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Sade e povos indgenas: tradio e mudana

Clarice Novaes da Mota, Ph.D.

PESQUISADORA ASSOCIADA, CENTRO DE CINCIAS BIOLGICAS E DA SADE,


UNIVERSIDADE FEDERAL DE SERGIPE.
PRESIDENTE, ASSOCIAO NAO DE JUREMA1

RESUMO

O trabalho discute alguns conceitos relacionados com o tema, tais como sade e doena,
problematizando tambm o aporte terico que entende prticas mdicas como sendo
determinadas pelo conjunto de idias veiculadas pela cultura. Uma premissa de que cultura
exerce papel fundamental sobre os estados de sade e doena, mas se questiona a determinao
das idias sobre a prtica. Coloca-se o conceito de experincia da doena e da sade, voltando-
se para o indivduo doente, o corpo do doente, onde o saber est radicado, e para a estrutura
subjacente de significados culturais. O que fazer sade dentro dos contextos de mudana
experimentados pelas populaes indgenas brasileiras? No caso indgena a experincia dupla
do rompimento com o hbito da vida quotidiana e da intromisso de prticas mdicas
modernas, que enclausura zonas de impreciso e elementos contraditrios.
Ao se comprometer com as condies de sade indgenas, a modernidade co-existe com
prticas mdicas antigas, baseadas no saber tradicional. O processo de contato com a
sociedade dominante modificou o entendimento sobre doena e bem-estar, mas as prticas
herdadas atravs da histria oral e da prxis no desapareceram por completo, nem devero ser
destrudas, pois existem contextos mdicos plurais dentro das aldeias.
Relata-se a experincia em andamento do projeto de sade indgena conhecido como
Farmcia Viva Kariri-Xoc para exemplificar como tradio e modernidade podem
caminhar ao encontro do entendimento do processo tradicional de saberes e prticas mdicas,
ao passo que se capacitam indgenas para revitalizar sua prxis enquanto usam um aparatus
tecnolgico moderno.

PALAVRAS CHAVE:

Sade indgena, plantas medicinais, farmcia viva, saber tradicional vs. modernidade, Kariri-
Xoc

1
Avenida Francisco Porto, 239, ap. 1202 - Edifcio Ouro Velho, Condomnio Villa DOro - Aracaju, Sergipe
CEP 49.030-230 tel (79)-231-9439 email: clarice@infonet.com.br
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1. CONSIDERAES TERICAS

A questo que nos foi proposta neste encontro versa sobre tradio e mudana na sade
indgena. Para tanto, gostaramos de apresentar alguns dados sobre o desenvolvimento de um
projeto que envolve tanto pesquisa como uma interveno direta sobre a vida de uma
comunidade indgena nordestina, no que se refere aos recursos de sade, e que, portanto,
poder servir de exemplo para futuros projetos e intervenes.
Gostaramos, no entanto, de iniciar nos remetendo a alguns conceitos chave que
norteiam a nossa base terica. Teremos que nos indagar o que se entende por indgena no
momento atual, um termo que parece estar intimamente vinculado com a idia de tradio.
Ser que s pode ser considerado indgena ou ndio quem estiver comprometido com a
manuteno das tradies culturais de seu povo? Em resposta, queremos estabelecer desde o
princpio de que tradio e modernidade no so realidades incompatveis, nem conceitos que
se eliminam mutuamente. Apesar de concordarmos com Berger 2 que a modernizao rouba o
indivduo da segurana que as instituies tradicionais lhe proporcionavam, acreditamos que as
culturas so capazes de re-elaborar as tradies que lhes so estruturalmente imprescindveis
para que possam conviver com as inovaes provenientes da modernizao. Argumentamos,
portanto, que as mudanas culturais impostas pelo simples fato de uma sociedade existir, assim
como pela sua insero nas experincias inovadoras da modernidade, no eliminam suas
tradies e memrias, como no eliminam a conscincia tnica herdada atravs da histria de
um povo.
Em sua constituio, a Organizao Mundial de Sade declarou que a sade um
estado de completo bem-estar fsico, mental e social, e no meramente a ausncia de doena ou
enfermidade.3 Este conceito, no entanto, tem sido continuamente conectado a contextos
culturais especficos, visto que preciso se entender a forma de perceber e representar doena
e sade nas sociedades. Isto por estarem sade e doena ancoradas conceitualmente em
experincias que so permitidas e veiculadas pelo meio social.

