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EL MTODO CIENTFICO

Ciencia es el intento de hacer que la catica diversidad


que hay en nuestra experiencia sensorial corresponda con
un sistema de pensamiento que presente uniformidades
lgicas.
Albert Einstein 1940
En las ciencias, el pensamiento es progresivo: sus etapas
ms recientes corrigen a las anteriores e incluyen a las verdades
que persisten de estas etapas iniciales.
Reporte del Comit de Harvard 1945
1. - Una definicin de ciencias
Es un conjunto de conocimientos racionales, ciertos o probables, obtenidos
metdicamente, sistematizados, verificable, que hacen referencia a objetos de
una misma naturaleza.
Comentarios.- Hay muchas definiciones de ciencias, elegimos sta. Se
destacan seis cualidades de las ciencias. Se puede apreciar que no hay ciencia
en los hechos aislados, el conocimiento es ordenado y su lgica est avalada
por la capacidad de ser verificado. Los procedimientos de comprobacin,
(relacionados con el mtodo cientfico) forman parte del conocimiento mismo.
El conocimiento es acumulativo y la teora generaliza hacia conjuntos de
categoras similares.
La relacin de bidimencin de las ciencias .- Se dice que la ciencia es
producto y proceso a la vez:
PRODUCTO (informacin obtenida)
CIENCIAS
PROCESO (procedimiento de investigacin)

Las ciencias pueden ser vistas desde dos ngulos diferentes, que
aparentemente son contrapuestos:
1. Las ciencias como un almacn de datos. El volumen de informacin
que se acumulaproducto de la investigacin es tal, que ha obligado a la
especializacin por reas. As por ejemplo,
la Psicologa se ha ido subdividiendo en: psicologa del aprendizaje, ps. del
aprendizaje escolar (que no es lo mismo), ps. del desarrollo, trastornos del
aprendizaje, psicopedagoga, etc.; por mencionar solamente a los aspectos de
la psicologa ligados con la educacin. Este almacn de datos bsicamente
tiene dos vas de utilizacin:

Aplicaciones de carcter cultural y tecnolgico en una sociedad moderna altamente


influenciada por la ciencia.
Como base de sustentacin para las nuevas investigaciones.

2. La ciencia como mtodo para solucionar problemas. El progreso de la


ciencia est estrechamente ligado a los hallazgos que los cientficos
encuentren. Es un hecho conocido que los problemas cientficos no se
inventan; sino que se descubren a partir de observaciones que algn
investigador perspicaz encuentra en una situacin problemtica que no
presenta una explicacin coherente con las teoras existentes (o el
conocimiento actual).
El camino que cualquier investigador lleva adelante para resolver el problema
que le preocupa, se denomina El mtodo cientfico. Actualmente, no es
posible imaginar una ciencia sin la aplicacin de un mtodo cientfico.
A pesar que cada ciencia en particular utiliza sus propios instrumentos y
tcnicas especficas,es posible encontrar una lgica o patrn de razonamiento
comn. Lo mismo se puede decir para cada investigacin en particular, que no
pueden ser simples aplicaciones mecnicas de un mtodo general; en cada
investigacin est presente la imaginacin, la creatividad y la originalidad de
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los investigadores. Cada investigacin es diferente; aun ms;Los


descubrimientos ms espectaculares de las ciencias, los que han roto
los esquemas de pensamiento del sentido comn, generalmente
tambin han sido sorprendentemente novedosos en sus
procedimientos y el camino recorrido en busca de la verdad, sin
embargo el espritu que los inspira tiene un sello en comn.
Slo se acepta el nuevo conocimiento, cuando el investigador indica
claramente el camino recorrido para obtener su descubrimiento, de modo que
otros puedan reproducir y verificar las observaciones y evidencias obtenidas.
Muchas veces, los nuevos conocimientos son el punto de partida para nuevas
investigaciones que pretenden ir ms all en dicho sector. En otras ocasiones
son las tcnicas y herramientas diseadas exitosamente las que se imitan o
modifican para aplicarlas en diferentes mbitos. Por esta razn se afirma que
los procedimientos cientficos forman parte del conocimiento mismo.

