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Tpicos de la poesa persa

Los medios expresivos de que se sirvi la poesa y en general todos los


gneros persas, son diversos de los occidentales. Es en la lrica donde
mejor se pueden mostrar las frmulas de exposicin, las imgenes, las
concepciones establecidas en forma de esquemas fijos que se
transmiten hasta construir una retrica, los tpicos literarios persas.

El origen de la poesa irnica que est ntimamente ligada a la invasin


rabe, se ubica bajo una doble maldicin religiosa. Segn el Corn, los
poetas estaran inspirados por los locos para decir aquello que no hacen;
en el estigma proveniente de una milenaria leyenda, el mtico rey
Tahmuraf afirma: Hay dos cosas que el diablo ama, la pederastia y el
canto.

Motivos principales de la poesa persa:

El vino: Si bien est prohibido por el Corn, aparece como


mediador de la embriaguez sentida por los amantes de dios. Se
relaciona con todo elemento que provoque regocijo y eleve el
corazn. Tambin est relacionado con el cristianismo y aun antes
del nacimiento de una literatura que se apropia de sus
singularidades, ya exista una mstica del vino del paraso.
La copa: Copa y vino forman una relacin inseparable y en sus
variadas atribuciones subsiste la de interpretarla como smil del
corazn. Algunos poetas compararon a la copa, por su limpidez,
con un espejo que refleja el rostro del amigo predilecto; en otros
fue la personificacin del sol. Tambin el concepto copa y pacto
son reunidos en alusin que remite al pacto entre el hombre y
dios.
La perla: el concepto perla no se encuentra en textos irnicos
preislmicos; en la tradicin islmica-irnica y en la europa
medieval, la perla tiene su origen en un gota de agua alimentada
en el seno de la madreperla. De antecedentes gnsticos es la
variante de la Perla Originaria, la que es nombrada en muchas
poesas donde se la considera sustancia primera y se llega incluso
a identificar con la razn universal. Por otra parte, engarzar
perlas es una expresin usada en la literatura oriental en sentido
sustitutivo de contar cuentos, componer versos, recitar poesas.
La trenza: Tiene excesivo empleo simblico en toda la poesa
tradicional y la explicacin mstica codificada en el ao 1320
afirma que es la pluralidad del universo de los fenmenos que vela
el rostro de la unidad de dios. Existen mltiples simbolizaciones
colaterales basadas en la forma de la trenza y en sus cualidades
en general: puede ser el haz de la unidad absoluta y convertirse
en una red para cazar pjaros, en una trenza para anudar el
corazn de los amantes.
El rbol: Este rbol sera la primera inteligencia, origen de la cual
son todas las cosas contingentes. El rbol csmico es tambin un
tpico literario patrimonio comn de numerosos pueblos
indoeuropeos. En la poesa parecen confluir dos vertientes: una
que remontara a la tradicin del rbol paradisaco junto a la
fuente de agua, y la otra, la del rbol plantado por Zoroastro, de
antecedentes no ya cristianos sino centroasiticos, y que
simbolizara al supremo hombre.
El pjaro: Este tpico est entrelazado con otros con los que tiene
puntos de referencia. As, es frecuente encontrar la imagen del
hombre y su alma de la que se habla como si fuera un pjaro
atrapado en las redes del mundo de la materia. Y de ese universo
material, volando a travs de todas sus vallas, el pjaro-alma
inicia un mstico viaje rumbo a lo absoluto. Tambin existe la
simbolizacin del ave fnix: imposibilidad de destruir la esencia.
El da antes de cada da: En el Corn existen algunos
antecedentes en el sentido en que se utiliza este tpico. Se trata
de un pacto prehistrico entre dios y los hombres que lo reconocen
como un seor y no deben lamentarse si al fin de la historia
terrena, al llegar el da del juicio final, son castigados por haber
olvidado y transgredido aquel primitivo acuerdo. Pero si en el
Corn simboliza el libre albedro, al llegar a ser tpico de la lrica
persa se colma de fatalismo y congoja. El acento pasa del aspecto
escatolgico a la fascinacin del retorno a los orgenes, a lo
primordial, que en ocasiones aparece matizado con otros tpicos y
tambin llega a ser cifrado como ayer, Este ayer es n pasado
absoluto al que se transfieren los sucesos lricamente
significativos.
La magia: este tpico se remonta al zoroastrismo, al cristianismo
y al Corn. Existe enorme ariedad de entrecruzamiento con
elementos que tienen atribuciones especficamente mgicas. Las
acciones buscadas a travs de la magia, escapan por sus
caractersticas a las realizables por el hombre. La magia y en
algunos casos su oficiantes experimentados, prototipos de
alquimistas, son asimilados a las virtudes de la razn, que hace
creer que se est alejando de su hipottico dios, cuando en
realidad l est dentro de aquellos que peregrinan en su
bsqueda.

La poesa rabe en Espaa

El poema rabe arcaico tpico, la qasida est formado por una sucesin
de dsticos (versos formados por dos hemistiquios de igual cantidad de
slabas, cada uno de los cuales es, en realidad, un verso de acuerdo con
los cnones occidentales), de nmero variable, y rematado por la misma
rima a lo largo de todo el poema. Esta rima con la que finaliza cada
dstico, puede abarcar una, dos y hasta tres slabas, y algunas veces se
repite tambin al final del hemistiquio.
El califato rabe de Occidente, con sede en Crdoba, y los posteriores
reinos rabes de Espaa, constituyeron un mbito cultural con
caracteres propios y su importancia dentro de la civilizacin rabe es
muy especial, debido a su ubicacin geogrfica y su cercana de os
centros de la cultura occidental. Se produce la estilizacin ms perfecta
de los ideales artsticos de los modernos. Probablemente en Al-Andalus
se desenvolvieron las formas poticas ms refinadas y al mismo tiempo
rebuscadas de la poesa rabe. La poesa arabigoandaluza tarda ms en
desarrollarse que la del Oriente rabe. Puede datarse en la segunda
mitad del siglo X.

A comienzos del siglo XI comienza a difundirse en Andaluca una nueva


forma potica, la muwashaha, cuya novedad consiste en que incorpora
a un esquema estrfico ms o menos tradicional un juego variado de
rimas, con lo que rompe el tradicional equilibrio de la qasida monorrima.

Las jarchas son los remates en lengua romance de las muwashahas


rabes. La muwashaha en rabe vulgar, o zjel, constituy, dentro del
conjunto del mundo rabe, la primera expresin destacada en lengua
vulgar. Su gran representante es Ibn Guzmn de Crdoba, cuyos poemas
no se diferencian en mucho de otros poetas de la poca por sus temas:
las aventuras amorosas, el elogio de los poderosos, la celebracin de la
vida cortesana. Sin embargo, resulta original el empleo de la lengua
vulgar, a travs de la que, de pronto, el poeta accede tambin a otros
temas, aquellos de la vida de las capas ms humildes de la poblacin.

El canon hebreo

La biblia hebrea es conocida entre los judos con varios nombres: TaNaj,
sigla hebrea formada por la letra inicial de las tres partes principales en
que dividieron sus escrituras: Torah (la Ley o Enseanza), Neviim
(Profetas) y Ketuvim (Hagigrafos). Cuando los cristianos agregaron sus
sagradas escrituras a los sagrados libros de Israel, llamaron a estos
ltimos Viejo o Antiguo Testamento y aplicaron al suyo el nombre de
Nuevo Testamento, englobando a ambos en el nombre de Biblia. El
nombre de Biblia es la forma plural del diminutivo del trmino griego
biblos, que originariamente design a la corteza interior del papiro y se
aplicaba por esto al papel que con ella se haca.

La Biblia es en realidad una coleccin de libros redactados en diferentes


pocas y que abarcan la herencia literaria de los hebreos desde la
creacin del mundo hasta la reconstruccin de Jerusaln despus del
retorno del exilio babilnico (400 a.C.) es decir, un perodo de ms de
mil aos. Los mismos relatos bblicos citan unos quince libros que no han
llegado a nosotros y que seguramente los autores bblicos conocan. Los
manuscritos descubiertos en 1947 en las cercanas del Mar Muerto
tambin prueban la existencia de libros no incluidos en la Biblia. El
canon hebreo es similar al canon protestante, siendo distinto en este
ltimo el orden de los libros. Difiere en cambio del canon catlico, ya
que ste separa algunos libros e incorpora a los Deuterocannicos.

