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Bruxaria orculos e magia entre os Azande fichamento

Introduo

Geralmente cada delegado instalava -se perto de um dos muitos riachos


que cortavam a regio, enquanto seus parentes e clientes estabeleciam-se em
suas respectivas roas, nas vizinhanas. Em outras palavras, o padro residencial
disperso refletia fielmente um sistema poltico que, embora altamente organizado,
se baseava numa ampla delegao hierrquica de autoridade. P. 12

A questo, portanto, obviamente a imprevisibilidade da reao da galinha:


seu comportamento no ordlio, especialmente sua morte ou sobrevivncia,
que responde pergunta feita ao orculo. A imprevisibilidade
coloca-se como garantia da verdade, da mesma forma como distinguiramos
entre experincias "fraudulentas" e "genunas" pela incerteza do resultado.
Os Azande utilizavam vrias outras tcnicas oraculares, mas o orculo de veneno
era considerado o mais digno de confiana, e por isso era utilizado nas
decises judiciais. P. 15

Como j foi dito, as duas categorias mais freqentes de casos eram a bruxaria
e o adultrio. A bruxaria era equivalente ao assassinato, pois todas as
mortes eram ipso facto atribudas ao malfica de bruxos humanos. Aps
qualquer morte, exceto a de uma criana pequena, os bruxos eram
preliminarmente
identificados por uma consulta privada aos orculos de veneno, em
nome de um parente ou parentes sobreviventes. Se o orculo do prncipe
confirmasse
os nomes apresentados, o veredicto estava irrefutavelmente lanado.
A indenizao devida pelo bruxo era estabelecida por lei. Nos casos de adultrio,
provas circunstanciais podiam ser acrescentadas, mas a nica conclusiva
era o veredicto do orculo de veneno. Assim, a melhor defesa de um acusado
consistia em requerer ele prprio uma consulta oracular que atestasse sua
inocncia. P. 15

Quanto aos prncipes, eles j no dispunham agora de


meios para implementar as decises tomadas por seus tribunais: o caso sempre
podia ser em seguida levado a um tribunal do governo - no como apelao,
mas como se no tivesse havido qualquer julgamento anterior. Talvez
tenha sido essa a modificao mais profunda de todas as sutis alteraes
provocadas
pela primeira interveno colonial na estrutura sociocultural zande. P. 15

Assim, a crena de que apenas os plebeus poderiam ser bruxos exclui


automaticamente a possibilidade de acusaes contra quaisquer membros da
aristocracia avongara, pois elas seriam prejudiciais sua autoridade e seu
prestgio. Do mesmo modo o sistema de crenas impedia que as mulheres
acusassem os maridos. Uma vez que entre os plebeus a bruxaria era tida como
hereditria, um filho tambm no podia acusar o pai sem que simultaneamente
no acusasse a si mesmo, como herdeiro de uma linhagem maculada.
Em suma, a autoridade dos pais sobre os filhos, dos maridos sobre as esposas e
dos prncipes sobre os plebeus mantinha-se inatacvel. Expressando apenas
tenses entre rivais e iguais no-aparentados, as acusaes de bruxaria so
descritas como uma espcie de instrumento social polivalente - ao mesmo
tempo restringindo todo comportamento agressivo (que poderia suscitar
acusaes) e, em aparente contradio com isso, exibindo publicamente
ressentimentos
de forma no-disruptiva. Tratava-se de fato de um sistema de
controle com feedback negativo. P. 24

A questo aqui que as crenas na bruxaria esto presentes o tempo todo


nas sociedades descritas, mas, durante perodos de tenso social mnima, elas
permanecem como que latentes. Quando a situao geral se deteriora, surgindo
poderosas rivalidades - especialmente ali onde, como em geral o caso
nas sociedades pr-industriais, as normas ticas tradicionais inibem a explicitao
dessas rivalidades -, as crenas na bruxaria inflamam-se bruscamente,
gerando acusaes reais, para voltar a amainar quando as tenses diminuem.
A partir dessa perspectiva, bastou um pequeno - embora talvez imprudente
- passo para considerar-se o aumento das acusaes de bruxaria como um
sintoma de sociedade "doente". P. 25/26 Outras interpretaes posteriores sobre
a bruxaria entre os Azande.

