Sie sind auf Seite 1von 6

Foto Antonio Garca Rodrguez,

www.flickr.com

26
Jos Pedro Donoso, Francisco Guimares y Alberto Tanns
Instituto de Fsica de San Carlos, Universidad de San Pablo

Thiago Corra de Freitas


Departamento de Fsica, Universidad Federal del Paran

Deivito Bruno
Conservatorio Dramtico y Musical de Tatuo, San Pablo

La acstica del

VIOLN
E
l violn es considerado uno de los ms refi- ron creados por Andrea Amati (ca. 1505-ca. 1578) en
nados instrumentos de cuerda. Es una obra Cremona, hacia 1560; unos aos despus Gasparo Ber-
de arte de lneas depuradas e inspirada belle- tolotti (1540-1609), conocido como Gasparo Da Sal,
za plstica, y una invencin de gran comple- comenz a producir similares en Brescia. En esta ciu-
jidad en cuanto a su acstica. Forma parte de dad, Giovanni Maggini (1580-1630) fue ms all de
una familia de instrumentos tradicionales, que incluye a Da Sal, su maestro, estableci las formas actuales del
la viola y al violoncelo. Naci en Italia a comienzos del violn y construy los primeros violoncelos. En Cremo-
siglo XVI, producto de la evolucin de instrumentos de na, la dinasta de los Amati tuvo su mximo exponente
cuerdas frotadas, como el rabel o rebec, la viela o fdula en Nicola Amati (1596-1684), nieto de Andrea y maes-
y la viola da braccio, usados segn los historiadores para tro tanto de Andrea Guarneri (1626-1698) como de
ejecutar msica de danza en las fiestas populares. Antonio Stradivari (ca. 1644-1737), a cuyos violines
Los primeros violines fueron creados por integran- se aplica el nombre de Stradivarius. Este y Bartolomeo
tes de dos clebres escuelas italianas de luthera, como Giuseppe del Ges Guarneri (1698-1744), nieto de
se denomina la fabricacin de instrumentos musicales Andrea, se suelen considerar los mayores luthiers de todos
de cuerda y con caja de resonancia. Los iniciales fue- los tiempos.

De qu se trata?
La msica de violn, que a todos deleita, se produce frotando una cuerda de acero, perln o fibra de
carbono con hebras de crin de caballo. Pero las vibraciones de la cuerda as provocadas casi no crearan
sonido y menos an msica si aquella no estuviese sujeta a la caja del violn, una delicada artesana
de varias maderas que amplifica y transmite la energa vibratoria al aire en forma de un sonido rico en
frecuencias derivadas o armnicas.