El lenguaje bblico

La biblia est escrita en su casi totalidad en hebreo, lengua semtica del


grupo noroccidental, que constituye una de las variantes dialectales del
cananeo. Algunos trozos estn escritos en arameo, lengua emparentada
con el hebreo. Fueron necesarios no poca habilidad y un alto grado de
genio literario para extraer de una lengua aparentemente tan ingrata
toda esa gama de matices que confieren a la narracin y la poesa
bblica la viviente simplicidad y la elocuencia que trasciende del texto.

La poesa bblica
Un importante grupo de libros de la Biblia pertenece a la poesa, cuyos
gneros pueden reducirse a dos: el lrico y el sentencioso. Al segundo
gnero pertenece, por ejemplo, el libro de los Proverbios. La lrica puede
ser designada por el nombre genrico de canto, salmo o lamentacin.
Mientras en los poemas homricos, los dioses son un elemento
extrnseco que de vez en cuando toman parte en el gobierno del mundo,
del cual pueden fcilmente no ocuparse, para los poetas hebreos el
creador, sentado en lo ms alto de los cielos, no se desentiende del
mundo, cuidando no slo del hombre, sino tambin de toda la
naturaleza.

Notas distintivas de la poesa bblica:

a) Abundancia de tropos y figuras, riqueza de imgenes, sublimidad


de pensamientos, grandeza de contenido no reida con sencillez
de expresin
b) Lirismo: eclosin emocional del autor, producida por sentimientos
comunes al pueblo hebreo y a toda la humanidad.

Homero y la pica

Durante mucho tiempo se supuso que la Ilada y la Odisea ofrecan una


visin puramente ficticia de la vida griega anterior al perodo histrico.
La arqueologa moderna ha venido a demostrar, en cambio, que las
epopeyas de Homero se hallaban fundamentadas de manera substancial
en hechos reales. Los griegos llamaban epos al hexmetro dactlico y
empleaban el plural epe para designar una composicin de este metro.
Por lo tanto, no consideraban a la epopeya primariamente como gnero
literario, es decir, como poesa narrativa destinada a la recitacin, sino
como una forma mtrica. Lo ms remotos poemas picos griegos son la
Ilada y la Odisea.
Aunque no es posible demostrar la existencia de autores griegos ms
antiguos que Homero, hay razones para sospechar que hubo poemas
anteriores a los suyos. La Ilada no menciona a cantores profesionales, si
bien Aquiles dedica sus ocios al canto de las gestas heroicas. En cambio,
la Odisea introduce a varios cantores de oficio y parece considerarlos
personajes indispensables de toda corte real que se respete. Es natural
suponer que la pica homrica debi ser precedida por una narrativa
para ser cantada. El estilo de los primitivos cantos debi ser muy distinto
del que caracteriza a la Ilada y la Odisea. Las diferencias podran ser de
ritmo musical. A esta diferencia de estilo corresponda la diferencia de
extensin. Las baladas pico-lricas deban ser comparativamente
breves.

Los nombres de los dos hroes protagnicos (Aquiles y Odiseo) no son


griegos, ni siquiera indoeuropeos. Es factible que los primitivos cantos
pico-lricos tuvieran su origen en la edad pregriega.

La poesa homrica

Si bien la Ilada proporciona un cuadro general de la guerra troyana con


abundancia de personajes y episodios, el centro de la accin es la ira de
Aquiles; al proceder as, el autor de la narracin da por supuesto el
conocimiento de los detalles blicos y de la biografa de los hroes. El
texto se orienta sin vacilaciones hacia el agravio de Agamenn a Aquiles
y la consecuente disputa que se suscit entre los griegos. El alejamiento
de Aquiles, por aadidura, traslada el peso de la lucha a otros hroes,
entre quienes se destaca Patroclo. En consecuencia el relato propone
dos historias paralelas: un conflicto personal entre dos jefes militares y,
como fondo, el prolongado sitio de Troya. Hay adems cuadros de gran
belleza y de intensidad emotiva, como la separacin de Hctor y
Andrmaca o el rescate del cadver de Hctor con intervencin de
Pramo, su padre.
La accin de la Odisea est dominada por tres aspectos principales que
convergen en un solo asunto: el viaje de regreso del protagonista, quien
logra vencer toda especie de peripecias: la navegacin de Telmaco en
busca de su padre, y la paciente espera de Penlope, que confa en el
retorno de su marido, asediada por los pretendientes. Quiz para el
lector moderno pocas situaciones son comparables en intensidad al
reconocimiento de Odiseo por su nodriza y por su envejecido perro que
aguard la vuelta de su amo solamente para poder morir a su lado. Los
sucesos narrados transcurren diez aos despus de la cada de Troya,
cuando todos los jefes griegos ya han retornado a la patria o han muerto
y solo Odiseo se ha demorado, retenido por la ninfa Calipso.

El poder se halla en manos de ciertas familias aristocrticas que se


consideran descendientes de dioses o hroes. La sociedad se compone
de terratenientes, siervos, artesanos, peones y esclavos. Sin distincin
social, todos los individuos desempean tareas utilitarias y productivas,
que parecen apuntar al autoabastecimiento y la manufactura domstica.

En la antigedad, Homero goz de un prestigio indiscutido. Aristteles lo


tom como ejemplo de alta seriedad potica. (Falta completar algunas
pginas)

El apogeo de la tragedia griega

Fue en Grecia donde hizo su primera aparicin esta especie, cuya


fructfera trayectoria habra de prolongarse hasta nuestros das. Puede
advertirse que, en lneas generales, con frecuencia se trata de relacionar
el posible origen del teatro con festividades, ceremonias o ritos
vinculados al culto de los dios, los hroes o los muertos, y en especial a
la figura de Dionisos, deidad en cuyo honor se efectuaban las
representaciones teatrales en pocas histricas.
Segn Aristteles, la tragedia procede del ditirambo, pieza coral que
habitualmente se ejecutaba en honor a Dionisos, y que sola contar con
pasajes de ndole narrativa destinados a referir hechos o hazaas de
dioses o hroes. Esto mismo resulta una pura inferencia que no se apoya
en fuentes documentales.

La tragedia se llam tragedia, es decir canto del macho cabro. Segn


ciertos crticos modernos, la tragedia no procedera del ditirambo ni por
lo tanto estara vinculada a cultos dionisacos, sino que tendra su origen
en las ceremonias fnebres que acaso se llevaban a cabo en las tumbas
de los hroes o supuestos semidioses, y cuya parte central habra
consistido en una exposicin de las vicisitudes que tuvo que afrontar en
vida dicho personajes. Sin embargo esta teora no est avalada por
testimonios documentales.

Una tercera corriente de opinin ubica el origen del teatro en los ritos
nucleados en torno de Dionisos o de algn otro dios de la fertilidad. Las
fuentes de que se disponen en la actualidad sealan que en ciertas
regiones del tica y quiz tambin en otras comarcas de la Grecia
continental, grupos de individuos disfrazados con cueros de macho
cabros representaban anualmente las diversas vicisitudes que padeca
la divinidad y que culminaban con su muerte (la llegada del invierno) y
su posterior resurreccin (el advenimiento del esto=. En este sentido,
las partes de estas ceremonias destinadas a exaltar la resurreccin del
dios puede haber constituido el germen de la comedia. Es probable que
luego se fuera ampliando paulatinamente el temario y, aparte de
asuntos referidos directamente a las leyendas de Dionisos, se hayan
incorporado otras ancdotas, cuya parte fundamental se centraba en la
muerte del protagonista.

Estructura de la pieza dramtica


La tragedia griega se manifiesta como un producto artstico muy
elaborado y complejo, en el que se sintetizan con singular eficacia
elementos de ndole bastante diversa. Con el paso del tiempo va
declinando el papel desempeado por el coro. En las primeras piezas de
Esquilo cumple una funcin protagnica y paulatinamente se repliega en
los autores siguientes hasta convertirse en mero espectador y
comentarista de los sucesos. Al mismo tiempo que disminuye la
importancia del coro van adquiriendo notoria preponderancia los actores
individuales, de modo que a la larga la tragedia abandona su inicial
estructura de oratorio sumamente ritualizado y se va desplazando hacia
una exploracin psicolgica de los personajes en mayor profundidad.

Los componentes regulares de la tragedia pueden ordenarse as:

1) Prlogo: precede a la entrada del coro.


2) Prodos: canto solemne que entonaba el coro al ingresar en la
orquesta, empleando metros y procedimientos caractersticos.
3) Episodios: en los cuales los actores dialogan entre s o con el
coro, y van desenvolviendo la parte sustancial de la trama
argumental o accin.
4) Estsimos: cantos de predominante entonacin lrica, que servan
para separar entre s los sucesivos episodios, y cuya interpretacin
estaba a cargo exclusivamente del coro.
5) xodo: nombre que se otorgaba al episodio final, despus de la
ltima intervencin lrica del coro.