Os Azande acreditam que certas pessoas so bruxas e podem lhes fazer mal em
virtude de uma qualidade intrnseca. Um bruxo no pratica ritos, no profere
encantaes e no possui drogas mgicas. Um ato de bruxaria um ato psquico.
Eles crem ainda que os feiticeiros podem faz-los adoecer por meio da
execuo de ritos mgicos que envolvem drogas malficas. Os Azande distinguem
claramente entre bruxos e feiticeiros. Contra ambos empregam adivinhos,
orculos e drogas mgicas. O objeto deste livro so as relaes entre
essas crenas e ritos. P. 33

A crena na bruxaria um valioso corretivo contra impulsos no caridosos,


porque uma demonstrao de mau humor, mesquinharia ou hostilidade
pode acarretar srias conseqncias. Como os Azande no sabem quem ou
no bruxo, partem do princpio de que todos os seus vizinhos podem s-lo, e
assim cuidam de no os ofender toa. A noo funciona em duas direes.
Um homem invejoso, por exemplo, ser suspeito de bruxaria aos olhos daqueles
a quem inveja e procurar evitar suspeitas controlando sua inveja. Por
outro lado, aqueles de quem ele tem inveja podem ser bruxos e tentar feri-lo
em retaliao sua inimizade, de forma que o homem vai controlar sua inveja
para no ser embruxado. P. 81 crena na bruxaria e a moderao que ela causa.

Esta explicao foi-me dada por um homem de inteligncia incomum,


mas representa a opinio popular. Dois pontos ficam claros. O primeiro que
as pessoas no apenas sabem que os adivinhos podem extrair fraudulentamente
objetos do corpo de seus pacientes, mas esto cientes do tipo do truque
empregado. O segundo ponto que esse conhecimento no entra em contradio
com uma grande f nos adivinhos, porque se acredita que um grande
nmero deles realiza curas notveis por meio de um entendimento com os
bruxos. A habilidade de um adivinho depende da qualidade das drogas que
comeu e de sua posse de mangu. Se ele no ele prprio um bruxo, nem ingeriu
drogas eficientemente poderosas, adivinho apenas da boca para fora.
Portanto, se voc criticar os adivinhos, os Azande concordaro inteiramente. P. 126

Mas essa f sustentada tambm de outras maneiras. O ritmo, as formas


de enunciao, o contedo das profecias, tudo isso ajuda a criar a f nos adivinhos;
mas no explica inteiramente a crena. Apenas o peso da tradio pode
faz-lo. Os adivinhos sempre fizeram parte da cultura zande. Eles figuram nas
mais antigas tradies nacionais. As sesses que promovem so um dos poucos
tipos de reunio social mais ampla que a vida em famlia, e desde pequenas
as crianas tomam parte nelas, corno espectadoras) coro, tamborileiras.
Os Azande no concebem seu mundo sem os adivinhos, assim como ns no
conseguimos conceber o nosso sem mdicos. J que existe bruxaria, naturalmente
existem adivinhos. No se incentiva o agnosticismo; todas as crenas se
reforam mutuamente, e se um zande tivesse que desacreditar dos adivinhos,
teria igualmente que abandonar sua f na bruxaria e nos orculos. Uma sesso
de adivinhao uma afirmao pblica da existncia da bruxaria; uma das
formas pelas quais se inculca e exprime a crena na bruxaria. Igualmente os
adivinhos so parte do sistema oracular. Junto com o orculo de atrito, eles
fornecem questes para o orculo de veneno, que corrobora suas revelaes.
Nessa teia de crenas, cada fio depende dos outros, e o zande no pode sair do
emaranhado porque esse o nico mundo que conhece. A teia no uma
estrutura
externa em que ele esteja encerrado; a textura mesma de seu pensamento
- e ele no pode pensar que seu pensamento est errado. Contudo,
suas crenas no esto dadas absolutamente, Inas so variveis e flutuam para
ajustar-se a diferentes situaes, permitindo a observao emprica e at mesmo
a dvida. P. 127

