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FITOMEJORAMIENTO

PRESENTACIN
El mejoramiento vegetal es una de las realizaciones ms antiguas del hombre. Comenz
cuando ste domestic las plantas, cultivndolas bajo condiciones controladas y
seleccionando aquellos tipos que provean una fuente segura de alimentacin.
Se dice que la mejora gentica es el arma ms valiosa para el aumento de la produccin
unitaria. Modificaciones ambientales y de manejo tiene un lmite, que en un momento dado
la misma planta impone. Puede manipularse las caractersticas fisiolgicas y de estructura
de la planta que permita cambiar el manejo hacia tecnologa de produccin ms eficiente.
Slo modificando el genotipo podemos pensar en mayor potencial de rendimiento.
Con el mejoramiento gentico de las plantas se espera contribuir sustancialmente a una
mayor productividad agrcola; sin embargo, esto no se puede llevar a cabo simplemente con
el potencial gentico de las variedades, sino mediante la obtencin de variedades que
estabilicen su produccin a travs de la resistencia o tolerancia a malezas, a daos causados
por plagas y enfermedades, a la sequa, al calor, fro, viento y a otros factores negativos.
Adems, estas variedades deben poseer mayor eficiencia fisiolgica en la absorcin de
nutrientes; deben ser capaces de aprovechar mejor el agua, los fertilizantes y, en general,
ser tolerantes a determinado factor ambiental, caractersticas que tienden a controlar las
fluctuaciones extremas de los rendimientos.
Por lo tanto, el progreso basado en la obtencin de nuevos tipos de plantas debe mantener
un desarrollo equilibrado con la aplicacin de mejores prcticas culturales y con los avances
en la mecanizacin. Es un reto para el fitomejorador actual y del futuro obtener plantas que
satisfagan los requerimientos de la agricultura teniendo en cuenta los actuales cambios
ambientales con relacin a las enfermedades e insectos.
La presente gua del estudiante de la asignatura de Fitomejoramiento tiene los siguientes
objetivos:
- Adiestrar al estudiante en las tcnicas de emasculacin y polinizacin artificial de las
especies cultivadas ms importantes.
- Incidir en la preparacin del estudiante para la manipulacin de la biologa floral de
las especies cultivadas de la zona en busca de nuevas variedades.
- Iniciar al estudiante en los principios de la biotecnologa en la mejora de plantas.
Se trata de mejorar el proceso de enseanza-aprendizaje, dando nfasis a la actividad del
estudiante desde su participacin permanente en las clases terico prcticas, hasta su
motivacin para realizar investigacin formativa que contribuya con su perfil profesional, ya
que podr fortalecer sus habilidades y competencias realizando con destreza las tcnicas y
mtodos del mejoramiento de plantas.
LOS AUTORES

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I. FITOMEJORAMIENTO
1.1 GENERALIDADES
El hombre depende de las plantas para su alimentacin; directa o indirectamente, ya que
todos sus alimentos son vegetales o se derivan de stos. Las plantas proveen directa o
indirectamente, la mayora de las fibras textiles, frmacos, combustibles, lubricantes incluso
materiales de construccin, como tambin especies con funciones ornamentales.
Desde hace miles de aos el hombre ha trabajado y puesto inters en conseguir plantas
superiores capaces de satisfacer sus necesidades. Sin embargo, estos intentos dieron pasos
agigantados recientemente con el desarrollo de la gentica.
En tiempos pasados, el agricultor y el ganadero hacan su propia seleccin y al mismo
tiempo era mejorador, quedndose con la semilla y sementales de su preferencia.
Actualmente se sigue actuando as en gran parte del mundo; pero en los pases
desarrollados se le encarga esta tarea a los mejoradores, que son profesionales
especializados en dicha actividad.
Las funciones del mejorador agricultor tard mucho en separarse, hasta que apareci una
nueva Agricultura en el siglo XVIII, que tras su desarrollo en los siglos siguientes, recibe hoy
los nombres de agricultura cientfica, tecnificada, desarrollada, industrial,
contaminante, etc., segn el punto de vista de cada uno y se practica en los pases
desarrollados. A la agricultura anterior a sta desarrollada, se le conoce hoy como
agricultura primitiva, subdesarrollada, de subsistencia, autrquica, etc. Quien la
desprecie no sabe lo que es Agricultura: en ella se bas la cientfica, y en ella se basar la
Agricultura del futuro, se le llame sostenible, sustentable, ecolgica o como se llame.
Para el agricultor es muy importante no slo el rendimiento de las plantas, sino tambin la
calidad o su valor nutritivo; para ello mejora todo lo posible el manejo y conduccin de sus
campos, pero tambin requiere disponer de mejores variedades que le permitan lograr sus
objetivos con el menor esfuerzo posible.
La especializacin ha sido necesaria para hacer ms eficaz cada una de las labores que antes
estaban unidas. El mejorador debe trabajar para hacer ms fciles las tareas del agricultor y
del ganadero. El mejorador recibe la informacin necesaria del agricultor para conseguir el
producto requerido.
Mediante el mejoramiento gentico de las plantas, la caractersticas de las plantas pueden
modificarse de tal manera que se puedan obtener rendimientos satisfactorios aun cuando
las condiciones que no controla el agricultor sean desfavorables; sin embargo, hay que tener
en cuenta que sin la aplicacin de buenas prcticas culturales el potencial gentico de
rendimiento de una variedad no sera aprovechado ntegramente.

1.2 MEJORAMIENTO GENETICO DE PLANTAS FITOMEJORAMIENTO FITOTECNIA -


FITOGENETICA

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EL MEJORAMIENTO GENTICO DE LAS PLANTAS FITOMEJORAMIENTO, es la ciencia y el
arte que permiten cambiar y mejorar la herencia de las plantas. Es ciencia porque aplica el
mtodo cientfico (orden de los principales elementos de una ciencia) y su base cientfica es
la Gentica. Es arte porque el fitomejorador tiene la capacidad y habilidad, de acuerdo con
su experiencia para encontrar los mejores genotipos, seleccionarlos y utilizar en ellos
tcnicas y mtodos adecuados de mejora.
El mejoramiento se practic por primera vez cuando el hombre aprendi a escoger las
mejores plantas; por lo que la seleccin se convierte en el primer mtodo de mejoramiento.
A medida que los conocimientos respecto a las plantas iban aumentando, el hombre estaba
en posibilidad de hacer sus selecciones ms inteligentemente. Al descubrir la sexualidad,
pudo agregar la hibridacin a sus tcnicas de mejoramiento. Aun cuando la hibridacin ya
se efectuaba desde antes de Mendel, su importancia en la herencia no fue debidamente
comprendida hasta la realizacin de los experimentos de Mendel, que establecieron las
bases para comprender el mecanismo de la herencia.
Hubo alguna controversia para asegurar que el fitomejoramiento es ms un arte que una
ciencia; sin embargo, se asume que anteriormente, tuvo mucho ms de arte que de ciencia
debido a la escasez de suficientes conocimientos al respecto de muchos fenmenos que
ocurran en las plantas. En 1900, con el redescubrimiento de las leyes de la herencia dejadas
por Gregor Mendel, se inicia una nueva etapa del fitomejoramiento; pues se cuenta con
base cientfica no solo para buscar y seleccionar genotipos superiores en las poblaciones,
sino para planificar y formar nuevos tipos de vegetales ms o menos a voluntad,
aprovechando la variabilidad de las poblaciones. Entonces, a medida que progresaron los
conocimientos de la gentica y de las ciencias agrcolas relacionadas con ella, el
mejoramiento de las plantas fue teniendo menos de arte y ms de ciencia.
El arte en el mejoramiento de las plantas depende de la habilidad del fitomejorador para
observar en las mismas, diferencias que pueden tener importancia econmica, y que pasan
desapercibidas para el resto de personas; por lo que desarrolla una gran capacidad de juicio
para seleccionar plantas superiores. Hasta entonces se trataba de un arte eminentemente.
Sin embargo, en la actualidad ya no es absolutamente necesario depender de la habilidad
del fitomejorador para encontrar nuevas variedades casuales; sino que fundamentalmente,
sus conocimientos cientficos le dan las bases para planificar, manipular y dirigir la herencia
de las plantas creando nuevos tipos ms o menos a voluntad.
El moderno mejoramiento de las plantas se basa en una completa comprensin y aplicacin
de los principios de la Gentica, teniendo conocimiento tambin de las enfermedades de las
plantas y su epidemiologa, as como de los factores que afectan la adaptacin de las
plantas.
El material vegetal objeto de mejoramiento lo constituyen tanto las formas cultivadas como
las silvestres relacionadas con ellas:
Razas locales, variedades modernas, variedades sintticas, hbridos, clones, etc., que son
productos de la labor del agricultor y del mejorador.
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Especies o razas silvestres o espontneas, malas hierbas compaeras.
Materiales de todo tipo de los que se extraen caracteres tiles y de acuerdo con la
ingeniera gentica, cualquier material biolgico.
Es necesario mencionar algunos trminos que se usan con cierta frecuencia y que algunas
veces causan innecesarias confusiones.
FITOMEJORAMIENTO es el mejoramiento de los caracteres heredables de las plantas por
medio de las tcnicas genticas a fin de hacerlas ms eficientes para determinadas
condiciones agroecolgicas. Es sinnimo de mejoramiento gentico de las plantas,
genotecnia, gentica vegetal aplicada y plant breeding.
FITOTECNIA es el conjunto de tcnicas y prcticas agrcolas aplicadas a los cultivos de
vegetales para obtener una mejor y mayor produccin.
FITOGENTICA es el estudio de la gentica de los vegetales, especialmente de la aplicada al
mejoramiento de las plantas cultivadas.
1.3 EL MEJORAMIENTO DE PLANTAS Y LA AGRICULTURA
Vivimos rodeados de una enorme variedad de productos agrcolas, de entre los cuales, a
veces sin conocerlos, preferimos unos y rechazamos otros, segn nuestro gusto. Esta
variedad que nos hace tan agradable la vida, ha sido y sigue siendo posible gracias a la
seleccin que se ha producido en animales y plantas desde el mismo origen de la
agricultura. Existe agricultura porque hubo plantas y animales que se amoldaron al nuevo
ambiente que el hombre cre al pasar de una vida de cazador-recolector a un nuevo sistema
que llamamos Agricultura.
El hombre depende de las plantas para su alimentacin; directa o indirectamente, ya que
todos sus alimentos son vegetales o se derivan de stos.
Las plantas proveen directa o indirectamente, la mayora de las fibras textiles, frmacos,
combustibles, lubricantes incluso materiales de construccin, como tambin especies con
funciones ornamentales.
Desde hace miles de aos el hombre ha trabajado y puesto inters en conseguir plantas
superiores capaces de satisfacer sus necesidades. Sin embargo, estos intentos dieron pasos
agigantados recientemente con el desarrollo de la gentica.
Se dice que la mejora gentica es el arma ms valiosa para el aumento de la produccin
unitaria. Modificaciones ambientales y de manejo tiene un lmite, que en un momento dado
la misma planta impone. Puede manipularse las caractersticas fisiolgicas y de estructura
de la planta que permita cambiar el manejo hacia tecnologa de produccin ms eficiente.
Slo modificando el genotipo podemos pensar en mayor potencial de rendimiento. Es el
medio ms econmico para incrementar la produccin y disminuir fluctuaciones anuales
(resistencia-adaptabilidad).
1.4 OBJETIVOS E IMPORTANCIA ECONMICA DEL FITOMEJORAMIENTO

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El constante crecimiento de la poblacin y la creciente demanda de alimentos para
sostenerla han hecho necesario disponer de alimentos y materias primas industrializables
en mayor cantidad, por unidad de superficie cultivable.
Por lo tanto, el objetivo principal del fitomejoramiento es incrementar la produccin y la
calidad de los productos agrcolas por unidad de superficie, en el menor tiempo, con el
mnimo esfuerzo y al menor costo posible. Esto se lograr mediante la obtencin de nuevas
variedades o hbridos de alto potencial, es decir, que produzcan ms grano, ms forraje, ms
fruto, o ms verduras en la menor rea de terreno posible, y que se adapten a las
necesidades del agricultor y consumidor.
De todo lo anterior se resume lo siguiente:
1. Incremento de la produccin agrcola, el cual est dado por:
a) Mayor eficiencia fisiolgica por planta y por hectrea.
b) Mayor adaptacin a determinada regin agrcola o amplia adaptacin a diversos
ambientes.
c) Mejores caractersticas agronmicas (resistencia al acame, desgrane, buena cobertura,
etc.).
d) Resistencia a plagas y enfermedades.
e) Resistencia a la sequa, temperaturas bajas o altas, etc.
2. Mejoramiento para la calidad de los productos:
a) Alto valor nutritivo (protenas y vitaminas).
b) Mayor coloracin, sabor y/o tamao de los frutos.
c) Resistencia al transporte y almacenamiento.
d) Reduccin de la cantidad de ciertas sustancias indeseables en los productos, etc.
1.5 EL ROL DEL FITOMEJORADOR MODERNO Y LAS CIENCIAS AUXILIARES DEL
FITOMEJORAMIENTO
El rol del fitomejorador moderno consiste en capacitarse adecuada y suficientemente en
numerosas ciencias agrcolas, as como en otras disciplinas relacionadas con las plantas; sin
que ello signifique tratar de ser un especialista en todas esas materias; sino que adquiera un
caudal de conocimientos que le permita utilizar toda su aptitud en la obtencin de nuevas y
mejores variedades.
Entre las disciplinas importantes que se consideran esenciales en la preparacin de un
fitomejorador moderno, tenemos:
1. Botnica y Biologa. Los fitomejoradores deben ser bilogos que cuenten con amplios
conocimientos de la clasificacin taxonmica, la anatoma, morfologa, los mecanismos de
reproduccin y la estructura celular de las plantas con las cuales trabaja.
2. Gentica. El fitomejorador necesita conocer muy bien los mecanismos de la herencia de
las plantas, pues los modernos mtodos de la genotecnia vegetal se basan en el
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conocimiento del gen y su herencia. Gracias a los avances de la gentica molecular, el
conocimiento de los genes se ha extendido hasta el nivel molecular.
3. Fisiologa vegetal. Permite conocer la respuesta de las plantas a su medio ambiente
(efectos del calor, fro, sequa, suelos y nutrientes, etc.).
4. Sanidad Vegetal. (Fitopatologa, Entomologa, Nematologa). Permite conocer la
resistencia de las variedades y combatir enfermedades, insectos y nematodos evitando
contaminar el medio ambiente.
5. Estadstica. Porque el fitomejorador debe ofrecer resultados de confianza para
interpretarlos correctamente, utilizando tcnicas de campo y mtodos de anlisis
estadsticos bien fundamentados.
6. Computacin. Porque es ya una herramienta esencial para la planificacin sistemtica,
para el registro de observaciones y para el anlisis e interpretacin rpida de los
resultados obtenidos.
7. Bioqumica vegetal. Porque la calidad de los productos cosechados es muy importante, y
para ello se requiere de diversas pruebas qumicas y fsicas.
8. Biotecnologa. Actualmente, es una herramienta muy valiosa para que el fitomejorador
ahorre el tiempo que utilizando mtodos tradicionales o convencionales se alargara
innecesariamente.
9. Agronoma. Ser buen agrnomo ayuda a planificar un trabajo de mejoramiento gentico
eficiente teniendo en cuenta las necesidades del agricultor en relacin a las nuevas
variedades obtenidas.
Los mejores resultados se logran trabajando en equipo multidisciplinario, en el cual cada
especialista contribuye coordinando con el fitomejorador para obtener variedades con
caractersticas agronmicas superiores, al servicio de la comunidad.
Las ciencias mencionadas son las herramientas con las que cuenta el fitomejorador para
desarrollar sus actividades, su materia prima es el Germoplasma, de la que dispone para
lograr los objetivos trazados. Si no lo tiene a la mano, recurre a los Bancos de Germoplasma,
donde se almacena y se conserva adecuadamente la biodiversidad de las especies de las
cuales se alimenta el hombre.