A juicio de Aristteles, la creacin escnica en su forma ms elevada era


una mimesis o imitacin de hechos y emociones verosmiles, en tanto
que su objetivo apuntaba a una catarsis o purificacin de las pasiones
del auditorio. Segn Aristtles, el personaje trgico deba exceder las
cualidades del hombre comn; a causa de ello, un criminal o un
usurpador deliberado no poda ser protagonista satisfactorio. El hroe
deba cometer un error o demostrar una imperfeccin, denominada
hamarta. Las principales causas de perturbacin o desorden en los
asuntos de hombres y semidioses eran la desmesura (hybris) y la
ignorancia. El momento clave de la tragedia suele consistir, por lo tanto,
en la anagnrisis o reconocimiento. Aristteles tambin destaca la
importancia que en la composicin tienen la trama, los caracteres, el
pensamiento, el lenguaje, la meloda y el espectculo.

6. Platn y la filosofa en Grecia los griegos crearon lo que nosotros


llamamos pensamiento

Somos herederos y continuadores del crculo invisible y casi mgico que


trazaron los griegos y en el que encerraron a la mente humana. Imaginar
una theoria desvinculada de la praxis era para ellos un escndalo y una
locura tan grandes como el pensar que de la nada algo se genera o que
el hijo de Dios se ha hecho de carne. La felicidad individual y el
bienestar poltico y social, inseparables ambos, solo se los conceba
como asequibles simultneamente con la aprehensin ltima de la
naturaleza de las cosas. A lo largo de toda la historia del pensamiento
griego, la filosofa ha sido entendida eminentemente como la ciencia de
la verdad.

La verdad radica en el desnudamiento de la realidad, en la exhibicin y


en la aprehensin de los resortes secretos y ocultos que hacen y
mueven el universo todo. La verdad es eso absoluto e inmutable que
constituye la esencia ntima de las cosas. Independientemente del hecho
de que en los comienzos del pensar griego las disciplinas cientficas no
se distinguan efectivamente de las filosficas y las polticas, en esa
capacidad que les es propia de ver las cosas como un todo, mantenida a
lo largo del desarrollo de su historia, radica uno de los factores ms
positivos de la mentalidad griega.
El otro reside, sin duda, en lo que puede llamarse la racionalidad de su
visin del mundo. Ellos introdujeron palabras, en efecto, cuyo
equivalente difcilmente podra encontrarse en otras lenguas antiguas:
logos, theoria, nous, etc. Los trminos aluden a esa actividad del espritu
que se apoya en una disposicin esencialmente discursiva de combinar
conceptos y proposiciones.

La poesa narrativa: Virgilio

En el campo literario el nombre de Augusto se identifica con el perodo


que va desde la muerte de Julio Csar (44 a.C.) hasta la muerte del
propio Augusto. Los rasgos ms peculiares de esta poca son la paz,
unidad y coherencia que facilitaron el desarrollo cultural, y un regreso a
los valores fundamentales del espritu romano. Esta culminacin
espiritual, es producto, por un lado, de la poltica augustea, y por otro,
de la espontnea madurez literaria lograda por Roma. Mecenas, poeta l
mismo, hombre exquisito y refinado, siguiendo una vieja costumbre,
protege a un grupo de escritores entre los cuales figuran los ms
brillantes de ese tiempo. Los ms importante son: Horacio, Virgilio,
Tibulo, Propercio y Ovidio.

Ovidio es el que ms plenamente lo merece, por cuanto vivi bajo el


rgimen del principado y desrroll y afirm su talento en la Roma de
Augusto. Los dems se formaron durante el perodo de las guerras
civiles y el nuevo rgimen los sorprendi ya en su madurez o muy
cercanos a ella. La campaa de expansin cultural propiciada por
Augusto no se limit, por supuesto, al mbito de las letras, sino que
involucr, adems, otros campos igualmente significativos, como los de
la arquitectura y las artes plsticas. En efecto, a la iniciativa de Augusto
se debi la restauracin y construccin de muchos edificios destinados
al ejercicio del culto.
En materia arquitectnica, prevalece el gusto por el estilo corintio, con
sus tpicas columnas acanaladas, sus capiteles rematados por hojas de
acanto y sus frisos decorados con volutas. En general puede decirse que
el arte augusteo se complace en mostrar gran coherencia a travs de
todas sus manifestaciones.

Virgilio

Publio Virgilio Marn naci hacia 71 a.C. en Mantua. Asinio Polin fue su
protector en sus primeros pasos como poeta. El poeta era partidario de
Julio Csar antes de que Octavio irrumpiera en la vida poltica de Roma.
Hacia 37 o 38 a.C. Virgilio public sus Buclicas, que lo sealaron ante la
consideracin de sus contemporneos. Hacia el 29 a.C. ley a Augusto
su poema didctico Gergicas, en cuatro libros. Culminacin de su
trabajo fue el poema pico Eneida, dividido en doce cantos. Antes de
morir pidi quesu Eneida fuera quemada, porque no estaba concluida.
Pero Augusto se opuso a ello y encomend su publicacin a Lucio Vario,
uno de los ms ntimos amigos del poeta.

Las buclicas

Se trata de una seleccin de diez poemas. Es la primera obra que


conocemos del poeta. buclica significa poesa de pastores. Una
caracterstica definitiva de su arte: apunta la ndole subjetiva y
dramtica que ms tarde constituir la base fundamental del estilo pico
de Virgilio, en su obra mxima, la Eneida. Virgilio nos pinta una realidad
que conoce bien y que le es querida. Sus personajes son campesinos,
aman su mundo natural de animales, labores y paisaje. En la buclica
virgiliana se patentiza el sentido simptico de la naturaleza, del lugar
familiar.

Virgilio
Publio Virgilio Marn naci hacia 71 a.C. en Mantua. Asinio Polin fue su
protector en sus primeros pasos como poeta. El poeta era partidario de
Julio Csar antes de que Octavio irrumpiera en la vida poltica de Roma.
Hacia 37 o 38 a.C. Virgilio public sus Buclicas, que lo sealaron ante la
consideracin de sus contemporneos. Hacia el 29 a.C. ley a Augusto
su poema didctico Gergicas, en cuatro libros. Culminacin de su
trabajo fue el poema pico Eneida, dividido en doce cantos. Antes de
morir pidi quesu Eneida fuera quemada, porque no estaba concluida.
Pero Augusto se opuso a ello y encomend su publicacin a Lucio Vario,
uno de los ms ntimos amigos del poeta.

Las buclicas

Se trata de una seleccin de diez poemas. Es la primera obra que


conocemos del poeta. buclica significa poesa de pastores. Una
caracterstica definitiva de su arte: apunta la ndole subjetiva y
dramtica que ms tarde constituir la base fundamental del estilo pico
de Virgilio, en su obra mxima, la Eneida. Virgilio nos pinta una realidad
que conoce bien y que le es querida. Sus personajes son campesinos,
aman su mundo natural de animales, labores y paisaje. En la buclica
virgiliana se patentiza el sentido simptico de la naturaleza, del lugar
familiar.

Aunque estas composiciones se referan al crculo de4 amigos de Virgilio


y reflejaban la vida de ellos, el poeta aspir a una mayor amplitud de
proyeccin de sus obras, para acceder a una humanidad de valor
general. Por la influencia literaria que reflejan podemos dividir las
Buclicas en tres grupos definidos:

1. Teocriteas (2, 3, 7 y 8)
2. De influencia teocrtea, con algn elemento romano (5 y 10)
3. No teocriteas (1, 4, 6 y 9)
Las Gergicas

El propio poeta la vinculaba con la exposicin que hace Hesodo en su


segunda parte de los trabajos y los das. Se trata de un poema
didctico que forzosamente tena que tener en cuenta el antecedente de
Lucrecio. El poema est dividido en cuatro libros y su metro es el
hexmetro dactlico. En esta obra el autor nos revela una nueva
concepcin del mundo y de las cosas. Virgilio no intent escribir un
tratado tcnico para el hombre de campo. De la masa de datos
prcticos, realiz una seleccin que le interesaba particularmente.
Virgilio cree que el trabajo es ennoblecedor, que representa la poca
dorada y que en l se centra el valor moral del hombre. El pars arcdico
de las Buclicas ha desaparecido y en su lugar encontramos los itlicos:
un cambio que nos lleva a la realidad constante y segura.

