacional, se
comparado ao meio urbano, e representando uma significativa contribuio para a economia
em termos produtivos.
A partir desse perodo, segundo Prez (2001), inicia-se um processo de
transformao da sociedade, na qual a idia de progresso surge como o caminho a ser
trilhado pela humanidade a fim de avanar do passado para um futuro, ou seja, passando do
atrasado para o moderno, do rural para o urbano, da agricultura para a indstria.
Essa passagem culminou com a Revoluo Industrial no fim do sculo XVIII, a qual
alterou as estruturas econmicas, polticas e sociais daquela poca, que passaram a dar
maior nfase indstria. Com isso, houve um boom nos setores industriais que tiveram um
crescimento tanto da produo, quanto da absoro no nmero de empregos, fazendo com
que esses setores passassem a garantir a maior contribuio no PIB nacional.
Neste sentido, a agricultura e o rural perderam espao diminuindo sua importncia
para a economia, pois j no mais proporcionavam a rentabilidade semelhante aos setores
industriais e urbanos. Passaram assim, a considerar o rural como espao perifrico,
atrasado e residual; j o urbano, no qual se encontravam as indstrias, como o moderno e o
progresso. (PREZ, 2001)
Portanto, a partir do sculo XVIII, o rural e o urbano so apresentados com uma
perspectiva dicotmica, como sendo plos opostos, separados e com caractersticas
antnimas.
Tal viso associa o rural ao atraso, baixa densidade populacional, ao isolamento,
falta ou precariedade de infra-estrutura. J, o urbano, apresenta um significado de
progresso, desenvolvimento, modernidade, dinamicidade, concentrao de servios, infra-
estruturas, comrcio, indstria; ou seja, elementos representativos do desenvolvimento.

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Apesar de passados trs sculos, tem-se ainda o predomnio dessa viso


dicotmica de ambos os espaos, o que se pode evidenciar, segundo Solares (1998), a
abrangncia no s no meio acadmico, mas tambm, e principalmente, no senso comum
das pessoas que vem sempre o rural como o atrasado e o urbano como moderno e
desenvolvido.
Tal perspectiva vem sendo acentuada pelo processo denominado de urbanizao
do campo, pois se no considera o rural como atrasado para que urbaniz-lo?
Esse mtodo de anlise afirma que as transformaes no campo ocorrem no
sentido de retirar seu atraso, uma vez que o rural apresenta tcnicas precrias de produo
e modos de vida no compatveis com o nvel de exigncia do sistema de mercado.
Desse modo, aplicar tais elementos ao rural seria lev-lo ao progresso, mas o que
se observa o contrrio, pois uma forma de transformar um territrio, cujas caractersticas
peculiares no proporcionam o desenvolvimento, com isso, adaptam-se s formas exigidas
pelo capital, segundo sua viso, e ainda, amenizam os problemas desse, como o
desemprego e a falta de polticas pblicas para o setor agropecurio.
A perspectiva da urbanizao do campo apresenta uma viso de que s as
cidades e as caractersticas urbanas representam os elementos que levam ao
desenvolvimento e ao progresso. Com isso, deve-se adaptar o rural (territrio de pouca
importncia para a sociedade) com essas caractersticas, pois no segue sua lgica.
No se quer aqui menosprezar ou ressaltar a relevncia dos espaos, mas lanar
indagaes e questionamentos que permitam entender a importncia destas diferenas, na
qual tambm o rural possui peculiaridades considerveis para o desenvolvimento da
sociedade, e no apenas o urbano, como mostra a viso predominante.
Ao considerar o desenvolvimento histrico, tem-se atualmente um perodo marcado
por transformaes nos espaos, o que no rural, vem representar a insero ou
fortalecimento de certas caractersticas e uma maior articulao com o urbano.
Dentre estas novas caractersticas no campo, h o crescimento das ocupaes
rurais no-agrcolas e a pluriatividade da populao rural, o que na verdade no tem nada
de novo; a mecanizao e industrializao do processo produtivo agropecurio; o rural como
local de moradia e lazer; a instalao de infra-estrutura social como energia eltrica,
abastecimento de gua, educao, sade.
necessrio entender que tais caractersticas no correspondem a todos os
espaos no Brasil, restringem-se apenas a algumas localidades, mas vm resultando em
muitos questionamentos e tomando uma abrangncia, que diante da atual situao posta
para o campo, pode-se pensar at que ponto ir assumir uma importncia generalizada.
a partir dessas caractersticas mencionadas que surgem muitos questionamentos
em torno do processo evidenciado no rural, pois, ou ele est se urbanizando, aderindo
feies urbanas (o que leva a uma homogeneizao dos espaos at sua eliminao) ou
uma forma de se adaptar ao novo momento conjuntural e estrutural da sociedade para que
possa se manter e recriar (enquanto espao singularmente rural) buscando uma alternativa
na forma de sobrevivncia.
Considera-se a ltima perspectiva a mais aceitvel, pois se os territrios rurais no
aderirem ao novo sistema, podero ficar ainda mais marginalizados do processo, frente a
falta de polticas pblicas para os setores agropecurios.
Ento, entender o rural como uma categoria histrica que se transforma diante dos
diferentes momentos requer tambm uma reviso conceitual destas realidades, pois essas,
conseqentemente, tendem a se alterar.
Com as mudanas das caractersticas do rural faz-se necessria uma anlise para
entender como se configura tal realidade atualmente, pois como j foi mencionado, a viso
do urbano e rural ainda permanece dicotmica e em alguns casos no acompanhou este
processo de mudana, o que se pode evidenciar em suas diferentes conceituaes que
perdem a dinamicidade e peculiaridade de tal territrio, o que leva a denominaes que no
conseguem apreender a totalidade de suas relaes.
Neste sentido, considera-se relevante uma anlise para entender o que o rural
hoje, possibilitando assim compreender suas mudanas sem desconsider-lo como territrio