Botnica Gentica Bioqumica


Vegetal

Fitomejoramient Biotecnolog
Sanidad
vegetal o a

Fisiologa Estadstica y Agronoma


vegetal
Computacin

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Fig. N 1: El Fitomejoramiento y las ciencias auxiliares en la formacin del
Fitomejorador
1.6 ALGUNOS DE LOS PRIMEROS FITOMEJORADORES BREVE RESEA HISTRICA.
No se ha podido precisar cundo se inici el fitomejoramiento en forma consciente; sin
embargo, los siguientes datos son importantes para tener una idea de su progreso:
- 700 a.a.C, los asirios y babilnicos polinizaban artificialmente palma datilera.
- Indgenas americanos realizaron interesante mejoramiento del maz.
- En 1694, Camerarius da grandes luces sobre la existencia del sexo en las plantas.
- Teofrastio (322-288 a. de C.), el iniciador de la Botnica, diferenci el sexo en palma
datilera.
- En 1716, Cotton Mather observ hibridacin natural en maces de diferente color.
- En 1717, Thomas Fairchild produjo artificialmente el primer hbrido de clavel.
- Entre 1760 y 1766, Joseph Koelreuter, realiz hibridacin artificial en tabaco.
- Thomas Andrew Knight (1759-1835), fue el primero en hibridar hortalizas.
- En 1856, Vilmorin public resultados sobre prueba de progenies.
- En 1866, Gregor Mendel, estableci los principios bsicos de la herencia.
- En 1868, Darwin postul el origen de las especies por medio de la seleccin natural,
efectos de la hibridacin y autofecundacin en el reino vegetal.
- En 1890, Nilsson estableci que la planta completa es la base correcta para la seleccin y
no solamente una espiga o una sola semilla.
- En 1900, redescubrieron las leyes de Mendel y se cont con los principios cientficos (leyes
de la herencia), base del fitomejoramiento.
- En 1903, Johansen, confirm la teora de la lnea pura en frijoles.
- En 1903, Sutton une la teora del mendelismo con los cromosomas
- En 1904, Shull inici la formacin de lneas en maz a travs de autofecundaciones.
Tambin East logr similares resultados.
- En 1908, Hardy - Weinberg describen la base de la gentica de poblaciones
- En 1918, Jones, sugiri la formacin de cruzas dobles para obtener hbridos de maz, a fin
de aumentar la produccin comercial a bajo costo.
- En 1918, Fisher trabaja con los caracteres cuantitativos
- En 1927, Muller demuestra el aumento de las mutaciones por radiaciones ionizantes
- En 1953, Watson y Crick describen la estructura del DNA
- Las tcnicas desarrolladas en la segunda mitad del siglo XX que se conocen como
ingeniera gentica permiten que el mejorador vuelva a soar en la inclusin en su
material de trabajo del gen deseado sin la barrera de la reproduccin sexual. Con ellas
puede tomarse un simple gen, e incluso partes del mismo, de cualquier especie y colocarlo
en otra especie cualquiera: los genes pueden circular entre virus, bacterias, hongos,
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plantas y animales. De hecho, tambin se integra en ese sistema el ADN sintetizado en el
laboratorio.
La Biotecnologa Vegetal permite la rpida clonacin de las plantas, acelera y ampla los
lmites del fitomejoramiento y permite obtener productos vegetales industriales
especializados bajo las condiciones del cultivo de tejidos.
Estas nuevas tcnicas de la biotecnologa, son las que hay que dominar, depurar de posibles
elementos negativos y definir sus lmites, considerando las normas ticas que rigen al ser
humano.
1.7 AVANCES Y LOGROS DEL MEJORAMIENTO DE PLANTAS
El mejoramiento vegetal de los inicios contribuy grandemente a la evolucin social del
hombre, ya que all donde se obtenan nuevas formas ms productivas de plantas y
animales, los grupos se asentaban alrededor de esta fuente de suplementos.
Sin embargo, este mejoramiento inicial era fortuito y lento, era ms bien un arte que una
ciencia, hasta que se redescubrieron las Leyes de Mendel y fueron aplicadas al
mejoramiento vegetal al inicio del siglo pasado.
Como Ciencia, el mejoramiento vegetal es profundamente dependiente de los principios
genticos, los cuales le han dado grandes posibilidades de prediccin. Al inicio el sentido de
la gentica lo constituyeron los genes con grandes efectos, los genes que determinaban los
caracteres cualitativos tales como el color, los cambios de forma y la resistencia a
enfermedades. Ms recientemente, los estudios genticos han profundizado en la herencia
de los genes con efectos pequeos, los genes que determinan las caractersticas
cuantitativas: la altura, maduracin temprana, productividad, rendimientos, etc.
El mejoramiento vegetal es una forma de evolucin dependiente, en gran medida, de las
mismas normas que regulan la evolucin de las especies naturales. Pero hay una diferencia
fundamental, la seleccin natural ha sido reemplazada, al menos en mayor grado, por la
seleccin consciente del hombre.
Est claramente establecido hoy da, el concepto de variacin que estos progresos logrados
para obtener mejores cosechas por medio del mejoramiento, son numerosos, algunos de
estos progresos merecen especial mencin porque han contribuido a solucionar grandes
problemas de la humanidad.
ALGUNOS LOGROS INTERNACIONALES:
- La industria de los trigos rojos se origin en Kansas, Estados Unidos, con la
introduccin casual de trigos rojos Turkey por un grupo de emigrantes de Rusia en 1873.
Se adaptaron tan bien que en pocos aos estuvieron cubiertas de trigo resistente al
invierno, las grandes planicies del sur, sirviendo de una gran fuente de alimento para el
mundo.
- En 1892, se cruz el trigo rojo duro Calcuta (precoz de la India) x Red Fife y se
desarroll la variedad Marquis como trigo de primavera, cubriendo las planicies del norte

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de EE UU., con una gran habilidad para la panificacin. Descubierta por el Dr. Saunders al
masticar diversos tipos de grano.
- El sorgo enano, que se puede cosechar mecnicamente fue obtenido a partir de dos
plantas enanas, que se encontraron como plantas mutantes en un campo de sorgo
amarillo normal. Actualmente solo se utilizan como progenitores para seguir obteniendo
variedades de sorgo enanos pero hbridos con gran potencial de rendimiento.
- Se han logrado obtener linajes de algodn resistentes a problemas de marchitez y
nuevas variedades de linaza resistentes a la pudricin, sometiendo a las plantas a suelos
infectados con los patgenos causantes de la enfermedad.
- En 1916, mediante cruzas interespecficas se obtuvieron trigos resistentes a la roya
del tallo.
- La avena Victoria, se obtuvo con resistencia a la roya de la corona y al carbn, hasta
que fue abatida por el Helminthosporium victoriae.
- Ningn logro ha sido tan espectacular como la obtencin de hbridos en maz. Este
logro ha servido de base para la utilizacin del vigor hbrido en muchos otros cultivos.
- En Mxico se elev la produccin de trigo al iniciarse un programa de mejoramiento,
Mxico importaba la mitad de su trigo, y con variedades mejoradas logr
autoabastecerse de este cereal.
- En arroz, con la obtencin en Filipinas de una nueva variedad (ndica mejorada) de
porte bajo, se logr un aumento considerable del rendimiento.
- En pases como Filipinas, Indonesia, Per, Mxico y Cuba, bajo condiciones de
experimentacin, se ha logrado casi duplicar los rendimientos de las variedades que
tradicionalmente se cultivaban.

- En el caso de la caa de azcar en Cuba, con la introduccin de la variedad B 4362 en


1949, la cual alcanz un 45 % del rea nacional, se logr incrementar en ms de un 30 %
la productividad de caa por rea, en relacin con la POJ 2878 que formaba parte de ms
de un 80 % del rea del pas.
En los ltimos aos, los pases desarrollados han avanzado extraordinariamente en tres
direcciones principales del mejoramiento gentico: en la gentica cuantitativa o biomtrica,
la resistencia a enfermedades y la mejora de la calidad.
En el caso de la Gentica cuantitativa se han desarrollado dos tendencias o escuelas
principales en el mundo. Una, la escuela norteamericana (Kempthorne, Griffing, Sprague);
otra, la escuela inglesa (Mather, Hayman y Jinks).
La escuela norteamericana, con objetivos muy prcticos y con un enfoque
fundamentalmente biomtrico, ha logrado la elaboracin de toda una serie de diseos
genticos estadsticos que permiten, teniendo en cuenta la semejanza entre parientes, el
clculo de la habilidad combinatoria general y especfica, la varianza ambiental, la varianza
gentica y sus componentes con el fin de poder determinar la heredabilidad de los
caracteres econmicamente importantes y por lo tanto, el mejor mtodo de mejoramiento a
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emplear para el carcter considerado, as como predecir la respuesta de este carcter a la
seleccin. Tambin se han elaborado diseos para describir la respuesta de las variedades a
diferentes ambientes, analizando su estabilidad.
La escuela inglesa, con un enfoque mucho ms terico, ha centrado sus esfuerzos en
desarrollar estos modelos en trminos de accin gnica.
En la resistencia a las enfermedades se han obtenido realmente grandes logros en muchos
cultivos, con la obtencin de variedades resistentes o tolerantes a enfermedades fungosas,
bacterianas y virales. Esto se ha logrado a travs de programas de mejoramiento que
conllevan a un anlisis detallado de la relacin husped parsito y un estudio gentico de
las variedades y de los patgenos.
En la resistencia a plagas tambin se han visto logros sobre todo en la resistencia a plagas
que son vectores de enfermedades virosas.
La tercera direccin en la que ha habido grandes desarrollos, ha sido en la mejora de la
calidad con objetivos prcticos como por ejemplo: en el caso de los granos, para el
mejoramiento de la calidad del contenido proteico de los mismos, en lo relacionado a los
contenidos y calidad del aceite en girasol, soya, man, etc. Se ha trabajado mucho en lo que
se relaciona a la calidad biolgica que es un problema fundamental de las especies
vegetales.
Junto a estas vas principales de desarrollo se han realizado muchos intentos con relacin a:
- La expansin en el rea de produccin de muchos cultivos, obteniendo variedades de
maduracin ms temprana, trabajando la resistencia a la sequa, a la salinidad y a bajas
temperaturas, ciclos biolgicos.
- La obtencin de variedades hbridas con el objetivo de explotar los genes no aditivos y
lograr la heterosis.
- La adaptacin de las cosechas a la mecanizacin, la traccin animal, cambios en la
estructura de la planta para que se realice una cosecha mejor.
Ahora bien, la mayora de las variedades obtenidas en los ltimos 100 aos, han requerido al
menos veinte o diez aos de trabajo por parte del fitomejorador. Esto significa que los
resultados del mejoramiento vegetal no pueden lograrse en poco tiempo y determina por
qu el mejoramiento debe anticiparse en varios aos a las necesidades de la Agricultura.
En los tiempos actuales se combinan los mtodos tradicionales o convencionales del
mejoramiento con las tcnicas biotecnolgicas para acelerar los procesos de mejora
obteniendo buenos resultados en menos tiempo, y se mantiene la visin amplia de trabajar
en variedades con vista a los cambios climticos, necesidades de la produccin y el rescate
de variedades locales en la parte del fitomejoramiento participativo como tendencia al
desarrollo sostenible
Actualmente, la disponibilidad de sistemas eficientes de transformacin en especies
cultivadas ha permitido la aplicacin de estas tcnicas al fitomejoramiento. En el momento

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presente casi todas las especies de plantas cultivadas pueden ser transformadas por
ingeniera gentica.
- La investigacin en la manipulacin gentica de otros caracteres como tolerancia al estrs,
eficiencia fotosinttica, asimilacin de nitrgeno y composicin de protenas de semilla
est menos avanzada, debido a las dificultades intrnsecas de los sistemas fisiolgicos y
genticos implicados.

ALGUNOS LOGROS NACIONALES DEL MEJORAMIENTO DE PLANTAS

- Obtencin de la variedad de algodn Tanguis.


- Las variedades de frijol canario: Canario 2000 INIAA
- El pallar Sol de Ica (4 meses) y Generoso de Ica (6 meses).
- El pallar Iqueo Precoz INIAA (4 meses)
- La variedad de papa Tomasa Tito Condemayta, Revolucin, Canchn,
Huacachina, etc.
- La variedad de garbanzo Culiacancito INIAA
- Linajes de algodn Tanguis: C 339 (Caete); CH-H- 49 (Chincha); ICA 161-74 (Ica); ICA
183-81; Ica 805W-63 (Ica); UNA-100 (U. Agraria La Molina).
- Variedades de trigo: invernales y de primavera (U. Agraria La Molina).
- Hbridos de maz PM- 204; PM 209, etc. de la U.N. A. La Molina.
- Variedad de pecano Medina
- Variedad de mango Amarillo San Camilo.
- Cebada de calidad maltera y de calidad panificadora.
- Pallar verde San Camilo (empresa privada).

1.8 CENTROS INTERNACIONALES DE INVESTIGACIN Y MEJORAMIENTO GENETICO DE


PLANTAS
El fitomejoramiento es llevado a cabo principalmente por:
Dependencias de investigacin agrcola nacional y estatal del sector pblico.
Compaas o instituciones productoras de semillas del sector privado
Instituciones internacionales de investigacin agrcola.
En cada pas, la investigacin en fitomejoramiento, depende de sus prioridades nacionales y
del inters que tenga el sector privado por las empresas de semilla de nuevas variedades,
protegidas adecuadamente por sus respectivas patentes.
Los centros de investigacin internacionales ms importantes son:
Asian Vegetable Research and Development Center (AVRDC), Sanhua, Taiwan (col china,
frijol mungo, pimienta, tomate, soya).
International Center for Agricultural Research in the Dry Areas (ICARDA)

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Centro Internacional para el Mejoramiento del Maz y el Trigo (CIMMYT), Mxico. D.F.
(maz, triticale, trigo).
Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT). Cali, Colombia (frijol, yuca, arroz,
forrajes tropicales).
International Crops Research Institute for the Semi-Arid Tropics (ICRISAT). Patancheru,
Andhra Pradesh, India (Garbanzo, an, gandul, sorgo, mijo).
International Institute of Tropical Agriculture (IITA). Ibaban, Nigeria (yuca, cocoyam, caup,
haba, maz, gandul, arroz, soya, camote, ame).
Centro Internacional de la Papa (CIP), Lima, Per (papa, camote).
International Rice Research Institute (IRRI). Los Baos, Laguna. Filipinas (arroz).

II. DIVERSIDAD Y CENTROS DE ORIGEN DE LAS PLANTAS CULTIVADAS


2.1 GENERALIDADES
La diversidad de especies y variedades que hoy sustentan la agricultura y la alimentacin del
mundo son el resultado de un largo proceso de domesticacin, seleccin y mejoramiento de
especies silvestres y cultivadas. Pero en todo el mundo se est presentando un alarmante
proceso de erosin gentica de esta biodiversidad. Segn la FAO, durante este siglo la
diversidad gentica de los cultivos se ha reducido 75%.
2.2 CENTRO DE ORIGEN DE LAS PLANTAS CULTIVADAS
Sabemos que las plantas que cultivamos, descienden de ancestros silvestres, que
originalmente no estaban distribuidas de modo uniforme sobre la superficie de la tierra;
muchas de las especies estaban concentradas en algunas zonas, mientras que en otras, a
veces se encontraban slo algunas de ellas o ninguna.
Un centro de origen es aqul donde hay mayor diversidad de tipos (diversidad gentica) de
una especie determinada. En estos centros las plantas se conservan en su ambiente natural,
debido a que la mayor cantidad de genes expresados en una especie se encuentran en la
zona geogrfica de origen, donde ha habido diversos cruces, durante mucho tiempo y la
naturaleza ha seleccionado los individuos con mejores adaptaciones para su desarrollo en
ese medio.
El suizo Alfonso De Candolle y el ruso Nikolai Ivanovich Vavilov son los investigadores que
ms contribuyeron en este tema. El primero public en 1883 su obra Origen de las plantas
cultivadas desde el punto de vista ancestral, la regin de adaptacin y la historia de la
mayora de las plantas cultivadas.
Los criterios de De Candolle para estudiar el origen de una planta cultivada son:
1. Que exista la planta silvestre en la zona hipottica de origen.
2. Que se encuentren restos arqueolgicos o paleontolgicos de la especie o especies de
que se trate.
3. Que la historia y la lengua confirmen las consecuencias obtenidas por los procedimientos
anteriores.
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Con estos criterios dedujo acertadamente los orgenes de 244 especies cultivadas de las 247
que estudi.
Posteriormente, en 1926, Vavilov public Estudio sobre el origen de las plantas cultivadas
y design ocho centros antiguos, principales e independientes, como centros de diversidad
de nuestras principales plantas cultivadas.
Los criterios de Vavilov para establecer un Centro de Origen fueron:
1. Conocimiento previo de la clasificacin botnica. Si no haba estudios previos, se hacan
con el material recogido. La escuela de Vavilov realiz una extraordinaria labor en el
campo de la taxonoma de plantas cultivadas.
2. Localizacin de las reas geogrficas ocupadas por la especie en el pasado y de las
regiones con mayor nmero de formas endmicas.
3. Examen de los caracteres desde un punto de vista gentico.
Vavilov menciona que los centros de origen de las especies coinciden con las zonas donde
existe una mayor diversidad de dichas especies. Tambin reconoci la importancia de los
centros de origen secundarios donde se encuentran formas vegetales de gran valor. Los
ocho centros principales son:
2.3 CENTROS DE ORIGEN SEGN VAVILOV
Vavilov (1926; 1949-1950), al representar en el mapamundi los centros de origen de muchos
cultivos lleg a la conclusin de que existan ciertas regiones privilegiadas en cuyo seno se
haban originado no uno sino muchos cultivos. As mismo, observ que en ciertas regiones
se haba producido una tremenda diversificacin en algunos cultivos aunque el autntico
origen estuviera fuera de dicha regin. As estableci sus conocidos Centros de origen
primarios (aquellos donde segn l tuvo lugar la domesticacin de la especie) y secundarios,
(aquellos en los que se haba diversificado sin haberse domesticado) de plantas cultivadas.
1. Centro chino: Se considera el ms antiguo y el ms grande. Comprende las regiones
montaosas del centro y oeste de China. Variacin en mijo, soya, alforfn, frijol, caa de
azcar, arroz, ajonjol, calabaza, avena, cebada, esparrago, sorgo: pera, manzana, ciruelo,
cerezo, durazno y ctricos.
2. Centro sureste de Asia: Comprende Indostn (Burman y Siam), Archipilago Malayo, Java,
Borneo, Sumatra, Filipinas e Indochina. Variacin en arroz, caa de azcar, numerosas
leguminosas, frutales tropicales, pltano, mango, ctricos, mijo, orqudeas, algodn, yute,
jengibre, diversas palmas, camo, pepino, frijol y sorgo.
3. Centro asitico central: Comprende Asia Central, noroeste de la India (Punjab),
Afganistn, Cachemira, Tadzhikistan y Kirguizia, entre otras regiones. Variacin en trigo
(comn, compactum y sphaerococcum), chcharo, lenteja, frijol, garbanzo (semilla
pequea), chcharo forrajero, algodn, lino, camo, pistacho, centeno, hortalizas, ajonjol
y vid.
4. Centro del Cercano Oriente: Comprende Asia Menor, Transcaucasia, Irn, Tierras Altas del
Turkmenistn. Variacin en trigo (numerosas variedades; centro ms importante),
13
cebada, avena, centeno, vid, pera, ciruelo, cerezo, pistacho, granada, nogal, almendro,
higuera, alfalfa, trbol, persa y vesa, lino, ajonjol y hortalizas.
5. Centro del Mediterrneo: Comprende toda la costa del Mediterrneo y el norte de frica.
Variacin en hortalizas (alta diversidad y el ms importante), ciertos forrajes, lino, cebada,
frijol, garbanzo (semilla grande), avena, haba, trbol, varias especies de brassica, betabel
y oleaginosas.
6. Centro abisinio: Comprende Etiopia y colinas de Eritrea (frica). Variacin en cebada
(centro ms importante), diferentes tipos de trigo, sorgo, linaza, caf, cebolla y chcharo.
7. Centro sur de Mxico y Amrica Central: Comprende el sur de Mxico y Amrica Central.
Variacin en gran diversidad de maces, frijol (americano), Calabaza, pimiento, algodn
(Upland), numerosos frutales, meln, camote, chile, henequn, maguey, cacao, varias
especies de nopal, papaya, aguacate, girasol y tabaco.
8. Centro sudamericano.- comprende a su vez, tres sub.-centros:
8a.- Sub centro Brasil y Paraguay.- comprende regiones semiridas y tropicales hmedas
del Brasil que colindan e incluyen a Paraguay: man, pia, yuca, hule, quina, cacao, nuez y
mandioca.
8b.- Sub centro Per, Bolivia, Ecuador y Colombia.- pimentn, zapallo, tomate, pallar, frijol,
lima, algodn (G. barbadense), capul, papa andina, pepino fruta, papa (2n=24), maz
amilceo (Per).
8c.- Sub centro Chile.- papa (2n= 48).
Un estudio del sorgo le sugiri a Harlan que la domesticacin de esta especie no haba
tenido lugar en un punto focal (para Vavilov era Etiopia), sino a lo largo y ancho de todas las
sabanas africanas; las formas cultivadas eran ms parecidas a la silvestre de cada regin que
a otras cultivadas en zonas diferentes. Tal patrn se reproduce tambin en muchos otros
cultivos: el frijol en Amrica, el arroz en Asia, etc. Era una domesticacin difusa o acntrica.
Harlan simplific los centros de Vavilov reducindolos slo a tres centros y tres reas
extensas, acntricas o difusas, en los que la domesticacin ha tenido lugar no en puntos
concretos, sino como se ha dicho, en toda la regin. Los centros de Harlan son lugares donde
han existido grandes ncleos de poblacin geogrficamente concentrados. Una mayor
poblacin exige una mayor necesidad de cultivar o criar, en espacios geogrficamente
circunscritos, un mayor nmero de especies domesticadas in situ o importadas de regiones
cercanas. Al cabo de algunos miles de aos, parecer que esos lugares del planeta son zonas
especialmente dotadas por la naturaleza, prdigas en plantas y animales tiles para el
hombre. Tal es el caso de Oriente Prximo que incluye Mesopotamia y Egipto, y la calle de
Mxico. Las sensacin de centro se puede tener tambin en el caso de pueblos agrcolas
que habiten regiones de orografa difcil (en el centro vaviloniano de Asia central por
ejemplo), o que contengan varias zonas climticas (los Andes), o culturas muy diferentes (el
Mediterrneo). Todo ello se da en la regin abisnica, y de ah la enorme riqueza de formas
cultivas de todas las especies que llegaron a ella. Siendo realmente pequea en el espacio,
no hay que extraarse de que haya sido siempre una candidata a la calificacin de centro de