En las Gergicas subyace la doctrina pitagrica cuyo principio esencial


es la inmortalidad del alma. Para Virgilio el alma no es mortal, a
diferencia de lo que pensaba Lucrecio, y alcanza la felicidad a travs del
conocimiento de la naturaleza. Este conocimiento le otorga un sentido
fundamental y la bienaventuranza eterna, porque la vida campesina es
pura y justa, se desarrolla en un mbito de limpieza moral. As surge la
religiosidad del poeta, fundada en la razn, con esencia equilibrada y
firma. El universo posee una moral cuyo conocimiento implica la prctica
del trabajo

La Eneida

La idea de una epopeya nacional debi madurar paulatinamente en el


esprituo de Virgilio, hasta volcarse hacia las formas clsicas homricas.
El propsito fundamental del poeta era contar el apogeo y esplendor de
la Roma augustal. La pica es poesa oral y popular que se transmita en
la antigedad por boca de los aedos. Para cumplir con su propsito
Virgilio tom como base la saga popular, cuyo personaje principal era el
troyano Eneas. En la eleccin pes el origen divino de Eneas, hijo de un
mortal y una diosa. Las familias ms viejas del patriarcado de Roma
recordaban con orgullo que sus antepasados haban sido los troyanos
compaeros de Eneas.

Las leyendas de que Virgilio dispona provenan de diversas fuentes.

El metro de Eneida es el hexmetro dactlico, elemento bsico de toda la


pica desde Homero. Solo con Virgilio el hexmetro latino pierde su
aspecto hirsuto y se encauza por vas de armnica suavidad: l lo dot
de todas las cesuras que hoy le conocemos, ampli el vocabulario
dactlico y de tal modo cre nuevos ritmos para la pica. Asume la
interpetacin de su entorno, refleja voluntariamente los contenidos ms
importantes de la vida romana, y en esto reside el sentido actual que
esta poesa cobr al publicarse dentro y fuera del crculo de Mecenas. La
narrativa virgiliana en su esencia no est basada en lo meramente
anecdtico, sino que va ms all y se proyecta hacia una estructura
simbolgica que es el verdadero cimiento de toda la obra. La Eneida
est ms all de ser el canto a un hroe particular de los romanos. En
ella se unen la apoteosis del pueblo romano, la epopeya del destino, la
oposicin entre las fuerzas del orden csmico y las del caos. En la obra,
se conjugan con fuerza, para constituir una slida base, la historia y el
mito.
SHAKESPEARE Y EL TEATRO ISABELINO

LOS ORGENES DEL TEATRO INGLS.

A diferencia de lo que sucedi en otros pases, el impacto renacentista


no engendr en Inglaterra un hiato en el curso de la historia teatral. La
actividad dramtica conserva en su seno manifiestas perduraciones de
los espectculos medievales: en el tablado isabelino, la sucesin
ininterrumpida de escenas que transcurren en distintos sitios recuerda el
desfile continuo de carros que se utilizaba en los pageants para la
representacin de los diversos episodios bblicos; la corporizacin de
vicios, virtudes u otras figuras alegricas en Marlowe y aun en
Shakespeare deriva indudablemente de las viejas moralidades. El gran
florecimiento teatral que se observa en Londres entre 1580 y 1642 no
puede ser desvinculado en forma satisfactoria del itinerario que haba
seguido el drama ingls con anterioridad; por aadidura, cabe
interpretarlo como el rpido apogeo de un largo proceso, cuyas races
penetran hasta los orgenes mismos de los espectculos que
comenzaron a desarrollarse en el transcurso del Medioevo.

Las expresiones teatrales tienen una procedencia religiosa y slo de


manera gradual se van diferenciando hasta adquirir plena autonoma y
complejidad artsticas. El teatro empieza como liturgia y alcanza
madurez como puro espectculo. Antiguamente existan rituales que el
tiempo fue transformando en juegos, cuya exhibicin se conserv para
ocasiones especiales, como la festividad primaveral de comienzos de
mayo. Sin embargo, desde temprana fecha estos cultos de la naturaleza
originaron suspicacias y entraron en colisin con el pensamiento y la
doctrina de la religin oficial, que vio en tales festejos una peligrosa
irrupcin de sensualidad e idolatra. Por consiguiente, se trat de
combatirlos y la atencin de los posibles espectadores poco a poco fue
orientada hacia representaciones de un carcter definidamente
cristiano. Ms tarde, aparecieron los dramas aleccionadores o didcticos
de ndole bblica, hagiogrfica y moralizadora. En Inglaterra, la
realizacin de espectculos sagrados, que ya es posible trazar en el siglo
XII, se consolid a partir de las disposiciones que fijaron la
conmemoracin del Corpus Christi en el jueves siguiente al Domingo de
Trinidad. La circunstancia propicia de que esta jubilosa celebracin
coincidiera con la primavera avanzada permiti que los actos de fe y de
regocijo se llevaran a cabo al aire libre, con favorables condiciones
meteorolgicas.

En todo el mbito de la cristiandad latina, tres variedades principales


monopolizaron las representaciones sagradas: los milagros, los misterios
y las moralidades. Las dos ltimas fueron las que mayor arraigo y
difusin alcanzaron en Inglaterra. Los misterios eran congregados en
vastos ciclos, cuyo desarrollo ntegro exiga a menudo ms de una
jornada de representacin. Cada ciclo abarcaba un extenso nmero de
pequeos cuadros escnicos, ilustrativos de la historia sagrada desde la
Creacin hasta el Juicio Final. Los actores solan improvisarse y procedan
de las corporaciones profesionales que se supona ms afines con el
asunto expuesto: los carpinteros interpretaban a No durante la
construccin de su barco; los orfebres encarnaban a los Reyes Magos en
el acto de entregar sus ofrendas preciosas. En los ciclos ingleses cada
cuadro era desarrollado en su propio tablado rodante, de modo que el
espectculo ntegro constitua una procesin de carros llamado pageant.

En general, no se prestaba mayor atencin a los elementos realistas,


pero inevitablemente las figuras bblicas acabaron por adquirir los
rasgos habituales del comportamiento ingls: ciertos personajes muy
pronto se convirtieron en figuras cmicas o grotescas. Pere a su
inspiracin religiosa, las composiciones a menudo se hallaban
impregnadas de un significativo acento anticlerical, con custicas
alusiones a la conducta papal, circunstancia que hace pensar
razonablemente en una prefiguracin de doctrinas que luego recogera
el ideario de la Reforma y que tal vez se infiltraron en los textos
dramticos por influjo lolardo.

Las moralidades eran piezas de orden exclusivamente alegricas que


exponan ante el auditorio la lucha entre las cualidades abstractas
personificadas: el Bien, el Mal, la Muerte, el Hombre arquetpico que
vicios y virtudes se disputaban en encarnizada lucha. El tono del
espectculo era, casi siempre, anlogo al que se advierte en los
sermones ms austeros e intransigentes. La orientacin predominante
era, empero, de indudable propsito moral y religioso, con gran
despliegue de admoniciones acerca de los peligros que entraa el
excesivo apego a los transitorios y engaosos bienes terrenales.

Por ltimo cabe sealar que el desenvolvimiento medieval del teatro


religioso ingls parece circunscripto de manera estricta a temas bblicos
y a fbulas moralizadoras, con exclusin casi absoluta del clima
romntico que generalmente circunda los milagros de santos; esta
actitud suele asimismo interpretarse como un anticipo sintomtico del
riguroso pietismo que habra de singularizar a ciertas corrientes del
pensamiento protestante.
La profesionalizacin de la actividad escnica condujo, casi por
necesidad, al advenimiento de un teatro profano. Los primeros
testimonios concretos que pueden analizarse son los interludios
compuestos a fines del siglo XV y comienzos del XVI. Esta especie
dramtica admita desde los procedimientos alegricos de la moralidad
hasta la comicidad realista de la farsa. Algunas composiciones apelan a
ingredientes ms o menos jocosos para desarrollar un enjuiciamiento
corrosivo y aun amargo sobre las costumbres y las prcticas religiosas
desvirtuadas.

En el transcurso del siglo XVI se observa un sostenido inters por la


composicin dramtica y una continua bsqueda de frmulas escnicas
eficaces, como indicio de que ya exista esa vocacin teatral que habra
de fructificar definitivamente en los ltimos aos de la centuria. En el
medio siglo que precede al pleno apogeo dramtico isabelino, acrecen
los sntomas de un cercano esplendor. La comedia de prosapia latina,
con elementos de Plauto y Terencio, es introducida por Nicholas Udall.