2
Berger, Peter L., Pyramids of Sacrifice: political ethics and social change, Doubleday: New York, 1976.
3
Gould, J. & Kolb, W.L. (eds.), A dictionary of the Social Sciences, Free Press: New York, 1964.

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Perguntamo-nos aqui: o que significa bem-estar fsico, mental e social? O que significa
estar doente? Em estudos antropolgicos sobre a questo da sade, j se tem proposto que o
levantamento e anlise das representaes sobre doena e sade existentes em um dado meio
social exercem papel fundamental sobre as prticas mdicas prevalecentes. Ou seja, h um
mundo de significaes sobre o corpo e seu bem-estar, seu equilbrio fsico e mental, sendo que
as mesmas se introduzem no campo da ao mdica, determinando a prtica, por assim dizer.
Entende-se, portanto, que as prticas mdicas dos povos em geral, aqui especificamente dos
indgenas, so determinadas por suas concepes e seu imaginrio particular sobre doena e
sade. Embora concordemos de inicio que a cultura de um povo exerce papel fundamental
sobre o fluxo e refluxo entre estados de sade ou bem-estar e estados de doena mal-estar
questionamos a determinao das idias sobre a prtica, para que possamos trabalhar com
uma compreenso mais profunda sobre como os povos indgenas atuais vivem o processo de
sade e doena.
Em trabalho recente, Alves e Rabelo problematizam esta questo, trabalhando a
necessidade de se re-elaborar as relaes entre pensamento e ao; conscincia e corpo; cultura
e individualidade.4 Esses autores colocam o conceito de experincia como o campo em que
se entrecruzam essas dimenses (id), o que nos parece bastante esclarecedor, ao voltar-se para
o ponto crucial que o corpo doente, ou o corpo do doente, e consequentemente, a conscincia
do indivduo sobre a doena. Ao nos debruarmos sobre o corpo do indivduo doente, vamos
entender o curso da doena que atingiu o corpo a partir da idia da intersubjetividade. Coloca-
se o doente fazendo parte da doena, sendo no s seu receptculo, ou hospedeiro, mas seu
intrprete, aquele que incorpora o que os demais atores sociais entendem como o esprito da
doena. Ou seja, o que utiliza o arsenal de conhecimento sua disposio para curar-se. Ali
est a estrutura subjacente de significados para elucidar o carter do processo tanto de se
enfermar como de se curar, assim como esto as relaes entre conscincia do indivduo e seu
prprio corpo, para um saber radicado no corpo, vivenciado pelo corpo, alm do intelecto. Isto
porque ... na base da dificuldade, enfrentada por muitos doentes, de mudar seus
comportamentos a partir das prescries e explicaes mdicas, no est tanto uma dificuldade

4
Alves, P.C. & Rabelo, M.C. Repensando os estudos sobre representaes e prticas em sade e doena, in
Antropologia da Sade: traando identidades e explorando fronteiras. Relume/Dumar: Rio de Janeiro, 1998:
108.

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de entender tais prescries, mas a experincia de uma resistncia imposta pelo corpo,
enquanto assento do hbito.5
nessa resistncia que interagem os processos de mudana. O que faz o doente, a
partir de sua experincia de desconforto? Numa cultura em processo de mudana como se
engajam os indivduos no seu fazer a sade? A experincia da doena, a partir do corpo a
conscincia do mesmo - do doente existe dentro e a partir de um contexto cultural pr-reflexivo
ou anterior ao6. A doena enquanto experincia, e no apenas como dado emprico ou
mesmo idia conceitual, torna-se o foco da pesquisa sobre sade. O que isto implica nos
estudos sobre sade e doena na vida atual das sociedades indgenas brasileiras? Trata-se de
compreender que as representaes encontradas sobre os fenmenos de sade e doena esto
longe de ser um sistema fechado que determina as prticas: constituem um conjunto aberto e
heterogneo que comporta zonas de impreciso e elementos contraditrios e que
continuamente refeito amplicado, deslocado, problematizado ao longo das prticas e
relaes dos indivduos com seu meio e entre si7 (nfase nossa). Pois so justamente estas
zonas de impreciso que nos chamam a ateno continuamente.
Por outro lado, ao se partir do princpio de que as prticas mdicas dos povos em
processo de integrao sociedade nacional mudaram como consequncia do mesmo, partimos
tambm na busca das representaes tradicionais sobre sade e doena. O estado de mudana
no simplesmente linear, nem apenas cumulativo, como se existisse sempre uma coerncia
interna de idias, valores e prticas com a qual pudssemos contar, para que pudssemos
sempre separar o hbito e as prticas decorrentes da tradio milenar e aqueles provenientes de
mudanas, num sistema cumulativo de rupturas. As mudanas nos hbitos quotidianos, na
expresso da cultura de um povo, no seguem um paradigma racional e idealizado de
transformaes sequenciadas em teoria e prtica social. Ao buscarmos um entendimento sobre
tradies tericas e prticas relativas ao adoecer-se e curar-se, a anlise no reinvindica
somente a compreenso do todo cultural, projeto fadado a um fracasso parcial, mas entender
a experincia intersubjetiva da doena, levando em conta as incoerncias e ambiguidades que
envolvem os processos de entedimento da doena em qualquer situao, especialmente