Volumen 21 nmero 121 febrero - marzo 2011 27


Instrumentos subsistentes de los nombrados que llegan en Princeton. Muchos fsicos contribuyeron con sus in-
en la actualidad al mercado alcanzan muy altos precios: en vestigaciones al conocimiento de las propiedades fsicas y
2006 un comprador annimo pag 3,5 millones de dlares acsticas del instrumento, entre ellos el francs Flix Savart
por un Stradivarius de 1707, rematado por la casa Christie (1791-1841), el alemn Hermann von Helmholtz (1821-
de los Estados Unidos. En 2009 en ese pas se pag diez 1894), el norteamericano Frederick Saunders (1875-
millones de dlares por un Guarneri del Ges de 1741 co- 1963) y el indio Chandrasekhara V Raman (1888-1970).
nocido como Kochanski. El hecho de que el violn prctica-
mente no haya sufrido modificaciones en los ltimos 250
aos muestra el extraordinario nivel artstico y tecnolgico Cuerdas, arcos y sonidos
alcanzado por los luthiers italianos de aquella poca.
La comprensin de la acstica del violn no es sencilla; El violn tiene cuatro cuerdas tensadas sujetas sobre
por ms que se la haya estudiado, contina constituyendo una caja acstica. Antes eran de tripa, pero hoy suelen ser,
un desafo. Los fsicos siempre se sintieron cautivados por en la mayor parte de los casos, tanto metlicas como de
el instrumento. Albert Einstein (1879-1955), hoy tal vez perln o de fibra de carbono, y estn afinadas por quin-
el fsico ms famoso del mundo, era violinista e integr tas, es decir, en siete semitonos. Sus notas musicales, con
varios grupos de msica de cmara, tanto en Berln como sus respectivas frecuencias, son: sol3 (196 hercios o ci-
clos por segundo), re4 (293,66Hz), la4 (440Hz) y mi5
(659,26Hz). El subndice de cada nota indica la octava a
que corresponde, que es el intervalo en que la frecuencia
Figura 1. Nomenclatura de de un sonido se duplica (as, por ejemplo, el la4 tiene una
las partes de un violn. Las no- Voluta frecuencia de 440Hz y el la5 de 880Hz). Esas octavas con-
tas corresponden a la afinacin forman la escala temperada utilizada en la msica actual,
de cada cuerda. con subdivisiones iguales de doce semitonos en cada una.
Clavijas
Para afinar las cuerdas en la frecuencia de sus respec-
tivas notas se ajusta su tensin con clavijas y, para mayor
Cejuela o tastiera precisin, con pequeos tornillos, los afinadores. La ex-
Sol presividad del violn se atribuye al timbre o caracterstica
sonora del instrumento, especfico para cada una de las
Re
cuerdas. Las ms aguda (mi), llamada cantino, es brillan-
La te e incisiva; la segunda (la) sugiere dulzura y delicadeza;
Mi la tercera (re) tiene una sonoridad profunda, resonante y
Mango o mstil melodiosa, y la cuarta (sol) es grave e imponente.
Las cuerdas vibran al ser friccionadas por un arco,
que es una larga vara de madera, suavemente curvada,
en cuyos extremos estn sujetas fibras de crin de cola de
caballo. La forma curva del arco hace que la tensin de las
Tapa superior crines permanezca constante cuando el intrprete las pre-
o armnica siona contra las cuerdas, y que obtenga un sonido firme
y homogneo, que no depende de la parte del arco que
apoye. Para producir la nota deseada, el violinista aprieta
la cuerda, friccionada con los dedos, contra el mango o
Escotadura mstil del instrumento (a veces denominado diapasn).
Los violinistas tambin pueden obtener sonidos pulsando
Odos o pellizcando (pizzicando) las cuerdas con los dedos, o con
Puente toques rpidos de las crines o la madera del arco.
Para confeccionar el arco, la madera ideal proviene
de un rbol que crece en la selva atlntica brasilea entre
Cear y Ro de Janeiro, conocido en ese pas como palo
Afinadores brasil (Caesalpinia echinata). Fuera del Brasil, se lo conoce
con el nombre de pernambuco brasileo o simplemen-
te pernambuco. El lector posiblemente se sorprenda al
enterarse de que el nombre portugus significa madera
del color de brasas, y que fue el origen de la denomina-
cin del pas. Las caractersticas de densidad, resisten-
cia y capacidad de mantener la curvatura que exhibe la