El funcionamiento de los teatros isabelinos

El pblico que se congregaba en los teatros a fines del siglo XVI saba
muy bien qu deseaba ver y or, y expresaba sus opiniones a viva voz,
sin titubeos. El problema consista en construir edificios con bastante
rapidez y en proveerlos de suficientes dramas como para satisfacer a los
espectadores. Hasta 1576, los dramas fueron interpretados en los patios
de las posadas ubicadas en el centro de la ciudad. Este fue el comienzo
de la zona en la que se instalaron los teatros londinenses. La entrada era
barata, y por poco era posible permanecer de pie; pero por una silla
haba que pagar extra y an ms por un almohadn para la silla.

Desde 1584, aproximadamente, se exhiban programas, para que el


pblico se enterara de lo que poda aguardar. La funcin tena lugar a la
luz del sol, pero si obscureca se encendan antorchas o recipientes con
materiales combustibles para iluminar el desarrollo de la accin.

LA ERA ISABELINA

El teatro ingls revel en el siglo XVI sntomas inequvocos de una toma


de conciencia que aspiraba a resolverse en una creacin escnica
original y definitiva que permitiera la maduracin y sntesis de las
experiencias dramticas adquiridas hasta entonces. Los factores que
contribuyeron a transformar este deseo en una realidad deben
explorarse en un complejo juego de circunstancias que pueden
distribuirse en tres grupos:

1. Las condiciones histrico-sociales de Inglaterra en las


postrimeras del siglo XVI. Es necesario subrayar el equilibrio
logrado en la conduccin poltica, en tiempos de Isabel I. cuando la
reina hered el trono, en 1558, las causas de perturbacin eran
serias e intrincadas: la monarqua no haba logrado superar
totalmente la inestabilidad originada en las prolongadas luchas
dinsticas del siglo XV; los conflictos y tensiones internacionales
constituan una amenaza persistente y existan graves rivalidades
y antagonismos religiosos.
2. Los estmulos que favorecieron el afianzamiento
institucional del teatro. Existan substanciales adelantos: Un
generalizado robustecimiento del espritu de nacionalidad; la
derrota y destruccin de la Armada Invencible espaola; un grado
considerable de encausamiento hacia la uniformidad religiosa; la
economa y la sociedad se hallaban en plena expansin; y en el
campo cultural, se haba logrado una vigorosa actualizacin del
pensamiento y de las doctrinas artsticas. Por otro lado, la
circunstancia que en mayor grado favoreci la consolidacin del
teatro isabelino radic en la amplitud alcanzada por la repercusin
de los espectculos.
3. El desarrollo de un instrumento potico.

Ante la pregunta por la receptividad tan amplia que logr el teatro


isabelino, se ha elaborado la teora de los niveles, especialmente
aplicada a la produccin de Shakespeare; segn la cual, cuando un autor
isabelino conceba una pieza teatral, en forma casi espontnea su
imaginacin tenda a fundir muy diversos elementos que apelaban
simultneamente a diversos sectores del auditorio: al populacho, se le
brindaba un sostenido esparcimiento anecdtico, con profusin de
muertes sangrientas en la tragedia y abundancia de equvocos en la
comedia; los espectadores atrados por la virtud artsticas hallaban, a su
vez, una caudalosa fuerza potica; a quienes preocupaba la marcha
intelectual de la poca, se los seduca con una intrpida exposicin de
los crticos problemas que apasionaban al individualismo renacentista; y
con destino al pblico cortesano, se propona un significativo acopio de
reflexin poltica, si bien convenientemente velado para evitar las
peligrosas consecuencias que poda acarrear una opinin inoportuna.

El teatro se vio conducido, casi por necesidad, ala institucionalizacin de


sus dispositivos. Con anterioridad, la interpretacin haba estado a cargo
de agrupaciones de aficionados o de conjuntos universitarios y corales.
El cambio de situacin modific profundamente las condiciones: el
movimiento escnico se convirti en una actividad comercial
organizada; los comediantes se aburguesaron y a menudo invirtieron sus
ganancias en los teatros donde se desempeaban, como sucedi con
Shakespeare. Finalmente corresponde destacar que en el rea de
Londres se establecieron edificios permanentes destinados a las
representaciones dramticas, suceso que posee fundamental
importancia en 1576; el actor James Burbage se convirti en el primer
empresario de la historia teatral inglesa.
Las representaciones eran diurnas y se realizaban en un escenario cuyo
frente daba a un patio descubierto donde se reunan los espectadores.
La escenografa era casi desconocida, de modo que la accin poda
pasar de un sitio a otro sin interrupciones; a fin de que el pblico
pudiese acudir a su propia fantasa para evocar el lugar en que
transcurran los sucesos, con frecuencia los personajes describan
oralmente el imaginario mbito en el que se hallaban. El escenario
careca de teln, y como las sangrientas ancdotas a menudo concluan
diseminando sobre el tablado abundancia de cadveres, para evitar el
efecto ridculo de una resurreccin general que permita retirarse de
escena a los actores fingidamente muertos, se proceda a sacarlos con
gran boato en solemne procesin fnebre. Por encima de escenario
haba un primer piso en forma de galera alta con balaustrada que
permita el desenvolvimiento de acciones paralelas.

La prctica isabelina exclua de las representaciones a las actrices; por


consiguiente los papeles femeninos eran asignados a intrpretes
masculinos. Su aparicin oficial slo data del 8 de diciembre de 1660,
da en que el Otelo de Shakespeare fue presentado con la advertencia
de introducir la primera mujer que llega a desempearse en el tablado,
como partcipe de la tragedia El moro de Venecia.

El esplendor dramtico isabelino tuvo que ver con la elaboracin de un


lenguaje escnico adecuado. La mayora de las piezas teatrales se
escriban en verso; pese a ello, era frecuente alternar verso y prosa, a fin
de reservar esta ltima para los parlamentos de personajes cmicos o
rsticos y para los pasajes de menor intensidad potica. En la
presentacin de los sentimientos ms hondos, de las situaciones ms
tensas y de los personajes social o intelectualmente ms elevados casi
siempre se utilizaba el verso.
La adopcin der verso slo llegar a convenir si se maneja una
estructura que sea mtricamente flexible y que no est sujeta al
martilleo de la rima o de la periodicidad estrfica. Este es el instrumento
que el teatro isabelino debi crear. Para ello acudi a los metros que los
poetas renacentistas haban introducido en Inglaterra; uno de estos se
prest sobremanera para las intenciones dramticas: se trataba del
pentmetro ymbico sin rima, llamado verso blanco.

El teatro prontamente asimil el verso blanco. Fue Marlowe quien le


confiri una mayor soltura y slo Shakespeare se mostr capaz de
convertirlo en un metro flexible. A esta ductilidad de la herramienta se
debe la fuerza dramtica que adquiere el teatro ingls. Las ventajas del
verso blanco consisten en que admite innumerables variantes y en que
su pie ymbico es el que ms se aproxima en ingls al ritmo del lenguaje
cotidiano, por lo que permite una expresin vivida y coloquial.

Para fijar los alcances del perodo, convine tomar como punto de partida
los acontecimientos que sealan la consolidacin institucional de la
escena isabelina: la implantacin del sistema de mecenazgo, cuando el
conde de Laicester cre su compaa en 1574, y la instalacin del primer
edificio teatral, por obra de James Burbage, dos aos despus. En los
comienzos, la literatura dramtica tendi a dividirse en dos ramas
principales: en las representaciones privadas de ndole cortesana,
donde prevalecan las piezas de influjo clsico; y en los espectculos
pblicos, donde las creaciones posean vitalidad dramtica pero
estaban exentas de una conveniente armona formal. Tal situaciones slo
puede ser superada con el ingreso de un grupo de autores que, en virtud
de su extraccin acadmica, suelen denominarse ingenios
universitarios.

EL BARROCO: CONCEPTO
Es difcil establecer una lnea divisoria entre las corrientes literarias que
florecen en el siglo XVI y la ms importante del siglo XVII, el barroco,
especialmente si se tiene en cuenta el gran problema que implica la
consideracin de los temas tratados y su relacin con el sentido de la
literatura nacional. La mesura y la sobriedad del Renacimiento se van
a transformar en desborde y exuberancia tanto verbal como estilstica;
se har uso y abuso del cultismo y del conceptismo; se adornar la
expresin para traducir mejor un pensamiento extremadamente
elaborado.