5
Ibid: 110
6
...como tambm dentro e a partir do indivduo que age sobre seu momento particular de entender-se em um
estado fsico, social e mental especfico.
7
Ibid: 115.

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naquelas marcadas pelo contato entre sociedades e saberes diversos. A doena a conscincia
do vir-a-ser posta em questo, que interrompe momentaneamente a razo quotidiana e que
precisa ser re-explicada. Novas normas e valores externos podem determinar mudanas na
prtica das aes mdicas, mas no supem a experincia intersubjetiva da doena.
No contexto do encontro entre diversas interpretaes do ser, diferentes modos de olhar
as experincias do dia-a-dia, ploriferam contextos mdicos diversos que, ao tratar da doena,
procuram estabelecer um processo nico tanto de significao, como de prtica, processo este
virtualmente impossibilitado pela prpria experincia da doena.
No caso das prticas exercidas dentro de sociedades indgenas contemporneas no
Brasil, especialmente daquelas onde o processo de integrao regional intenso, estas se
concretizam dentro destes contextos mdicos plurais, assim como acontece no continuum
social adjacente. No entanto no explicam totalmente as divergncias e dissonncias que
aparecem no discurso tanto dos doentes como dos que cuidam dos doentes. Assim sendo,
como colocar a pesquisa e a prtica relativas questo da sade indgena? Sem colocar a
determinao sobre a prtica, ao que interfere sobre a doena, nem nas representaes, ou
domnio das idias, que tambm interfere sobre a doena, mas na interao reflexiva destes
elementos da experincia social e humana, podemos considerar a complexidade dos processos
de atualizao da vida dos descendentes de nativos como fazendo parte intrnsica da construo
da doena e da sade no interior dessa vida. A questo, portanto, no se limita a buscar por
tradies perdidas ou a tempo de perder-se, ou por representaes em processo de
transformao. Na dialtica entre representaes e prticas, as mudanas fazem parte do
prprio processo individual de lidar com a doena, com o rompimento do hbito quotidiano,
assim como so decorrentes de uma histria mais ampla e coletiva, onde os hbitos se
destrem e reconstrem continuamente.

2. SITUAO ATUAL DAS POPULAES INDGENAS E A QUESTO DA SADE.


De acordo com dados publicados pelo Instituto Socioambiental8, hoje no Brasil
sobrevivem cerca de 218 povos, que falam mais de 180 lnguas diferentes, totalizando cerca de
350 mil indivduos. A maior parte dessa populao distribui-se por aldeias situadas no interior
de 589 Terras Indgenas, de norte a sul do territrio nacional. Neste momento, vou usar como