28
ARTCULO
madera de ese rbol estn entre las ms adecuadas para
arcos de violines, violas, violonchelos y contrabajos. Arco
Puente Cejuela
Su uso fue impuesto por el fabricante francs de arcos
Franois Tourte (1747-1835), pero hoy el rbol ya no es 1
abundante, al punto de que fue incluido en las listas de
especies amenazadas de la Unin Internacional para la
Conservacin de la Naturaleza y de la Convencin sobre
Comercio Internacional de Especies Amenazadas. 2
Para aumentar la friccin de las fibras del arco con
las cuerdas del instrumento, las primeras se frotan re-
gularmente con una resina de pino llamada colofonia,
perrubia o pez de Castilla. Al pasar sobre una cuerda, las 3
crines se adhieren a ella y la desplazan alrededor de un
milmetro, pero la cuerda vence la friccin y se desliza
por las crines para volver a su posicin original. El ciclo
se repite con cada nota ejecutada. 4
La cuerda friccionada se deforma en dos segmentos
rectos unidos por un punto de inflexin, que al princi-
pio coincide con el de contacto entre las crines y la cuer-
da. Con el movimiento del arco, el punto de inflexin se 5
desplaza a lo largo de la cuerda hasta su extremo, que lo
refleja y hace regresar (figura 2). La gran velocidad con
que sucede la deformacin impide que veamos esos seg-
mentos rectos de la cuerda y solo podamos percibir dos 6
formas parablicas sucesivas creadas por el movimiento
del punto de inflexin.
El sonido que emite una cuerda que vibra est de-
terminado por el tono original y por sus semitonos o 7
armnicos, que son vibraciones de frecuencias matem-
ticamente relacionadas con la del tono original. La vi-
bracin de la cuerda friccionada por un arco es diferente
de la de una cuerda pulsada, como la de una guitarra. 8
Cuando se pulsa una cuerda, los semitonos generados
decaen rpidamente y no son enteramente armnicos.
Pero si la cuerda se fricciona con un arco, la oscilacin
se mantiene y la onda sonora resultante toma la forma Figura 2. Desplazamiento de alrededor de 1mm de la cuerda de un violn al ser
de dientes redondeados de serrucho, compuesta por una frotada por las crines del arco. La vibracin de la cuerda hace que esta tome la
forma de dos segmentos rectos separados por un punto mvil de quiebre. Las
repeticin y superposicin de armnicos. flechas indican el desplazamiento de ese punto desde el de contacto con el arco
De este modo, el espectro sonoro del violn est cons- hacia el puente, luego hacia la cejuela y de retorno en direccin al puente, es
tituido por la frecuencia de la nota ejecutada, que es la decir, recorre toda la extensin de la cuerda entre sus apoyos, cada uno de los
bsica, ms un gran nmero de armnicos de amplitud cuales lo refleja hacia el otro. La velocidad de este movimiento impide distinguir
decreciente, cuyas frecuencias son siempre mltiplos lo descripto y lleva a percibir solo dos curvas parablicas que marcan el recorrido
del punto de quiebre.
enteros de la primera. Los espectros sonoros ricos en
armnicos son muy apreciados en la msica: la calidad
del sonido de un instrumento est determinada por el se una mayor alteracin del aire y as aumente la inten-
nmero de armnicos presentes y sus amplitudes. De ah sidad del sonido. Esa caja es evidente en el violn y sus
la riqueza sonora del violn. congneres. En el primero mide normalmente un poco
Aunque la mencionada amplitud de la oscilacin ms de 35cm de largo y tiene una elegante forma ova-
de las cuerdas del violn, de cerca de un milmetro, sea lada, con unas contracurvas llamadas escotaduras que la
considerable, el sonido que producen es muy dbil. Las estrechan en el centro. La pieza que transfiere a la caja
cuerdas son muy finas y, al vibrar, desplazan poco aire y la vibracin de las cuerdas es el puente, que mantiene
le transfieren poca cantidad de energa sonora. En con- elevadas a estas. Las caras superior e inferior de la caja se
secuencia, para que el violn se pueda usar como instru- llaman tapas o tablas: tapa armnica la superior o de las
mento musical, es necesario magnificar las vibraciones cuerdas y tapa de fondo la otra, mientras que los aros o
de sus cuerdas mediante una caja de resonancia que cau- fajas forman los cierres laterales. A veces se coloca una

Volumen 21 nmero 121 febrero - marzo 2011 29


Re La Tapa superior
Sol Mi o armnica
Puente Alma

Puente
Faja Faja

Barra armnica
o cadena
Tapa inferior o
de fondo

Alma

Figura 3. Cortes transversal y longitudinal de un violn. Se puede advertir cmo las cuerdas, al ser puestas en tensin, ejercen fuerza sobre el puente, que a su vez la
transmite a la tapa superior, por donde llega al alma, a los aros o fajas y a la tapa inferior, es decir, se dispersa por la caja del instrumento.