Se puede concluir que el barroco espaol es un movimiento literario que


coincide con una poca de crisis y decadencia poltica y social pero que
en manera alguna depende exclusivamente de esa crisis y que en cierto
modo ofrece la caracterstica de ser uno de los movimientos artsticos
ms alejados o desprendidos de su contexto histrico social.
Corresponde sealar: un reemplazo de la moderacin y mesura de las
formas renacentistas por una acumulacin de elementos que pretenden
impresionar, ya al entendimiento (usando imgenes brillantes y
retorcidas, ideas ingeniosas y cualquier tipo de audacia estilstica) ya el
sentimiento (echando mano entonces a la utilizacin de medios que
exciten el horror, la compasin o la sorpresa, con temas grotescos o
maravillosos, pintorescos o monstruosos). Se busca el efecto de
contraste y de oposicin: lo feo y lo hermoso, lo trgico y lo cmico, lo
sensual y lo sublime. En suma, artificiosidad, rebuscamiento, afectacin,
que lo transforman en un arte de minoras y que en el afn de
originalidad llevan a una falta de equilibrio que cae en la deformacin
caricaturesca de la realidad o en la idealizacin estilizada.

LA POESA DEL BARROCO

Gngora.
Uno de los primeros rasgos que destacan el estilo literario de Gngora es
el uso de los cultismos. En su lugar se puede encontrar la diferencia
entre cultismo literario y gongorismo. Al hablar de cultismo se har
referencia al empleo de voces cultas, desusadas en el espaol de su
poca, aunque muchas de ellas hayan ingresado posteriormente a la
lengua corriente y otras hubieran sido empleadas en la Edad Media, en
los siglos XIV y XV. El uso que de ellas hace Gngora obedece al
deliberado propsito de creacin de una lengua potica, al deseo de
otorgar a sta un mayor valor expresivo y afn de parangonar el idioma
espaol al latn, idea que ya vena incubndose desde los tiempos de
Nebrija.

Tambin la sintaxis gongorina ofrece aspectos especiales; el empleo del


hiprbaton, por ejemplo, en Gngora adquiere tal maestra que termina
por convertirse en uno de los grandes mritos del poeta.

La poesa de Gngora est compuesta con abundancia de lxico


suntuario y colorista; las comparaciones de la mujer, de la naturaleza,
etc. Se efectan siempre con elementos preciosos: gemas, telas,
plumajes de aves exticas o radiantes, hasta llegar a crear la
deformacin esttica de la realdiad.

Quevedo.

La poesa de Quevedo muestra, al igual que el resto de su obra, su


multiplicidad de facetas. El conjunto de la poesa de Quevedo es
complejo. Complejo es tambin su estilo, de condensada intensidad
afectiva y conceptual, siempre trasunto de hondura de pensamiento
expresado mediante una generosa utilizacin del idioma, que a veces le
resulta insuficiente, obligndolo a la creacin idiomtica. Es
fundamentalmente conceptista y se caracteriza por su marcado sesgo
intelectual, que busca la relacin de dos o ms ideas (cuanto ms
antagnicas, mejor) y procura expresarla sinttica y agudamente.

EL TEATRO DEL BARROCO: CALDERN

Pedro Caldern de la Barca reduce la arquitectura dramtica a lneas


ms escuetas, a la vez que en la forma exterior acumula procedimientos
barrocos.

EL CLASICISMO

El clasicismo surge como una consecuencia directa y casi natural del


humanismo renacentista: es la codificacin final de las nociones poticas
extradas al cabo de los estudios que se realizaron en torno de los
autores griegos y latinos de la antigedad. El centro de la irradiacin del
clasicismo se ubica en Francia, en la segunda mitad del siglo XVII,
durante el reinado de Luis XIV.

Al mismo tiempo, se desarrolla un extraordinario florecimiento de las


letras, que abarca los ms diversos campos del pensamiento y de la
creacin. Las concepciones francesas pronto se difunden por toda
Europa y hallan especial eco en Inglaterra y en Alemania.

Francia: la era de la tragedia clsica.

A la muerte del cardenal Mazarino, Luis XIV asumi personalmente el


gobierno y con ello se inicia una nueva fase del siglo XVII. Entre 1661 y
1682 Francia llega a su apogeo poltico y espiritual. Los nobles son
hbilmente aplacados o exiliados; en la corte, en los salones, se
desenvuelve plcidamente la vida social; los burgueses acomodados
imitan a los nobles. El artesanado urbano y el campesino sigui siendo el
ms castigado por impuestos. A partir de 1685, la monarqua de Luis XIV
declina las guerras con el exterior, que provocan la aficin del rey a las
construcciones costosas. Cuando en 1715 muere Luis XIV, Francia est al
borde de la bancarrota.

Los errores de Luis XV en el orden poltico y administrativo, la disolucin


moral de la sociedad aristocrtica y los fracasos de las guerras
terminaron desacreditando a la corona. La corte dej de ser centro
literario e intelectual y los escritores, la mayora burgueses, se
agruparon en crculos independientes, para reunirse en cafs y salones,
en tanto sus preocupaciones se fueron orientando cada vez ms hacia la
crtica de la situacin reinante.

Los grandes clsicos.

Corneille

Pierre Corneille inici la trayectoria de la gran tragedia francesa clsica


que dara brillo no slo al siglo XVII sino a toda la literatura francesa. El
apelativo de fundador de la tragedia clsica francesa que le adjudic
la posteridad a Corneille pretende sealar que fue el primer dramaturgo
que adems de atender a los principios esenciales de la teora dramtica
vigente, lo hizo con talento de artista: destac lo esencial de la tragedia
antigua, dej de lado lo que consideraba inadecuado, sin esclavizarse, y
liber a su teatro de la influencia de Sneca.

Racine

Jean Racine llev la tragedia clsica a la cumbre de su perfeccin. Joven


an, se emancip del ambiente jansenista pero no de su cosmovisin, y
se entreg a la literatura, en especial al teatro. Toda la obra de Racine
est escrita dentro de la ms estricta obediencia a las reglas clsicas.

La concepcin del hombre de Racine es pesimista, y corresponde a la de


los jansenistas: el hombre, heredero del pecado original, padece de una
irremisible debilidad, su voluntad in incapaz de enfrentar eficazmente la
fuerza de las pasiones. Amor y ambicin tiranizan al hombre y lo llevan a
la cada y a la disolucin. En este sentido, Fedra es la obra ms
cabalmente ranciniana. La situacin trgica de la protagonista,
enamorada de su hijastro Hiplito, es incapaz de defenderse interior y
exteriormente de su culpable sentimiento. Y en el colmo de su
desesperacin, la excitan los celos al saber que Hiplito ama a Aricia y
urde una injusta venganza que los dioses, injustos tambin, ejecutan
implacablemente. Horrorizada por la propia maldad confiesa la verdad y
se envenena. El arte de Racine consiste en presentar los tormentos de la
conciencia humana, manteniendo formas y lenguaje armonioso y sobrio,
sin estridencias ni efectismos. La tragedia es, para Racine, ms que la
imitacin de una accin, la demostracin de una esencia humana.

Declinacin de la tragedia en el siglo XVIII

Voltaire.

Es indudablemente Voltarie quien aport valores ms positivos a la


tragedia en el siglo XVIII. Abord la filosofa, la historia, el teatro, la
narrativa, la lrica, el ensayo y hasta la pica en su larga vida de escritor,
pero nunca logr prioridad absoluta en ninguna de estas
manifestaciones.

En la obra diversa y copiosa de Voltaire, el teatro ocupa un lugar


histricamente importante. Despus de su viaje a Inglaterra, contribuy
a la difusin de Shakespeare no slo en Francia, sino en toda Europa. A
pesar de la preocupacin de Voltaire por mejorar los espectculos en su
aspecto visual, sus obras no perduraron. En el fondo le interesaba
difundir ideas de orden poltico y social que planeaban en el ambiente:
la justicia de los gobernantes, la jurisdiccin del poder secular y del
poder eclesistico, la tolerancia religiosa, la igualdad del hombre en
todas las latitudes de la tierra. Voltaire, al lanzar esos mensajes, no
pretendi cambiar el orden social, sino contribuir al mejoramiento de las
condiciones vigentes exigiendo gobernantes capaces y cultos.

Difusin e influencias de la Comedia del Arte.

Preludio a la Comedia del Arte fueron las representaciones de los


bufones de corte y de las plazas pblicas que divertan con personajes
creados por ellos mismos, tomados de la realidad circundante.
Posteriormente, comediantes y hombres de letras de las grandes
compaas de cmicos reelaboraron la materia popular y profundizaron
los tipos para dar nacimiento a las mscaras; se produjo entonces una
fusin entre e gusto literario y el elemento popular; el elemento erudito
predomin en el siglo XVII, la representacin perdi espontaneidad pero
se hizo ms elegante y refinada.

En la primera mitad del siglo XVII la Comedia del Arte ocupa el centro de
la vida artstica y social de Italia y encuentra eco en distintos pases de
Europa. En Francia actuaron compaas italianas a partir de 1530; el
problema del idioma qued relegado porque apoyaban su actuacin en
la mmica o afrancesaban el italiano.