8
Pgina da Web: www.socioambiental.org

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exemplo um trabalho que envolve a questo da sade e que est sendo realizado entre os
Kariri-Xoc, de Porto Real do Colgio, em Alagoas.9
Voltando ao geral, verifica-se que uma boa parte da populao indgena no Brasil,
especialmente aquela que vive no Nordeste, experimentou uma srie de mudanas culturais
cumulativas, impostas pelo processo colonizador, tais como a ruptura com o passado e suas
tradies, miscigenao tnica intensa, e adaptao a novos meios socioeconmicos e
ambientais. As matrizes culturais mais antigas certamente sofreram o impacto da colonizao,
tendo sido superimpostas por novos modos de viver e de conhecer o mundo. Isto no quer
dizer que foram irremediavelmente perdidas, mesmo nos casos dos grupos mais fortemente
integrados aos caminhos do ocidente, mas que foram, isto sim, re-elaboradas de acordo com as
novas regras impostas pelo grupo dominante, com um processo diferenciado de estar
consciente para com o mundo, tanto individual como coletivamente. A isto se juntou um
crescente empobrecimento material, que se traduz na falta de acesso aos recursos que permitem
coletividade experimentar o bem-estar, ou de usufruir, com autonomia e poder, das benesses
oriundas do meio-ambiente natural. Quanto sade desses povos, a colonizao trouxe
tambm a intromisso de agentes patognicos derivados do contacto, das mudanas no meio-
ambiente social e natural, tais como a poluio dos rios e lagoas, devastao das matas com
conseqente desequilbrio ecolgico, prostituio das mulheres, desnutrio e fome,
decorrentes do processo de exausto de recursos alimentcios. Acontece que a histria, os graus
e as formas do contato que os povos indgenas tm estabelecido com outros segmentos da
sociedade brasileira tm sido bastante diversos, pois h grupos ainda considerados como
isolados da sociedade nacional.10 Somente aquelas sociedades indgenas afastadas, do ponto
de vista tanto geogrfico como poltico, dos grandes centros urbanos e dos projetos
desenvolvimentistas da sociedade capitalista, e que pouco ou nenhum contacto tiveram com as
frentes econmicas e tecnolgicas, conseguiram resistir mais ao avano das grandes mudanas

9
possvel usar esta experincia como exemplo de trabalho, visto que, ao estudarmos ou trabalharmos com uma
comunidade, no se est estudando somente a comunidade, mas o problema social enfocado.

10
De acordo com o Instituto Socioambiental, no seu website, No Brasil de hoje, h pelo menos 42 evidncias de
ndios isolados". Assim so chamados aqueles cujo contato com o rgo indigenista oficial (Fundao Nacional
do ndio Funai) no foi estabelecido. No se sabe ao certo quem so, onde esto, quantos so e que lnguas
falam.

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sociais, mantendo-se razoavelmente bem abastecidas por sua cultura tradicional e seus modos
de extrair o sustento da natureza.
Nas sociedades indgenas consideradas aculturadas, e que esto j inseridas no
contexto da sociedade nacional moderna, esto sendo introduzidos novos modelos de
atendimento sade, embora j h algum tempo as prticas mdicas ocidentais estejam sendo
utilizadas no tratamento das doenas, - e das experincias de doena - , que vm ocorrendo em
rea indgena. Com a introduo dessas novas prticas mdicas, a relao entre provedor de
sade e cliente mudou substancialmente, assim como o uso de produtos farmacuticos
industrializados. Para a obteno destes ltimos necessita-se de recursos financeiros ainda que
mnimos. No entanto, estas mudanas impostas pela modernizao no eliminaram o uso de
recursos teraputicos tradicionais. O entendimento sobre a experincia da doena e a
concepo de bem-estar podem ter sido modificadas, mas as prticas mdicas herdadas atravs
da histria oral e da prxis desses povos no desapareceram por completo, assim como no
desapareceu a prpria experincia que o doente tem do processo. O que vemos na atualidade
so contextos mdicos plurais, dentro das aldeias, onde os saberes e prticas se entrelaam e se
suportam mutuamente, sem maiores contradies.11
As chamadas zonas de impreciso so criadas. Atravs delas as vrias contradies
provenientes de maneiras diversas de conhecer o mundo permeiam a prxis teraputica de
forma estvel e sucessiva. No queremos dizer com isto que exista sempre uma forma
conciliadora entre estas experincias culturais diversas, mas que elas co-existem apesar dos
pesares. Ou seja, a modernidade das sociedades dominantes no opera uma transformao
total, nem exerce um domnio inabalvel sobre as conscincias de povos nativos, embora
estejam aquelas imersas numa implacvel e incessante necessidade de exercer seu domnio
sobre estas, por acreditaram no projeto modernizador como o nico capaz de trazer o bem-estar
fsico e social para as populaes consideradas marginais ao processo de desenvolvimento
tecnolgico.
Uma das caractersticas encontradas na maioria das prticas mdicas tradicionais
indgenas so os chamados rituais de cura, momentos em que os provedores tradicionais de
sade pajs, rezadeiras, curandeiros utilizam um conhecimento anterior incluso da