TA TB el interior del violn que conecta con firmeza tapa supe-


1 3,5cm F 2 rior y fondo (figura 3). La vibracin de las tapas hace que
33cm 15cm el aire dentro de la caja tambin vibre. La frecuencia de
Figura 4. Diagrama de fuerzas que indica cmo las cuerdas tensionadas presionan so- resonancia de la cavidad, de entre 270 y 290Hz, refuerza
bre la tapa superior o armnica de la caja. La figura indica medidas reales de altura del significativamente la sonoridad de la segunda cuerda del
puente y longitud de los tramos de cuerda de este a la cejuela y los afinadores. instrumento, que vibra con una frecuencia de 294Hz.
El puente es una pieza crucial del violn porque vin-
cula las cuerdas con la caja del instrumento. Fabricado
mentonera (foto de portada) en la parte inferior izquier- con maderas relativamente duras, como la del segundo
da de la tapa armnica, para evitar que el ejecutante deba de los arces mencionados o la de haya (Fagus sylvatica), se
recurrir a un pao sobre el que apoyar el mentn y as encuentra en la parte ms flexible de la tapa superior del
impedir que su transpiracin afecte la madera. instrumento, la ms adecuada para transmitir la vibra-
cin de las cuerdas a la caja de resonancia. El puente ac-
ta tambin como filtro acstico, pues transmite mejor
Maderas especiales algunas frecuencias que otras.
En la tapa superior de la caja de resonancia de un
La calidad de un violn depende de las propiedades f- violn se advierten dos orificios curvilneos, dispuestos
sicas de la madera utilizada en su fabricacin, entre otras, simtricamente a los lados del puente. Se llaman odos y
su densidad, dureza, elasticidad y la velocidad con que tienen forma ondulada, como una antigua letra llamada
el sonido se propaga por ella. La tapa superior y el fondo ese larga, o una estilizada efe cursiva. Adems de conferir
de los instrumentos de cuerda estn hechos de maderas cierto elegante encanto visual al instrumento, esos orifi-
diferentes. El abeto rojo (Picea abies) se utiliza tradicional- cios tienen funciones acsticas. En primer lugar, vuelven
mente para la primera, por su gran elasticidad, firmeza ms flexible el rea central de la tapa, donde se ubica el
y resistencia. Para el fondo o tapa inferior como tam- puente, lo que facilita la transmisin de la vibracin de
bin para los aros y el mango, se emplean maderas de la cuerda a la caja. En segundo lugar, conectan esa caja,
dos especies de arce (Acer campestris y A. platanoides), cuya que es una cavidad llena de aire, con el exterior, lo que
densidad y rigidez son mayores que las del abeto. Esas tambin influye en el sonido emitido.
tapas no son pasivos cierres de madera de la caja: deben Las cuerdas estn sujetas en el extremo superior del
comportarse como tablas armnicas, con patrones ade- mango a clavijas, ubicadas en el clavijero, que termina
cuados de frecuencias de vibracin. Los luthiers realizan decorativamente en la voluta, una forma enrulada que a
un cuidadoso trabajo de pulido de las maderas de las veces se reemplaza por una cabeza humana o animal. Las
tapas y prueban su vibracin dndoles en ciertos luga- cuerdas pasan de las clavijas a una pieza por lo comn de
res pequeos golpes con los dedos, para poder ajustarlas bano llamada cejuela o tastiera, de all al puente, que tie-
hasta alcanzar el resultado esperado. ne ranuras especficas para cada una, y de este a los afina-
Las vibraciones de las cuerdas, transmitidas a la tapa dores. Por su disposicin, hacen una fuerza considerable
superior por el puente, alcanzan la tapa inferior por el sobre la superficie de la tapa; mediante un diagrama que
alma, un pequeo cilindro de madera de pino ubicado en tome en cuenta la tensin de las cuerdas (que en conjun-

30
ARTCULO
A Forma de onda As como los sonidos graves son transmitidos por al-
de entrada toparlantes grandes, que desplazan gran cantidad de aire,
el movimiento de mayor amplitud de la tapa superior del
violn en el rea de las cuerdas ms graves tambin despla-
za ms aire que su movimiento del lado de las cuerdas ms
agudas, cuya amplitud, adems, est limitada por el alma.
B
El resultado es una mayor propagacin sonora general y,
adems, una intensidad ms equilibrada del sonido, ya que
la de las cuerdas ms graves se vuelve comparable con la
de la cuerda ms aguda. Simtrico en su apariencia exter-
na, las propiedades acsticas del violn estn fuertemente
C
influidas por la asimetra fsica y acstica de alma y barra
armnica, dos elementos ocultos en su interior.