2. Las principales formas de acumular informacin.


El ser humano se caracteriza por su curiosidad que lo lleva a una constante
bsqueda de la comprensin del mundo que lo rodea y de su propia
naturaleza. Desde la antigedad, para resolver sus problemas, ha utilizado
diversas fuentes o procedimientos, aqu destacamos cinco:
Principio de autoridad
Experiencia personal
Razonamiento deductivo
Razonamiento inductivo
El mtodo cientfico

El principio de autoridad.- En las civilizaciones primitivas se consultaba al


hechicero, a los ancianos o al jefe de la tribu. Cuando ramos nios
consultbamos a nuestros padres. El hombre moderno tambin consulta a una
autoridad: profesores, abogados, mdicos o lo que dicen algunos libros. De
esta manera se ahorra tiempo y esfuerzos, pero hay que saber elegir dichas
autoridades y evaluar sus dictmenes crticamente. Las tradiciones, la iglesia,
el Estado y los antiguos sabios son ejemplos de este tipo de fuente.
La experiencia personal.- Buena parte de nuestro aprendizaje en la vida es
por esta va; es un mtodo simple y til, sin embargo, con frecuencia se
cometen errores sobre lo que se aprende por observacin o por ensayo y
error. Por ejemplo: extraer conclusiones sin contar con suficientes pruebas u
omitir pruebas contrarias a las opiniones propias. Sin contar que ste es un
camino lento y no planificado.
La deduccin - Este mtodo ya era aplicado por los antiguos griegos.
Aristteles estableci las reglas fundamentales para llegar a deducir
conclusiones que necesariamente derivan de otras. El principio fundamental de
este razonamiento, radica en que las conclusiones a que se llega son
situaciones particulares a partir de un principio o generalizacin ms amplio
desde donde se parte. Naturalmente, estas conclusiones slo sern verdaderas
si la generalizacin que las sustenta, tambin es verdadera.
La induccin.- Surgi como un recurso natural para complementar el
procedimiento anterior; puesto que es el camino inverso. El investigador
parte de la observacin de casos concretos y procura establecer una relacin
general o conclusin que ligue a los casos particulares.
En este tipo de razonamiento hay ms riesgos que en el razonamiento
deductivo; la conclusin es insegura, fcilmente puede ser errnea o
parcialmente correcta; pero, la probabilidad que dicha generalizacin sea
correcta mejora cuando el nmero de observaciones aumenta. La mayora de
las hiptesis cientficas, exitosas o no, han surgido por razonamiento
inductivo.
El mtodo cientfico.- Al inicio del siglo XVII, Francis Bacon primero, Galileo
y posteriormente Newton sembraron las bases de la investigacin emprica
moderna, sustituyendo la deduccin y el pensamiento especulativo por la
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observacin directa de los hechos, siguiendo planes racionales en la bsqueda


de evidencias que sustentaran sus hiptesis de trabajo, para alcanzar un
conocimiento ms seguro y confiable.
John Dewey (1910) en su obra How We Think establece cinco pasos en el
pensamiento reflexivo (que ahora se asocia y describe como actitud
cientfica):
1. Percepcin de una dificultad
2. Identificacin y definicin de la dificultad
3. Soluciones propuestas para el problema: la hiptesis.
4. Deduccin de las consecuencias de las soluciones propuestas.
5. Verificacin de las hiptesis mediante la accin

3. MODELO PARA EL FUNCIONAMIENTO DEL MTODO CIENTFICO

Origen del concepto.- Un modelo en ciencias es una proposicin conceptual


que tiene por funcin primordial la comprensin de un conjunto de fenmenos
naturales y hacerles predecibles.
El primero que us este trmino fue Niels Bohr en 1913 (fsico dans y Premio
Nobel en 1922), al proponer un modelo de tomo para explicar la estructura
atmica, luego el concepto se generaliz hacia otros campos. Cuando un
modelo cientfico permite hacer muchas predicciones acertadas (como el caso
del modelo atmico), se espera intuitivamente una correspondencia estrecha
entre el modelo y la cosa que est ah.
Marshall Walter, afirma que la finalidad de la ciencia es la prediccin de
acontecimientos, bajo ciertas condiciones, y el procedimiento consiste en la
construccin y el uso de modelos conceptuales.
En otras palabras, el propsito final de las Ciencias es la supervivencia del
hombre (note el carcter valrico que Walker le asign a la ciencia y a la
actitud cientfica).