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modernidade em seu meio, manipulando plantas, animais e instrumentos que os ajudam no


processo de restabelecimento do bem-estar do paciente e que transforma a experincia da
doena em algo compreensvel pelo doente. Ao experimentar a doena no contexto tradicional,
isto , ao compreender a doena de acordo com os postulados antigos, o mesmo doente percebe
a cura tambm da mesma forma, sem, no entanto, deixar de optar pelas medidas profilticas da
medicina moderna. Quanto ao trabalho do curador tradicional, ambos compartilham, com a
comunidade inteira, de uma viso da doena que admite e aceita a cura pelos mtodos
tradicionais. Quando um paj toca o marac do ritual da sade, rompe com o ciclo da doena,
instaurando a instncia conhecida como cura, que no quer dizer, necessariamente, o fim do
sofrimento fsico, ou o escapar da morte. Certa vez, ao indagarmos a um paj da etnia Xavante
se o paciente submetido ao ritual de cura sempre se curava, fomos brindados com uma resposta
positiva. Perguntamos tambm se algum paciente havia falecido, mesmo aps ter passado por
um ritual de cura realizado por toda a aldeia. A resposta tambm foi positiva, com a seguinte
explicao: morreu curado. Para quem achar esta resposta incoerente, ou sem sentido,
lembramos ento que o significado do que estar curado implica numa viso sobre vida e
morte, sobre corpos fsico e espiritual, diferenciando-se fundamentalmente da idia ocidental
de que a morte o final de tudo, representando, portanto, a extino do indivduo, que deixa de
ser, para sempre, membro da sociedade onde vivia.
Na atualidade, para vrios grupos indgenas, especialmente aqueles em contato mais
constante com a sociedade moderna, a cura do corpo fsico parece estar mais nas mos do
mdicooficial, enquanto que a cura do ponto de vista tradicional, ou espiritual, depende do
curandeiro indgena, onde as medidas tomadas so aquelas prescritas pelos antepassados.
Junto a estas medidas, est um modo de viver, de entender o mundo da natureza e dos homens,
que permeia os procedimentos curativos, sem necessariamente determin-los. Assim sendo, o
lixo atirado nas ruas das aldeias, os animais que defecam em quintais onde crianas brincam
descalas, o beber da gua contaminada, tudo isto faz parte do contexto de sade e doena, pois
tais hbitos costumeiros no foram ainda assimilados como comprometedores do bem-estar.

2. OS KARIRI-XOC E SUA FARMCIA VIVA.

11
Embora os mdicos modernos nem sempre concordem com este ponto de vista, e busquem eliminar a existncia
de prticas e remdios tradicionais, sob o pretexto de que so crendices desmerecedoras de confiana e at

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De acordo com dados fornecidos pela FUNAI, em 1997 a populao Kariri-Xoc


estava estimada em 1.500 pessoas, nmero que vinha sendo repetido desde, pelo menos, 1993.
Hoje em dia, calcula-se que este nmero tenha aumentado para 2.500 pessoas habitando na
aldeia conhecida como Sementeira s margens do Rio So Francisco. Nessa aldeia, onde
habitam os descendentes de 7 etnias nordestinas, mas principalmente os Kariri e os Xoc, deu-
se incio, em junho de 2002, um projeto conhecido como farmcia viva, coordenado por
pesquisadores da Universidade Federal de Sergipe e financiado pelo Banco Mundial. Trata-se
de um projeto que trabalha essencialmente com os conceitos e prticas indgenas, com os usos
de plantas medicinais locais. Assim sendo, um experimento de juno do saber tradicional,
herdado dos antepassados por sculos de conhecimento emprico da flora regional, com o saber
mdico moderno, baseado em pesquisa cientfica laboratorial. Por esta razo, usamos alguns
dados sobre o desenvolvimento do projeto para ilustrar um trabalho contemporneo com a
sade indgena.
O projeto visa melhorar o acesso da comunidade a recursos de sade da aldeia, ao passo
que resgata e valoriza o conhecimento e uso de plantas medicinais da regio, implantando um
horto coletivo de plantas medicinais e um laboratrio de manipulao de fitoterpicos que ser
dirigido por pessoas da comunidade que tenham sido treinadas para tanto.
O projeto se baseia em pesquisa anterior, realizada a partir do ano 2000, quando
comeamos a levantar dados epidemiolgicos, incluindo conhecimentos sobre prticas mdicas
entre os Xoc, da ilha de So Pedro em Sergipe, e os Kariri-Xoc de Alagoas. De acordo com
a pesquisa, as plantas mais utilizadas pelos habitantes da aldeia Kariri-Xoc como remdios
so:

Tabela 1. Plantas medicinais mais citadas na comunidade Kariri-Xoc

Nome Vulgar Nome Cientfico Famlia Usos Partes Usadas


Acerola Malpighia Malpighiacea Resfriado, gripe Folhas e frutos
glabra L. e
Alfavaca de Ocymum Lamiaceae Gripe, febre, alergias, Razes e folhas
vaqueiro incanescens tirar cisco do olho.

mesmo contraproducentes.