14
origen, incluso para especies, como le ocurri a Vavilov que nunca existieron all en estado
silvestre. Por el contrario, en las reas del planeta en las que no existieron, o lo hicieron en
cortos periodos de tiempo, densas poblaciones, no se observan centros sino grandes zonas
en las que se desarroll una notable labor de domesticacin, difusa en el tiempo y en el
espacio. Tales son por ejemplo las sabanas africanas o la Polinesia. Por otra parte, si una
especie silvestre est distribuida en extensas reas geogrficas, la llegada de tcnicas
agrcolas har que se domestique en extensas zonas sobre el sustrato silvestre de cada lugar,
produciendo el tpico patrn acntrico. Es el caso del sorgo, del arroz, de la caa de azcar,
de la juda africana y de la americana, etc.
Los centros de origen de una especie de cultivo son aquellas regiones de donde se inici su
proceso de domesticacin y donde existen los parientes silvestres que originaron este
cultivo. Estos centros de origen no siempre es donde se encuentra la mayor diversidad de
variedades, debido a que los agricultores de otro lugar, distinto del de origen, pueden haber
sido los que desarrollaron mayor nmero de variedades del cultivo. Es por ello que el debate
sobre la amenaza para las variedades cultivadas de los cultivos transgnicos se debe enfocar
no solo en los centros de origen, sino tambin en los centros de diversidad de los cultivos.

Fig. N 2: Centros de origen de plantas cultivadas de acuerdo con Vavilov (1935).


(Fuente: Harlan 1971)
Desde el punto de vista moderno, los estudios citogenticos mostraron la importancia de los
estudios cromosmicos para explicar la variacin hallada tanto en las plantas silvestres como
en las cultivadas. Hoy en das las tcnicas de biologa molecular son una herramienta
poderosa para afinar el conocimiento del origen de las plantas cultivadas y de los caracteres
que permitieron la domesticacin.

2.4 EL INTERS DEL MEJORADOR EN EL ESTUDIO DE LOS CENTROS DE ORIGEN Y DE


DIVERSIDAD

15
El mejorador sabe que la formacin, mantenimiento y estudio de colecciones es de la mayor
importancia para las futuras obtenciones vegetales, y hay que recordar que la mayor riqueza
en formas, endmicas o no, se encuentran en los Centros de origen y en general, de
diversidad.
El inters del fitomejorador no reside slo en lo que respecta a la posibilidad de bsqueda
de formas y caracteres favorables; pues la erosin gentica causada por la difusin de la
agricultura tecnificada propia de los pases desarrollados ha eliminado gran parte de la
riqueza gentica existente en el mundo en forma de especies primitivas o silvestres. De ah
que sea tan importante salvar dicha riqueza, riqueza que se encuentra, en primer lugar, en
los centros de diversidad. As pues, aun pensando en un puro inters econmico futuro, los
Centros de origen y de dispersin deben ser protegidos, conservados y explorados.
2.5 LOS RECURSOS GENETICOS Y SU CONSERVACIN
El crecimiento poblacional y los cambios en el entorno requieren de la disponibilidad de
diversidad gentica para el desarrollo de sistemas de produccin sostenibles, eficientes y
competitivos. Esto implica colectar, conservar y conocer los atributos de las poblaciones en
mantenimiento de especies de valor actual y taxones relacionados, al igual que entidades
biolgicas con potencial de desarrollo, lo cual cobra importancia dada la creciente erosin
gentica. Hay preocupacin mundial por su prdida acelerada y se ha predicho una extincin
importante de especies hacia el ao 2050 como secuela de los cambios en el clima y en el
uso de la tierra (Jenkins, 2003; Thomas et al., 2004).
Hay dos formas de conservar los recursos genticos: in situ y ex situ, las cuales no son
excluyentes y se puede desarrollar una estrategia complementaria de estas dos. De acuerdo
con el Convenio sobre la Diversidad Biolgica (Conferencia de las Naciones Unidas sobre el
Medio Ambiente y el Desarrollo, 1992), la conservacin in situ se refiere a la conservacin de
los ecosistemas y los hbitats naturales y el mantenimiento y recuperacin de poblaciones
viables de especies en sus entornos naturales y, en el caso de las especies domesticadas y
cultivadas en los ambientes en que hayan desarrollado sus propiedades especficas.
Cabe sealar que, actualmente, la mayora de la agrobiodiversidad remanente in situ se
encuentra en las fincas de semisubsistencia de los pases ms pobres y aun en los jardines
caseros de las naciones industrializadas (Brookfield, 2001; Brookfield et al., 2002; IPGRI,
2003). La conservacin ex situ se refiere al mantenimiento de los componentes de la
diversidad fuera de sus hbitats naturales; es decir en los bancos de germoplasma.
En los bancos de germoplasma del mundo se encuentran almacenadas aproximadamente
6,1 millones de accesiones (FAO, 1997), pertenecientes a un nmero muy limitado de
especies vegetales, y de las cuales la mayor parte, alrededor del 50%, son cultivares o lneas
de mejoramiento; una tercera parte corresponde a variedades de agricultor y variedades
obsoletas; y con una representacin baja, aproximadamente 15%, son taxones silvestres y
arvenses relacionados con las entidades cultivadas (Hammer et al., 2003). Hammer (2003) y
Hammer y colaboradores (2003) informan que las muestras almacenadas, mundialmente,

16
pertenecen aproximadamente a 100 especies vegetales, de cerca de 7.000 empleadas por el
hombre para alimentacin y agricultura.
2.5.1 CONSERVACIN EX SITU: BANCOS DE GERMOPLASMA
La diversidad gentica presente en los centros de origen y de dispersin, se encuentra
seriamente amenazada por la erosin gentica (prdida de genes y/o genotipos), por la
obtencin de variedades mejoradas, que disminuyen la base gentica de las especies y por
otros factores de seleccin natural; por lo que la variabilidad gentica necesaria para los
trabajos de mejoramiento requiere ser almacenada y conservada adecuadamente en
lugares apropiados, creados para tal fin, como los Bancos de Germoplasma, a donde recurre
el fitomejorador para buscar la materia prima de sus programas de mejoramiento.
Un banco de germoplasma es una unidad dinmica donde se concentra por tiempo
indefinido la mayor diversidad gentica posible y se guarda la semilla o parte de la planta en
condiciones controladas para conservar su longevidad.
En los bancos de germoplasma, se conserva la viabilidad de la semilla, la cual depende de un
buen almacenamiento y condiciones de conservacin. As tenemos que cuando el contenido
de humedad es muy bajo (4 7%), en una atmsfera seca o al vaco (semillas enlatadas) y a
una temperatura baja (de 2 a 5 C), dura ms tiempo y puede refrescarse una vez cada diez
aos.
Los bancos de germoplasma ms grandes estn a cargo de instituciones de carcter
internacional, que generalmente se especializan en algunas especies de importancia para la
regin. Los gobiernos encargan esta tarea a los Centros de Investigacin del Sector
Agricultura.
Entre las funciones ms importantes de un banco de germoplasma, se tiene:
- Coleccin y almacenamiento de cantidades adecuadas de semilla en condiciones
favorables para conservar su poder germinativo.
- Renovar o rejuvenecer las colecciones.
- Preparacin y mantenimiento de catlogos.
- Utilizar sistemas para lograr rpida y eficiente recuperacin de la informacin.
- Distribucin de semillas e informacin a los fitomejoradores que lo soliciten.
- Ampliacin de las colecciones con nuevas colectas.
La funcin principal de los bancos de genes consiste en tener disponible para los
fitomejoradores, en cualquier momento, muestras de semillas que involucren un factor
gentico en particular, o grupos de factores que se deseen estudiar con un propsito
definido. Para que esta funcin sea efectiva es indispensable que peridicamente se
actualice la informacin acerca de las caractersticas especficas de los materiales que se van
concentrando en los bancos de germoplasma. Asimismo, en estos bancos, se debe tratar de
reunir toda la variabilidad gentica posible de cada especie que se considera importante o
con potencial.

17
Cuando en una regin o pas se agota la variabilidad gentica, es necesario introducir nuevos
materiales de la especie, de otros lugares, donde exista gran variabilidad. Una vez que se
han obtenido las colecciones de semillas de diferentes variedades, es necesario clasificarlas,
evaluarlas y conservarlas como semillas vivas, lo cual implica que todas ellas se siembren
peridicamente, a fin de obtener semilla nueva (rejuvenecer, refrescar).
BANCOS DE GERMOPLASMA MS CONOCIDOS:
- CIP.- Centro Internacional de la Papa (Per)
- CIAT.- Centro Internacional de Agricultura Tropical (Colombia)
- CIMMYT.- Centro Internacional de Mejoramiento de Maz y Trigo (Mxico)
- ICRISAT.- INTERNATIONAL CROP RESEARCH INSTITUTE FOR THE SEMI-ARID TROPICS.
(India).
- ICARDA.- garbanzo, frijol de palo. (Aleppo Siria).
Existen adems numerosos bancos de germoplasma de menor magnitud, la mayora de
ellos establecidos en universidades importantes de cada pas, adems de los institutos de
investigacin nacional de los diferentes pases, como en el caso del Per, la UNA
(Universidad Nacional Agraria) y el INIA (Instituto Nacional de Investigacin Agraria),
respectivamente, tienen valioso material gentico de las principales especies alimenticias
de nuestro pas debidamente almacenadas y conservadas, a donde recurren los
fitomejoradores para proveerse de la materia prima que necesitan en sus programas de
mejoramiento.
Estos bancos no slo son una garanta para el futuro, sino que han prestado importantes
servicios y su existencia est ampliamente justificada.
Es muy importante colectar la mayor variabilidad gentica existente de cada especie, ya
que el peligro de erosin gentica es latente y cada ao disminuye la fuente de genes,
poniendo en grave riesgo la supervivencia de la humanidad. Las colecciones se deben
realizar peridicamente, porque en la naturaleza se est produciendo continuos cambios y
adems los cruzamientos naturales con especies silvestres, est creando una nueva
variabilidad que hay que detectar y conservar.
El uso exclusivo de hbridos o variedades que son los ms productivos, puede provocar
que, en una regin o en todo un pas desaparezca la mayora de las variedades nativas y
con ellas las posibilidades futuras de mejorar las plantas cultivadas. As, cuando en una
regin o pas se agota la variabilidad gentica, es necesario introducir nuevos materiales de
la especie, de otros lugares donde exista gran variabilidad. Una vez que se han obtenido las
colecciones de semillas de diferentes variedades, hay que clasificarlas, evaluarlas y
conservarlas como semillas vivas, lo cual implica que todas ellas se siembren
peridicamente, a fin de obtener semilla nueva (rejuvenecer).
2.5.2 CONSERVACIN IN SITU
La conservacin in situ significa "conservacin en el propio sitio". Es el proceso de
proteger una especie en peligro de extincin planta o animal en su hbitat natural, con o
18
sin proteger o limpiar el hbitat en s mismo, o defendiendo a esas especies de
predadores. El beneficio de la conservacin in-situ es que se mantienen las poblaciones en
recuperacin en el propio ambiente donde se desarrollan sus propiedades distintivas.
Como una ltima oportunidad, la conservacin ex situ se puede usar en parte o en toda la
poblacin, cuando la conservacin in situ presenta dificultades insalvables, o imposibles.
Adems de atender el cuidado de una parte importante de los ecosistemas naturales, la
conservacin in situ, permite proteger las poblaciones de especies de flora y fauna
silvestres y, por tanto, procurar condiciones mnimas para el mantenimiento de su variedad
gentica en estado silvestre.
En el Per, teniendo como objetivo a largo plazo la conservacin in situ de la
agrobiodiversidad, el Proyecto In Situ-CCTA se enfoc en 6 de los 11 importantes cultivos
nativos priorizados por el Proyecto In Situ mayor, incluyendo variedades locales y parientes
silvestres, para su conservacin dentro de agroecosistemas productivos. Determinados los
puntos crticos de la diversidad gentica manejada en sistemas agrcolas tradicionales de
papa, maz-frijol y yuca-camote, y de los mltiples factores ecolgicos, culturales,
socioeconmicos y polticos que influyen sobre este manejo, la CCTA impuls procesos de
conservacin in situ para contrarrestar las tendencias negativas identificadas, poniendo
nfasis en el autorreconocimiento de los agricultores tradicionales como actores claves y
en el dilogo intercultural.
Para alcanzar la mxima posibilidad de xito en la conservacin de la biodiversidad, las
dos tcnicas debern ser aplicadas de forma sinrgica, y deben concretarse en conjunto
que se puede resumir en:
- Proteger el hbitat en el cual la especie puede vivir y reproducirse al amparo de medidas
legislativas adecuadas (Parques, reas protegidas, etc.).
- Estudiar los factores que han causado la regresin de la especie en la naturaleza y/o que
impiden la reproduccin espontnea.
- Recolectar semillas o propgulos, sin perjudicar la poblacin original, y cultivar ex situ
un nmero elevado de individuos.
- Reinsertar la especie en su hbitat natural, con los cuidados necesarios para garantizar
una implantacin definitiva. Solamente gracias a la estrecha colaboracin entre los centros
de conservacin ex situ y los centros de experimentacin in situ, como aconseja el
artculo 9 de la Convencin sobre la Diversidad Biolgica, se podrn obtener los resultados
esperados.
III. LAS BASES GENETICAS DEL MEJORAMIENTO DE PLANTAS
El mejoramiento de plantas tiene su base fundamental en el conocimiento del mecanismo
de la herencia, y los caracteres son heredables en la medida que tengan un origen gentico;
por ejemplo: una planta de maz puede presentar una coloracin rojiza en las hojas sin que
ello signifique que su descendencia tendr hojas rojizas. Lo que ha podido ocurrir es que la
falta del elemento fsforo haya ocasionado esa coloracin temporal - no hereditaria- y al
19
sembrar en campos bien provistos de fsforo, la coloracin de hojas ser normalmente
verde; es decir que la variacin observada no era gentica sino ambiental. Por otro lado, es
posible que en un campo de pallar de plantas erectas (determinadas) se encuentren plantas
que emiten gua, y al recoger su semilla, en la siguiente generacin observaremos que las
plantas presentarn gua en mayor proporcin, indicando que hubo algn cruzamiento
natural o mutacin espontnea hereditaria. Podemos diferenciar, entonces, una variacin
gentica de una variacin ambiental.
Los conceptos de Herencia, las leyes de Mendel, la Variacin y la Heredabilidad, ayudarn a
entender mejor la base cientfica del mejoramiento de plantas.