Vimos que o
zande no acredita no poder teraputico dos adivinhos simplesmente porque
teria uma propenso especial a crer em coisas sobrenaturais; pelo contrrio)
ele sempre remete qualquer ceticismo ao teste da experincia. Se o tratamento
realizado de uma certa maneira - por exemplo, quando o capim bingba
usado como cataplasma -, ele ficar francamente desconfiado. Mas se o adivinho
senta-se num banco e requisita uma outra pessoa para cortar casca de
kpoyo e fazer um cataplasma, se enxgua a boca com gua e espalma as mos
para inspeo, todas as suspeitas sero afastadas. P. 127
Essa cerimnia traz a marca tpica das cerimnias de iniciao. O nefito
fica em estado de interdio por dois ou trs dias antes da realizao do rito;
usa uma corda feita da entrecasca da rvore dakpa presa cintura; abstm-se
de intercurso sexual e de vrios alimentos. Passa ento por uma encenao ritual
da morte, enterro e ressurreio (embora um zande no descrevesse a cerimnia
desta forma). P. 129

Alm disso, a fama no se baseia


apenas no conhecimento restrito da arte da adivinhao e do curandeirismo,
mas tambm no fato de um adivinho famoso ser tambm um mgico famoso
sob outros aspectos. Muitos dos que funcionam como adivinhos tambm possuem
outros tipos de magia poderosa, como a bagbuduma - a magia de
vingana - e o iwa - o orculo de atrito. possvel possuir todos os tipos de
magia sem ser adivinho, mas o adivinho essencialmente o mgico da sociedade
zande, o repositrio de todos os tipos de drogas. P. 130

Sabem que alguns


adivinhos mentem e que outros falam a verdade, mas no so capazes de
descobrir
pela simples observao em que categoria est um adivinho em particular.
Adiam o julgamento e temperam a f com ceticismo. P. 130

A diviso do trabalho social tambm tem seu lado psicolgico, pois evidente
que a mentalidade de um adivinho difere em alguns aspectos da de um
leigo. Em primeiro lugar, ele tem um interesse mais amplo em conhecimentos
gerai. P. 133

Quando vai danar na corte


de um prncipe ou na casa de um plebeu rico, sua posio profissional concede-
lhe um privilgio, tornando suas relaes com os patres menos rspidas
que as existentes entre estes e os plebeus de baixa posio social. Suas relaes
sociais so mais variadas, mais complicadas e delicadas. Por fim, o adivinho
v-se apartado do resto da comunidade por seu conhecimento secreto do
modo de extrao de objetos do corpo dos doentes, e bem possvel que o
ceticismo
que descrevi se deva a uma espcie de filtragem da descrena, desde os
profissionais at os leigos; pois, por melhor que os adivinhos guardem seus
segredos,
tm de viver em contato ntimo e dirio com seus companheiros
no-iniciados, que no podem deixar de ser influenciados por esse contato. P. 133

Devo observar que achei essa maneira de organizar minha


casa e meus negcios to satisfatria quanto qualquer outra que conheo.
Entre os Azande, esse um modo de vida satisfatrio, porque o nico que
compreendem, por fornecer os nicos argumentos capazes de lhes convencer
e acalmar. Meus amigos e vizinhos de tempos em tempos pediam-me que deixasse
que trouxessem aves para consultar meu orculo sobre seus prprios
pro blemas. Esse sinal de confiana sempre me tocava. Pude tambm, em algumas
ocasies, observar orculos alheios em ao. Durante muitos meses fiz
repetidas observaes de consultas oraculares e tive ampla oportunidade de
conhecer os detalhes tcnicos e de interpretao. Uma investigao sobre o
uso do orculo de veneno - assim como sobre as crenas na bruxaria - no
requer informantes especiais. P. 142

Os velhos dizem que aves totalmente adultas no devem ser usadas nas
consultas oraculares porque so demasiado suscetveis ao veneno e costumam
morrer logo, antes que o veneno tenha tido tempo para considerar a
questo colocada ou de ouvir a exposio completa do problema. Por outro
lado, um frangote permanece por um bom tempo sob a influncia do veneno
antes de se recuperar ou expirar, de modo que o orculo tem tempo para ouvir
todos os detalhes relevantes e emitir um julgamento bem pensado. P. 144