Comentarios referentes al modelo.- El diagrama muestra que la


investigacin es recurrente; no tiene fin. De todas maneras, para analizarlo
necesitamos tomar un punto de partida y comenzaremos por el problema.
El problema: Los problemas no se inventan, entonces Cmo surgen? Se
requiere un observador perspicaz que detecte una incongruencia entre lo
observado con las teoras y modelos vigentes. Entonces los problemas se
descubren.
Einstein afirmaba que lo ms importante en la investigacin era DESCUBRIR
UN BUEN PROBLEMA. Parece sorprendente esta afirmacin; cualquier persona
habra dicho que lo ms importante era encontrar la solucin al problema.
Cuando un observador cientfico encuentra ciertos fenmenos que no tienen
una explicacin coherente con la informacin disponible (marco conceptual), se
ha encontrado con un problema. Ahora tiene que precisarlo en lo posible como
una pregunta.

La hiptesis. - Es una tentativa de explicacin o conjetura verosmil, que


debe ser sometida a prueba por los hechos que pretende explicar. Es una
proposicin que puede ser puesta a prueba para determinar su valide. Las
hiptesis pueden ser contrarias al sentido comn, o bien estar de acuerdo con
l, as como darse el caso de que sea correcta o incorrecta. De todos modos
siempre debe conducir a pruebas empricas. Cuando se tiene una buena
hiptesis (relacinelo con un buen problema) se dispone de un camino claro
para investigar. Normalmente, las hiptesis se formulan mediante el
razonamiento inductivo.

Las predicciones. - Corresponden a hechos particulares que se deducen


como consecuencias de cierta hiptesis. Una hiptesis es fructfera, cuando
permite obtener por razonamiento deductivo numerosas predicciones. Cada
prediccin correctamente formulada debe permitir su comprobacin;
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observando que se cumplan los hechos que ella ha anticipado. A diferencia de


la hiptesis una prediccin se debe comprobar o falsear en forma directa.
El test o prueba. - Es el procedimiento de observacin o experimento
necesario para comprobar la prediccin respectiva. Un test bien formulado,
simplemente debe ejecutar lo que la prediccin anticip, estableciendo las
condiciones apropiadas para resolver si dicha prediccin era falsa o verdadera,
sin dudas ni opciones intermedias.

Las evidencias. - Corresponden a los resultados tangibles que quedan del


test aplicado. Si todas las evidencias acumuladas para una serie de
predicciones son positivas, termina por aceptarse la hiptesis que se investiga.
Si alguna evidencia es negativa se hace necesario revisar si el test est bien
ejecutado o la prediccin est incorrectamente formulada o simplemente
se demuestra que la hiptesis result ser falsa porque una prediccin no se
cumpli. Note que todas las predicciones deben cumplirse; de otro modo la
hiptesis resulta insatisfactoria.
La nueva teora. - Cuando finalmente se acepta la validez de una hiptesis,
sta constituye la base de una nueva teora que puede considerar nuevos
modelos. Partiendo de esta nueva teora inexorablemente surgirn diversas
aplicaciones prcticas mediante el razonamiento deductivo.
La tecnologa cientfica se desarrolla preferentemente en esta etapa, creando
productos y procesos industriales, farmacuticos, educacionales, etc.

Nuevas observaciones. - La aplicacin de la nueva teora a la realidad


permite dar interpretaciones ms ajustadas a los hechos que se van
observando. Si algn observador agudo encuentra que ciertos hechos ya no
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encajan con la teora o el modelo explicatorio y su interpretacin no funciona


para ellos, entonces tenemos una nueva situacin problemtica que habra que
resolver.
Ahora habra que revisar la teora cuestionada y buscar nuevas explicaciones.
As, en forma muy esquemtica tenemos una aproximacin general a cmo
ocurre la investigacin cientfica .

Las aplicaciones prcticas . Invariablemente despus de algn tiempo,


van surgiendo productos y procesos tecnolgicos a partir de los nuevos
descubrimientos cientficos. En la poca actual, con el avance de las
comunicaciones estos procesos y aplicaciones empiezan a aparecer en plazos
cada vez ms cortos.

4. Interrelacin entre la Teora y la Realidad


El cientfico observa fenmenos de la realidad que le llaman la atencin y
busca establecer relaciones o explicaciones generales de por qu y cmo
dichos fenmenos ocurren, o bien a la inversa, partiendo de teoras cientficas
establecidas, aplica estos principios generales para explicar la ocurrencia de
hechos particulares.