20
3.1 HERENCIA
Herencia es la transmisin de los caracteres biolgicos (morfolgicos o fisiolgicos) de los
padres a sus descendientes. La herencia sigue una tendencia mediante la cual los hijos
tratan de ser idnticos a sus progenitores; sin embargo, la herencia no determina tanto las
semejanzas como el curso de los procesos de crecimiento y desarrollo.
La herencia biolgica se realiza mediante un proceso de desarrollo orgnico, en el cual la
unin de las clulas sexuales durante la fecundacin transforma al vulo (huevo) fecundado
en un cigoto unicelular; ste, a su vez, mediante divisiones celulares repetidas origina un
organismo multicelular completo. El curso de este desarrollo en cada individuo es ms o
menos como el de sus antepasados; sin embargo, tal proceso est determinado tambin por
la interaccin con el ambiente.
Todo organismo consta literalmente, de alimento transformado; sin embargo, no depende
solamente del alimento consumido, sino principalmente de la herencia del organismo que lo
consume.
A fin de que haya crecimiento, las plantas deben tomar del ambiente agua y las sales
minerales del suelo, CO2 y oxgeno del aire, junto con la energa de la luz solar, constituyendo
una rplica ms o menos fiel de sus padres y dems ancestros. Por lo tanto, la herencia es
una autorreproduccin del organismo a expensas del ambiente.
AMBIENTE.- viene a ser el conjunto de condiciones y circunstancias externas que rodean a
todos los seres vivos, y que afectan directamente su desarrollo y evolucin. El ambiente
origina variaciones entre los individuos, an cuando stos sean genticamente iguales.
Los principales componentes del ambiente o de los factores extrnsecos que influyen en las
plantas son:
A)Climticos: luz, temperatura, humedad relativa, viento.
B)Edficos: fertilidad, textura, estructura, pH, agua, salinidad.
C)Biticos: bacterias, hongos, insectos, malezas.
A travs del tiempo, el hombre ha aprendido a manejar y modificar los factores edficos y,
en gran parte, los factores biticos; en cambio, no maneja los factores climticos; sin
embargo, ha logrado obtener plantas adecuadas y adaptadas a los diversos climas,
incluyendo los adversos.
3.2 LAS LEYES DE MENDEL
Con las bases cientficas que aportan las leyes mendelianas es posible planear y formar
nuevos tipos de plantas ms o menos a voluntad, aprovechando la variabilidad de las
poblaciones. Si no existe variabilidad, se genera a travs de cruzamientos y por medio de
seleccin se puede formar nuevas especies o variedades.
Las leyes de Mendel son:
1) Ley de la dominancia o la uniformidad en la primera generacin
21
2) Ley de la segregacin de los factores
3) Ley de la asociacin o recombinacin independiente de los factores (caracteres).
1) Ley de la dominancia o la uniformidad en la primera generacin
De cada padre (progenitor) slo una forma allica del gen se trasmite a su descendencia
(progenie) a travs de un gameto y cuando se unen forman un hbrido (F1).
P1 x P2
AA aa
Gametos { A a }
diferentes

Aa

En la generacin F1, los individuos llevan los caracteres dominantes de uno de los padres, y al
mismo tiempo, se ocultan los caracteres recesivos del mismo par.
2) Ley de la segregacin de los factores
Los genes que forman un hbrido (F1) se vuelven a separar en idnticas proporciones al
formar los gametos. Los caracteres opuestos de un mismo rgano se separan durante la
gametognesis del hbrido, distribuyndose en las clulas sexuales en igual proporcin.
F1 X F1
Aa X Aa
Gametos { A, a A, a }

A a
A AA Aa
a Aa aa

P.G. Genotipos P.F. Fenotipos


1 AA
3 Dominante
2 Aa
1 aa 1 Recesivo

22
Durante la Meiosis, en el proceso de formacin de los gametos, se separan los factores o
caracteres que se unieron para formar el hbrido. Posteriormente, al efectuarse la
fecundacin, los granos de polen y vulos se unen al azar y originan una recombinacin de
los factores hereditarios, que trae como consecuencia la variacin o variabilidad gentica en
F2.

3) Ley de la asociacin o recombinacin independiente de los factores


Durante la gametognesis del hbrido, un alelo de cualquier par puede asociarse
independientemente con un miembro de otro par cualquiera, formando diferentes
combinaciones.

23
Las leyes de Mendel, se cumplen tambin cuando interviene dos o ms factores
(caracteres), siempre que haya dominancia completa, no exista alelismo, epistasis, ni genes
ligados.
Con base en las leyes de Mendel, es posible determinar los gametos, fenotipos y genotipos
que se pueden obtener de cualquier cruzamiento, lo que depender del nmero de pares de
genes que participen en el cruzamiento. Mediante la frmula 4 n (n = nmero de pares de
genes heterocigotas) se puede determinar la poblacin mnima necesaria para obtener al
menos un individuo con el carcter deseado, es decir, se obtienen todos los fenotipos y
genotipos posibles.
3.3 VARIACION
La variacin se define como la tendencia que se manifiesta en los seres vivos al diferenciarse
unos de otros. No existen dos personas o individuos, ni siquiera del mismo sexo o familia,
que sean exactamente iguales; as pues, existe bastante variacin no slo dentro de cada
especie o de cada raza, sino tambin dentro de las familias. Por consiguiente, la variacin es
una propiedad de todos los seres vivos.
La variacin que se presenta entre los seres vivos se debe a:
a) La accin de los factores genticos.
b)La influencia del ambiente
c) La interaccin del genotipo con el ambiente (IGA)
d)Los efectos mutacionales.
La variacin segn su expresin puede ser continua y discontinua.
VARIACIN CONTINUA:-
Es aquella que se presenta en caracteres cuantitativos (que se pueden cuantificar, medir),
que estn determinados por un alto nmero de genes, que producen efectos pequeos y
acumulativos; es decir, cada carcter est determinado por la accin conjunta de ms de dos
pares de genes menores, los cuales producen un efecto pequeo y aditivo sobre la
expresin del carcter en estudio. Estos caracteres son fuertemente afectados y modificados
por el medio ambiente, son de baja heredabilidad (su transmisin es ms difcil) y sin
embargo, son los caracteres ms importantes porque controlan, rendimiento, calidad, etc.
La variacin continua es aqulla que puede medirse dentro de una escala continua o
conteos, de tal manera que se puede formar una serie continua de valores, siendo la
variable la cantidad que vara de individuo a individuo.
Las causas de la variacin continua son:
a) Factores genticos
b)Factores ambientales (MA)
c) Interaccin entre el genotipo y el ambiente

24
a) Factores genticos.- Se refiere a la accin conjunta de varios pares de genes menores, los
cuales interaccionan fuertemente con el ambiente para producir un determinado fenotipo.
Desde el punto de vista del fitomejoramiento, el fenotipo principal es el rendimiento o la
produccin que es un carcter cuantitativo, que resulta de la siguiente ecuacin:
Fenotipo = genotipo + ambiente + interaccin entre genotipo y ambiente
Para variar el fenotipo, se debe cambiar el genotipo, teniendo en cuenta que a ste lo afecta
fuertemente el ambiente al que es sometido.
Variacin gentica o hereditaria.- Las variaciones hereditarias se deben a que las plantas
tienen caracteres genticos diferentes. Estas variaciones a veces son simples y fcilmente
observables como: color de semilla, color de flor, hbito de crecimiento, presencia o
ausencia de pubescencia en hojas y tallos; pero en otros casos pueden ser caractersticas
ms complejas como: vigor de plantas, altura de plantas, resistencia a enfermedades, poca
de madurez, rendimiento, etc.
Las caractersticas son hereditarias porque se manifiestan nuevamente en las progenies y se
transmiten de generacin en generacin, aunque la intensidad de la expresin del carcter
pueda variar debido al efecto del medio ambiente.
Las causas que originan la variacin hereditaria son:
1) Recombinacin de genes despus de una hibridacin
2) Mutaciones
3) Poliploida
1)Recombinacin de genes despus de una hibridacin.- despus de una hibridacin, al
recombinarse los genes, se incrementa la variabilidad gentica porque se forman nuevos
genotipos.

Fig. N 4: Rosa Blue Moon, hbrido a partir de dos variedades de rosa, distintas
2)Mutaciones.- Son cambios que se producen en el material hereditario y las poblaciones
normalmente contienen variacin gentica causada por mutacin al azar de los genes.
Esta variacin es mezclada de generacin en generacin por segregacin y recombinacin
de genes dependiendo del sistema de reproduccin en la poblacin.

25
Las mutaciones pueden ser: espontneas cuando ocurren de manera casual en la
naturaleza e inducidas o artificiales cuando interviene la mano del hombre utilizando
agentes mutagnicos y dosis.
La mutacin gnica se puede definir como un cambio cromosmico discontinuo con
efecto gentico. De esta manera puede haber mutacin en tres niveles: en los genes, en
los cromosomas y en el genoma o conjunto de cromosomas.
Las mutaciones cromosmicas y genmicas, por otro lado, pueden alterar toda una serie
de procesos diferentes o tambin afectar la relacin entre ellos. Por lo tanto, hay ms
probabilidad de que stas tengan una serie de efectos generalizados en el fenotipo, y
tambin puedan causar una nueva organizacin del material hereditario.
Las mutaciones de genes pueden ser: dominantes o recesivas, siendo las ms comunes
las recesivas. Las mutaciones dominantes generalmente producen un efecto inmediato
en el individuo; mientras que las mutaciones recesivas tendrn que esperar que dos
alelos recesivos se unan como resultado de la segregacin para expresar su efecto.
Muchas variedades importantes de plantas han tenido su origen en mutaciones
espontneas que aparecieron como variaciones sobresalientes en variedades conocidas y
cultivadas ampliamente. Uno de los ejemplos ms espectaculares son las formas enanas
de los sorgos para grano, a partir de las cuales se desarroll la gran industria de la
produccin de sorgos para grano adaptados a cosecha mecnica en el suroeste de los
Estados Unidos.
Se ha demostrado que se pueden incrementar las mutaciones mediante la exposicin de
las semillas a radiaciones de rayos X y de radio, rayos gamma, agentes qumicos como
Etano sulfonato de metilo,etc.

Fig. N 5: Girasol mutante


Aun cuando el mejoramiento por irradiaciones ofrece posibilidades intrigantes para
obtener un nuevo carcter, por ejemplo resistencia a algn patgeno, para lo cual el
fitomejorador no tiene genes conocidos, su uso tiene limitaciones, tales como:
- La mayor parte de las mutaciones que se presentan son indeseables y muchas de
ellas son letales.

26
- La proporcin de mutaciones producidas es muy baja y es necesario examinar
poblaciones grandes de plantas para encontrar mutaciones favorables.
El mejoramiento por irradiacin se basa en el principio de que se puede aumentar la
proporcin de la mutacin exponiendo plantas o semillas a las radiaciones. Si bajo
condiciones naturales se producen mutaciones tiles, puede suponerse que tambin se
pueden producir mutaciones en forma experimental.
3) Poliploida.- Es una condicin en la que los individuos tienen ms de dos juegos
cromosmicos (genomas) en sus clulas somticas. En contraste con el diploide normal
(2n) pueden ser triploides (3n), tetraploides (4n), pentaploides (5n), hexaploides (6n) y as
en mayor nmero.
Las plantas poliploides pueden originarse por duplicacin en los juegos cromosmicos de
una sola especie (autoploida), o por la combinacin de juegos cromosmicos de dos o
ms especies (aloploida).
La aloploida es el mtodo ms comn de ploida en la naturaleza. Un aloploide en el cual
se combinan los complementos cromosmicos totales de otras dos especies para formar
un hbrido frtil, se designa como un anfiploide. Muchas de las especies cultivadas han
evolucionado en la naturaleza como poliploides.

Fig. N 6: Formacin de autoploides y aloploides (caso: tetraploides).


Mediante estos procesos la mayora de las especies de plantas han evolucionado en la
naturaleza y alcanzado su actual desarrollo.
El Fitomejorador puede utilizan estos procedimientos a voluntad y crear nuevas poblaciones
de plantas, para seleccionar de acuerdo a sus objetivos; para lo cual necesita recurrir a sus
conocimientos sobre mecanismo de la herencia y los principios que los rigen.
b) Factores ambientales.- Se refieren a las condiciones externas que rodean a los seres vivos
y que afectan directamente su desarrollo y evolucin. Los factores ambientales influyen de
27
diferente manera en la expresin de los genotipos; su accin depende del carcter de que se
trate y del medio en el cual se desarrolle el individuo. Ejemplo: dos plantas con el mismo
genotipo pueden adquirir fenotipos diferentes si tienen condiciones distintas de alimento,
temperatura, luz, humedad y otros factores externos; tales diferencias entre organismos de
herencia semejante originan las variaciones ambientales.
Las variaciones ambientales, son las variaciones que se observan en las plantas, pero que en
la siguiente generacin desaparecen o se manifiestan de diferente manera. Por ejemplo: en
un campo de maz es posible observar unas plantas mucho ms grandes que otras debido a
que puede estar ubicada en una zona bien fertilizada y con buena provisin de agua; sin
embargo, es posible que en la siguiente campaa no se observe esa altura si es que se
siembra en un campo arenoso, foco frtil. Entonces decimos que la variacin observada fue
solamente ambiental y no hereditaria. Del mismo modo ocurre con el rendimiento, debido al
medio ambiente que le rodea, se puede observar que una planta tiene mayor cosecha y al
siguiente ao puede ser superada por otra.
c) Interaccin entre el genotipo y el ambiente.- Se produce generalmente porque algunas
caractersticas hereditarias, sobre todo las ms complejas: rendimiento, altura, vigor, etc.,
son muy afectadas por el medio ambiente y su expresin final se debe a la interaccin de
ambas variaciones. La interaccin genotipo/ambiente, origina la expresin o
comportamiento total de cualquier individuo en determinado ambiente, debido a que
influye sobre la expresin gentica de los genotipos.
Fenotipo = genotipo + ambiente + interaccin genotipo/ambiente
Este efecto puede observarse cuando se cultivan diferentes genotipos en distintos
ambientes, ya que la expresin fenotpica de cada genotipo generalmente se manifiesta de
diferente manera en cada ambiente.
Por consiguiente, la variacin continua es la de mayor importancia en el mejoramiento de
plantas, debido a que en ella se encuentran los principios bsicos que permiten manejar a
las poblaciones de acuerdo con la constitucin gentica de los individuos.
Si individuos de genotipos semejantes presentan variaciones, stas se deben al efecto del
ambiente y no es heredable.
VARIACIN DISCONTINUA
Es aquella que presenta discontinuidad de los efectos que determinan el fenotipo de los
individuos; esta variacin se presentan generalmente en los caracteres cualitativos, los
cuales estn controlados por pocos genes (uno o dos pares) dominantes. Los fenotipos se
reconocen a simple vista, sin necesidad de medirlos, generalmente no son afectados por el
ambiente, por lo que son altamente heredables. Ejm.: plantas con flores rojas o blancas.
En forma general, la variabilidad gentica es muy importante en la mejora gentica de las
plantas, sobre todo para decidir los mtodos de seleccin.
3.4 HEREDABILIDAD

28
La heredabilidad se refiere a la capacidad que tienen los caracteres para transmitirse de
generacin en generacin; o es el grado del parecido entre los individuos de una generacin
y la siguiente.
La heredabilidad puede estimarse en sentido amplio y en sentido estricto.
La heredabilidad en sentido amplio (H), estima el grado en que el fenotipo refleja al
genotipo, o sea, es la proporcin de la variancia fenotpica que es heredable. Tambin se
define como: la proporcin de la variancia fenotpica total que es debida a la variabilidad
gentica aditiva. Se estima con la siguiente frmula:
VG VA + VD
H = ---- = ------------
VP VP
Donde: VE
VP = ------ + V G
r
Simbologa:
H = heredabilidad V A = variancia aditiva
VG = variancia gentica total V D = variancia de la dominancia
VP = variancia fenotpica V E = variancia ambiental
r = nmero de repeticiones
La heredabilidad en sentido estricto (h ), es la suma de los efectos de genes aditivos que el
progenitor hereda a sus descendientes. En este caso solamente se consideran los efectos de
la accin gnica aditiva. Se estima con la siguiente frmula:

VA
h = ------
VP

La heredabilidad se usa en la mayora de los mtodos de mejoramiento; si no existe


heredabilidad, no tiene sentido hacer mejoramiento. Adems de la cantidad de h depende
del mtodo de mejoramiento a elegir.
Cuanto mayor sea la h, mayor ser el parecido entre los padres y los hijos, cuanto mayor
sea el componente ambiental de la VP, menor ser la correlacin entre los caracteres de los
padres y de los hijos.
Se considera aceptable, la siguiente escala de valores de la h :
> 0.5 = alta heredabilidad
De 0.2 a 0.5 = heredabilidad media
< 0.2 = baja heredabilidad

29
La baja heredabilidad de algunos caracteres puede aumentarse utilizando terrenos muy
uniformes en todos los sentidos y/o inyectando variabilidad gentica a la poblacin con
materiales selectos, de amplia base gentica.

30
IV. ESTRUCTURA GENETICA DE LAS POBLACIONES
4.1 GENERALIDADES
En su ms amplio sentido, cualquier conjunto de seres vivos constituye una poblacin. As
podemos decir: una poblacin de rboles de un bosque; o una poblacin de peces en un
lago, sin consideraciones especficas.
Sin embargo, nosotros estamos ms interesados en poblaciones mendelianas que son
comunidades de organismos que se reproducen entre s. La poblacin mendeliana est
formada por individuos que potencialmente pueden aparearse o que estn relacionados por
lazos de parentesco.
POBLACION.- Es el conjunto de individuos con apareamiento panmtico; es decir que todos
los individuos tienen la misma probabilidad de aparearse al azar. La poblacin mendeliana
ms extensa es la especie, ya que sta determina los lmites usuales dentro de los cuales
hay cruzamiento.
Los organismos que se reproducen exclusivamente por medios asexuales o por
autofecundacin no forman poblaciones mendelianas; sino que forman clones o lneas puras
sin variabilidad gentica.
De acuerdo con su fenotipo y genotipo, las poblaciones pueden ser:
a) Homognea homocigota, constituida por lneas puras.
b)Homognea heterocigota, formada por hbridos producidos a travs de lneas
endocriadas.
c) Heterogneas homocigota, formada por un conjunto de lneas puras. Es una variedad
multilineal.
d)Heterognea heterocigota, formada por variedades de polinizacin abierta.
e) Poblacin segregante, son poblaciones que provienen de la F 2 de una cruza de lneas o
variedades, as como la poblacin de una F 1 autofecundada. A partir de esta poblacin se
inicia la seleccin para fijar caracteres.
VARIEDAD.-
Es un grupo de plantas con caractersticas similares de importancia agrcola y/o industrial. Se
diferencian de otras variedades dentro de su misma especie por caractersticas especficas
suficientemente distinguibles que se trasmiten de generacin en generacin.
Los principales tipos de variedades son:
a) Variedad nativa, que es el producto de la domesticacin de especies o razas en una
determinada regin.
b)Variedad criolla, que es producto de la hibridacin entre especies introducidas con
nativas.
c) Variedad mejorada, aquella que se forma a travs del mejoramiento gentico.