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rural, ou que este vem se urbanizando de tal modo que ocorrer sua homogeneizao aos
modelos urbanos, levando ao seu fim. H a constituio de novas ruralidades e no sua
urbanizao.
Nesta nova fase, marcada pelo processo de globalizao, transformaes ps-
fordistas das relaes de produo e precarizao das relaes de trabalho, no vm
afirmar o fim do campo, mas sim novas relaes que esto sendo estabelecidas de modo
que o urbano e o rural possuem necessidades que ambos podero suprir.
Nesse sentido, Wanderley (2001b) oferece importantes contribuies ao analisar o
rural como um espao que apresenta particularidades histricas, sociais, econmicas e
culturais que proporcionam sua integrao ao resto do territrio. Mas estas relaes no
anulam suas especificidades, ao contrrio, fazem com que ocorra esta integrao e
cooperao. Com isso, o rural se torna um local especfico e diferenciado das outras
realidades.
Estas diferenas permitem uma integrao dos espaos. Mas acredita-se que
apesar da dominao das cidades sobre o campo, esse no tende a desaparecer, pois ao
mesmo tempo em que se interagem, mantm suas particularidades para que possam
permanecer nesta relao, desse modo, criando tambm as tenses e conflitos entre os
espaos, estabelecendo uma dialtica entre eles.
A importncia de compreender o rural hoje surge da necessidade de um repensar
das polticas pblicas para o campo, de modo que entend-lo proporcionar meios para
lanar sugestes de propostas de polticas de desenvolvimento rural que contemplem tais
peculiaridades e singularidades dele.
Autores como Abramovay (2000) e Prez (2001) ressaltam o carter territorial no
qual o rural deve ser analisado, pois esse vem passando por transformaes tanto internas
como externas, estabelecendo novos tipos de articulaes e configurando novos territrios.
Ao tomar como parmetro o territrio para uma anlise do significado do rural,
est-se entendendo no apenas como uma base fsica na qual ocorrem as relaes e aes
sociais, econmicas e polticas, mas como um espao que o resultado destas diferentes
tramas. Deste modo, cada realidade vai apresentar configuraes espaciais que
demonstraro os tipos de relaes estabelecidas.
Com isso, o territrio algo construdo historicamente pela sociedade. Sendo
assim, representa suas relaes tanto internas como externas, o que demonstra a maior
ligao com o meio urbano. Portanto, torna-se necessrio pensar propostas que buscam
melhorias tanto para o rural quanto para o urbano, a partir das caractersticas das relaes
existentes entre esses espaos.
Segundo Prez (2001, p.17), tais propostas de desenvolvimento rural
compreendem un proceso de mejora del nivel del bienestar de la poblacin rural y de la
contribucin que el medio rural hace de forma ms general al bienestar de la poblacin en
su conjunto, ya sea urbana o rural, con su base de recursos naturales.
Nesse sentido, as propostas de desenvolvimento tm como base as peculiaridades
do rural e sua articulao tanto entre si, como com outros territrios.
Observa-se ainda a relevncia de se pensar em polticas prprias para as
especificidades do rural, pois muitas medidas para o campo so derivadas da viso do
urbano, o que no contempla a realidade do rural. Sendo assim, esto fadadas ao fracasso,
na medida em que impem alternativas, que neste contexto, no conseguem responder a
tais objetivos.
As polticas que levam em considerao tais especificidades contribuiro para um
melhor resultado, que o de propiciar uma melhora no nvel de vida tanto da populao
rural, quanto da urbana, uma vez que so territrios que se relacionam.
Quando se trata de polticas de desenvolvimento rural, no se pressupe apenas o
campo, mas tambm algumas cidades nas quais suas relaes so basicamente tpicas do
rural. Sendo assim, no porque determinadas cidades so consideradas urbanas que
so necessrias polticas urbanas. Devem-se privilegiar suas relaes e caractersticas.
Por isso que h muitas polticas de desenvolvimento que no surtem resultados,
pois apresentam propostas que no correspondem s peculiaridades dos locais.

