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CONSIDERAES SOBRE FILOSOFIA DA TECNOLOGIA

Palestra proferida pelo


Prof.Dr. Joo Epifnio Regis Lima
em 27-11-07, por ocasio da
I CONFERNCIA BRASILEIRA DE COMUNICAO E TECNOLOGIAS DIGITAIS da UMESP.

Estamos diante do primado do Homo faber em relao ao Homo


sapiens, como quer Bergson (1907)? Ter razo Hannah Arendt (1968) ao
afirmar que os homens so condicionados pelas mquinas? Deve o homem se
adaptar s mquinas ou as mquinas natureza humana? Somos ns a
condio da existncia das mquinas ou elas nossa condio de existncia?
Quais so as relaes possveis entre tecnologia, ideologia e poltica?
perguntamos com Habermas (1963) e Marcuse (1964). Contra a tese
tecnocrtica, podemos pensar em uma tcnica ou tecnologia neutra, como
Aristteles? Ou representa a tcnica enredamento no Gestell heideggeriano,
armao-armadilha que, paradoxalmente, parece velar e desvelar o ser a um
s tempo?

Nesse ensaio, pretende-se, de modo geral, abordar a polissemia da


problemtica tecnolgica por meio do estudo do conceito de tcnica e de
tecnologia e do levantamento das implicaes filosficas engendradas por
esses conceitos em questes de ordem poltica, econmica, social e cultural.

Concepes de tcnica como transgresso ou como instrumento de


libertao parecem atravessar a histria. A antigidade clssica, por exemplo,
testemunha a convivncia de uma noo de tcnica como transgresso
apoiada no sacrilgio da origem divina como roubo, no mito de Prometeu
com outra, Aristotlica, que concebe a neutralidade da tcnica a partir do modo
artificial como a matria enformada (o que permite distinguir objetos naturais
de artificiais) e que serve de instrumento para que o homem realize plenamente
seu ser. Essa convivncia paradoxal est entre as questes que merecem
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nossa ateno. o caso, igualmente, da contradio entre, de um lado, o


elogio da tcnica cuja funo ornar a casa de Deus feito em tratados
medievais como o Tratado sobre as diversas artes do monge Tefilo (sc. XII)
e, de outro, seu carter proibitivo em prticas que representam desafio aos
desgnios divinos disseco de cadveres, por exemplo, para estudo da
medicina.

Do sculo XVI ao XVIII, parece ser de otimismo a postura adotada com


relao tcnica. O contexto histrico de emancipao da burguesia, aliada ao
advento do capitalismo e da revoluo cientfica do sculo XVII, o que
culminar no Iluminismo, bem o esclarecem. So exemplos clssicos Francis
Bacon (1620), que preconiza obedecer a natureza somente para poder
domin-la, o prprio Descartes (1637) e, posteriormente, Diderot. O Sculo das
Luzes traz, em seu seio, a cooperao entre capitalismo e tcnica na
Revoluo Industrial e cria as condies para a crtica posterior a vrios de
seus procedimentos, que utilizam a tcnica no apenas para o domnio da
natureza, mas do prprio homem pelo homem. Assim tem lugar a crtica de
Rousseau (1753) a uma tcnica que, apesar de progredir, no melhora a
relao entre os homens. Destarte, o sculo XIX testemunhar o convvio entre
o otimismo positivista de Auguste Comte (1848) derradeiro continuador da
tradio iluminista e a crtica marxista tcnica alienante.

Dessa crtica marxista vir uma srie de trabalhos de alta relevncia


questo da tcnica, principalmente no perodo ps-guerra. assim que
Hannah Arendt (1968) examina as conseqncias da transio das
ferramentas subordinadas ao homem s mquinas subordinadoras do
homem, que Marcuse (1964) discutir a no neutralidade do carter poltico da
tcnica, tecnocracia abordada por Habermas (1963) no contexto do trip
ideolgico tecnicismo-cientificismo-capitalismo 1 . A essas anlises cumpre
acrescentar a abordagem metafsica e existencialista da tcnica realizada por

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Em minha dissertao de mestrado, intitulada Vozes do Silncio: cultura cientfica, ideologia e
alienao no discurso sobre vivisseco (USP, 1995), tive a oportunidade de aplicar o instrumental
terico de anlise de Habermas, Horkheimer e Adorno sobre cientificismo, tecnicismo e capitalismo a
uma reflexo acerca de um uso especfico da tcnica, circunscrito s cincias biolgicas: a vivisseco
(utilizao de animais para experimentos cientficos).
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Heidegger (1953), abordagem que apresenta a tcnica como modo de


manifestao do ser vinculado ao que ele chama de existncia inautntica,
diferentemente do modo como essa manifestao se dava antes da era
industrial, quando era compatvel com a existncia autntica. Essa abordagem
existencialista heideggariana pe a questo sobre se conhecemos melhor o
homem pelo estudo de sua tcnica ou se s podemos compreender a tcnica
conhecendo o homem. A maneira como Heidegger introduz o conceito de
Gestell, essncia da tcnica moderna que opera como armao-armadilha para
o homem que tem suas possibilidades de escolha reduzidas quelas oferecidas
pela prpria tcnica, aponta para um corolrio indisfarvel: a questo da tica.
A dificuldade aqui reside em saber se, sendo o homem refm do Gestell, estar
dispensado de responsabilidade tica com relao tcnica.