O orculo de veneno uma prerrogativa masculina; trata -se de um dos


principais mecanismos de controle masculino e uma expresso do antagonismo
sexual. Pois os homens dizem que as mulheres so capazes de qualquer artifcio
para enganar um marido e agradar um amante; os homens tm ao
menos a vantagem de que seu orculo de veneno revelar as relaes secretas. P.
146

H dois testes, o bambata sima, ou primeiro teste, e o gingo, ou segundo


teste. Se urna ave morre no primeiro teste, ento outra ave deve sobreviver ao
segundo teste, para que o julgamento seja vlido. Em geral a pergunta formulada
de tal modo que, para dar uma resposta afirmativa, o orculo ter de
matar uma ave no primeiro teste e poupar outra ave no teste de confirmao;
para dar uma resposta negativa, deve poupar uma ave no primeiro teste e matar
outra ave no teste corroborativo. P. 152

Geralmente as aves so jogadas


fora ou colocadas numa rvore para serem comidas pelos pssaros, depois de
terem as asas cortadas. Alm disso, um jovem no comeria aves mortas pelo
orculo, de modo que o dito acima aplica-se apenas aos velhos, e talvez apenas
queles que no so muito exigentes quanto comida. Quando protestei a
respeito da afirmao de que as pessoas comem aves envenenadas, perguntaram-
me: "Que mal pode fazer a um homem o veneno, se ningum est
perguntando nada a ele?" p. 161

Os Azande observam como ns a ao do orculo de veneno, mas suas


observaes esto sempre subordinadas sua crena, servindo para explic-la
e justific-la. Considere o leitor qualquer argumento que pudesse demolir
totalmente
as alegaes azande sobre o poder do orculo. Se esse argumento
fosse traduzido para as formas de pensamento zande, serviria para sustentar
toda a sua estrutura de crenas. Pois as noes msticas so eminentemente
coerentes, inter-relacionadas por uma teia de ligaes e ordenadas de tal
modo que nunca contradizem diretamente a experincia sensvel- ao contrrio,
a experincia parece justific-las. Os Azande esto imersos num mar de
noes msticas; e, ao falarem de seu orculo de veneno, fazem-no num idioma
mstico. P. 162/163

Mas os Azande no o personificam.


Pois embora nos parea que devam ver o orculo como uma pessoa, j que se
dirigem diretamente a ele, a questo parece na verdade absurda quando
formulada
na lngua zande. Uma boro, uma pessoa, tem duas mos e dois ps,
Ulna cabea, uma barriga e assitn por diante, e o orculo de veneno no tem
nada disso. No vivo, no respira ou se move. uma coisa. Os Azande no
tm qualquer teoria sobre ele; no sabem por que funciona, mas apenas que
funciona. Orculos sempre existiram e sempre funcionaram como funcionaln,
porque esta sua natureza. P. 163

Que explicao do os Azande quando o orculo se contradiz? Uma vez que


eles no compreendem as propriedades naturais do veneno, no podem explicar
cientificamente a contradio; como no atribuem uma personalidade
ao orculo, no podem atribuir suas contradies volio; e, j que no
trapaceiam,
no podem manipular o orculo para evitar contradies. O orculo
parece ser ordenado de modo a fornecer um nmero mximo de contradies
evidentes, pois, como vimos, em questes importantes um nico teste
inaceitvel, e o orculo deve matar uma ave e poupar outra para que o veredicto
seja vlido. P. 166

No entanto, observei freqentemente que os Azande, ao serem informados


de que a doena os espreita, nem sequer tentam descobrir o nome do
bruxo responsvel e fazer com que este sopre gua; apenas esperam alguns
dias e ento consultam novamente o orculo, para descobrir se sua sade
ser boa no ms seguinte, esperando que na poca da segunda consulta a m
influncia que pairava sobre o futuro quando da primeira consulta no mais
esteja atuante. P. 173