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A partir da tabela 1, visualizam-se as dimenses populacionais por municpios no


Brasil, o que se pode entender o predomnio da ruralidade brasileira. Com isso, tem-se que
a maior parte de seus municpios so de reduzidos tamanhos populacionais, o que
representa uma ampliao do grau de ruralidade das cidades brasileiras, pois apesar de
serem consideradas como tal, pelo fato da necessidade poltica-administrativa, apresentam
relaes tipicamente rurais.
Com relao ao grau de ruralidade, Veiga (2002) ressalta que as cidades de
pequeno (at 50 mil habitantes) e mdio porte (de 50 a 100 mil habitantes), apresentam uma
economia alicerada na utilizao direta de recursos naturais. Portanto, so municpios
rurais, ou seja, apesar da denominao de cidades, so rurais pelas relaes que
estabelecem com a terra.
Por outro lado, Wanderley (2001c, p. 04) considera os municpios com populao
total inferior a 20.000 habitantes como cidades que pela sua prpria dimenso, impem
limites a uma verdadeira experincia da vida urbana, pois apresentam relaes, tanto no
campo como na cidade, estritamente ligadas terra.

Tabela 1: Nmeros de municpios no Brasil, por tamanho da populao.


tamanho da populao n de municpios
at 2.000 105
2.001-5.000 1.225
5.001-10.000 1.312
10.001-20.000 1.382
20.001-50.000 958
50.001-100.000 301
100.001-500.000 193
mais de 500.000 31
TOTAL 5507
Fonte: IBGE- Censo Demogrfico Brasil- 2000
Org.: Ponte, Karina Furini da

Estabelecer um critrio, por tamanho populacional, para definir o grau de ruralidade


dos municpios se torna complicado, uma vez que o Brasil composto por realidades
distintas ao longo de seu territrio. Mas, concorda-se que muitos de seus municpios,
principalmente os de pequeno porte, apesar de serem classificados como cidades,
apresentam relaes nas quais a terra a condicionante principal. Nesse sentido, tais
polticas de desenvolvimento devem estar aliceradas nesses princpios, caso contrrio no
conseguiro atingir seus objetivos.

1.2) Consideraes sobre algumas definies do rural.

Diante de toda esta transformao do campo, torna-se necessrio realizar uma


anlise para compreender como se configura o rural atualmente. Para isso, iniciou-se com
as diferentes abordagens vigentes at ento procurando entender suas contribuies e
limitaes para uma compreenso da definio desse novo territrio rural.
Uma das abordagens restringe-se perspectiva poltico-administrativa assumida
pelas cidades. Nesse contexto, tem-se a definio estabelecida pelo IBGE (1996, p.09)
como

na situao urbana consideram-se as pessoas e os domiclios recenseados


nas reas urbanizadas ou no, correspondendo s cidades (sedes
municipais), s vilas (sedes distritais) ou s reas rurais isoladas. A

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situao rural abrange a populao e os domiclios recenseados em toda a


rea situada fora desses limites, inclusive os aglomerados rurais de
extenso urbana, os povoados e os ncleos.