Mas pensar a filosofia da tecnologia requer, antes de mais nada,


considerar como a tecnologia e as noes correlatas de tcnica, utenslio,
instrumento etc pode constituir-se em problema filosfico. Em termos
epistmicos, devemos considerar a filosofia da tecnologia como uma
criteriologia de terceira ordem, sendo a tecnologia, ela mesma, uma
criteriologia de segunda ordem que se relaciona com e se nutre da natureza,
pertencente primeira ordem nesta hierarquia. Assim, a filosofia da tecnologia
necessita de um certo afastamento das questes com as quais o tecnlogo lida
diariamente em seu ofcio, apesar da necessidade de nunca perd-las de vista.
So questes da esfera deste ramo da filosofia, alm das anteriormente
levantadas, aquelas que indagam acerca, por exemplo, da existncia de
progresso tecnolgico, da diferena entre progresso cientfico e tecnolgico, da
diferena entre cincia e tecnologia, da diferena entre cincia pura, cincia
aplicada e tecnologia, da diferena entre tcnica e tecnologia, dos padres de
xito tecnolgico e sobre como diferem dos padres de xito cientfico ou, por
exemplo, econmico, bem como acerca da relao entre engenharia e
inveno ou acerca da natureza da tecnologia e de seu significado tico, social,
econmico, poltico e metafsico.

H quatro abordagens fundamentais das questes conceituais relativas


natureza da tecnologia. Podemos pensar em uma primeira abordagem,
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epistemolgica, na qual se examina o status epistmico da tecnologia, que por


vezes considerada modo de conhecimento autnomo. A segunda
abordagem, antropolgica, estuda a tecnologia em relao natureza do
homem. A terceira, sociolgica, aborda a tecnologia como caracterstica
definidora do pensamento e da ao na sociedade moderna. A quarta, de
carter metafsico e existencial, encontra em Heiddeger seu principal expoente.

Alm das reflexes acerca da natureza da tecnologia, ainda poderamos


considerar, na esteira de Carl Mitcham e Robert Mackey (1983), aquelas
concernentes ao significado tico e poltico da tecnologia ou crtica de
natureza religiosa, que no estamos abordando nesse ensaio.

So representantes da abordagem epistemolgica James Feibleman,


Henryk Skolimowski, I. C. Jarvie e Mario Bunge. Segundo Feibleman (1966),
devemos distinguir cincia pura de cincia aplicada, bem como tecnologia de
cincia aplicada. A primeira distino deve dar-se com base nos fins
estabelecidos: cincia pura visa conhecimento, enquanto que cincia aplicada
visa a prtica. A tecnologia, por sua vez, est relacionada aplicao concreta
das teorias da cincia aplicada. Assim, tecnologia entendida como habilidade
(skill). A distino entre cincia e tecnologia deve ser estendida filosofia, ou
seja, filosofia da cincia difere de filosofia da tecnologia. A identificao de
tecnologia com habilidades traz dificuldades. Feibleman no especifica em que
medida as habilidades ligadas tecnologia diferem daquelas presentes no
esporte, na guerra, nas artes ou na produo de um discurso.

Skolimowski (1968), que tambm diferencia cincia de tecnologia,


aponta a eficincia como caracterstica central e objetivo de toda atividade
tcnica, alm de princpio instrumental de progresso. Para ele, cada atividade
tcnica tem seu prprio princpio de eficincia. Portanto seria, nesse caso, mais
adequado falar em filosofia das tecnologias (no plural) e no da tecnologia (no
singular), j que Skolimowski se mostra sensvel s particularidades das
diferentes prticas tecnolgicas.
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Jarvie (1967) identifica tecnologia com atividade prtica em geral e no


apenas com o princpio universal de eficincia proposto por Skolimowski. Para
ele, elementos histricos so fundamentais para a determinao dos caminhos
a serem trilhados pela tecnologia, mas Jarvie no reduz sua abordagem ao
relativismo, impondo os limites das cincias fsicas como exigncia e parmetro
indispensvel para definir as possibilidades tecnolgicas. A tecnologia
considerada, aqui, modo de conhecimento que difere do modo de
conhecimento cientfico. Tecnologia, mais uma vez, no cincia aplicada.
Jarvie critica a distino entre conhecimento terico (saber que) e
conhecimento prtico (saber como, know how). Observa que todo
conhecimento, do ponto de vista antropolgico, tem carter prtico ou
tecnolgico. Portanto, conhecimento tcnico um tipo de saber que e todo
saber que um tipo de saber como. Critica tambm o status de inferioridade
normalmente atribudo ao conhecimento prtico em relao ao terico, do qual
tido como dependente por ser dele mera aplicao.