Os Azande distinguem nitidamente entre o uso de magia para a consecuo


de fins socialmente aprovados, como por exemplo o combate bruxaria,
e seu uso maligno e anti-social na feitiaria. Para eles a diferena entre um
feiticeiro
e um bruxo que o primeiro usa a tcnica da magia e extrai seu poder
das drogas, enquanto o segundo age sem ritos ou encantaes, utilizando poderes
psicofsicos hereditrios para atingir seus objetivos. Ambos so inimigos
da humanidade, e os Azande colocam-nos lado a lado. A bruxaria e a
feitiaria so o contrrio da - e so contrariadas pela - boa magia. P. 186
As drogas mais conhecidas, empregadas pela maioria dos plebeus de boa
posio social e mesmo pelos prncipes, so: drogas para atrair clientes; a
droga da vingana de homicdio (que ganhou prestgio desde que a administrao
europia proibiu a vingana direta); a magia do relmpago, usada especialmente
para vingar roubos; a magia de invisibilidade, usada antigamente
para a execuo da vingana; drogas para a proteo do lar; para a proteo
das roas; para proteger uma pessoa contra bruxos e feiticeiros; drogas de
virilidade;
e umas poucas drogas para a caa, para a benzedura de redes de caa e
para a captura de trmitas. A estas devem ser acrescentadas as muitas drogas
usadas no curandeirslno. p. 192

Ao diferena r a magia branca da feitiaria, os Azande no estigmatizam esta


ltima apenas porque destri a sade e a propriedade alheias, mas porque
transgride as regras morais e legais. A magia branca pode ser destrutiva, at
mesmo letal, mas s se abate sobre aqueles que cometeram algum crime; j a
magia negra ou feitiaria usada por motivo de dio, contra homens que no
infringiram qualquer lei ou conveno moral. As boas drogas no podem ser
usadas para propsitos malignos. Algumas delas so classificadas como boas,
outras como ms; sobre outras h incerteza quanto nocividade, ou no h
uma opinio moral defmida a seu respeito. P. 197

Portanto, antes de executar a


magia da vingana, supe-se que um zande busque uma confirmao do orculo
de veneno sobre se realmente o parente em questo morreu nas mos de
um bruxo ou feiticeiro, e no em conseqncia de seus prprios malfeitos, vtima
de magia branca. Pois a magia de vingana pode buscar em vo pelo bruxo
ou feiticeiro responsvel pela morte e retornar, tomada de fria judicante
frustrada, para despej-la letalmente sobre o mgico que a despachou, isto ,
aquele que est usando o cinturo do luto. P. 198

Deve-se notar que os Azande conhecem muito poucas drogas que sejam
claramente
classificadas como de feitiaria, ao passo que suas drogas boas so legio.
A razo disso poderia ser que a grande maioria das situaes em que os
interesses humanos so ameaados ou prejudicados est associada bruxaria,
e no feitiaria; e comum que uma suposta ocorrncia de feitiaria seja
igualmente atribuda bruxaria - por exemplo, defeitos no orculo de veneno
ou desavenas familiares. Na verdade o conceito de feitiaria parece ser
redundante,
um fato que por si s pediria uma explicao histrica. Sabemos
que muitas das tcnicas mgicas dos Azande foram adquiridas recentemente
de povos vizinhos. P. 201

possvel que existam algumas drogas malficas, mas no me convenci


disso. Estou mais inclinado a achar que, se subjetivamente h uma ntida diviso
entre magia negra e branca, o que h objetivamente so apenas drogas que
as pessoas usam quando acham que tm boas razes para us-las. Se for
realmente
assim, a diferena entre bruxaria e feitiaria a diferena entre um ato
imputado que impossvel e um ato imputado que possvel. P. 202

O problema moral tambm confuso, porque em toda discusso ambos


os lados sempre esto convencidos que tm razo. O homem que no foi cha

mado para uma expedio de caa, aquele que no conseguiu uma troca comercial
favorvel, o que teve sua esposa tomada de volta pelos afins - todos
eles acreditam que tm queixas legtimas. Os membros da expedio, o dono
dos bens desejados e os pais da jovem tambm esto convencidos da prpria
retido moral. Um homem que sofre de lceras no v nada demais em livrar-
se delas passando-as para outro; pois ele considera que foi maltratado
por esse outro. Um homem que contrai um cancro diz que sua esposa o traiu
com algum; mas quando seu vizinho contrai um cancro, ele dir que o vizinho
um adltero. Cada um adapta as noes de sua cultura para que lhe favoream
naquela situao particular. Essas noes no constrangem todos a
terem crenas idnticas em situaes idnticas, mas permitem que cada um
explore o lado que lhe d mais vantagens. P. 202/203