A definio do IBGE privilegia o carter administrativo assumido pelas cidades. Com


isso, so estabelecidas sedes municipais para regularem e ordenarem determinada regio,
independente do nmero de habitantes, de seus aspectos econmicos, sociais, culturais e
geogrficos.
Outro elemento que se pode entender nessa anlise do rural e do urbano para o
IBGE que ele considera como plo principal o urbano. Sendo assim, definido esse espao,
o restante rural, ou seja, o secundrio.
Segundo Siqueira (2001), as definies de rural tanto do IBGE, como dos PNADs e
dos Censos em geral, derivam do Plano Diretor de cada municpio, o que por sua vez,
elaborado por tcnicos, mas so submetidos aprovao nas cmaras municipais, ou seja,
so critrios polticos que vo definir o que rural. Desse modo, esses tm como base a
tradio e representao que o poder pblico tem do rural, e no os critrios estabelecidos
cientificamente, derivados de estudos, que permitem apreender o verdadeiro contexto que
envolve cada territrio.
Outro sentido assumido por tais definies refere-se s questes econmicas, pois
os impostos urbanos tm como destino as prefeituras municipais; j os rurais vo para o
governo federal. a partir dessa realidade que h uma necessidade da ampliao da rea
urbana pelos municpios, pois nesse caso, sua arrecadao oramentria tende a aumentar.
Na necessidade de viabilizar conceituaes administrativas e polticas que permitam
a regulao dos territrios, perde-se a dinamicidade e a peculiaridade desses.
Portanto, segundo Abramovay (2000), no Brasil e em muitos pases como no
Equador, na Guatemala, em El Salvador e na Repblica Dominicana, muitas cidades nas
quais a economia e a vida social giram em torno de aspectos rurais, so consideradas
urbanas pelo simples fato de possurem um aparato administrativo que necessrio para a
regulao das regies.
Essa definio permite entender que no Brasil, urbano quem mora nas sedes dos
municpios, independente do tamanho desses e das profisses desempenhadas. Sendo
assim, um agricultor que tem como base econmica, social e cultural o campo, mas que vive
nas cidades, considerado urbano.
Outro critrio corresponde ao aspecto econmico/setorial, ou seja, est associado ao
tipo de ocupao da populao. Deste modo, so rurais as localidades que apresentam uma
determinada proporo de mo-de-obra empregada na agricultura como em Israel e no
Chile (ABRAMOVAY, 2000).
arbitrrio estabelecer uma definio do rural a partir de uma perspectiva de
atividades da populao, pois se verifica nestas ltimas dcadas um crescimento no nmero
de ocupaes rurais no-agrcolas no campo. Sendo assim, assumir que so rurais apenas
os espaos nos quais se praticam atividades ligadas agropecuria afirmar a
urbanizao do campo, pois estas ocupaes no seriam tpicas do rural.
Vale ressaltar ainda a definio da FAO/DAS (1998) apud Abramovay (2000, p.06),
na qual afirma que

ainda que em muitos casos a agricultura oferea o essencial das


oportunidades de emprego e gerao de renda em reas rurais,
prefervel no defini-las por seu carter agrcola. H crescente evidncia de
que os domiclios rurais (agrcolas e no-agrcolas) engajam-se em
atividades econmicas mltiplas, mesmo nas regies menos
desenvolvidas. Alm disso, conforme as economias rurais se desenvolvem,
tendem a ser cada vez menos dominadas pela agricultura. Finalmente,
existem empreendimentos agropecurios, em alguma medida, nas reas
urbanas.

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No se pode mais entender o rural e o urbano a partir de uma perspectiva de diviso