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Mart.
Aroeira Schinus sp. Anacardiacea Parto, regras, Casca do tronco
e hemorragias.
Barbatimo Stryphnodendron Leguminosae Coceiras, alergias Casca
sp.
Boldo Peneumus Moniamiacea Indigesto Folhas
boldus e
Capim Santo Kyllinga odorata Cyperaceae Nervoso, febre, dor no Folhas
H.B.K. corpo, dor de estmago,
constipao.
Cidreira Mellisa Lamiaceae Gripe, insnia, Folhas
officinalis, Linn fraqueza, pano branco.
Crista de galo Heliotropium Boraginaceae Febre, dor de dente. Folhas e flores
indicum Linn
Erva doce Pimpinella Apiaceae
anisum L.
Eucalipto Eucaliptus Myrtaceae Gripe Folhas
globolus Labill
Fedegoso Cssia Caesalpinace Feridas, dor de cabea, Razes, sementes
ocidentalis Linn ae tonteira, impingem e folhas.
Goiabeira Psidium guajava Mirtaceae Diarria Folhas
L.
Hortel mida Mentha piperita Lamiaceae Clica, asma, dor de Folhas
L. estmago.
Imburana de Torresia Fabaceae Dor de cabea, clica Casca do tronco
cheiro acreana Duche menstrual, proteo
espiritual.
Malva branca Sida cordifolia Malvaceae Inflamaes, ps-parto. Folhas
Mandacaru Cereus jamacaru Cactaceae Laxativo, problemas Razes, caule.
DC intestinais, febre

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Manjerico Ocimun minimun Lamiaceae Febre, alergia, sinusite. Folhas e flores


L.
Mussamb Cleome gynadra Capparidacea Gripe, tosse, Flores, folhas e
L. e coqueluche. razes.
Saio Kalanchoe Folhas
brasiliensis
Sambacait Hyptis pectinta Lamiaceae Tnico, gripe, catarro. Folhas
L. Poit
Segurelha Mentha sp. Lamiaceae Asma, abortfero. Folhas
Velande (Mijo Limpeza espiritual Folhas
de Ovelha)

A partir deste conhecimento, adicionado ao trabalho de laboratrio feito por


professores e alunos de Farmacologia da Universidade Federal de Sergipe, decidiu-se, em
comum acordo com os lderes comunitrios, estabelecer um horto de plantas medicinais
dentro da aldeia Kariri-Xoc. O horto contm as seguintes espcies que servem de remdios
populares: sambacait (Hyptis pectinta L.Poit.), malva-branca (Sida cordifolia), cidreira
(Melissa officinalis Linn.), crista de galo (Heliotropium indicum Linn.), manjerico (0cimum
minimum L.), barbatimo (Stryphnodendron sp), erva doce (Pimpinella anisum), fedegoso
(Cssia ocidentalis Linn.), alfavaca (Ocymum incanescens ), hortel mida (Mentha piperita),
segurelha (Mentha sp.), capim santo (Kyllinga odorata H.B.K.).
O projeto teve incio em Junho de 2002, aps vrios meses de negociaes e de
preparao, dentro e fora da aldeia. A primeira fase constou da implantao do horto medicinal
de onde vai sair a matria-prima para abastecer o laboratrio de fitoterpicos. Pouco a pouco,
os dez participantes que implantaram o horto vo incluindo outras plantas que so consideradas
importantes para o acervo da medicina local. a prpria experincia que est sendo ativada e
valorizada, pois o remdio natural faz parte do dia-do-dia da aldeia, embora ainda esteja longe
de constar como elemento de real importncia para a medicina moderna.
Em termos do que vem acontecendo entre os Kariri-Xoc, quando o doente se utiliza do
curandeiro tradicional, o que se espera o remdio popular acompanhado do gestual que lhes