Para Bisquerra, Una teora es un sistema que sirve para explicar un conjunto
de fenmenos, mediante la especificacin de constructos y las leyes que los
relacionan Para Kerlinger, La teora es un conjunto de construcciones
hipotticas (conceptos), definiciones, y proposiciones interrelacionadas
entre s, que ofrecen un punto de vista sistemtico de los fenmenos, al
especificar las relaciones existentes entre variables, con el objeto de explicar y
predecir los acontecimientos.
Por otra parte, las teoras cientficas se construyen sobre la base de un sistema
conceptual, que procura ser preciso y riguroso, a fin que su comunicacin no
produzca confusiones.
Para transitar entre estos dos extremos (la teora y la realidad), estn las
hiptesis, las variables y los indicadores, tal como se ilustra en esta pgina.
Conceptos y variables. - Por conceptos se puede decir que corresponden a
las ideas que vamos construyendo para comprender las cosas y fenmenos del
entorno; en consecuencia estos conceptos presentan las siguientes
caractersticas:
Son personales; el mismo concepto difiere para cada persona.
Van cambiando a medida que se enriquece nuestra experiencia.
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Para juzgar si un estudiante tiene un determinado concepto hay que observar


como lo usa. Por ejemplo: Dibuje un ngulo agudo (sabe o no sabe hacerlo).
O bien, psame el formn (implica saber identificarlo solamente).
El dominio de un concepto no exige que se lo defina, sino que se aplique
correctamente; muchos conceptos no son verbales (como los ejemplos
anteriores).
Las definiciones corresponden a procesos intelectuales ms complejo que la
aplicacin de un concepto.
Los conceptos cientficos relacionados con los hechos que se observan y que de
alguna manera tienden a medirse, requieren ser precisados. De aqu surge la
necesidad de las definiciones; puesto que no es posible medir con exactitud lo
que no se tiene claro. Los conceptos abstractos, que se construyen para
clarificar teoras y principios cientficos, reciben el nombre de constructos.
Ejemplos de constructos: inteligencia, actitud cientfica, aptitud musical,
cuociente intelectual (C.I.), retraso pedaggico, prerequisitos, tareas de
aprendizaje, etc.

Una variable es una caracterstica de los seres vivos o de las cosas que puede
presentarse en diferente magnitud, como la edad, la inteligencia y el
rendimiento acadmico, o bien, el color y la dureza de los metales. Por lo
tanto, si son propiedades variables se les puede asignar diferentes valores
numricos.
Existen otras propiedades que son comunes para cierta categora, las personas
por ejemplo tienen una nariz y dos ojos. En este caso, se trata de
constantes. El estudio de las diferencias o variables es normalmente lo que
ms interesa.
Con frecuencia, para un mismo concepto, diferentes personas le asignan
diferentes significados o lo entienden de manera distinta (recuerde que son las
ideas que cada persona tiene sobre las cosas), al investigar surge la necesidad
de definirlos con claridad. Las variables se pueden definir de dos maneras:
De forma constitutiva, que se identifica con el constructo y se refiere a la
esencia del fenmeno.
La definicin operacional, que consiste en describir las operaciones necesarias
para medir o manipular una variable. Por ejemplo, El Cuociente Intelectual,
cuando lo midi Binet, lo defini como un cuociente o relacin matemtica
entre la edad mental de una persona y su edad cronolgica, multiplicada por
100. En este caso, la definicin se puede reducir a una ecuacin expresada as:
EM
CI = ----- x 100
EC

Los Indicadores. Normalmente las variables, especialmente en las ciencias


sociales difcilmente se observan o se miden directamente. Por ejemplo, el
inters en Artes Plsticas o el rendimiento en la asignatura de Mtodos de
Investigacin. Para medir el primero, se podra construir un Inventario de
Intereses y para la 2 variable, un test de rendimiento, o prueba escrita.
Alguien podra decir: para medir el rendimiento en esta ltima asignatura, un
test es un mal indicador Ah est el quid del asunto!...Los indicadores pueden
adolecer de defectos, ser dudosos, inseguros o imprecisos y a veces bastante
buenos, pero no estaremos seguros que tan buenos son; por eso, se
recomienda:
No confundir los indicadores con la variable de la cual provienen.
Procurar elegir o construir buenos indicadores.
Para mayor seguridad, observar el comportamiento de la variable que interesa
con ms de un indicador y comparar sus resultados.
Empecemos por dos definiciones muy simples: Hacer ciencia es explicar,
estableciendo criterios de validacin, en cambio, Hacer tecnologa es producir.
Se podra decir que la tecnologa naci con la historia de la humanidad, cuando
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el homo erectus o pitecantro hace un milln de aos fabric la primera hacha


de mano y conoci el uso del fuego.