Contrariamente aos autores supracitados, Mario Bunge (1968) identifica


tecnologia com cincia aplicada. Em sua viso, teorias tecnolgicas so
teorias cientficas de ao. Prope dois tipos de teorias tecnolgicas: as
substantivas aplicaes diretas de teorias cientficas pr-existentes e as
operacionais norteadoras e regentes de sistemas complexos, como na teoria
do jogo, da deciso e da avaliao. Bunge distingue tcnica de tecnologia. A
tcnica, pr-cientfica, tida como convencional, mais dependente da tradio
cultural e resultado de tentativa e erro. Por outro lado, a tecnologia trabalha
com regras racionais baseadas em leis cientficas. So claros, porm, os
limites dessa proposta, que no considera o carter convencional das teorias
cientficas nem sua vinculao com os determinantes culturais, como
mostraram Thomas Kuhn e Paul Feyerabend.

A abordagem antropolgica da filosofia da tecnologia tem em Lewis


Mumford um de seus representantes. Segundo Mumford (1967), a importncia
dada cincia e tecnologia em nossa sociedade contempornea vem de
considerarmos o homem como Homo faber, o que para ele um erro.
Argumenta que os animais tambm empregam tcnicas. O uso de ferramentas
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parte do que chama de Biotcnica, entendida como equipamento para a vida.


Sendo assim, qualquer animal dotado de tal equipamento. O verdadeiro
diferencial humano est no desenvolvimento de linguagem e de cultura.
Linguagem e cultura so geradas pelo excesso de energia psquica
proveniente da hipertrofia do crebro humano ao longo da evoluo. Essa
energia foi, para Mumford, condio necessria para a capacidade de usar
ferramentas ao modo humano. O conceito de Biotcnica, ou seja, tecnologia
orientada para a vida, central na teoria de Mumford. Essa orientao
tecnolgica para a vida ter-se-ia perdido quando o trabalho e o poder passaram
a ter primazia sobre a vida. Isso teria acontecido com o surgimento da
monotcnica, ligada ao poder e geradora das Megamquinas. As primeiras
Megamquinas, organizaes sociais mecaniformes, teriam surgido, segundo
Mumford, h cinco mil anos. Seriam elas as megaorganizaes de escravos
egpcios para a construo de pirmides e os exrcitos espartano e persa.
Nesse contexto, a emancipao do homem dos determinantes do poder e do
trabalho e a recuperao da Biotcnica e da orientao da tecnologia para a
vida somente podem dar-se com a rejeio da idia de Homo faber e da
monotcnica.

Um representante da abordagem sociolgica da filosofia da tcnica


Jacques Ellul (1964). Em seu livro A sociedade tecnolgica, aponta a
tecnologia no como elemento isolado, mas como seu componente central e
como atitude global de estar no mundo. A tecnologia controla o homem, que
tem a iluso de ter controle sobre ela. O problema principal para Ellul que a
tecnologia apresenta um modo paradoxal de operar: resolve problemas apenas
por meio da criao de novos problemas e isso no tem fim. Outras questes
dizem respeito possibilidade do homem ser senhor e mestre em um mundo
de meios. Ellul pergunta tambm sobre a possibilidade da emergncia de uma
nova sociedade, sendo a tecnologia apenas um de seus elementos. A resposta
a essas questes negativa, independentemente de qualquer tipo de esforo.
Ellul ctico com relao possibilidade de uma grande mudana no homem.

Com relao s investigaoes filosficas acerca da natureza da


tecnologia de carter metafsico, podemos destacar, alm do j mencionado
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Heidegger, Friedrich Dessauer, primeiro a escrever uma obra com o ttulo


Filosofia da Tcnica, em 1927. Dessauer apresenta uma teoria derivada do
idealismo kantiano, na qual, ao contrrio de Kant, defende a possibilidade de
acessar a coisa-em-si no que se refere tecnologia. Dessauer refere-se ao que
chama de quarto domnio de formas pr-estabelecidas. Essas formas,
nmenos, semelhantes s Idias platnicas, encerram a verdade e o ser dos
objetos tecnolgicos que passaro pelo processo de inveno. A inveno
concebida como um processo no qual o inventor, lidando com seus propsitos,
com as leis da natureza e com trabalho mental interno, tem acesso s idias
que possuem uma realidade metafsica anterior ao momento em que so
trazidas para o mundo fsico. A inveno, uma vez completada, revelar no
objeto tecnolgico a verdade absoluta a seu respeito.

Em Heidegger (1953), como vimos, a idia de desvelamento do ser est


presente na revelao da energia da natureza, estocada como Bestand. Essa
revelao d-se emoldurada pela armao-armadilha da Gestell, limitadora das
possibilidades de ao e de escolha dos Dasein, o que lhes confere existncia
inautntica.

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