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El sistema de seguridad.

Siempre y nunca son dos palabras que deberamos recordar no utilizar jams.

WENDELL JOHNSON, psiclogo y pionero en patologas del habla.

Los mircoles a medioda se pone en marcha un generador en el exterior de la casa


donde nac. Si todo
funciona con normalidad, se mantiene encendido durante diez minutos y luego se
apaga automticamente,
hasta el siguiente ciclo de control, esperando en silencio ponerse en marcha de
nuevo si hay un corte de
electricidad.

Mi padre trabaj de bombero y mdico de urgencias y ha convertido en un arte


refinadsimo el estar
preparado. El generador est diseado para encenderse automticamente en el momento
en que haya un
corte en el suministro principal de la casa, y entonces se encarga sin problemas de
las necesidades
elctricas. El generador se alimenta gracias a un tanque de propano instalado
detrs del garaje con
combustible suficiente para estar en funcionamiento durante una semana. Si una
tormenta provoca un
apagn en la zona, mi padre est preparado para manejar la situacin.

A m se me ha pegado esta actitud paterna de estar siempre preparado. Ahora que


vivimos en las
montaas de Colorado, tenemos que estar preparados ante la eventualidad de que el
coche se nos avere
en algn lugar remoto o fro y no podamos pedir ayuda a la Asociacin de
Automviles Americana (o no
tengamos cobertura telefnica) para que acuda a socorrernos.

Kelsey se burla de m porque en los coches he metido ropa de abrigo, sacos de


dormir, botas para la
nieve y balizas de localizacin personal va satlite, pero no me importa. Si tiene
que pasar algo, s que
estaremos preparados; considero la inversin que he hecho en este equipo una pliza
de seguros
econmica y duradera.

Un sistema de seguridad es un sistema de proteccin diseado para evitar un fallo


en el sistema

principal, o para poder recuperarse de l. Si este sistema de algn modo falla,


unos mecanismos bien
diseados pueden evitar que el sistema se interrumpa inesperadamente. Los sistemas
de proteccin se
encuentran all donde es vital que el funcionamiento sea sistemtico.

Los actores de los grandes espectculos de Broadway tienen suplentes. En este mundo
donde el
espectculo siempre debe continuar, es imperioso contar con sustitutos de los
actores que no pueden
actuar en un momento dado. Hay espectculos que incluso tienen actores comodn,
profesionales
preparados para desempear todos los papeles en un momento dado.
Las unidades externas de disco duro protegen los datos fundamentales de un
ordenador. Si se estropea
el disco duro de su ordenador, podr acceder a sus datos a travs de las copias de
seguridad y no habr
perdido nada. Algunas empresas incluso tienen la precaucin de almacenar sus
unidades de seguridad en
otro local por si ocurre algn percance, como un incendio o una catstrofe natural.

Los aviones tienen sistemas que registran los cambios de presin en la cabina y
despliegan
automticamente unas mascarillas conectadas a una bombona de oxgeno. Si la cabina
presurizada del
avin falla por algn motivo, los pasajeros no perdern el conocimiento, y eso vale
su peso en oro.

Los sistemas de seguridad no son de utilidad si usted piensa que est invirtiendo
tiempo y recursos en
un sistema que espera no utilizar jams. Los sistemas de seguridad y los seguros,
desde esta perspectiva,
pueden considerarse un gasto intil. Por qu gastar recursos valiosos en algo que
est deseando no tener
que usar jams?

Le dir la razn: cuando necesite un sistema de seguridad ser demasiado tarde para
crearlo. Para
que sean tiles, los sistemas de seguridad deben crearse antes de que sean
necesarios. Si espera
desarrollar los sistemas de seguridad cuando los necesite, habr llegado demasiado
tarde. Pagar una
pliza de incendios puede parecerle una prdida de dinero, hasta el da que se
declare un incendio en su
casa. No espere a tener el problema encima para asegurarse; ser demasiado tarde.