social e espacial do trabalho em que as cidades so reconhecidas pela indstria e o campo
pela agricultura, o que no verdadeiro, pois est havendo uma mudana das relaes de
produo e trabalho em ambos os territrios. Tem-se um rural no mais atrelado
essencialmente produo agropecuria, mas sim, outras atividades industriais e de
servios.
Por fim, h os critrios quantitativos na delimitao dos territrios rurais, privilegiando
o tamanho populacional para tal definio. Desse modo, em Portugal, na Espanha, na Itlia
e na Grcia so rurais os locais com menos de 10 mil habitantes, e h tambm outros
pases latino-americanos como: Argentina, Bolvia, Mxico, Venezuela, Honduras,
Nicargua e Panam que adotam um limite populacional que varia entre 1.000 e 2.500
habitantes para a definio de rural.(ABRAMOVAY, 2000)
Nessa perspectiva tem-se tambm o trabalho de Veiga (2002) que acrescenta ainda
os critrios de densidade populacional e localizao.
Mesmo considerando limitada essa viso, pois no leva em considerao as
situaes geogrficas, econmicas, sociais e culturais de cada localidade, apenas fatores
numricos, no se pode deixar de avaliar sua contribuio. A varivel quantitativa tem sua
relevncia para diferenciar o campo da cidade. O rural, geralmente, apresenta um grau
reduzido de populao e pouca influncia antrpica em seu meio; j o urbano, tem uma
maior concentrao de pessoas com ambientes mais artificializados.
Para entendermos o territrio rural, no devemos reduzi-lo somente a uma simples
realidade quantitativa, mas sim, consider-lo dentro de um contexto histrico com suas inter-
relaes com o urbano, com o resto do territrio e suas relaes estabelecidas
internamente.
Portanto, denota-se que os critrios de delimitao do rural apresentam limitaes
que muitas vezes no permitem compreender que territrio esse, relegando-o meramente
a resduos ou localidades com importncia secundria.
Neste sentido, h grandes contribuies do meio acadmico que propem reflexes
sugerindo mtodos de anlises que possibilitam apreender os territrios rurais a partir de
suas caractersticas peculiares, principalmente no que se refere s suas atuais
transformaes.
Com isso, h tericos como Abramovay (2000), Wanderley (2001a,b, c) e Alentejano
(1998) que apresentam mtodos mais qualitativos, pois em suas anlises do nfase s
relaes que se estabelecem com a terra como ponto principal na delimitao do rural, o
que ao nosso ver, permite uma maior compreenso de tal contexto.
Na compreenso do rural, h de se considerar a terra como principal fator de
estabelecimento dos tipos de relaes econmicas, polticas e sociais da populao do
campo, ou seja, seu elemento definidor.
Para as relaes sociais, h o predomnio de dimenses simblicas e culturais com a
terra caracterizando um sentido de coletividade e cooperao, apesar de que se pode
encontrar em muitas realidades rurais um enfraquecimento dos laos sociais, debilitando
suas solidariedades coletivas devido prpria competitividade econmica colocada pelo
mercado. Mas o sentido de pertencimento ao local permanece, construindo referncias
identitrias que fazem com que seja possvel estabelecer relaes polticas a partir das lutas
e reivindicaes no s por terra, mas por condies econmicas, polticas e sociais mais
dignas no campo, tanto para a populao que j se encontra na terra, como para aquelas
desterritorializadas que buscam sua reterritorializao.
necessrio entender que estas reivindicaes ocorrem para que se criem
condies de reproduo e manuteno enquanto populao rural e no espao rural.
Nessa perspectiva, Wanderley (2001a) analisa o rural como a constituio de um
local de vida, com particularidades de modo de vida e referncias identitrias, fazendo com
que se construa um sentimento do local.
Esta dimenso poltica deriva-se da prpria contradio colocada pelo capital, pois
ao mesmo tempo em que geram condies que favorecem sua lgica, criam tambm outras
contrrias a estas imposies.

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Nesse sentido, Wanderley (2001a) oferece importante contribuio ao analisar o


rural de forma dinmica e contraditria, pois ao mesmo tempo em que ocorre a integrao
com as cidades, ocorrem tambm as lutas para manter suas particularidades que o urbano
tenta aniquilar. Desse modo, as diferenas entre rural e urbano criam simultaneamente
identificaes e reivindicaes, constituindo o rural como um ator coletivo do processo.
Segundo Wanderley (2001a, p.25)

a definio do rural uma dialtica: grupos e instituies o definem


atribuindo sentido a estas diferenas e sua ao-notadamente poltica-
afeta estas diferenas, cria e revela outras, s quais so atribudos novos
sentidos.

Com isso, tem-se que o rural apresenta tambm uma dimenso poltica de luta e
reivindicao que vem crescendo nos ltimos tempos como forma de conseguir seus direitos
enquanto cidado rural.
necessrio entender que estas reivindicaes ocorrem para que se criem
condies de reproduo e manuteno enquanto populao rural e no espao rural.
Nas relaes econmicas, o rural no est mais atrelado exclusivamente s
atividades agropecurias, mas ao uso da terra para outras atividades como prestao de
servios, local de moradia e ocupaes no-agrcolas, apesar de considerar que essas
novas atividades no configuram toda a realidade do campo brasileiro. Porm, h uma
ampliao dessas caractersticas, fazendo com que o rural no mas identificado apenas
com as ocupaes agrcolas.
Sendo assim, o rural deve ser entendido como um territrio criado pelas relaes
econmicas, sociais e polticas que a populao do campo estabelece com a terra.
Portanto, considera-se que ao mesmo tempo em que os dados quantitativos
apresentam contribuies para se compreender o rural, a nfase maior se d para as
relaes estabelecidas no campo. Essas permitem uma anlise qualitativa sobre a
realidade, representando variveis relevantes que permitem entender toda a dinmica e a
peculiaridade desses territrios.

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