31
Una nueva variedad debe reunir los siguientes requisitos: ser diferente, uniforme y estable;
de tal modo que sea suficientemente distinguible de las otras variedades de su misma
especie.
4.2 TIPOS DE CRUZAS EN LAS POBLACIONES
CRUZA NATURAL.- Es la polinizacin cruzada natural entre plantas cuya constitucin
gentica es diferente. Ocasiona variabilidad en las poblaciones y ocurre comnmente en
plantas alegamas.
CRUZA O HIBRIDACIN.- Es el acto de fecundar gametos femeninos (vulos) de un individuo
con gametos masculinos (polen) procedentes de otro.
CRUZA FRATERNAL.- Es la cruza que se efecta entre plantas de una misma lnea, variedad,
etc. Es una cruza entre individuos hermanos.
CRUZA REGRESIVA.- Es la cruza que se realiza entre individuos de la generacin filial F 1 con
el progenitor homocigoto recesivo. Se llama tambin cruce de prueba, porque permite
descubrir el genotipo de un fenotipo (homocigota o heterocigota).
Ejm: Aa x aa
RETROCRUZA.- Es la cruza que se realiza entre la generacin filial F1 con cualquiera de sus
progenitores. Ejm: Aa x aa Aa x AA
CRUZAS RECPROCAS.- Son aquellas que se efectan entre dos plantas, en las que el
progenitor macho de una cruza es el progenitor hembra en la otra cruza.
Ejm: A x B y B x A
AA x aa y aa x AA
CRUZA MESTIZA.- Es la cruza entre lneas autofecundadas y un polinizador comn. Se usa
para determinar la habilidad combinatoria general y especfica de las lneas; es decir, para
descubrir genotipos sobresalientes.
CRUZA SIMPLE.- Llamado tambin hbrido simple. Es la cruza entre dos genotipos
diferentes.
Ejm.: Lnea A x Lnea B = AB (hbrido simple)
CRUZA DOBLE.- Es la F1 resultante de la cruza entre dos hbridos simples.
Ejm.: AB x CD (hbridos simples)
ABCD (hbrido doble)
CRUZA TRIPLE.- Llamado tambin hbrido triple. Es la cruza resultante entre un hbrido
simple con una tercera lnea.
Ejm: AB x C (hbrido simple x lnea C)
ABC (hbrido triple)
CRUZAS MULTIPLES.- Son las cruzas entre ms de cuatro lneas de distinto origen. En
alegamas se utilizan para formar variedades sintticas. Ejm:

32
AxB CxD ExF GxH
AB x CD x EF x GH
ABCD x EFGH
ABCDEFGH (hbrido mltiple)
CRUZAS DIALLICAS.- Son todas las cruzas posibles entre un grupo de lneas, variedades o
razas. Se utilizan para determinar la habilidad combinatoria especfica entre lneas. Ejm.:
Cuadro de todas las cruzas posibles.
A B C D E
A AB AC AD AE
B BC BD BE
C CD CE
D DE
E
El nmero de cruzas posibles se calcula con la frmula:
C .P. = n (n-1)
2
Donde: n = nmero de lneas
4.3 LEY DE HARDY WEINBERG.-
La Gentica de Poblaciones se fundamenta en el principio demostrado en 1908 por Hardy en
Inglaterra y por Weinberg en Alemania, independientemente, referente a la frecuencia de
genes y de los genotipos homocigotas y heterocigotas en las poblaciones mendelianas.
La Ley de Hardy-Weinberg es conocida como la Ley del Equilibrio de las Poblaciones, en la
cual se postula que: una poblacin se mantiene en equilibrio y tiende a permanecer
constante de generacin en generacin en ausencia de mutacin, seleccin, migracin y
deriva gentica. Si la frecuencia de todos los genes en todas las poblaciones permanecen
constantes, es obvio que no habra evolucin y, por el contrario, sabemos que evolucin es
un cambio en la composicin gentica de las poblaciones por ser un ente dinmico.
La Ley de Hardy-Weinberg describe slo la esttica de las poblaciones mendelianas
(equilibrio); pero debemos considerar tambin su dinmica. Teniendo en cuenta que existen
fuerzas genticas que perturban el equilibrio gnico y modifican las frecuencias gnicas de
las poblaciones. Estas fuerzas son: mutacin, seleccin, migracin y deriva gentica.
Al deducir la Ley de Hardy-Weinberg suponemos que los genes se reproducen exactamente
iguales; sin embargo si un gen A1 cambia por mutacin a un alelo A2, la poblacin perdera
alelos A1 y ganara alelos A2, esto constituye la presin de mutacin A1 ---- A2
Tambin se supone que los distintos genotipos transmiten sus genes a las generaciones
sucesivas en proporciones uniformes; sin embargo, los portadores del gen A1 pueden
sobrevivir ms descendencia que los alelos A2; entonces la frecuencia de A1 aumentar
mientras que la frecuencia de A2 ir disminuyendo, lo que constituye la seleccin . Esta
seleccin puede ser natural cuando la supervivencia depende del grado de adaptacin de
diversos genotipos a los ambientes en que viven o artificial cuando es manejada por el
33
hombre eligiendo o escogiendo algunos individuos para la reproduccin o algunas semillas
para la siembra.
Otra suposicin de una poblacin en equilibrio es que la poblacin es infinitamente
numerosa; sin embargo existen poblaciones formadas por pocos individuos reproductores,
por lo cual, las frecuencias gnicas estn sujetas a deriva gentica; es decir a fluctuaciones
accidentales de generacin en generacin.
Finalmente, se supone que una poblacin en equilibrio est aislada y que no hay migracin
(inmigracin, emigracin) de portadores de otros genotipos; sin embargo, no existe una
poblacin aislada y el intercambio de individuos o la hibridacin de poblaciones
genticamente diferentes puede aumentar o disminuir las frecuencias de algunos alelos en
el conjunto de genes de la poblacin.
4.4 FRECUENCIA GENICA FRECUENCIA GENOTIPICA FRECUENCIA FENOTIPICA
De las frecuencias fenotpicas observadas en una poblacin, podra deducirse la frecuencia
de un gen dentro del conjunto de genes de una poblacin mendeliana.
Se sabe que:
Frecuencia de A (p) : frecuencia gnica
Frecuencia de a (q) : frecuencia gnica
p+q=1
p=1q y q=1p
Si consideramos los alelos A, a, cuyas frecuencias gnicas son p y q
respectivamente, entonces tendremos que:
Gametos A (p) a (q)
A (p) AA Aa
pp = p pq
A (q) Aa aa
pq qq = q
(p + q )2 p2 + 2pq + q2 = 1
AA : Aa : aa Genotipos
0.25 : 0.50 : 0.25 Frecuencia genotpica (1: 2: 1)
0.75 : 0.25 Frecuencia fenotpica ( 3: 1)

V. FORMAS DE REPRODUCCION DE LAS PLANTAS CULTIVADAS


5.1 GENERALIDADES
Los mtodos de mejoramiento que pueden utilizarse en una especie determinada, depende
de su sistema de reproduccin. Por ejemplo, si comparamos el trigo con el maz, son
especies que difieren en su mtodo de polinizacin, siendo la primera autgama y la
segunda algama. El trigo puede sembrarse cosechando una espiga, una y otra vez sin
perder su pureza varietal; mientras que si en el maz hacemos lo mismo, corremos el riesgo
34
de disminuir su rendimiento, ya que el mejor resultado se obtiene utilizando el vigor hbrido
de la primera generacin de un cruzamiento aprovechando su condicin de planta con
polinizacin cruzada.
El conocimiento del sistema de reproduccin de las plantas, es importante porque permite
elegir el mtodo de mejoramiento adecuado a determinada especie, entendiendo mejor el
mecanismo de su herencia.
5.2 SISTEMAS DE REPRODUCCION DE LAS PLANTAS
La reproduccin de las plantas cultivadas puede ser:
5.2.1 Sexual, por medio de semillas en la que intervienen los gametos.
5.2.2 Asexual, por apomixis o por medio de partes vegetativas.
5.2.1 REPRODUCCION SEXUAL EN LAS PLANTAS CULTIVADAS. -
La reproduccin sexual se realiza con la participacin de clulas especializadas, llamadas
gametos, formadas mediante gametognesis (microsporognesis y megasporognesis). La
fusin de un gameto masculino con otro femenino (singamia) forma el embrin y despus la
propia semilla. La mayora de especies cultivadas se reproduce por semillas.
Los gametos femeninos se producen en el gineceo y los masculinos en el androceo. El
gameto femenino se encuentra en el saco embrionario y se le denomina oosfera o huevo y
el gameto masculino se encuentra en el grano de polen. Estos gametos se unen y de cuya
fusin (singamia) resulta un cigote; de ste se origina el embrin y luego la nueva planta.
MICROSPOROGNESIS.- Es la gametognesis que ocurre en al androceo de la planta. Una
clula madre diploide llamada microsporocito (2n) se divide por meiosis. La Meiosis l forma
un par de clulas haploides (n) que permanecen unidas. La meiosis II produce cuatro
microsporas (n) que se mantienen unidas.
Despus de la meiosis, cada microspora sufre una divisin mittica sin citocinesis,
originando una clula con dos ncleos haploides (uno generativo y el otro ncleo del tubo).
El ncleo generativo se divide nuevamente por mitosis sin citocinesis para formar dos
ncleos espermticos. El otro ncleo que no se divide se convierte en el ncleo tubular.
Cada grano de polen contiene tres ncleos: dos ncleos espermticos y un ncleo tubular.
MEGASPOROGNESIS.- Es la gametognesis que ocurre en el gineceo de la planta. Una
clula madre diploide llamada megasporocito (2n), se divide en el ovario por meiosis,
formando despus de la meiosis l, un par de clulas haploides (n). La meiosis II produce un
grupo lineal de cuatro megasporas haploides (n).
Despus de la meiosis, tres megasporas degeneran y la otra sufre tres divisiones mitticas
de los cromosomas sin citocinesis, formando un saco inmaduro con ocho ncleos haploides
(n). Tres de los ncleos se orientan hacia el extremo micropilar, dos de los cuales llamados
sinrgidas, degeneran, el tercer ncleo ser el ncleo del huevo. Otro grupo de tres ncleos
llamados antpodas, se mueven hacia el extremo opuesto del saco y tambin degeneran. Los
dos ncleos restantes son los ncleos polares se unen en el centro del saco formando un

35
solo ncleo diploide de fusin (2n). El saco embrionario maduro est listo para la
fecundacin.
Los gametos de las plantas se encuentran ubicados en la flor, especficamente en el
Androceo y Gineceo; mientras que el Cliz y la Corola son las otras partes de la flor que no
participan en la reproduccin.
El gameto femenino se caracteriza por tener mayor volumen (tamao), mayor citoplasma y
es inmvil; mientras que el gameto masculino tiene menor volumen, menor citoplasma y es
muy mvil.
DOBLE FECUNDACION EN ANGIOSPERMAS.- Al caer el grano de polen del androceo de una
flor al gineceo de la misma o de otra (polinizacin), empieza a germinar bajando por el tubo
polnico del estilo hasta hacer contacto con el vulo en el ovario. Uno de los ncleos
espermticos del grano de polen se funde con el huevo, formando un cigote diploide (2n),
que por mitosis dar origen al embrin (2n). El otro ncleo espermtico (n) se une con los
ncleos polares de fusin (2n) formando un ncleo triploide (3n) que por mitosis dar lugar
al endosperma de la semilla. Ocurre entonces un doble proceso de fecundacin para formar
al embrin y al endosperma de la semilla, porque participan dos ncleos espermticos.

Fig. N 7: Partes de la flor

Clases de flores.- Las flores pueden ser: Completas o Incompletas; Perfectas o Imperfectas,
de acuerdo al nmero de rganos florales o reproductivos que presenten. As tenemos:
Flor completa.- cuando presenta los cuatro rganos florales (caliza, corola, androceo y
gineceo). Ejm: papa, algodn, frijol, tomate, pallar, garbanzo.
Flor incompleta.- cuando le falta al menos uno de los rganos florales. Ejm: trigo, maz,
sanda, papaya, esprrago.
Flor perfecta.- cuando tiene los dos rganos reproductores en la misma flor. Se le conoce
como flor hermafrodita o bisexual, porque tiene ambos sexos. Ejm.: papa, algodn, tomate,
pallar, trigo.
Flor imperfecta.- cuando los rganos reproductores estn separados en la misma planta o
en plantas diferentes. Ejm.: maz, sanda, meln, zapallo, papaya. Las flores pueden ser

36
estaminadas (masculinas) o pistiladas (femeninas). Las plantas pueden ser monoicas o
dioicas, de acuerdo a la ubicacin de las flores en una misma planta o en plantas diferentes.
Las flores completas, son a la vez perfectas (papa, algodn, pallar, tomate, etc.).
Algunas flores incompletas pueden ser perfectas (trigo, cebada, arroz).
Algunas flores incompletas pueden ser imperfectas (maz, sanda, meln, papaya).
Entonces: una flor si es completa es perfecta; pero tambin siendo incompleta puede ser
perfecta; y una flor imperfecta siempre ser incompleta.
POLINIZACION.- Es la transferencia de los granos de polen de la antera al estigma.
De acuerdo a su forma de polinizacin las plantas pueden clasificarse en:
- Plantas normalmente autopolinizadas (autgamas). Ejm.: tomate, cebada, arroz, trigo,
man, tabaco, arveja, soya, ctricos, lino, ajonjol, garbanzo, caf, avena, durazno, trbol,
aj, etc.
- Plantas normalmente de polinizacin cruzada (algamas). Ejm.: maz, cebolla, esprrago,
zanahoria, sanda, calabaza, manzana, maln, alfalfa, centeno, etc.
- Plantas de reproduccin mixta Ejm: algodn, sorgo.
AUTOGAMIA.- Cuando el polen de una flor es recepcionada por el estigma de la misma flor
o de otra flor de la misma planta.
Las especies que son autgamas se reproducen por autofecundacin. El mecanismo de
autopolinizacin es favorecido por las estructuras florales; por ejemplo, en leguminosas
como frijol, pallar, los rganos reproductores estn juntos y encerrados dentro de la quilla
(dos ptalos unidos), lo que prcticamente obliga a autopolinizarce.
EFECTOS DE LA AUTOFECUNDACIN
En cada ciclo de autofecundacin, la proporcin de heterocigotas se reduce en 50%;
mientras que los homocigotas aumentan en la misma proporcin, de tal manera que
despus de varias generaciones se formarn lneas puras, sin variacin gentica debido a
que se ha alcanzado la homocigosis (endogamia).
En especies con este tipo de reproduccin, la seleccin individual ayuda a crear lneas puras,
porque hay mucha probabilidad de haber seleccionado un homocigota.
ALOGAMIA.- Cuando el polen de una flor es transferido al estigma de la flor de otra planta
por diversos medios: viento, insectos, agua, etc. Entonces se produce una polinizacin
cruzada.
Las especies algamas son aquellas que se reproducen por medio de polinizacin cruzada;
es decir, que los gametos masculinos y femeninos que se unen para formar el cigote
provienen de plantas diferentes.
Hay diversos mecanismos estructurales que favorecen que una especie de plantas sea
algama, por ejemplo en el caso del maz, ser una planta monoica (ambos sexos en una sola