Deve-se tambm observar que os Azande temem muito mais a feitiaria


que a bruxaria, a qual, como j mencionei, desperta antes raiva que medo.
Isso se deve em parte ao fato de que os sintomas produzidos pela feitiaria so
mais srios; e em parte ao fato de que no existe uma aparelhagem social
adequada
para combat-la, como h para a bruxaria. Atualmente, alm da aplicao
de antdotos ou da realizao de contramagia, nada se pode fazer contra a
feitiaria. possvel fazer um bruxo soprar gua em sinal de boa paz - o que
interpretado por ele como inocncia, e pela parte embruxada como desisMagia
e drogas '0)
tncia; mas seria preciso capturar o feiticeiro e obrig-lo a cancelar sua magia
com outras operaes mgicas. Ningum faria isso, porque mostrar que se
sabe o modo de cancelar a feitiaria admitir que se conhece feitiaria, o que
crime. Nos velhos tempos, as acusaes devem ter sido pouco freqentes, e os
Azande dizem que os feiticeiros eram raros. P. 204

Em geral a presena de dor mais ou menos intensa que os


faz decidir. Mas devemos ter em mente, ao descrever a classificao e o
tratamento
zande das doenas, que a noo de bruxaria como etiologia sempre
est presente, e que se os Azande nem sempre consultam logo seus orculos
para descobrir o bruxo responsvel, porque acham que a doena de pouca
importncia e que no vale a pena gastar com consultas oraculares. P. 205

Em geral a presena de dor mais ou menos intensa que os


faz decidir. Mas devemos ter em mente, ao descrever a classificao e o
tratamento
zande das doenas, que a noo de bruxaria como etiologia sempre
est presente, e que se os Azande nem sempre consultam logo seus orculos
para descobrir o bruxo responsvel, porque acham que a doena de pouca
importncia e que no vale a pena gastar com consultas oraculares. P. 206

Gostaria de deixar isso bem claro, porque impossvel entender a magia


zande, bem como a diferena entre comportamento ritual e emprico na vida
dos Azande, a menos que se perceba que seu objetivo principal combater
outras foras msticas, muito mais do que produzir mudanas no mundo objetivo
que favoream o homem. Assim, as drogas usadas para garantir uma
boa colheita de eleusina no so consideradas tanto como capazes de estimular
a eleusina, mas de manter os bruxos afastados. A ele usina crescer muito
bem se a bruxaria no se intrometer. P. 207

Os Azande observam que as pessoas morrem o tempo todo, que invariavelmente


se procura ving-las e que muito raro tais esforos falharem. A
confirmao de seu sucesso de ordem mstica - as revelaes oraculares.
N o caso da magia contra ladres, as provas costumam ser mais diretas, ou assim
parece, porque na verdade o que se prova apenas a crena geral no poder
das drogas anti-roubo. De fato muitos Azande podem contar casos de bens
recuperados depois da realizao da magia, e eu mesmo observei que isso s
vezes ocorre. P. 207

A magia pode bem ser uma alternativa aos meios empricos de consecuo
de um fim; mas no um mtodo assim to satisfatrio. Era melhor nos
velhos tempos, quando um bruxo tinha que pagar indenizao ou morria pela
lana; mas hoje a nica coisa possvel fazer magia para mat-lo. A magia,
porm, pode dar maior garantia de sucesso a uma empresa realizvel sem ela.
Assim, por exemplo, as condies naturais e o conhecimento humano asseguram
uma boa coleta de trmitas; o uso de um procedimento mgico
secundrio em relao tcnica emprica. Ele no pode substitu-Ia, apenas
auxili-Ia. P. 208

A bruxaria, os orculos e a magia formam um sistema intelectualmente


coerente. Cada elemento explica e prova os demais. A morte prova de
bruxaria; vingada pela magia; o sucesso da vingana mgica provado pelo
orculo de veneno; e a exatido do orculo de veneno determinada pelo orreal,
que est acima de qualquer suspeita. P. 209