D
Forma de onda
de salida
Riqueza armnica
A la luz de las explicaciones anteriores, se puede tener
una comprensin global de cmo se produce el sonido
del violn. Las cuerdas friccionadas oscilan por ms tiem-
po que las punzadas; producen un sonido bsico y otros
0 1 2 3 4 5 complementarios, con una onda sonora resultante que se
Frecuencia (kHz)
caracteriza por un espectro rico en armnicos, lo cual es
Figura 5. El sonido de un violn se produce en varios pasos. El arco hace muy apreciado en msica por la plenitud y riqueza auditi-
vibrar las cuerdas y genera una onda con forma de dientes de serrucho y un va que se percibe (figura 5). En el violn y sus congneres,
espectro sonoro rico en armnicos (A). Las vibraciones y resonancias del cuer- el sonido inicial resulta modificado por las vibraciones que
po del instrumento (B) y del puente (C) refuerzan un determinado nmero
de esos armnicos. El resultado de todas estas resonancias es un sonido rico
provoca en el puente y la caja del instrumento, en especial
en componentes de distintas intensidades (D). La onda de salida dibujada se las tapas y el aire en el interior de esa caja. Ello refuer-
obtuvo tocando la nota re. za y amplifica los componentes del sonido, en particular
aquellos armnicos cuyas frecuencias coinciden con las de
los modos normales de vibracin de esos cuerpos, y en
to transmiten longitudinalmente una fuerza de entre 25 consecuencia, aparecen resonancias mltiples. Compren-
y 30kg), el ngulo que ellas forman con la tapa y la altura der todos los aspectos de la extraordinaria sonoridad del
del puente (figuras 3 y 4), se puede calcular que esa pre- violn es un desafo no carente de misterios, aun en nues-
sin que transmite el puente a la tapa es equivalente al tros das. Vale la pena empearse por despejarlos.
peso de un cuerpo de nueve kilogramos. La forma arque-
ada de la tapa ayuda distribuir esa carga y evita que con el
tiempo produzca deformaciones de la madera.
Adems, el instrumento tiene en su interior una pe- Este artculo fue publicado en portugus en Cincia Hoje (45, 267:
quea vara llamada barra armnica o cadena, adherida 20-25, enero-febrero de 2010). Su texto fue traducido y adaptado
a la superficie interna de la tapa debajo del puente y del por Ciencia Hoy con la valiosa ayuda de Pablo Sarav, que los editores
lado de las cuerdas ms graves. Es de madera de abeto y agradecen. Los autores Donoso y Bruno integran la orquesta experi-
mental de la Universidad Federal de San Carlos.
se coloca en el mismo sentido que las cuerdas. Tiene una
funcin acstica, especialmente en la ampliacin de los
sonidos graves, y una funcin estructural: como soporte
mecnico del cuerpo del instrumento ayuda a resistir la
fuerza ejercida por las cuerdas sobre el puente. Lecturas sugeridas
El alma del violn se coloca debajo del puente del CREMER L, 1984, The Physics of the Violin, MIT Press.
lado de las cuerdas ms agudas. Su nombre expresa su DONOSO JP et al., 2008, A fsica do violino, Revista Brasileira de Ensino de
importancia: pequeas alteraciones de su posicin o su Fsica, 30, 2, 2305:1-21, accesible (diciembre de 2010) en http://www.scielo.br/
forma alteran significativamente el timbre o la sonoridad pdf/rbef/v30n2/ a06v30n2.pdf.
del instrumento. El alma altera el modo de vibracin de FLETCHER NH & ROSSING TD, 2005, The Physics of Musical Instruments,
ambas tapas y funciona como el punto de apoyo de una Springer, Nueva York.
palanca, pues imprime un leve balanceo al puente que se NELSON SM, 2003, The Violin and Viola, Dover Publications, Nueva York.
adiciona a la vibracin de las tapas.

Volumen 21 nmero 121 febrero - marzo 2011 31