37
planta) y la falta de sincronizacin en la madurez del polen y del estigma, obligan a que haya
una polinizacin cruzada anemfila, ya que los insectos no son muy atrados porque sus
flores carecen de ptalos vistosos.
La alogamia es favorecida por diversos mecanismos que ocurren en las plantas:
a) Plantas dioicas (poseen los sexos en distinto pie o en plantas diferentes), como
consecuencia, hay plantas masculinas (flores estaminadas) y plantas femeninas (flores
pistiladas).
b) Plantas autoestriles.- plantas que teniendo ambos gametos, stos no son viables; por lo
tanto no producen semilla.
c) Plantas de polinizacin cruzada.- cuando el polen de una planta es transportado al
estigma de otra planta, por los insectos, por el viento, por el agua, etc.
d) Plantas autoincompatibles.- plantas que no forman semilla porque sus gametos no son
compatibles. Slo mediante polinizacin cruzada es posible formar semilla.
EFECTOS DE LA ALOGAMIA (POLINIZACIN CRUZADA)
Los principales efectos de la alogamia en las plantas son los siguientes:
a) Se incrementa la variabilidad gentica de las poblaciones por su sistema de polinizacin
cruzada.
b)La proporcin de individuos homocigotas en la poblacin es demasiado baja.
c) Muchos genes nocivos y letales se mantienen latentes en la poblacin por la mayor
cantidad de heterocigotas.
Estos efectos, se pueden corregir en parte trabajando con poblaciones ms grandes y
durante varias generaciones.
CONSANGUINIDAD Y PERDIDA DEL VIGOR HIBRIDO
Cuando se realizan cruzas entre organismos estrechamente emparentados cuya
reproduccin normal es por fecundacin cruzada, se produce un efecto perjudicial en la
descendencia por causa de la consanguinidad. Lo mismo ocurre cuando se autofecunda
sucesivamente una planta que normalmente es algama. El caso ms notable y estudiado es
el efecto de prdida de vigor en el maz por causa de cruzamientos consanguneos; ya que
se sabe que es una planta normalmente algama, de polinizacin cruzada; sin embargo
tambin puede autopolinizarse.
Muchos investigadores han reportado que la primera generacin de autofecundacin (F2) es
inferior a la variedad paterna con fecundacin cruzada tanto en tamao como en
produccin. Este deterioro contina conforme avanzan las generaciones de autofecundacin
y es tan evidente que solamente puede recuperarse el vigor, mediante reproduccin
cruzada.
HETEROSIS Y VIGOR HIBRIDO CAUSAS
Las lneas consanguneas (que se les ha autofecundado sucesivamente) pueden restaurar su
vigor mediante la reproduccin cruzada. Esta restauracin del vigor hbrido es llamada
38
HETEROSIS y su efecto se observa en la descendencia de cruzamientos entre lneas
consanguneas.
En el maz el mayor xito logrado a nivel comercial es utilizar el vigor hbrido de los hbridos
dobles a partir de cuatro lneas consanguneas: A, B, C, D, las cuales se cruzan de la siguiente
manera:
A x B C x D lneas consanguneas
AB x CD hbridos simples
ABCD hbridos dobles
Los hbridos resultantes son vigorosos y frtiles y su produccin es excepcionalmente alta.
Las lneas consanguneas que dan hbridos de alta produccin se dice que poseen gran
capacidad de combinacin. Se considera entonces que las lneas puras que se han obtenido
por sucesivas autofecundaciones pueden tener:
- Habilidad Combinatoria General (HCG)
- Habilidad Combinatoria Especfica (HCE)
Cuando las lneas puras o consanguneas han mostrado una gran capacidad de cruzamiento
o combinacin entre la mayora de cruzas simples, se dice que tienen habilidad
combinatoria general (HCG), entonces se pueden escoger las mejores lneas y formar
variedades sintticas; pero las lneas puras o consanguneas han mostrado una gran
capacidad combinatoria en algunas cruzas simples, se dice que tiene habilidad combinatoria
especfica (HCE), entonces se escogen las mejoras lneas para formar hbridos.
ESPECIES DE REPRODUCCIN MIXTA (polinizacin mixta)
Son especies que presentan tanto polinizacin cruzada como autopolinizacin en diferentes
grados. Por ejemplo, el algodn y el sorgo son especies que presentan este tipo de
polinizacin. En el caso del algodn, la polinizacin cruzada se debe a la forma de la apertura
plena de la flor, a su color vistoso amarillo intenso y su abundante produccin de polen, muy
atractivo para los insectos, llegando de 5 a 25% de polinizacin cruzada. El sorgo, en lugares
con altas temperaturas y baja humedad relativa incrementa su porcentaje de polinizacin
cruzada, superando el 5% que normalmente tiene.
INCOMPATIBILIDAD.- Es la incapacidad de las plantas con polen y vulos normales para
producir semillas debido a algn impedimento fisiolgico que evita la fertilizacin,
generalmente debido a un crecimiento lento del tubo polnico dentro del estilo. El polen es
viable, solo que es incapaz de polinizar y fertilizar su propio estigma (vulo). Hay un sistema
de autoincompatiblidad que se ha encontrado en ms de la mitad de las familias
fanergamas. Esta autoincompatibilidad est controlada por una serie allica que impide la
autopolinizacin cuando alelos idnticos del tubo polnico tratan de llegar al vulo, y
generalmente no lo logran. La serie allica es (S1, S2, S3, S4, etc.).

39
Fig. N 8: 100% de autoincompatibilidad, 50% de compatibilidad y 100% de compatibilidad
Los tubos polnicos no se desarrollan en los estilos que contienen alelos similares para
compatibilidad.
a) Los tubos polnicos no se desarrollan por tener los mismos
alelos.
b) Solo desarrollan los tubos polnicos que tienen alelos
diferentes de incompatibilidad.
c) Todos los granos de polen tienen alelos diferentes de
incompatibilidad; por lo tanto, todos desarrollan tubos polnicos normales.
ESTERILIDAD.- Es la incapacidad de producir semilla, debido a polen u vulos defectuosos u
otras aberraciones cromosmicas. Se produce esterilidad por ejemplo cuando se cruzan dos
especies o gneros muy diferentes y sus gametos difieren mucho en su contenido gnico por
lo que no se pueden aparear durante la meiosis. Los gametos no son viables.
ESTERILIDAD MASCULINA O ANDROESTERILIDAD.- Se produce cuando los rganos
masculinos de una planta estn mal desarrollados o atrofiados, de manera que no se forma
polen viable. Puede ser hereditaria y algunas veces se debe a causas genticas y otras, a
causas citoplasmticas. En la actualidad se utiliza la esterilidad masculina citoplasmtica
para producir grandes cantidades de semilla de hbridos de maz amarillo duro, evitando
utilizar gran cantidad de mano de obra para realizar emasculaciones. Tambin se utiliza en la
produccin de semilla de sorgo y de cebolla.

40
5.2.2 REPRODUCCION ASEXUAL EN LAS PLANTAS CULTIVADAS
La reproduccin asexual se caracteriza porque en ella no intervienen las clulas
reproductivas (sexuales); por lo tanto, no hay reduccin cromosmica. Las clulas se
reproducen por mitosis y originan clulas con el mismo genomio (nmero cromosmico); es
decir, sus cualidades hereditarias son idnticas.
Algunas especies de plantas cultivadas, no producen semillas o la producen en forma tan
deficiente que es preferible recurrir a mtodos de propagacin vegetativa para su
reproduccin o multiplicacin propiamente dicha.
As tenemos que la papa se propaga generalmente por tubrculos, la caa de azcar por
medio de porciones de tallo areo, la fresa por estolones, la vid por acodos, la cebolla por
bulbos, el pltano por rizomas, pia por hijuelos, la mayora de pastos de la familia gramnea
se multiplican por estolones, etc.
El grupo de plantas que se propaga vegetativamente de una sola planta, se llama CLON, y
todas las plantas que forman el clon son idnticas en herencia y mantienen las
caractersticas de la planta progenitora original. Toda variacin observada dentro de un clon,
se debe exclusivamente al efecto ambiental en su fenotipo.
Ventajas de la reproduccin vegetativa:
1)Conservan todas las caractersticas de la planta progenitora
2)Las plantas que no producen semilla se pueden mantener a travs de reproduccin
vegetativa, como el pltano, caa de azcar, naranja y manzana sin pepa.
3)Permite obtener cosechas en un tiempo mucho ms corto que si se usara semilla. Ejm.:
papa, pltano, pia, etc.
Como desventaja de este tipo de reproduccin se puede mencionar que algunas
enfermedades virosas producen caracteres indeseables que son transmitidas con mucha
facilidad a la descendencia a travs de las partes vegetativas que sirven como propgulos.
REPRODUCCIN SEXUAL APOMICTICA
APOMIXIS.- Es un tipo de reproduccin asexual en el que intervienen los rganos sexuales o
estructuras relacionadas con ellos; pero las semillas se forman sin la unin de los gametos
(singamia). Las semillas que se forman de esta manera son vegetativas en su origen.
La apomixis puede ser asexual obligada o asexual facultativa:
a) Asexual obligada.- cuando las plantas slo se pueden reproducir por apomixis y produce
una descendencia muy uniforme.
b) Asexual facultativa.- cuando las plantas se pueden reproducir tanto por apomixis como
por reproduccin sexual. Produce una descendencia variable.
Dentro de las formas de Apomixis, se pueden distinguir:

41
PARTENOGENESIS.- Cuando el embrin se desarrolla directamente de un huevo (vulo) no
fertilizado. Se producen embriones y plantas haploides por falta de duplicacin
cromosmica al no ser fertilizado el vulo. Tambin pueden producirse embriones y plantas
diploides si por algn mecanismo se ha realizado la duplicacin cromosmica.
APOGAMIA.- Es otra forma de apomixis en la cual el embrin se desarrolla de ncleos
haploides diferentes a los vulos (antpodas, sinrgidas, ncleos polares), o de la fusin de
dos clulas del saco embrionario. Es muy frecuente en ctricos y en el mango.
APOSPORIA.- Es el tipo de reproduccin en el cual el saco embrionario se forma
directamente de una clula somtica sin la reduccin y formacin de esporas (sin meiosis);
por lo tanto el embrin se desarrolla directamente del huevo diploide, sin fertilizacin.
DIPLOSPORIA.- El embrin proviene directamente de la clula madre o megaspora. En
algunos casos, la polinizacin puede ser necesaria para iniciar el desarrollo del endosperma.
Las siguientes especies tienen reproduccin asexual vegetativa: Ajo, pltano, papa, pia,
caa de azcar, varios frutales, camote, etc.
Este tipo de reproduccin o multiplicacin de algunas especies cultivadas, en especial pastos
gramneos, determina que el fitomejorador tenga especial cuidado en el mtodo de
mejoramiento a seguir a fin de evitar confusiones en la recoleccin de semillas.
La importancia de la reproduccin asexual en el fitomejoramiento radica en que la
descendencia no presenta variabilidad gentica; porque son fenotpica y genotpicamente
idnticas; es decir constituyen poblaciones homogneas y uniformes. Es bueno remarcar
que en este tipo de poblaciones no se puede realizar ningn tipo de seleccin; porque no se
tendra xito, ya que toda variacin que se observe es solamente ambiental.
Un clon puede ser homocigota o heterocigoto y no presenta variacin genotpica mientras
se reproduzca asexualmente. En caso de haber variacin, sta puede deberse al efecto
ambiental, a una mutacin o a una mezcla de clones.
VI. TECNICAS PARA EL MEJORAMIENTO GENETICO DE LAS ESPECIES CULTIVADAS
6.1 GENERALIDADES
El fitogenetista desarrolla un conjunto de capacidades, procedimientos y tcnicas especiales
que utiliza en la ejecucin de sus investigaciones, y:
a) Encuentra variabilidad gentica o la crea al mezclar plantas o genotipos.
b) Prueba dichas selecciones como lneas puras o en combinaciones para determinar si
tienen las caractersticas que est buscando con la intensidad deseada.
Antes de que el fitomejorador libere una nueva variedad, debe haber realizado una serie de
cruzamientos y luego sembrar muchos miles de lneas experimentales. La evaluacin
cuidadosa de esa cantidad de lneas, es un trabajo gigantesco y generalmente consume gran
parte de su tiempo y de los recursos que pueda disponer. Para evitar prdidas o falta de
eficacia, el fitomejorador debe crear tcnicas cuidadosas y precisas de cruzamiento y
seleccin, y a la vez aplicar procedimientos adecuados para la prueba de sus materiales.
42
Para la mayora de sus pruebas experimentales, el fitomejorador necesita y prefiere
realizarlas a nivel de campo, debido a que los resultados obtenidos, corresponden mejor a la
realidad; sin embargo, tambin es necesario que en algunas oportunidades requiera del
apoyo de un invernadero; sobre todo en las pruebas iniciales, cuando se desea ganar tiempo
y realizar 2 3 campaas e inclusive 4 generaciones por ao, cuando se prueba resistencia a
sales, enfermedades, etc.; para luego hacer las pruebas de campo de adaptacin y
rendimiento.
El campo experimental deber ser lo ms uniformemente posible en todos sus aspectos y
representativo de la zona o lugar, de preferencia con buena fertilidad, a fin de obtener
resultados satisfactorios, sin dejar de utilizar una variedad comercial local como testigo;
solamente cuando el nuevo material a obtener, supere significativamente en rendimiento u
otras caractersticas importantes a la variedad testigo, se considera que se ha tenido un
logro en fitomejoramiento.
6.2 TECNICAS DE AUTOFECUNDACION Y CRUZAMIENTO
Vamos a mencionar los conceptos generales que el fitomejorador utiliza en ambas tcnicas,
ya que como bien se sabe, la particularidad de la flor de cada especie cultivada, requiere de
algunas tcnicas especficas para cada cultivo.
Es muy importante que el fitomejorador conozca la autofecundacin y el cruzamiento de las
especies de plantas, porque son esenciales para el mejoramiento gentico; ya que mediante
ese conocimiento puede manipular la polinizacin de acuerdo con sus necesidades. Es
esencial que el fitomejorador se familiarice con los hbitos de floracin de las especies
cultivadas antes de iniciar un programa de mejoramiento especfico.
6.2.1 AUTOFECUNDACION
La autofecundacin o autopolinizacin de las especies autgamas no es problema para el
fitomejorador; por el contrario, es una gran ayuda cuando le interesa que las plantas se
autofecunden, ya que no necesita hacer ningn esfuerzo especial, solamente se limita a
cosechar la semilla. Sin embargo, deber tener un conocimiento cabal del grado o
porcentaje de polinizacin cruzada natural de las especies autgamas a fin de decidir si es
tan bajo para descartarlo o despreciarlo; o en caso contrario, si dicho porcentaje es
considerable, tendr incluso la precaucin de cubrir o embolsar las flores para evitar la
polinizacin cruzada natural. El caso de los cereales: trigo, cebada, etc. generalmente se
protege slo por precaucin ya que es mnimo el porcentaje de polinizacin natural.
En la autofecundacin de las especies con polinizacin cruzada, es indispensable proteger la
flor con bolsas u otros medios para evitar la polinizacin cruzada natural. Por ejemplo, en
gramneas algamas, se protege la flor con bolsas de glacine; en cambio en especies de
polinizacin mixta como el algodn, se requiere tener un mayor cuidado, por lo que se
aprovecha que los ptalos son de buen tamao y permiten que se amarre por las puntas,
impidiendo el ingreso de polen extrao. En el maz, se protege tanto la espiga para evitar la
diseminacin del polen como la mazorca para evitar que reciba polen extrao; es decir, la
autofecundacin es completamente dirigida.
43
6.2.2 CRUZAMIENTO O POLINIZACION CRUZADA
El cruzamiento o hibridacin de las plantas, requiere de un completo conocimiento de la
biologa floral para que pueda ser manejada a voluntad del fitomejorador. Este cruzamiento
cuando es artificial o dirigido por el fitomejorador, requiere previamente de la
emasculacin.
La emasculacin consiste en la remocin de los estambres de la flor de la planta progenitora
(eliminacin) para ser utilizada como fomo flor femenina solamente. En las especies
monoicas o dioicas, no es necesaria la emasculacin. Hay diversas tcnicas que se emplean
para emascular:
a) Remocin de las anteras.- Puede realizarse mediante pinzas, succin u otros medios
antes de que se derrame el polen. Es comn en los cereales menores, soya, algodn,
tabaco, lino, etc. Se utiliza pinzas de punta fina recta o curvada, dependiendo de la
especie, para ir sacando uno a uno los estambres o las anteras. La succin se usa por
ejemplo en el meliloto, y otras leguminosas de flores muy pequeas. En el tabaco, por
ejemplo se puede eliminar anteras con la mano.
b) Destruccin del polen por medio del calor, el fro o el alcohol.- El polen del sorgo, arroz y
gramneas forrajeras, se elimina fcilmente con el calor (sumergiendo las flores en agua
caliente a 45 48 C) por 1 a 10, segn la especie. En trigo y arroz se ha eliminado el
polen con bajas temperaturas, cerca al punto de congelacin. El polen de alfalfa se puede
destruir con alcohol etlico al 57% por 10.
c) Polinizacin sin emasculacin.- Se recomienda solo cuando se conoce probadamente que
hay autoincompatibilidad o autoesterilidad; en caso contrario, puede ser dudoso el
resultado.
d) Esterilidad masculina o androesterilidad.- La esterilidad gentica masculina se ha utilizado
en cebada. La esterilidad citoplasmtica masculina se utiliza con xito en cebolla, maz,
sorgo y remolacha azucarera.
Algunas especies toleran bien la mutilacin de algunos rganos: brcteas, ptalos, etc;
mientras que otras son muy sensibles e incluso disminuyen totalmente su capacidad de
produccin de semillas; por lo que el fitomejorador deber conocer a plenitud la biologa
floral de la especie con la cual est trabajando y evitar gasto de energa y recursos
innecesarios.
La polinizacin debe efectuarse en el momento en que el estigma se encuentra receptivo.
Este momento es reconocido por la apertura de las flores y el completo desarrollo del
estigma. En algunas especies como soya, algodn, tabaco, pallar, frijol, etc. la polinizacin
puede realizarse el mismo da de la emasculacin. En otras especies la polinizacin debe
ocurrir 1 a 3 das despus de la emasculacin; para lo cual se debe embolsar las flores
emasculadas y colectar las anteras maduras y esparcir el polen dehiscente sobre el
estigma. Se utilizan pinzas de punta fina o simplemente se esparce el polen
espolvoreando. Es necesario conocer el tiempo que el polen permanece viable para