Os Azande no notam as contradies entre suas crenas, porque estas


nunca esto todas presentes ao mesmo tempo, funcionando em situaes
diferentes. Assim, nunca entram em oposio direta. P. 209

A experincia individual quase nada vale diante da opinio aceita. Se


contradiz uma crena, isso no mostra que a crena infundada, e sim que a
experincia peculiar ou inadequada p. 209

As crenas azande so em geral formuladas em termos vagos. Para


que uma crena possa ser infirmada experimentalmente, ou vista em contradio
com outras crenas, preciso primeiro que ela seja claramente formulada
e intelectualmente desenvolvida. Assim, o conceito zande de "alma" da
droga to vago que no pode ser desmentido pela experincia p. 210

Quero deixar claro que a observao direta e as entrevistas com informantes


foram inadequadas, sem ter a qualidade do restante do material em
que este livro se baseia; lembro tambm que o ritual da confraria no desempenha
de forma alguma um papel to importante na vida das pessoas quanto
os costumes que descrevi at aqui. Vrias vezes afirmei que a bruxaria, os orculos
e a magia formam um sistema interdependente de idias e prticas -
nenhuma dessas coisas poderia ser deixada de lado sem provocar uma sria
distoro nas demais. Mas se eu precisasse omitir a descrio das confrarias
mgicas isso no seria um grande problema. Se no tivessem sido postas na
ilegalidade, elas poderiam ter-se tornado instituies estveis. Tal como o so
agora, sugerem modos estranhos, anormais de comportamento p. 212

Na verdade, entra-se numa outra cultura, mas ao


mesmo tempo guarda-se uma distncia dela. No possvel ao antroplogo tornar-
se
verdadeiramente um zande, um nuer ou um beduno; a atitude mais digna a seu
respeito
talvez seja a de manter-se, no essencial, apartado deles. Pois, de qualquer modo,
sempre seremos ns mesmos e nada mais - membros de nossa prpria sociedade,
visitantes
numa terra estranha. Talvez seja melhor dizer que o antroplogo vive
simultaneamente
em dois mundos mentais diferentes, construdos segundo categorias e
valores muitas vezes de difcil conciliao. Ele se torna, ao menos
temporariamente,
uma espcie de indivduo duplamente marginal, alienado de dois mundos. P. 247

Os Azande falavam o tempo todo de bruxaria, entre si e


comigo; a comunicao seria absolutamente impossvel se a bruxaria no fosse
aceita
por mim como algo natural. No podemos ter uma conversa produtiva ou sequer
inteligvel
com as pessoas sobre algo que elas tm por auto-evidente, se damos a impresso
de considerar tal crena como iluso ou delrio. Se fizssemos isso, logo cessaria
qualquer entendimento mtuo e, junto com ele, toda simpatia. Assim, por mais
reservas
que tivesse, precisava agir como se confiasse nos orculos azande e me curvar
ao dogma da bruxaria. Se queria ir caar, por exemplo, ningum me acompanharia.
a
menos que eu pudesse fornecer um veredicto do orculo de veneno dizendo que
tudo
ia dar certo, que a bruxaria no ameaava nosso projeto. Se pretendemos levar
nossa
vida em harmonia com a de nossos anfitries - cuja companhia se busca. e sem a
qual mergulharamos na loucura e na desorientao -, preciso ceder, ao menos
parcialmente. Quando se precisa agir como se acreditssemos, acabamos por
acreditar,
ou quase acreditar - medida mesma que agimos. P.

Talvez eu deva aqui protestar contra o fato de os antroplogos escreverem livros


sobre as pessoas. Um certo grau de abstrao sem dvida necessrio) ou no se
chega
a lugar algum) mas ser que realmente necessrio fazer de seres humanos - um
livro?
Acho os relatrios comuns de pesquisa de campo to chatos que chegam a ser
ilegveis
- sistemas de parentesco, sistemas polticos) sistemas rituais) todo tipo de
sistema) estrutura e funo, mas bem pouca carne e sangue. Raramente se tem a
impresso
de que o antroplogo alguma vez sentiu-se em comunho com o povo sobre
o qual est escrevendo. Se isso romantismo e sentimentalismo) bem) aceito a
pecha. P. 255