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familiar. Mas quando o mdico do tipo moderno, os remdios esperados no so os


populares, nem a medicina que o paciente deseja receber a tradicional. Espera-se pela
injeo, pelo antibitico, pelo xarope industrializado, enfim por um instrumental que lhe
desconhecido, valorizado como sendo forte exatamente por ser moderno e cientfico,
mesmo que esteja acoplado ao tratamento dispensado pelo curandeiro tradicional indgena.
No momento atual, portanto, a estratgia do projeto continuar unindo as diversas
tcnicas e saberes em prol da sade comunitria e individual. Mas, no final das contas, o
indivduo ou seu cuidador - quem vai elaboras as instncias do seu bem-estar e mal-estar. A
percepo do que so estes estados, tanto no nvel fsico como mental e emocional, que
matiza o processo de busca ou no pela cura. Assim sendo, a me de uma criana com febre
tende a preocupar-se muito mais com um estado febril, mesmo que a febre seja baixa, e a
querer dissip-lo, do que quando a criana apresenta sinais evidentes de verminose. Esta ltima
uma experincia do quotidiano, que no interrompe a rotina da criana, nem da me, embora
possa ser, do ponto de vista mdico, uma situao muito mais passvel de provocar leses
profundas para o bem-estar da mesma. A febre, no entanto, causa um mal-estar maior na me
da criana que v a febre no como um sintoma de algo, como uma forma de defesa do corpo,
mas como a prpria doena que precisa ser extirpada de forma imediata. Quando perguntamos
quais as doenas que mais afligem as crianas, a resposta unnime das mes colocou febre
no alto da lista. este o sintoma que faz com que corram para o posto de sade. Se a criana
vomita, mas no tem febre, no h causa para apreenso, segundo as informaes colhidas.
No caso de adultos, o alcoolismo no entendido como doena, ou como causador
potencial de um estado mrbido. Pode ser um aborrecimento para a mulher do alcolatra, algo
do qual ela se envergonha e no quer sequer revelar, mas no causa para levar o marido
beberro ao mdico. A hipertenso, causada pela dieta de muito sal na comida, entendida
como algo que pode ser facilmente superado com uma ou duas semanas de uma dieta diferente.
Sabemos que as pessoas obesas no so necessariamente saudveis, e que geralmente ingerem
gordura animal, leos e carboidratos em demasia, que exatamente o que acontece dentro da
aldeia, onde a alimentao, desde a infncia, consiste principalmente de farinha de mesa,
cuscuz de milho, feijo, frituras, sem incluir quase nenhuma verdura. No entanto, na percepo
local o corpo mais forte ou obeso - considerado mais saudvel.12 Uma mulher bem gorda

12
Razo pela qual est sendo classificado como forte e no como obeso.

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considerada, pelos homens locais, como sendo mais atraente do que uma mulher magra, que
vista como fraca, sem carnes, e at mesmo doente.
O projeto farmcia viva, sem embargo, no pretende mudar tais hbitos e crenas. O
objetivo principal habituar os habitantes da aldeia a se perceberem como seus prprios
cuidadores da sade, como parte da histria do fazer sade em sua regio. O saber
tradicional est sendo acoplado ao conhecimento cientfico, tanto sobre plantas medicinais
como sobre as doenas que elas curam. Ao serem confrontados com solues viveis para os
problemas de sade, espera-se que se perguntem tambm que problemas so estes e quais suas
causas.
Os treinamentos a serem dados aos participantes sero sobre como manipular as plantas
para a produo de fitoterpicos, alm do que para que servem as plantas, quais os estados
mrbidos sobre os quais elas atuam, e, mais ainda, sobre a etiologia das doenas. o saber
cientfico se unindo ao tradicional, buscando cooperar, de forma prtica, para a gesto de um
novo momento na sade comunitria, buscando inclusive chegar at a experincia individual,
de quanto a doena interrompe o status de saudvel e inicia um processo na conscincia do
enfermo.
Espera-se manter o equilbrio entre o tradicional e moderno, sem deixar de questionar
um e outro, nem fugir da responsabilidade de aceitar os erros que se possam fazer ao se
implantar um projeto de sade em rea indgena.

Publicado originalmente em: Maria Beatriz Rocha Ferreira (et al).


Cultura corporal indgena. Guarapuava, Ed. Unicentro, 2003.

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