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evitar realizar esfuerzos innecesarios; se puede mantener refrigerado para ayudar a la
viabilidad. Casi siempre es necesario colectar el polen por la maana en que se produce
la apertura de las flores; sin embargo, la avena por ejemplo prefiere la colecta en las
tardes. Por ello, es necesario insistir que es de imperiosa importancia, el conocimiento
cabal de la biologa floral de la especie a mejorar.
FLORACION CONTROLADA.- Se puede utilizar condiciones controladas en invernaderos
(temperatura, humedad relativa, etc.) a fin de propiciar la floracin y ganar tiempo
realizando los cruzamientos o hibridaciones bajo estas condiciones. Utilizar luces
artificiales puede aparentar das ms largos que son necesarios para algunos cultivos y
viceversa.
UTILIZACION DEL CULTIVO DE EMBRIONES.- Cuando es difcil obtener semillas F1 entre
especies diferentes se utiliza el cultivo de embriones por ejemplo en: meliloto, cebada,
rboles frutales y forestales e inclusive plantas hortcolas.
6.3 TECNICAS PARA LA EJECUCION DE EXPERIMENTOS DE CAMPO
Hemos dicho que antes de que el fitomejorador pueda liberar una nueva variedad, realiza
una gran cantidad de pruebas preliminares evaluando una gran cantidad de lneas
experimentales; la mayora de dichas lneas son inferiores en cuanto a lo que se desea
mejorar y que deben ser eliminadas de acuerdo a las pruebas que se estn realizando.
El fitomejorador realiza una serie de experimentos de campo, tratando de encontrar las
caractersticas superiores que quiere incorporar en su material gentico; para lo cual debe
tener conocimiento pleno de los diseos experimentales y fundamentalmente los principios
bsicos del manejo de los experimentos de campo, que pueden establecerse en:
a) Parcelas de observacin.- son lotes pequeos de uno o varios surcos, cuyo tamao
depender de la especie con que se est trabajando, de la cantidad de semilla y cuando
hay muchas lneas a probar es preferible pequeas parcelas. Se manipula a mano.
b) Parcelas experimentales.- son de mayor tamao, que inclusive puede permitir el ingreso
de algunas mquinas para las labores agrcolas. Requiere de mayor cantidad de semilla,
mayores gastos pero se pueden tomar datos preliminares muy importantes.
Generalmente a los lotes experimentales se llevan las lneas que hayan resultado
superiores en las parcelas de observacin.
6.4 PRINCIPIOS EN LA TECNICA DE LOS LOTES EXPERIMENTALES
Para poder obtener resultados de confianza y precisin, el experimentador debe mantener
la imparcialidad sobre todos y cada uno de los materiales con los cuales est trabajando sin
que influyan sus inclinaciones personales sobre tal o cual lnea. Existen errores en el manejo
de campo que se van a reflejar en el error experimental, lo que puede desviar los resultados
reales. Por ejemplo:
a) Variabilidad del suelo.- la heterogeneidad del suelo es una de las fuentes de error ms
frecuente, pudiendo ser por: fertilidad, drenaje, textura, etc. permitiendo que plantas
genticamente similares tengan comportamientos diferentes por la influencia del suelo
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heterogneo. Se debe utilizar el diseo experimental ms adecuado para lograr disminuir
el error.
b) Efecto de orilla y competencia.- las plantas que se ubican cerca de las orillas de las
parcelas, logran un mayor desarrollo porque no existe la competencia de las que se
ubican en las partes centrales del experimento; lo cual se puede evitar sembrando un
mayor nmero de surcos por parcela y evaluar solamente 2, 3 4 centrales que muestren
competitividad por todos los lados.
c) Repeticiones.- El nmero de repeticiones por tratamiento o lnea experimental influye
mucho en la disminucin o no del error; por lo que es recomendable incrementar su
nmero hasta donde sea perfectamente manejable, sobretodo si lo que se est buscando
es diferencia en rendimiento.
d) Variacin por localidad y condiciones del tiempo.- Las variedades se comportan de
diferente manera en diferentes localidades y en diferentes pocas; por lo que se hace
necesario incrementar el nmero de repeticiones del experimento en cuanto al lugar y a
diferentes pocas de siembra. De este modo se podr lograr un mejor resultado sobre la
consistencia y estabilidad de los caracteres del material mejorado.
e) Diseo experimental.- Algunas observaciones no requieren de utilizar diseos
experimentales y se pueden evaluar sin problemas mediante una siembra sistemtica en
el campo; es decir siguiendo el orden que el fitomejorador prefiera. Otras veces, es
necesario utilizar diseos experimentales porque se necesita que el azar influya en el
clculo del error, dependiendo del nmero de lneas a evaluar.
Para que el fitomejorador libere una nueva variedad, debe haber demostrado que es
significativamente superior a la variedad local (testigo) en alguna caracterstica que ha
mejorado y para ello debe haber usado no slo los diseos experimentales ms adecuados,
sino tambin las pruebas de comparaciones precisas.
Una nueva variedad mejorada debe reunir tres requisitos indispensables: diferente,
uniforme y estable. Diferente (en por lo menos una caracterstica respecto de las dems
existentes), uniforme (todas las plantas deben ser suficientemente homogneas) y estable
(mantener sus caractersticas a travs del tiempo).

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VII. METODOS DE MEJORAMIENTO GENETICO EN PLANTAS AUTOGAMAS
7.1 GENERALIDADES
Hay un conjunto de tcnicas y procedimientos que se tienen que realizar en forma
ordenada para crear una nueva variedad; sin embargo, el fitomejorador puede
desviarse considerablemente de acuerdo a su capacidad, iniciativa y experiencia; por
supuesto sin alejarse de los principios generales o bsicos.
En plantas autgamas el porcentaje de polinizacin cruzada natural es tan pequea
que puede considerarse despreciable desde el punto de vista de mejoramiento
gentico.
Los principales mtodos de mejoramiento para crear nuevas variedades de especies
que se autofecundan son:
1. Introduccin
2. Seleccin
3. Hibridacin
7.2 INTRODUCCIN
Consiste en colectar o introducir material gentico forneo con los siguientes fines:
a) Para uso inmediato como nueva variedad.- Muchas variedades o especies
nuevas han ingresado al pas y han tenido una buena adaptacin, por lo que han
sido inmediatamente cultivadas como variedad nueva. Ejm. Variedad Precoz de
garbanzo.
b) Para uso mediato.- cuando al introducir una nueva variedad o especie, se
requiere realizar algunas pruebas de adaptacin y rendimiento, antes de
seleccionar la mejor. Algunas variedades de garbanzo, trigo, han sido aceptadas
como nueva variedad despus de algunos aos de pruebas.
c) Para uso como progenitor.- En este caso, las variedades o especies nuevas
solamente tienen valor desde el punto de vista de ser portadores de algn gen de
resistencia a algn problema especfico (hongos, virus, bacterias, sequa, salinidad,
etc.), entonces se les utiliza como progenitores dentro de un plan de hibridaciones
para no perder las caractersticas deseables de las variedades locales; pero
incorporando los genes de resistencia necesarios.
Para introducir material gentico, se debe recurrir a los centros de origen o de
diversificacin ya que segn Vavilov all se encuentra la mayor variabilidad gentica de
las especies; sin embargo es mucho ms prctico recurrir a los Centros Internacionales
donde se encuentran los Bancos de Germoplasma.
El CIP, el CIMMYT, CIAT, ICARDA, ICRISAT, etc., son algunos de los centros
internacionales donde se mantiene el germoplasma que el fitomejorador requiere

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como materia prima para sus trabajos de mejoramiento gentico y a los cuales puede
recurrir cuando sea necesario.
Cuando se ingresa un nuevo material gentico al pas, se debe cumplir con realizar la
cuarentena a fin de evitar que nuevos patgenos ingresen junto con las plantas o
semillas; lo cual est a cargo de un ente oficial.
7.3 SELECCIN
Es uno de los procedimientos de mejoramiento ms antiguo y constituye la base de
todo mejoramiento gentico. Es un proceso natural o artificial mediante el cual se
separa o escoge un grupo de plantas de una poblacin mezclada. La eficiencia de la
seleccin depende de la variabilidad gentica. Para crear nuevas variedades que se
autofecundan, existen dos mtodos de seleccin:
a) Seleccin masal
b) Seleccin individual o de lneas puras
a) Seleccin masal.- Consiste en cosechar la semilla de las mejores plantas
fenotpicamente superiores por un determinado carcter, se mezcla dicha semilla,
y se siembra la siguiente generacin. Ese grupo de semilla mezclada, es una
seleccin masal y est compuesta por genotipos ms o menos similares; con cierta
variabilidad gentica sobre todo en sus caractersticas cuantitativas como
rendimiento, tamao o calidad. Ejm. Por seleccin masal se ha mantenido a travs
de los aos la variedad de pallar criollo, sin requerir mayores conocimientos de
mejoramiento gentico. Es un mtodo fcil, simple y econmico cuyo objetivo es
mejorar el promedio general de la poblacin mezclando genotipos superiores ya
existentes; es decir, no se crea nada.
Un procedimiento general para la creacin de nuevas variedades por seleccin masal
es el siguiente:
- Primer ao.- Se seleccionan algunos cientos de plantas de fenotipo semejante,
se cosechan y se mezclan sus semillas.
- Segundo ao.- Se realizan pruebas preliminares de rendimiento comparando
con un testigo, el cual puede ser la variedad original. Se evalan caractersticas
importantes.
- Del tercero al sexto ao.- Se continan las pruebas de rendimiento y
adaptacin comparando con testigos.
- Sptimo ao.- Se inicia la multiplicacin de semilla para su distribucin.
DESVENTAJAS:
- Cuando se inicia la seleccin, no se sabe si las plantas son homocigotas o
heterocigotas por lo que puede haber segregacin y se hace necesario repetir la
seleccin fenotpica.
- El carcter seleccionado puede ser ambiental y no gentico.
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b) Seleccin Individual o de Lneas Puras.- Una lnea pura es la progenie que
desciende nicamente por autofecundacin de una sola planta. Una variedad de
lnea pura es ms uniforme que una variedad obtenida por seleccin masal ya que
todas las plantas de una lnea pura son exactamente iguales. Un ejemplo del
procedimiento general para obtener una nueva variedad de lnea pura es el
siguiente:
- Primer ao.- Se seleccionan un buen nmero de plantas fenotpicamente
superiores de una poblacin mezclada.
- Segundo ao.- se siembra la progenie de cada planta en un surco individual. Se
cosechan las plantas superiores y se eliminan las inferiores. Cada progenie que
queda es una lnea experimental.
- Tercer ao.- se siembran las lneas en lotes de observacin con repeticiones.
Slo se cosechan las lneas sobresalientes.
- Del Cuarto al Sptimo ao.- Se realizan pruebas de rendimiento.
- Octavo ao.- Se multiplica la mejor lnea para su distribucin.
La seleccin de lneas puras se practica en poblaciones segregantes despus de la
hibridacin artificial de dos variedades. La prueba de progenies es esencial en la
seleccin de lneas puras con el objeto de evaluar en forma precisa el comportamiento
gentico de la planta seleccionada.
El tiempo de permanencia de una lnea pura depende de la especie de que se trate, de
su estabilidad gentica, del porcentaje de polinizacin cruzada natural y del cuidado
que se tenga.
Una lnea pura puede dejar de serlo por: mezclas mecnicas con semilla de otras
variedades, por cruzamiento natural con otras variedades y por mutacin.
DESVENTAJAS:
- Su rango de adaptacin es muy estrecho;
- Es poco estable frente a variaciones ambientales;
- Es muy vulnerable frente a la aparicin de nuevas enfermedades.
Se propone la creacin de multilneas porque tiene mayor variabilidad gentica, pero
puede tener el inconveniente de que son menos atractivas por la falta de uniformidad
que puede dificultar la certificacin de los campos semilleros y generalmente tiene
menor rendimiento que la mejor lnea dentro de la mezcla.

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TEORIA DE LA LINEA PURA:
El botnico dans, Johannsen estableci la teora de la lnea pura en 1903,
experimentando con la variedad de frijol Princess:
- Seleccion al azar semillas grandes y pequeas de un lote de semillas.
- Sembr estas semillas y cosech cada planta por separado.
- Las semillas que se cosecharon en cada planta, variaron en tamao, pero el
peso promedio de la progenie que provena de las semillas grandes fue mayor que
el peso promedio de la progenie que provena de las semillas pequeas.
- Esto indic que la seleccin fue eficaz al separar las semillas por tamao (genes
diferentes para tamao).
- Para probar la eficiencia de la seleccin, Johannsen seleccion 19 lneas puras
de la mezcla de semillas (el frijol se autofecunda).
- Dentro de cada lnea pura, seleccion una semilla pequea y otra grande.
- La progenie de las semillas grandes y pequeas dentro de una misma lnea
pura, variaron en los pesos individuales; pero el peso promedio de la progenie de
semillas grandes fue semejante al peso promedio de la progenie de semillas
pequeas dentro de una misma lnea pura.
Estos resultados indican que:
- La poblacin original tena variabilidad gentica y ambiental;
- La lnea pura, luego de ser aislada, no present variabilidad gentica. La
variabilidad observada en el tamao era solamente ambiental.
- En una lnea pura la seleccin es ineficaz porque no hay variabilidad gentica.
7.4 HIBRIDACIN
Consiste en combinar las caractersticas de variedades progenitoras en una lnea pura
para que se reproduzca idntica a s misma. En este mtodo, se cruzan dos variedades,
se selecciona en la descendencia segregante las plantas en las cuales se combinen los
caracteres deseables de los progenitores, para su multiplicacin y prueba.
Si los segregantes de una cruza muestran superioridad a sus progenitores en
caracteres cuantitativos, cuya herencia est determinada por genes mltiples, se
llaman segregantes transgresivos.
Para mejorar especies que se autofecundan, el cruzamiento entre progenitores es por
polinizacin artificial, para lo cual, previamente se ha tenido que hacer emasculacin
(remocin de las anteras o estambres) antes que se haya producido el derrame del
polen. Cada cultivo o especie tiene sus propias particularidades requirindose por lo
tanto un absoluto conocimiento de los hbitos de floracin de la especie con la cual se
est trabajando.

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PROCEDIMIENTOS DE SELECCIN DESPUES DE LA HIBRIDACION:
1. Seleccin genealgica
2. Seleccin de poblacin masal
1. Seleccin Genealgica .- Se selecciona a partir de la F 2 (primera generacin
de autofecundacin), las plantas con la combinacin deseada y se vuelve a
seleccionar en las progenies sucesivas de cada planta seleccionada en las
generaciones subsiguientes hasta lograr pureza gentica.
2. Seleccin de poblacin masal .- La seleccin se pospone hasta la F 5 F 6 en
que la segregacin prcticamente ha cesado y hay un alto grado de homocigosis.
Pueden pasar entre 10 a 15 aos antes de lanzar una nueva variedad despus de la
hibridacin y selecciones respectivas.
CRUZAMIENTO MULTIPLE.- Es un sistema complejo en el que se cruzan
sistemticamente de 8 a 16 variedades o lneas puras. La cruza mltiple se origina por
el cruce de pares de progenitores, cruzando luego pares de F1, y finalmente se cruzan
en una progenie comn. Se trata de reunir en forma rpida combinaciones de genes
de distintos progenitores en una sola planta. El esquema sera el siguiente:
AxB CxD ExF GxH
AB x CD x EF x GH
ABCD x EFGH
ABCDEFGH
La desventaja es que pueden producirse combinaciones indeseables que se tienen que
eliminar mediante selecciones eficaces, retrazando ms de lo necesario la obtencin
de la cruza final.
RETROCRUZAS.- Es una cruza regresiva. Este mtodo lo propusieron Harlan y Pope
(1922), para plantas autgamas, pero en la actualidad se usa tambin para plantas
algamas. La retrocruza se puede utilizar cuando se quiere incorporar una o dos
caractersticas deseables de genes mayores a cualquier material gentico.
La retrocruza se considera como un mtodo para desarrollar lneas homocigotas. Uno
de los objetivos principales de las retrocruzas es transferir genes de resistencia a
enfermedades, provenientes de genotipos inferiores resistentes, a genotipos
superiores susceptibles.
La retrocruza se usa en la formacin de lneas isognicas o isolneas para crear despus
compuestos multilineales en autgamas. Se requiere satisfacer tres condiciones:
d) Seleccin del padre recurrente y el padre donador
e) Conservacin del carcter por transferir
f) Suficiente nmero de retrocruzas.

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CRUZA REGRESIVA.- Es una hibridacin recurrente, por medio de la cual se incorpora
una caracterstica sobresaliente a otra variedad que adolece de ella; pero que tiene
otras caractersticas ventajosas. El procedimiento es simple: se cruzan las dos
variedades progenitoras (una recurrente: local, adaptada y la otra donante: con el gen
favorable, llamado tambin no recurrente).
El propsito de la cruza regresiva es recuperar el genotipo del progenitor recurrente,
excepto el nuevo gen que se est incorporando utilizando el progenitor donante. La
cruza regresiva es una forma de consanguinidad en la que las caractersticas del
progenitor recurrente se recuperan automticamente despus de varias cruzas
sucesivas. El nmero de cruzas regresivas puede variar de una a ocho, segn lo que el
fitomejorador desee recuperar de la variedad recurrente. Podemos observar el
siguiente ejemplo:
Cruza original: Var. Resistente a roya RR x Var. Local rr
Donante Recurrente
1ra. Cruza regresiva F1: Rr x rr
50% de genes de var. Recurrente
2da. Cruza regresiva R1 ( Rr:rr ) x rr
75% de genes de var. Recurrente
3ra. Cruza regresiva R2 (Rr:rr) x rr
87.5% de genes de var. Recurrente
4ta. Cruza regresiva R3 (Rr:rr) x rr
93.75% de genes de var. Recurrente
Se autofecunda R4 ( Rr:rr)
96.875% genes de var. Recurrente
1RR : 2Rr : rr
De esta forma se obtiene plantas homocigotas RR (resistentes a roya, con genes de la
variedad local o recurrente)
Nota.- Solamente las plantas Rr (resistentes a roya, comprobadas por inoculacin
artificial son las que se cruzan regresivamente o retrocruzan con la variedad
local o recurrente).