Intente separar al mximo su sistema de seguridad de su sistema principal. Una de


las razones por las
que las personas alquilan cajas de seguridad en los bancos es para conservar
ciertos objetos y no
perderlos en caso de incendio o robo. Ocurra lo que ocurra en casa, los artculos
de la caja de seguridad
seguirn a salvo. La costumbre de proteger sus datos en algn centro de datos
externo obedece al mismo
propsito: si los ordenadores principales de la empresa sufren algn percance, los
datos seguirn a salvo
en otro lugar.

Los sistemas de seguridad que mantienen una fuerte interdependencia con el sistema
principal en
realidad tienen un riesgo aadido. Lo peor que puede hacer usted es convertir su
sistema de seguridad en
parte del sistema que intenta proteger. Por ejemplo, a mi padre se le complicaran
las cosas si un fallo en
el generador revirtiera en el sistema elctrico principal de la casa y cortara la
corriente inesperadamente.
Un sistema de seguridad informtico automatizado no le servir de nada si existe la
posibilidad de que se
puedan borrar todos sus archivos originales.
Siempre y cuando sea posible, no permita que exista ni un solo fallo de
importancia. Si su sistema
confa en informacin o en procesos vitales para funcionar, le ir bien plantearse
el caso hipottico de
que esos datos no estuvieran disponibles o esos procesos se interrumpieran. Qu
hara usted si el
sistema principal fallara?

Plantese de antemano la creacin de mecanismos de seguridad en todos los sistemas


fundamentales y
su sistema tendr gran capacidad de recuperacin.

Controlar la tensin.

No cometer errores escapa del control del hombre; pero a partir de sus errores y
equivocaciones, los
sabios y los bondadosos adquieren sabidura, y la ganan para el futuro.

PLUTARCO, historiador y ensayista de la antigua Grecia.

Imaginemos que usted ha desarrollado lo que considera un sistema firme con


capacidad de recuperacin,
pero quiere asegurarse de que funciona. Qu le parecera ponerlo a prueba?

La prueba para controlar la tensin es el proceso mediante el cual se identifican


los lmites de un
sistema simulando unas condiciones especficas en su entorno. En lugar de seguir en
el sistema en modo
jefe, controlar la tensin en el sistema modificar su manera de concebirlo y
usted adoptar su modo
demiurgo. Cunto llevara destruir lo que ha construido?

Al principio, cuando escriba mi MBA personal, cada vez que lanzaba una nueva
versin de mi
lista de lecturas mi servidor se colgaba abrumado por el xito: el sistema no poda
admitir a todos los
visitantes que queran acceder a mi pgina web. Elev bastante el nmero de
prestaciones y cre varios
sistemas, pero no tuve suficiente con eso.

El servidor sigui dndome problemas hasta que me plante en serio controlar la


tensin. En lugar de
esperar que se presentara una afluencia tal de visitantes que colgara mi pgina,
empec a provocar fallos
intencionados en mi sistema para probar distintos enfoques que pudieran dotarlo de
mayor capacidad de
recuperacin en condiciones de mxima tensin.

Mediante una herramienta automatizada[63], simul que un gran nmero de visitantes


entraba a la vez
en mi pgina web. La herramienta iba contando sistemticamente el nmero de
visitantes que pedan
entrar en mi pgina, y yo estudiaba el tiempo que este tardaba en reaccionar. A
medida que aumentaban
las peticiones, mi pgina funcionaba cada vez peor, y el servidor acababa fallando.

A partir de la informacin que obtuve de la prueba de control de la tensin, hice


cambios decisivos
en la infraestructura y los sistemas de mi pgina web. En la actualidad, miles de
personas pueden visitar
mi pgina a la vez, sin que eso redunde en perjuicio de su funcionamiento. Le
aseguro que es todo un
xito.

