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TRATAMIENTO TRMICO T6 PARA EL ALUMINIO

I. INTRODUCCIN
Las aleaciones de aluminio se desarrollaron a partir de la segunda guerra mundial, siendo
actualmente, las aleaciones 2024, 6061 y 7075, las ms usadas.
Las aleaciones 7075(del sistema Al-Zn-Mg) poseen importantes propiedades que las
convierte en materiales de inters tanto desde el punto vista bsica como el aplicado; ya
que presentan la posibilidad de mejorar sus propiedades mecnicas mediante tratamiento
trmico. Uno de estos es el endurecimiento por precipitacin, que se basa en los cambios
de la solubilidad de slido con la temperatura para producir partculas finas de una
impureza de fase, que impiden el movimiento de dislocaciones o defectos a travs de la
estructura del cristal. Dado que las dislocaciones son a menudo los operadores
dominantes de la plasticidad, esto sirve para endurecer el material. Las impurezas
desempean la misma funcin que los refuerzos en los materiales compuestos reforzados.
La precipitacin de los slidos puede producir diferentes tamaos de partculas, que
tienen propiedades radicalmente diferentes. A diferencia del temple ordinario, las
aleaciones deben mantenerse a temperatura elevada durante horas para permitir que la
precipitacin tenga lugar. Este retardo de tiempo se denomina envejecimiento.

II. DEFINICIONES PREVIAS


ALEACIONES DE ALUMINIO

Las aleaciones de aluminio son aleaciones obtenidas a partir de aluminio y otros


elementos(generalmente cobre, zinc, manganeso, magnesio o silicio). Forman parte de las
llamadas aleaciones ligeras, con una densidad mucho menor que los aceros, pero no tan
resistentes a la corrosin como el aluminio puro, que forma en su superficie una capa de
xido de aluminio (almina). Las aleaciones de aluminio tienen como principal objetivo
mejorar la dureza y resistencia del aluminio, que es en estado puro un metal muy blando.

Las aleaciones de aluminio forjado se dividen en dos grandes grupos, las que no reciben
tratamiento trmico y las que reciben tratamiento trmico.
Aleaciones de aluminio forjado sin tratamiento trmico
Las aleaciones que no reciben tratamiento trmico solamente pueden ser trabajadas en
fro para aumentar su resistencia. Hay tres grupos principales de estas aleaciones segn la
norma AISI-SAE que son los siguientes:

- Aleaciones 1xxx: Son aleaciones de aluminio tcnicamente puro, al 99,9% siendo


sus principales impurezas el hierro y el silicio como elemento aleante. Se les aporta
un 0.1% de cobre para aumentar su resistencia. Tienen una resistencia aproximada
de 90MPa.
- Aleaciones 3 xxx: El elemento aleante principal de este grupo de aleaciones es el
manganeso que est presente en un 1,2% y tiene como objetivo reforzar al
aluminio. Tienen una resistencia aproximada de 110MPa en condiciones de
recocido.
- Aleaciones 5xxx: En este grupo de aleaciones el magnesio es el principal
componente aleante, su aporte vara del 2 al 5%. Esta aleacin se utiliza cuando
para conseguir reforzamiento en solucin slida. Tiene una resistencia aproximada
de 193MPa en condiciones de recocido.

Aleaciones de aluminio forjado con tratamiento trmico


Algunas aleaciones pueden reforzarse mediante tratamiento trmico en un proceso de
precipitacin. Hay tres grupos principales de este tipo de aleaciones.

- Aleaciones 2xxx: El principal aleante de este grupo de aleaciones es el cobre,


aunque tambin contienen magnesio Mg. Estas aleaciones con un tratamiento T6
tiene una resistencia a la traccin aproximada de 442 MPa.
- Aleaciones 6xxx: Los principales elementos aleantes de este grupo son magnesio y
silicio. Con unas condiciones de tratamiento trmico T6 alcanza una resistencia a la
traccin de 290MPa.
- Aleaciones 7xxx: Los principales aleantes de este grupo de aleaciones son zinc,
magnesio y cobre. Con un tratamiento T6 tiene una resistencia a la traccin
aproximada de 504MPa.
INTERMETLICOS

Un compuesto intermetlico es la combinacin que resulta de mezclas homogneas de


dos o ms metales fundidos. En el caso de una aleacin binaria, por ejemplo, un
compuesto intermetlico es una fase intermedia entre sus dos elementos constituyentes,
con diferente estructura a la de ellos, por lo que tambin posee diferentes caractersticas,
a la vez que mantiene propiedades de simetra o de orden.

DISLOCACIONES

Las dislocaciones son defectos de la red cristalina de dimensin uno, es decir, que afectan
a una fila de puntos de la red de Bravais. Las dislocaciones suceden con mayor
probabilidad en las direcciones compactas de un cristal y son sumamente importantes
para explicar el comportamiento elstico de los metales, as como su maleabilidad, puesto
que la deformacin plstica puede ocurrir por desplazamiento de dislocaciones.

ZONAS GP

Las zonas GP se asocian con el fenmeno de endurecimiento por envejecimiento, por lo


que las reacciones de temperatura ambiente continan ocurriendo dentro de un material
a travs del tiempo, dando como resultado propiedades fsicas cambiantes. En particular,
esto ocurre en varias series de aluminio, tales como las aleaciones de las series 6000 y
7000. Fsicamente, las zonas de GP son zonas enriquecidas en soluto del tamao
extremadamente fino (del orden de 3-10 nm de tamao), que ofrecen obstrucciones
fsicas al movimiento de las dislocaciones , por encima del fortalecimiento de
la solucin slida de los componentes del soluto . En el aluminio 7075, por ejemplo, los
grupos de Zn-Mg preceden a la formacin de precipitados de MgZn2 en equilibrio.