El punto de partida de la creacin molieresca est en la Comedia del


Arte. Los cmicos del arte fueron expulsados de Francia en 1697, por
orden de Luis XIV, luego de una representacin en la que se burlaban de
Mme. De Maintenon.

En Espaa la primera compaa italiana actu en 1538. La influencia se


extendi a la organizacin de las compaas y la construccin de los
edificios teatrales. A Inglaterra llegaron por primera vez las compaas
italianas entre 1546 y 1547. En Alemania y Austria la influencia se
extendi del teatro a todo el ambiente cultural. En Rusia, la Comedia del
Arte se present tardamente, en 1733, pero alcanz gran popularidad.
Los cmicos del arte ensearon a toda Europa, durante casi tres siglos,
el arte del actor y transmitieron con sus frmulas y escenarios una
especie de esencia teatral, eminentemente cmica, que por instinto
haban heredado del teatro latino.

LA LITERATURA ALEMANA DE LOS SIGLOS XVII Y XVIII

ALEMANIA Y EL SIGLO DEL BARROCO

A comienzos del siglo XVII, Alemania enfrenta una realidad histrica y


social que se caracteriza por cierta estabilizacin de las respectivas
fuerzas catlicas y protestantes. Las fronteras del mundo reformista y
del contrarreformista nos e presentan bien definidas, pero el catolicismo
sigue enseoreando en Austria, en una parte de los estados alemanes
del sur y en los antiguos obispados situados a lo largo del Rin y del
Meno, en tanto el resto est dominado por fuerzas protestantes.

La situacin social de Alemania era la de un pas que an no haba


conseguido salir de una economa predominantemente rural, y que ni
siquiera poda aspirar a los avances de la economa mercantil y la
organizacin fiscal de pases como Francia e Inglaterra. La unidad social
por excelencia era la del pequeo gremio, de baso ostensiblemente
medieval.

La difcil situacin social, unida a los latentes conflictos religiosos que


slo momentneamente se haban calmado despus de la paz de
Augsburgo, iba a proporcionar el contexto para una de las ms
sangrientas contiendas que castigaron a Alemania: la guerra de los
Treinta Aos (1618-1648). El pretexto fueron las dificultades surgidas en
Bohemia con motivo de las pretensiones de los Habsburgos de ahogar
toda heterodoxia religiosa y de imponer a sangre y fuego un catolicismo
acendrado. Sin embargo, los excesos del Habsburgo y de su jefe militar
fueron volcando poco a poco a los prncipes alemanes en contra de la
ortodoxia. La guerra sufri un notable vuelco con la entrada en el
conflicto, del lado protestante,, del rey sueco Gustavo Adolfo, que con
sus huestes realiz una campaa triunfal en Alemania, favorecido con la
ayuda financiera de Francia. Finalmente en 1648 se firm la denominada
paz de Westfalia, que pona fin a la guerra, sin que ninguno de los rivales
sacara ventajas territoriales considerables. Se garantizaba la
independencia de Suiza y de los Pases Bajos.

La guerra de los Treinta Aos sembr destruccin en toda Alemania y


cre nuevas formas de convivencia social que influyeron en la
configuracin de la vida cultural y la literaria. Los impactos de la guerra
aniquilaron varios centros de cultura y obligaron a humanistas y
escritores a abandonar sus refugios y emigrar al extranjero o a
convertirse en vagabundos; al mismo tiempo, los nuevos tipos surgidos
de la coyuntura blica, como el pcaro, el bandido de caminos, el
mendigo ambulante, modificaron la ordenacin rgidamente jerrquica
de la vida social anterior. El desorden y la confusin brindaron el
contexto adecuado para que se desarrollara por fin, con cierto atraso
respecto de Europa, el barroco.

En los umbrales del barroco, se encuentra la obra de Martn Opitz. Su


introduccin del alejandrino en la poesa alemana habr de constituir
uno de los rasgos dominantes durante cerca de cien aos en la lrica de
su pas. Su importancia est ms en sus codificaciones que en su propias
obras, y tambin en el hecho de haber superado elc oncepto de una
poesa popular y espontnea y haberla convertido en una actividad
sometida a leyes rigurosas y dotada de una conciencia artesanal
elevada.

Los poetas barrocos, si bien reaccionaron con Optiz, continuaron


reconocindole la calidad de maestro en lo referente al uso exacto de la
lengua alemana en los diversos metros poticos. El mayor de estos
poetas es Andreas Gryphius. Al mismo tiempo fue el ms importante
dramaturgo alemn de la poca. Casi todo en su obra peca de una
retrica y de un engolamiento que debe ms a los conceptos estticos
de la poca que a las limitaciones del escritor. Si Gryphius todava
conserva alguna armona en la forma y no desemboca en el barroco
desenfrenado, sus herederos literarios abandonan ya toda mesura y
adoptan una frondosa retrica de imgenes y sintaxis retorcidas,
cargadas de alusiones librescas y prdigas en excesos de lenguajes.

Firmemente entrelazada con las caractersticas del barroco, pero a la


vez siguiendo una especie de camino independiente, se yergue en el
siglo XVII alemn una lnea de poesa religiosa y mstica, que tiene sus
races en la religiosidad germnica, frecuentemente alejada de la
ortodoxia eclesistica y slidamente enraizada en la subjetividad. Existe
tanto poesa religiosa del lado protestante como del lado catlico.

El verdadero aporte del barroco a la literatura narrativa se produce a


travs de la narrativa picaresca, en la que se funden el contexto humano
de la guerra de los Treinta Aos y el influjo de la novelstica espaola y
en particular de Cervantes.

LA ILUSTRACIN ALEMANA

Como en otros lugares, la irrupcin de la Ilustracin represent en


Alemania el final de la preeminencia del trascendentalismo teolgico
que rega la vida espiritual y que apenas haba tomado otras formas en
el humanismo y el barroco, y el comienzo del reinado de una razn
humana individual que apelara en adelante al espritu crtico y a la libre
discusin de todos los problemas, terrenales y religiosos. La Ilustracin
alemana no habr de tener un matiz tan marcadamente antieclesistico
e irreligioso como sucedi en Francia; en suelo alemn,s us
propugnadores son, por lo general, destas, y tratan de hacer coincidir
los hallazgos y esfuerzos de la razn humana con las metas de la razn
divina. La ilustracin constituye la expresin ideolgica de las burguesas
en ascenso. Surge la gran figura de Leibniz, que servir de transicin
entre las dos pocas e iniciar la Ilustracin. En cierto modo funde la
herencia de Descartes y la de Spinoza en un nuevo sistema racionalista.

El hecho ms importante de la historia alemana del siglo XVIII es el


surgimiento de un estado fuerte ente tantos en que se dividir el pas:
Prusia. Con la consolidacin del poder prusiano comienza a perfilarse la
idea de una unidad alemana. El ejrcito prusiano se convierte en uno de
los ms disciplinados y aguerridos de Europa, y conquista un renombre
que no perder por espacio de siglos.

A excepcin de la figura de Christian Gnther, la primera mitad del siglo


XVII no ofrece personalidades brillantes a nivel literario. La ilustracin
slo ha comenzado a propagarse y sus enseanzas an no son
perceptibles.

La mxima personalidad de la ilustracin alemana ser Lessing. Aparte


de algunos ensayos menores, las reflexiones sobre el gnero dramtico
de Lessing estn contenidas por entero en su Dramaturgia
hamburguesa. Lessing no niega el principal axioma del racionalismo: el
de que el teatro debe tener una finalidad moral, pero no admite que, en
la creacin dramtica, esta finalidad pueda alcanzarse a partir de una
moraleja previa a la que la fbula dramtica slo deba explicitar.

De las tres unidades, Lessing slo acepta la de la accin, por considerar


que las dos restantes simplemente brotan de ella. El carcter de los
distintos personajes debe producir en el espectador un efecto tal que
ste crea que no pudieron obrar de otra manera. El carcter debe
deducirse de los actos del personaje, no de sus palabras.

Con Lessing la ilustracin se asienta definitidvamente en la cultura


almenaa. Fue el quien incorpor los postulados del nuevo racionalismo a
la literatura de su pas, procurando que sta mantuviera sus rasgos
originales y que se nspirara nicamente en aquellos modelos extranjeros
que podan serle tiles sin encarcelarla. El mensaje de tolerancia y de
amplitu de pensamiento, que es tambin el de la ilustracin, es el
legado de Lessing a la posteridad, y se canalizar en varias direcciones
diferentes: En la apasionada subjetividad del Surm und Drang. En el
clasicismo que tendr Goethe a su mximo exponente y En el propio
romanticismo.