La tecnologa cientfica, en cambio tiene cerca de tres siglos de existencia y se


apoya en los conocimientos cientficos y sus procedimientos, lo que le ha
permitido un desarrolla espectacular en la produccin de bienes y procesos
tecnolgicos. En muchos centros tecnolgicos (laboratorios, industrias y
diversos institutos) se realiza investigacin tecnolgica con el propsito de
desarrollar o mejorar diversas aplicaciones utilitarias o de carcter prctico.
Esto produce una gran confusin para delimitar donde termina la ciencia y
comienza la tecnologa.
Intentaremos una definicin: La tecnologa cientfica corresponde a un
conjunto de procesos racionales y sistemticos, obtenidos en forma metdica,
destinados a ejecutar operaciones de carcter prctico y en forma eficiente.
Para H. Foecke, la Ciencia se diferencia de la Tecnologa fundamentalmente por
sus finalidades: En la Ciencia, el esfuerzo est asociado con el deseo natural
del hombre de saber, comprender, explicar y predecir.
La Tecnologa, resulta del deseo igualmente natural del hombre de hallar
nuevas y mejores maneras de satisfacer sus necesidades, de lograr sus metas,
de hacer el trabajo que quiere que sea hecho.

Sh. Haggis, citando al Dr. James Rutherford, mencion dos diferencias entre
ciencia y tecnologa en relacin a la clase de conocimientos que trabaja cada
una y a los valores particulares asociados en cada una de ellas.
En el reino del conocimiento, * la ciencia se expresa verbalmente, siendo los
libros de texto y los artculos de revistas el punto terminal del trabajo
cientfico; la tecnologa se expresa concretamente en la forma de objetos o
procesos. * La ciencia es esencialmente reduccionista, buscando el menor
nmero posible de principios y la generalidad ms alta; mientras que la
tecnologa busca una multiplicidad de soluciones prcticas o la reproducibilidad
de una cosa. * La ciencia busca grandiosas explicaciones para sucesos
naturales y trata de mantenerse flotando arriba de estos sucesos, pero la
tecnologa, en cambio, es intervencionista y pone ms nfasis sobre la
prediccin y el control que sobre la explicacin de los fenmenos.
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Tambin, hay diferencias en cuanto a los valores sostenidos, * En las ciencias


es un asunto de descubrimiento, de llegar al corazn de las cosas. La
tecnologa est dedicada a resolver problemas y a la toma de decisiones
relacionadas con asuntos prcticos, sin importar si es o no posible una solucin
ideal. *As, en ciencia el premio va a la inventiva abstracta y en la
tecnologa
a la inventiva pragmtica. * En la ltima, la efectividad y la eficiencia est a
la orden del da, mientras que en ciencias es la elegancia y la fertilidad.
En relacin con los valores de la ciencia H. Poincar, Afirma que: La
investigacin de la verdad debe ser el objeto principal de nuestra actividad y el
fin ms importante de nuestros trabajos...
Algunas veces, sin embargo, la verdad nos espanta, porque sabemosque suele
ser engaadora, que semejante a un fantasma se nos aparece un momento
para huir de nuevo, y cuanto ms lejos la perseguimos ms se aparta de
nosotros sin que nos sea dable alcanzarla.
...Adems, para buscar la verdad es preciso ser independientes en absoluto.
Cuando hablo aqu de la verdad, claro es que me refiero, en primer trmino a
la verdad cientfica; pero no se crea por eso que renuncio a hablar de la
verdad moral, una de cuyos aspectos se llama justicia. Parecer que abuso
de las palabras y que reno bajo el mismo nombre objetos distintos; que la
verdad cientfica que se demuestra no puede aproximarse a la verdad
moral que se siente.
No es posible, sin embargo, separarlas porque los que aman una verdad,
tienen que amar forzosamente la otra. Para encontrar la cientfica, lo mismo
que la moral, es ineludible despojarse por completo del prejuicio, de la pasin
y llegar a la ms absoluta sinceridad. Ambas verdades, una vez descubiertas,
nos procuran idntica alegra; una y otra, en cuanto las percibimos, brillan
con igual resplandor, de manera que hay precisin de verlas o de cerrar los
ojos.
Las dos en suma, nos atraen y nos huyen, porque jams estn fijas, y cuando
se cree alcanzarlas, se observa que es preciso marchar an. Quien las persiga
est condenado de antemano a no conocer el descanso. Hay que indicar por
ltimo, que los que tengan miedo de cualquiera de ellas, debern tambin
tener miedo de la otra, porque iguales razones las hacen amar o aborrecer.
La Moral y la Ciencia tienen sus dominios peculiares, que se tocan, pero no se
confunden.
Nos muestra la primera el objeto adonde debemos encaminarnos, y la segunda
los medios de llegar a l, una vez conocido este objeto. No pueden por lo
tanto, estar en oposicin, toda vez que no habrn de encontrarse nunca, y as
como no puede comprenderse una moral cientfica, tampoco es posible
imaginar una ciencia inmoral.
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Gua para trabajo en grupo:


LA FBULA DEL NIO PERDIDO QUE NO QUERA PASAR FRO
(Traduccin y adaptacin de CHEM-STUDY)

rase una vez un nio que se perdi en un bosque cercano a su pueblo. Como
el tiempo estaba fro, decidi salir a buscar materiales para hacer una fogata,
tal como lo ley en un cuento.
El pequeo nunca antes lo haba hecho, por lo tanto tendra que experimentar.
Y as l fue acarreando diversos elementos al campamento que improvis. En
sus intentos por encender el fuego, nuestro pequeo investigador fue
descubriendo que algunos objetos se quemaban y otros no encendan de
ninguna manera. Para no seguir trabajando en forma intil, decidi hacer una
lista de los que se quemaban.
(Al igual que un observador metdico, l empez a organizar su informacin)
Despus de varios ensayos, su clasificacin la resumi as:

Se queman No se queman
Ramas Rocas
Palos de escoba Moras
Patas de silla Ladrillos
Estacas hongos

Este sistema de clasificacin le fue bastante til al principio, en su empeo


por conseguir fuentes de calor y as, slo sigui buscando aquellas que le
daban seguridad que se quemaban.
Cuando las ramas secas, palos y estacas que estaban botadas alrededor
empezaron a escasear, el nio trat de encontrar cierto indicio de regularidad
que le orientara a encontrar nuevos elementos combustibles.
Observando los ltimos objetos que se estaban quemando, sus ojos se
iluminaron al establecer su primera generalizacin y se dijo: QUIZS LAS
COSAS CON FORMA CILNDRICA SE QUEMAN.
La generalizacin obtenida por el nio mediante el razonamiento inductivo es
uno de los procesos elementales del pensamiento cientfico tanto para
sistematizar el conocimiento como para orientar cualquier investigacin.
Bsicamente ste funciona a partir de observaciones de hechos singulares los
cuales se procura reunir dentro de categoras mayores enmarcadas en una
regla general que se infiere.

1 Actividad.- Para discusin:


Cul es la utilidad del razonamiento inductivo?
Qu riesgo presentan sus conclusiones?
De qu manera se pueden mejorar las conclusiones?
En qu etapas del Modelo Geomtrico del Mtodo Cientfico se encuentra?

A la maana siguiente, nuestro pequeo hroe sali en busca de nuevos


materiales combustibles, pero olvid llevar su lista consigo. Sin embargo,
recordaba la generalizacin que l haba establecido y comenz a aplicarla. De
este modo, cuando regres al campamento llevaba: una rama seca de rbol,
un bastn viejo, tres estacas de madera y el mango de una pala (que
resultaran sus predicciones exitosas a partir de la generalizacin).
Mientras descansaba calentndose en la hoguera que volvi a activar estaba
contento, pues todo sali bien, gracias al xito logrado por su razonamiento;
por eso, l haba desechado un radiador de auto, una cadena de bicicleta, un
tabln grande, una caja llena con diarios y una puerta casi completa. Si estos
objetos no eran cilndricos, entonces no se quemaran.
Probablemente usted est sonriendo por la ingenuidad del razonamiento del
nio y opinar que la generalizacin no est bien hecha. Todo lo contrario!; en
primer lugar, hasta aqu le ha funcionado bien, sus predicciones se han
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cumplido, luego la generalizacin ha sido fructfera; en segundo lugar, ella es