III. ENDURECIMIETO POR PRECIPITACIN


El endurecimiento por precipitacin se basa en una secuencia de transformaciones, en
fase slida, para generar una dispersin de precipitado ultra fino de una segunda fase. La
fase de precipitado interfiere en el movimiento de las dislocaciones y ello conduce a un
endurecimiento de la aleacin. Esta tcnica se utiliza en el endurecimiento de muchas
aleaciones de aluminio.

Cuando una aleacin se endurece por maduracin, se producen precipitados


ntermetlicos, como en nuestro caso para la aleacin 7075: MgZn2 y Al2Mg3Zn3, que
mejoran las propiedades de fatiga de la aleacin.
REQUISITOS PARA QUE UNA ALEACIN PRESENTE ENDURECIMIENTO POR
PRECIPITACIN

- La aleacin presente solubilidad creciente de un soluto o de una segunda fase a


medida que la temperatura aumenta.
- La matriz deber ser relativamente blanda y dctil; el precipitado, duro y frgil.
- Que el material a alta temperatura pueda ser templado o congelado cuando la
aleacin se enfra a temperatura ambiente o por debajo de ella.
- Que los precipitados puedan asumir estructuras de transicin metaestables que
sean coherentes con la red anfitrin.

ETAPAS DEL TRATAMIENTO TRMICO

El tratamiento trmico de endurecimiento por precipitacin pretende aumentar la


resistencia y dureza de aleacin mediante la formacin de precipitados finos a partir de
una solucin slida. El cambio de las propiedades mecnicas se debe generalmente a
cambios de fases que se evidencian en la formacin de precipitados; pero nunca
involucran el cambio en la composicin qumica del material.

Este tratamiento trmico consiste en tres etapas, como se ilustra en la primera etapa,
conocida como solubilizacin, se realiza un calentamiento para producir una solucin
slida homognea que contenga la mxima cantidad prctica de elementos solubles
endurecedores en la aleacin. La segunda etapa, llamada templado, es un enfriamiento
rpido de la aleacin para preservar una solucin slida sobresaturada que retenga los
tomos de soluto y mantenga un cierto nmero de vacantes en la red cristalina que
favorezcan el proceso de difusin durante el envejecimiento. Finalmente, la etapa de
envejecimiento consiste en un proceso difusivo activado a una temperatura determinada,
en que los tomos de soluto difunden formando precipitados endurecedores. Cuando el
proceso de precipitacin se realiza a temperatura ambiente se denomina envejecimiento
natural, y cuando se emplea una temperatura superior a la del ambiente, pero inferior a la
de solubilizacin slida, se conoce como envejecimiento artificial.
TEMPERATURA FRENTE AL TIEMPO DE LOS TRATAMIENTOS TRMICOS

PASOS EN EL TRATAMIENTO TRMICO Y MICROESTRUCTURA QUE SE PRODUCEN

- SOLUBILIZACIN

La muestra de aleacin que puede estar en forma de fundicin o forjada, se calienta a una
temperatura entre la de solvus y la de solidus y se mantiene hasta que se produce una
estructura uniforme en la disolucin slida disolviendo precipitados propios de la etapa
precedente y elimina defectos asociados al estado de colada.
La adicin de elementos de aleacin (Si, Cu, Mg, Zn, Mn) aumentar la resistencia de
aleaciones endurecidas por solucin slida. Los elementos que producen mayor
resistencia en las aleaciones son el Cu, Mn, Mn, Cu y Zn. Estos elementos tienen una
solubilidad importante, que en todo caso aumenta con la temperatura, tal como se
muestra en la siguiente figura:

- TEMPLE

Es un enfriamiento rpido a baja temperatura (generalmente agua) de la aleacin para


preservar una solucin slida sobresaturada que retenga los tomos de soluto y mantenga
un cierto nmero de vacantes en la red cristalina que favorezcan el proceso de difusin
durante el envejecimiento.

- MADURACIN O ENVEJECIMIENTO

Es necesaria una maduracin de la muestra tratada trmicamente y templada para que se


forme un precipitado finamente disperso.

La secuencia de precipitacin, para aleaciones con contenido de Zn y Mg es:

SSS zonas de GP precipitados precipitados (MgZn2).

A partir de la solucin slida sobresaturada SSS se forman zonas de Guinier-Preston (GP),


siempre y cuando la aleacin permanezca a temperaturas por debajo de la lnea de solvus
de estas partculas. En la aleacin estudiada se forman las denominadas zonas de GP II, las
cuales son ricas en Mg, Zn y vacancias. Recientes estudios muestran que estas zonas son
esfricas, de tamaos nanomtricos y muestran un alto grado de coherencia con la red
cristalina del aluminio.
ETAPAS DE LA FORMACIN DE PRECIPITADOS EN LA FASE DE EQUILIBRIO

CURVA DE MADURACIN A UNA TEMPERATURA DETERMINADA UNA ALEACIN ENDURECIDA.


A la maduracin de la aleacin a temperatura ambiente se le llama maduracin natural y a
la maduracin a elevadas temperaturas se le llama maduracin artificial.

La mayora de las aleaciones requieren maduracin artificial y las temperaturas de


maduracin se encuentran entre el 15 y el 25 % de la diferencia de temperatura entre la
temperatura ambiente y la temperatura de solubilizacin.

PROPIEDADES MECNICAS DE LAS ALEACIONES ENDURECIDAS POR PRECIPITACIN

Efectos de la temperatura y el tiempo de envejecimiento las propiedades de una aleacin


endurecible por envejecimiento dependen tanto de la temperatura como del tiempo de
envejecimiento.