Controlar la tensin le ayudar a comprender el funcionamiento de su sistema. Si se


dedica a fabricar
productos puede simular un pedido repentino de miles de unidades y estudiar si
puede mantener el ritmo.
Si se dedica al servicio de atencin al cliente, puede simular una afluencia masiva
de consultas o de
reclamaciones y estudiar si puede manejar la situacin. Su capacidad de control
solo est limitada por el
tiempo y su imaginacin: d rienda suelta a la fiera que lleva dentro y solucione
los graves problemas
que encuentre antes de que afecten realmente a sus clientes.

Prever el escenario.

El hombre precavido ve el mal y se esconde, los simples pasan y reciben castigo.

Proverbios 27:12.

Como hemos dicho varias veces, nadie puede predecir lo que ocurrir maana, y mucho
menos dentro de
diez aos. Tendr problemas si sus planes y objetivos dependen de cosas que escapan
completamente de
su mbito de control. Qu puede hacer usted para estar preparado ante un futuro
incierto?

Prever el escenario es plantearse sistemticamente una serie de situaciones


hipotticas y simular
mentalmente lo que hara usted si eso ocurriera. Aunque no sea vidente, la
simulacin contrafactual le
permite imaginar lo que puede ocurrir en un escenario determinado y figurarse lo
que hara en ese caso.
La prevencin del escenario permite plantearse de forma detallada, rigurosa y
sistemtica ejercicios de
simulacin contrafactual que ayuden a tomar decisiones importantes.

La prevencin del escenario empieza por una simple pregunta: Qu hara yo si? Es
decir,
plantearse un escenario contrafactual, lo que hace que su mente planificadora entre
en funcionamiento e
imagine posibles reacciones. Si escribe usted todas las medidas que podra
emprender potencialmente en
esas circunstancias, podr identificar sus reacciones ante cualquier situacin
imaginable.

La prevencin del escenario permite disear una buena estrategia. Intentar basar
sus actos en
predicciones sobre las tasas de inters, el precio del crudo o las acciones es un
juego de locos. En lugar
de intentar predecir el futuro con un 100 % de precisin, prevenir el escenario
puede ayudarle a
prepararse para reaccionar ante distintas situaciones posibles. En lugar de
centrarse rgidamente en una
nica opcin, su empresa ser ms flexible y tendr una mayor capacidad de
recuperacin si mejora su
capacidad de cambiar y adaptarse a un mundo en constante evolucin.

La mayora de las grandes empresas consideran la prevencin del escenario base de


una prctica
llamada hedging: adquirir diversos tipos de seguros para cubrir riesgos y reducir
el riesgo de posibles
prdidas en el futuro. Por ejemplo, a los fabricantes les preocupa la fluctuacin
de los precios del
petrleo porque aumentan el coste de las materias primas de importacin y los del
transporte de los
productos acabados al cliente, costes que pueden hacer disminuir de una manera
sbita y dramtica sus
mrgenes de ganancias. Firman contratos, llamados futuros, mediante los cuales
compran o venden
bienes o productos financieros, que se entregan en una fecha futura a un precio
establecido de antemano.
Las empresas ganan dinero independientemente de la subida del precio del crudo y
evitan las prdidas en
que incurriran, de no haber llegado a un acuerdo, si los precios del crudo
subieran.

Cuando uno est desbordado de trabajo, muchas veces se salta este ejercicio de
prevencin. Dedicar
tiempo a prever posibles escenarios le permitira dedicarse ms a desarrollar su
negocio. Aunque no
siempre es posible cuando uno est siempre esforzndose por mantenerse a flote. Sin
embargo, tomar
cierta distancia y dedicar regularmente tiempo a planificar el futuro es emplearlo
muy bien. No deje de
hacerlo.

No pierda el tiempo intentando predecir un futuro incierto: considere los posibles


escenarios y
prevea su estrategia en el caso de que se hagan realidad. De este modo estar
preparado para lo que
pueda ocurrir.