coherente con todas las observaciones disponibles hasta ese momento, porque
una generalizacin es confiable dentro de los lmites definidos por las
operaciones que condujeron a su formulacin. Mientras nos atengamos a
los objetos anotados en la lista, agregando ahora: el bastn, el mango de la
pala, y las estacas, es verdad que tienen formas cilndricas y adems se
queman, como comprob el nio.
Debido a sus exitosas predicciones, nuestro explorador se sinti ms seguro.
Al atardecer, dej deliberadamente la nueva lista en su campamento.
Aplicando su generalizacin, que haba resistido a la experiencia, no encontr
ms ramas, pero acumul un considerable cargamento con trozos de caera,
dos frascos de vidrio y el eje roto de un auto. En cambio, desech la caja con
diarios, el tabln y la puerta abandonada, puesto que no eran cilndricos.
Al amanecer del nuevo da, despert con fro, pues esta vez, sus predicciones
basadas en la combustibilidad de los cuerpos cilndricos, esta vez resultaron
falsas, luego su generalizacin se vino al suelo. Ahora sus heladas y
temblorosas reflexiones fueron:
No siempre los objetos cilndricos se pueden quemar.
Aunque lo cilndrico no es seguro, las ramas, los palos y dems objetos de mi
lista se quemaron.
Debo corregir mi lista anotando las excepciones

Luego, al revisar su lista corregida, se le ocurri una nueva regularidad, que


encajaba mejor con las recientes observaciones y sus consecuencias: Quizs,
los objetos para quemarse deben ser de madera, se dijo.
Cun buena es esta nueva generalizacin a la luz del desencanto reciente? Se
sigue avanzando;
el explorador ahora trajo la puerta y el tabln que haba desechado el da
anterior ya no trajo ms piezas de automviles, ni otros objetos metlicos
sin embargo, volvi a desechar la caja que contena los diarios.
No piense Ud. que esta fbula es slo una simptica caricatura de la
investigacin cientfica.
Es exactamente el espritu del pensamiento cientfico! Note las semejanzas:
Cuando se tiene un problema se busca informacin o realiza ms
observaciones.
Luego se organiza lo aprendido buscando regularidades.
A partir de estas generalizaciones deduce consecuencias que l pueda
comprobar.
Cuando estas consecuencias no se cumplen, su generalizacin ya no sirve.
Se busca una nueva generalizacin que la usar mientras funcione.
Las regularidades que funcionan en forma consistente, finalmente se aceptan
como Teoras.

Una teora se mantiene mientras sea consistente con los hechos naturales
conocidos, sistematizan y clarifican el conocimiento, nos permiten resolver
diversas situaciones prcticas que se deducen del mbito que ellas explican.
La historia de las ciencias nos relata el auge y cada de diferentes teoras
cientficas, sobre el origen del universo, el origen de la vida, las causas de las
enfermedades y las formas como se produce el aprendizaje, por mencionar
algunos temas. As, podemos esperar que algn da varias de las actuales
concepciones cientficas en educacin parecern tan restringidas como los
objetos cilndricos que se queman.
Los nuevos maestros y estudiantes universitarios pueden sentirse orgullosos
de estar actualizados con las nuevas corrientes pedaggicas que han superado
viejas teoras. Cuidado! Recuerden que el conocimiento cientfico es
progresivo y correctivo; no es posible dormirse en los laureles.
Si Ud. se desencant por el incierto progreso del nio, que desech los diarios
en su bsqueda, si le parece que esta es una historia inconclusa... Eh ah una
nueva semejanza de la actividad del nio con el quehacer de la ciencia.
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2 Actividad.- Discusin final.


Con tus palabras resume el significado del pensamiento cientfico.
Qu atributos debe tener una hiptesis?
De acuerdo con la fbula Qu requisitos debe cumplir una prediccin
cientfica?
El nio se comport como un investigador sin serlo Qu diferencias puedes
establecer entre la actividad del nio y una investigacin real?
Cmo se aclara aqu el sentido probabilstico de las ciencias?

3 Actividad. Tarea de indagacin bibliogrfica.

Indague en la biblioteca sobre alguna teora cientfica de cualquier naturaleza


que haya sido dada por superada. Resume las ideas principales de dicha
teora y luego agrega los fundamentos empricos de la nueva teora que la
supera. Cita correctamente las fuentes documentales en que te apoyas.