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VIII. METODOS DE MEJORAMIENTO EN PLANTAS ALGAMAS
8.1 GENERALIDADES
Cada especie tiene su propia particularidad, dependiendo adems de su sistema de
reproduccin y de su biologa floral, del carcter a mejorar y de la decisin del
fitogenetista.
Los principales mtodos convencionales por medio de los cuales se crean variedades
nuevas en especies de polinizacin cruzada, pueden agruparse de la siguiente manera:
1. Introduccin
2. Seleccin
3. Creacin de variedades sintticas
4. Hibridacin
8.2 INTRODUCCIN
Es un mtodo de mejoramiento, mediante el cual se introducen nuevos genotipos ya
sea porque no existe en nuestra zona o pas o porque no hay suficiente variabilidad
gentica. En especies algamas, las introducciones son fuentes importantes de nuevas
variedades. Se sabe que el material introducido puede ser utilizado en forma
inmediata, en forma mediata y como progenitor por tener genes favorables deseados.
En Estados Unidos se introdujo la variedad Balboa de centeno, de Italia y se adopt
como una nueva variedad, sin modificaciones. En Per, se adopt como nueva
variedad al hbrido de esprrago UC-157. Algunas cucurbitceas como melones,
sanda, etc., se someten a algunas pruebas previas para ser adoptadas como nuevas
variedades en nuestras zonas. En otros casos, solamente se traen nuevos materiales
para utilizarlos como variedades donantes de algn gen favorable con resistencia a
alguna enfermedad, plaga o stress abitico, en cuyo caso, se programan hibridaciones
y luego la progenie es seleccionada mediante los mtodos ms convenientes.
8.3 SELECCIN
A diferencia de las plantas autgamas, en las que se utiliza el mtodo de seleccin
individual o de lnea pura, en plantas de polinizacin cruzada, se utiliza:
a) Seleccin en masa
b) Seleccin de progenies y mejoramiento por lneas
c) Seleccin recurrente
a) Seleccin en masa.- Se basa en la seleccin fenotpica de plantas
individuales y se mezcla su semilla para la siguiente generacin. Es el mtodo ms
antiguo. Su objetivo es incrementar la frecuencia de genotipos sobresalientes
dentro de la poblacin. La eficiencia de la seleccin masal depende de: la
variabilidad gentica de la poblacin, de la precisin en que el fenotipo refleje al
genotipo, de la habilidad del fitomejorador y del tipo de carcter a seleccionar
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(hay mayor facilidad en caracteres cualitativos de herencia simple que en
caracteres cualitativos de herencia compleja). Ejm. Algunas variedades locales de
maz mantienen su pureza varietal de esta manera.
b) Seleccin de Progenies y Mejoramiento por Lneas.- La seleccin de
progenies es conocida tambin como surco por planta, consiste en seleccionar
plantas madres, cuya cosecha se mantiene por separado y en forma individual, de
modo que cada planta origina un surco en la siguiente generacin, de tal manera
que se pueden comparar las progenies de acuerdo a la variabilidad
(heterocigocidad) que muestren. En este mtodo, se pueden realizar una o dos
generaciones de autofecundacin para fijar caracteres como resistencia a
enfermedades, precocidad, etc.; sin embargo, se sabe que estas
autofecundaciones tienden a disminuir el vigor en las especies algamas, por lo
cual se debe permitir la polinizacin cruzada a fin de recuperar el vigor de las
plantas. Tambin se puede permitir la polinizacin cruzada entre un grupo de
lneas que se han autofecundado para fijar determinados caracteres, manteniendo
su aislamiento de otro grupo de lneas.
c) Seleccin Recurrente.- Consiste en seleccionar en una poblacin, plantas
sobresalientes respecto a un carcter deseado, (generalmente cuantitativos). Estas
plantas se autofecundan y su semilla se utiliza para producir progenies en surco
por planta. Estas progenies se cruzan en todas las formas posibles. Las semillas
hbridas de estas cruzas se mezclan y se produce una poblacin (1er. Ciclo de
seleccin recurrente). En esta poblacin se seleccionan las plantas con el carcter
deseado y nuevamente se siembra la progenie en surco por planta, se cruzan
nuevamente y la semilla hbrida se mezcla de nuevo para producir una poblacin
(2do. Ciclo de seleccin recurrente) y se repite esto hasta comprobar que en la
poblacin se ha fijado el carcter deseado, sin prdida de variabilidad gentica.
8.4 FORMACIN O CREACIN DE VARIEDADES SINTTICAS
La formacin de variedades sintticas se basa en la combinacin de lneas que han
sido sobresalientes cuando se les ha cruzado previamente; es decir, las combinaciones
hbridas sobresalientes se pueden mezclar para formar una variedad sinttica. Para
formar variedades sintticas, cuando se cruzan lneas, se tiene en cuenta la Habilidad
Combinatoria General (HCG).
VARIEDADES SINTTICAS EN MAZ
Por lo general, las variedades sintticas se forman por medio de cruzamientos al azar
de cinco o ms lneas autofecundadas previamente seleccionadas con base a su
habilidad combinatoria general (HCG). La semilla de dichas lneas se mezcla en
cantidades iguales, se siembra en un terreno aislado, se deja polinizar libremente y
despus la variedad se propaga como cualquier variedad criolla.
Si se hace una buena seleccin de las lneas autofecundadas que intervienen en la
formacin del sinttico, el rendimiento de ste puede ser definitivamente mayor que el
de las variedades criollas.

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La variedad sinttica puede propagarse por tiempo indefinido de igual forma que una
variedad de polinizacin libre y la semilla obtenida se puede utilizar para la prxima
siembra.
Una variedad sinttica es mucho ms variable que un hbrido, por lo que se puede
adaptar a una mayor diversidad de ambientes. Las variedades sintticas son
heterogneas porque se forman de genotipos heterocigotas.
Al igual que los hbridos y las variedades criollas, las variedades sintticas dan su
mayor rendimiento slo cuando se cultivan bajo condiciones de suelo y clima a las que
estn mejor adaptadas.

Primera Poblacin amplia G Se autofecundan un cierto


generacin (variedad criolla) nmero de plantas
sobresalientes

Segunda Lneas S1 X Probador Formacin de mestizos


generacin

Tercera Seleccin de las mejores


Evaluacin de mestizos cinco o seis lneas
generacin

Cuarta Sembrar con semilla


remanente en un terreno
generacin Recombinacin de
aislado las cinco o seis
lneas seleccionadas
lneas seleccionadas para
recombinar

Variedades sintticas

Esquema: Formacin de variedades sintticas en maz.

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8.5 HIBRIDACIN
Consiste en la combinacin de caracteres deseables por cruzamiento entre variedades
o especies. Lo que se busca es combinar los caracteres deseables de dos o ms lneas
o variedades en una sola.
En plantas algamas, se utilizan dos procedimientos bsicos de hibridacin:
a) Cruzamientos intervarietales e interespecficos
b) Utilizacin del vigor hbrido.
a) Cruzamientos intervarietales e interespecficos.- Se refiere a los
cruzamientos que se realizan entre variedades dentro de una misma especie o
entre especies dentro de un mismo gnero, de plantas con polinizacin cruzada,
aunque cada planta puede ser por s misma un hbrido, por lo cual se presentar
segregacin dentro de la generacin F1. Despus de la hibridacin, los
procedimientos de seleccin sern distintos de los que se aplican a las especies
que se autopolinizan. Las plantas hbridas que fenotpicamente renan los
caracteres deseados debern someterse a una o ms generaciones de
autofecundacin para fijar dichos caracteres y posteriormente se realizarn los
cruzamientos dirigidos para restaurar el vigor perdido durante las
autofecundaciones.
b) Utilizacin del Vigor Hbrido.- El aumento en vigor, crecimiento,
tamao, rendimiento o actividad de una progenie hbrida (F1) con respecto a sus
progenitores se denomina vigor hbrido o heterosis. El vigor hbrido se utiliz por
primera vez en la produccin de maz hbrido, pero actualmente se hace lo mismo
en el sorgo, cebolla, tomate, y muchos otros cultivos comunes y hortcolas.
El uso del vigor hbrido requiere de tres pasos:
1. Produccin de lneas homocigotas, autofecundadas (uniformes).
2. Cruzamiento entre estas lneas para producir las cruzas simples o
hbridos simples uniformes y productivos
3. Cruzamiento entre cruzas simples para producir los hbridos dobles
uniformes y muy productivos.
El principio fundamental de este mtodo de mejoramiento es el conocimiento de
que las lneas autofecundadas son estables y uniformes entre la sptima y octava
autofecundacin, aunque pierden vigor, fijan los caracteres deseados. El hbrido
simple que se forma por la combinacin de lneas autofecundadas es productivo y
vigoroso y el hbrido doble lo es mucho ms.

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IX. METODOS DE MEJORAMIENTO EN ESPECIES DE MULTIPLICACION VEGETATIVA O
PROPAGACIN ASEXUAL
9.1 GENERALIDADES
La propagacin asexual se utiliza en las especies que producen semillas en forma muy
deficiente o que solamente producen semillas bajo condiciones muy especiales como
la caa de azcar, la papa, algunas gramneas (pastos), etc.
Los procedimientos para el mejoramiento de este tipo de plantas son:
a) Seleccin clonal
b) Hibridacin
9.2 SELECCIN CLONAL
La seleccin clonal puede llevarse a cabo en poblaciones mezcladas de especies de
propagacin asexual y consiste en escoger fenotpicamente dentro de dicha poblacin,
clones sobresalientes. Una vez que se ha seleccionado el mejor fenotipo que debe
representar el mejor genotipo, la multiplicacin vegetativa mantiene dicho genotipo
sin ninguna variacin, hasta que se produzcan quimeras o mutaciones, que
generalmente no son beneficiosas.
9.3 HIBRIDACIN
En este grupo de plantas, se utiliza la reproduccin sexual para crear variabilidad
gentica, combinando caracteres deseables. Las progenies hbridas creadas, se usan
como fuente para la seleccin de los mejores clones. Posteriormente pueden probarse
dichos clones por rendimiento y otras caractersticas importantes. El mejor clon
seleccionado mantiene su pureza gentica mediante la propagacin vegetativa. Si en la
cruza realizada se ha producido combinaciones indeseables, se puede recurrir a las
cruzas regresivas para recuperar las caractersticas favorables y despus propagar
vegetativamente.
X. OTROS METODOS DE MEJORAMIENTO O HERRAMIENTAS MODERNAS DE
MEJORAMIENTO
10.1 GENERALIDADES
Adems de la Introduccin, Seleccin e Hibridacin que son los mtodos de
mejoramiento tradicionales o convencionales, se puede contar con otros mtodos o
herramientas que el mejoramiento gentico utiliza para cambiar la herencia de las
plantas en menor tiempo o bajo otras condiciones controladas, entre los cuales se
puede mencionar:
a) Mutacin
b) Poliploida
c) Biotecnologa
10.2 MUTACIN
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Desde que el hombre comprob que la mutacin natural o espontnea ha sido y es
causa importante de la evolucin de las especies, ha recurrido a las mutaciones
artificiales o inducidas mediante agentes mutagnicos para crear variabilidad gentica
en especies que no son de la zona o regin o que han disminuido significativamente su
base gentica. Las irradiaciones se han venido utilizando con mucha frecuencia en el
mejoramiento de plantas, como cebada, trigo, frijol, etc., y son los rayos gamma los
que actualmente vienen obteniendo resultados satisfactorios en especies alimenticias.
Despus de una irradiacin, se genera variabilidad gentica y luego se tiene que seguir
el mtodo de seleccin ms adecuado, teniendo en cuenta si se trata de plantas de
autopolinizacin o de polinizacin cruzada.
10.3 POLIPLOIDA
El conocimiento de que existen poliploides naturales que presentan caractersticas
superiores a los genotipos diploides normales, ha motivado a los fitogenetistas a
utilizar un alcaloide como la colchicina para inducir poliploida; es decir, para crear
poliploides: triploides (3n), tetraploides (4n), pentaploides (5n), etc., los cuales
presentan un mayor tamao, mayor vigor y mayor productividad, posiblemente debido
al incremento del tamao de las clulas. No todas las especies pueden lograr tener
xito al formar poliploides, ya que algunas presentan fenotipos inferiores.
10.4 BIOTECNOLOGA
Es el manejo, modificacin gentica y propagacin de organismos vivos mediante el
uso de tecnologas nuevas, como el cultivo de tejidos y la ingeniera gentica, que dan
como resultado la obtencin de organismos nuevos o mejorados y productos que
pueden utilizarse de varias formas. Por ejemplo pueden cultivarse anteras de una
planta en medio nutritivo y producir plantas haploides que despus pueden
manipularse para obtener plantas dihaploides homocigotas y mediante el cultivo de los
tejidos, obtenerse millones de plantas idnticas en tan solo unos meses. Esto nos da
una mnima idea de la herramienta que actualmente tienen los fitogenetistas en sus
manos para modificar en menor tiempo la herencia de las plantas, en favor de la
humanidad.
XI. LA BIOTECNOLOGIA COMO HERRAMIENTA EN EL MEJORAMIENTO GENETICO DE LAS
PLANTAS
11.1 GENERALIDADES
Durante siglos, la humanidad ha introducido mejoras en las plantas que cultiva a travs
de la seleccin y mejora de vegetales, la hibridacin y la polinizacin controlada de las
plantas. Estas mejoras se lograban por medio del cruce de una planta o flor con otra,
con la esperanza de producir una planta con cualidades particulares, como una flor
ms grande o un fruto ms dulce. Los procedimientos que an se utilizan intentan
lograr tales resultados en las plantas combinando todas las caractersticas de una
planta con las de otra.

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Pero, con el aumento de los conocimientos sobre la vida vegetal, los cientficos han
encontrado maneras de acelerar este proceso y hacerlo ms preciso y fiable. Ahora es
posible identificar exactamente cules son los genes responsables de cada atributo o
carcter y utilizando esta informacin, los cientficos pueden hacer cambios pequeos
y especficos en una planta sin afectarla en otras maneras.
La disponibilidad de sistemas eficientes de transformacin en especies cultivadas ha
permitido la aplicacin de estas tcnicas al mejoramiento. Actualmente, ms de 50
especies de plantas cultivadas entre dicotiledneas importantes y monocotiledneas
como el arroz, maz y trigo, pueden ser transformadas por ingeniera gentica.
Los progresos han sido rpidos y ciertos genes que controlan estos caracteres ya han
sido introducidos con xito en bastantes especies cultivadas. Lneas manipuladas
genticamente de soya, algodn, arroz, colza, remolacha azucarera, tomate y alfalfa
han entrado en el mercado a partir del ao 1993. La investigacin en la manipulacin
gentica de otros caracteres como tolerancia al estrs, eficiencia fotosinttica,
asimilacin de nitrgeno y composicin de protenas de semilla est menos avanzada,
debido a las dificultades intrnsecas de los sistemas fisiolgicos y genticos implicados.
Por ejemplo, puede extraerse vulos excedentes de vacas de alta produccin de leche,
fecundarse in vitro utilizando espermatozoides de machos de alto valor e implantarse
en vacas comunes poco productivas que despus parirn cras de calidad excelente,
que seran buenas productoras de leche; puede insertarse el gen de la insulina
humana en una bacteria no patgena que despus se reproduce y origina cantidades
ilimitadas de insulina que puede ser utilizada por personas que sufren de diabetes. O
bien pueden cultivarse las anteras de una planta en medio nutritivo y producir plantas
haploides que despus pueden manipularse para obtener plantas dihaploides
homocigotas y mediante el cultivo de los tejidos obtener millones de plantas idnticas
en tan solo unos meses.
11.2 LA BIOTECNOLOGA VEGETAL
se basa en un conocimiento profundo de la biologa molecular (de las plantas), en el
uso de varias tcnicas de cultivo de tejidos vegetales y en la capacidad de identificar,
aislar y transferir genes especficos de un tipo de organismo (vegetal) a otra planta u
otro organismo. Asimismo, la Biotecnologa Vegetal permite la rpida clonacin de las
plantas, acelera y ampla los lmites del fitomejoramiento y permite obtener productos
vegetales industriales especializados bajo las condiciones del cultivo de tejidos.
La biotecnologa vegetal es una extensin de la tradicin de modificar las plantas, con
una diferencia muy importante: la biotecnologa vegetal permite la transferencia de
una mayor variedad de informacin gentica de una manera ms precisa y controlada.
Al contrario de la manera tradicional de modificar las plantas que inclua el cruce
incontrolado de cientos o miles de genes, la biotecnologa vegetal permite la
transferencia selectiva de un gen o unos pocos genes deseables. Con su mayor

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precisin, esta tcnica permite que los mejoradores puedan desarrollar variedades con
caracteres especficos deseables y sin incorporar aquellos que no lo son.
Muchos de estos caracteres desarrollados en las nuevas variedades defienden a las
plantas de insectos, enfermedades y malas hierbas que pueden devastar el cultivo.
Otros incorporan mejoras de calidad, tales como frutas y legumbres ms sabrosas;
ventajas para su procesado (por ejemplo tomates con un contenido mayor de slidos);
y aumento del valor nutritivo (semillas oleaginosas que producen aceites con un
contenido menor de grasas saturadas).
El desarrollo ms crucial para la biotecnologa fue el descubrimiento de que una
secuencia de DNA (gen) insertado en una bacteria induce la produccin de la protena
adecuada. Esto ampli las posibilidades de la recombinacin y la transferencia de
genes, con implicaciones a largo plazo para la agricultura a travs de la manipulacin
gentica de microorganismos, plantas y animales.
MECANISMOS QUE REGULAN LA APROBACIN Y SEGURIDAD DE LOS CULTIVOS
MEJORADOS GENTICAMENTE.
La novedad de estos avances y las posibilidades que abren han hecho que las
administraciones de todo el mundo articulen sus legislaciones bajo el criterio de
precaucin, que significa que cada una de estas mejoras debe ser evaluada caso por
caso, y como si se tratara de un nuevo medicamento se autorice o rechace ante la ms
mnima duda sobre su seguridad. As, las variedades actualmente autorizadas lo han
hecho de acuerdo con las pautas recomendadas por comits de expertos como los de
la FAO, OMS y otras instituciones de reconocido prestigio.
En el periodo de aprobacin, se evalan tanto las caractersticas que corresponden a la
mejora introducida (gen, protena a la que da lugar, etc.) como el cultivo mejorado en
s (comportamiento agronmico, impacto sobre especies no objetivo, etc.) y tanto
desde el punto de vista medioambiental, como en lo que respecta a su seguridad de
uso para alimentacin humana o para fabricacin de forrajes.
Actualmente, se est exigiendo que los productos transgnicos o los derivados de
transgnicos, brinden la suficiente informacin en sus etiquetas, de modo tal que el
usuario tenga libertad de elegir su consumo o su rechazo.

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