LA EDAD DE GOETHE Y SCHILLER

LA POCA Y SU SIGNIFICADO PARA LAS LETRAS

La gran poca de oro que va desde 1770 a 1830, aproximadamente, es


conocida como poca de Goethe. El pensar y poetizar se mantienen en
estrecha vinculacin con una gran preocupacin por el hombre como ser
vivo, como portador de humanidad. Goethe es la figura ms destacada
de esas dcadas porque en su obra se reflejan, directa o indirectamente,
las principales tendencias de la poca.

El atraso cultural sufrido por Alemania a consecuencia de varios hechos


como la guerra de los treinta Aos, que dej al pas en ruina; el sistema
de divisin territorial, que implicaba la falta de un centro cultural como
lo eran Pars y Londres; la ausencia de una capa social lo bastante
representativa para ser portadora de la cultura; y finalmente, el
insuficiente desarrollo del idioma alemn para aprehender la vida
moderna con versatilidad y flexibilidad, son alguna de las caractersticas
de la poca.

Los prohombres de la ilustracin haban hecho ingentes esfuerzos para


subsanar estas deficiencias. Las fuerzas anmicas reprimidas se fueron
abriendo paso. Lessing haba sealado nuevos caminos en sus trabajos
tericos. Sustituy la preceptiva clasicista por la crtica moderna que
parte de la obra misma y sus leyes intrnsecas y demostr que el teatro
alemn era capaz de ofrecer obras dignas que por sus temas y formas
apelaban a los sentimientos y al entendimiento del pblico. Por otra
parte, se fueron dando los primeros estmulos a una juventud ansiosa y
desorientada, tanto en su visin general del mundo como en su
bsqueda de nuevos contenidos y formas poticas. Entonces sobrevino
una revolucin espiritual que intentaba, al igual que la Revolucin
francesa, la completa renovacin del hombre occidental y manifestaban
su preocupacin por el hombre, su papel en el mundo y su misin de
artista:

1. El Sturm und Drang: movimiento que a partir de 1770


representa un despertar en el mbito de las letras.
2. El clasicismo de Weimar: caracterizado sobre todo por su
concepto de humanidad, que estaba afianzado en postulados
ticos y estticos, tal como se refleja en las obras maduras de
Goethe y Schiller.
3. El romanticismo: movimiento muy complejo eque encierra toda
una nueva visin de vida.

Las tres juntas constituyen un todo orgnico, una especie de campo de


fuerzas en cuyo centros se haya la preocupacin por el hombre.

LA REVOLUCIN ROMNTICA EN EUROPA

El romanticismo es un movimiento que estall en algunas regiones de


Europa al filo de 1800, se propag impetuosamente a partir de 1830 y
alcanz su evolucin final hacia 1850. El romanticismo fue un
generalizado fenmeno de renovacin literaria, de transformacin
radical en los objetivos poticos. Originariamente el concepto se aplic
menos a la afirmacin de valores estticos nuevos que a la negacin de
los rgidos principios normativos en que haba desembocado el
clasicismo imperante desde la segunda mitad del siglo XVII. Se trata de
la denuncia y el repudio de las codificaciones artsticas que haban
establecido crecientes limitaciones a la espontaneidad potica. Como
rasgos de sensibilidad y estilos que permitan explicar el romanticismo
como una exaltacin de la facultad imaginativa y un impetuoso
desbordamiento emotivo, aparece la apoteosis de la expresividad
individual y subjetiva, por contraste con la circunspeccin del
formalismo clasicista; como una bsqueda de lo extrao, lo extico, lo
pintoresco y lo apasionado; como un retorno a temas y procedimientos
del arte medieval; como un rechazo de la artificialidad mundana, en
beneficio de la vida rstica y natural; como una renovacin del espritu
religioso.

Existen dos aspectos fundamentales: la nocin organicista de la forma


potica que introduce el movimiento romntico y la toma de conciencia
social por parte del artista que se observa desde comienzos del siglo
XIX. La idea de que toda actividad humana est gobernada por leyes de
crecimiento orgnico, que pueden advertirse tanto en la transformacin
de las estructuras sociales cuanto en la configuracin de la potica. La
instauracin de las ideas romnticas se vinculara a una de las ms
atrevidas revoluciones intelectuales de la historia, que vino a desestimar
las tendencias mecanicistas imperantes hasta el siglo XVIII. La doctrina
mecanicista que los nuevos criterios pretendan erradicar haba tenido
en Descartes su mayor paladn de los tiempos modernos, y se haba
hecho extensiva a la esfera ntegra de la accin humana, sin excluir el
mbito artstico cuya libertad operativa qued aprisionada a las normas
estrictas y presuntamente inmutables de la perceptiva clasicista.

CHARLES DICKENS Y LA NOVELA VICTORIANA

FISONOMIA DE UNA POCA


La reina Victoria ascendi al trono en 1837 y permaneci en l hasta su
muerte en 1901. Dos hechos de gran importancia ubicaron a Inglaterra
entre los pases ms desarrollados de la Europa moderna: la Revolucin
Agraria y la Revolucin industrial. La Revolucin Agraria significa el
abandono de antiguos mtodos y sistemas casi medievales en el
aprovechamiento del agro y su reemplazo por nuevas tcnicas
orientadas a lograr una produccin ms racional que, adems, ya no
contemple slo las necesidades internas de comunidades reducidas sino
mercados mucho ms amplios. A su vez, la Revolucin Industrial
significa el paso de la antigua manufactura, que en gran parte se
sustentaba en la labor domiciliaria, a una produccin en serie, lo cual
tiende a concentrar a los operarios en fbricas ubicadas en centros de
poblacin de relativa importancia y produce la formacin del
proletariado urbano.

Las reformas introducidas en la explotacin agraria y en el incremento


industrial trajeron como consecuencia uno de los desequilibrios sociales
ms hondos que haya soportado Inglaterra. Estos desplazados perdieron
as su ubicacin social y econmica e ingresaron en la categora de
desocupados, cuya situacin fue decayendo paulatinamente.

La economa tradicional basada en la produccin de materia prima de


origen rural es suplantada por un predominio de la actividad industrial:
como consecuencia de ello, se produce un reordenamiento total de los
esquemas sociales. Desde el punto de vista literario, este proceso tuvo
honda repercusin. Ya en la produccin del perodo romntico pueden
trazarse claros indicios del cambio.

Ningn mbito creativo refleja con tanta claridad la oposicin entre las
dos pocas como la novela, quiz porque su misin especfica en las
letras modernas ha sido presentar un cuadro fiel de la vida cotidiana y
de las aspiraciones del hombre medio. La presentacin de la vida
contempornea solo vuelve a irrumpir en la novela de manera
dominante cuando la transformacin econmico-social ha avanzado en
grado suficiente como para presentar una visin definida de carcter
urbano y fabril. Esta situacin coincide aproximadamente con el ascenso
de la reina Victoria al trono; en tales circunstancias, surge con
extraordinario vigor una nueva escuela novelstica, precedida y
encabezada por Charles Dickens; estos autores habran de orientar su
enfoque hacia las nuevas caractersticas de la sociedad; por aaddura,
habran de encarar el advenimiento del industrialismo con afn
explorativo y crtico, aunque sin ofrecer claras soluciones para los
conflictos observados. Lo que se conoce como Novela victoriana
temprana se prolonga, aproximadamente, hasta la muerte de su
representante ms prominente, en 1870.

A raz de sus experiencias infantiles que dejaron una huella muy


profunda en la personalidad del escritor, proceden su constante defensa
de los oprimidos de cualquier especie y la inigualada lucidez con que
supo tratar a los nios que se sienten solos y desamparados en un
mundo de adultos a los que advierten ajenos e incomprensivos. Esto
tambin podra explicar la actitud combativa de Dickens en todo lo
relacionado con el trabajo infantil. A lo largo de su vida, Dickens no ces
jams de combatir a favor de reformas humanitarias de toda ndole.

Su relato de Oliverio Twist seala la superacin de la imagen idlica y


rural que todava continuaba reflejando los modos de vida ingleses del
siglo XVIII; en su reemplazo surge la visin crtica de la vida urbana
influida por el crecimiento industrial, con ataques muy concretos a una
legislacin social ineficaz para afrontar convenientemente los problemas
de la indigencia. El tema de la obra gira en torno de las mltiples
desventuras que sufre Oliverio, un nio cuya primera infancia transcurre
en un orfelinato, lo cual permite una violenta denuncia de los
procedimientos administrativos que eran corrientes en las instituciones
destinadas a la caridad pblica, y reguladas por las leyes de pobres.

La produccin de Dickens es considerada como el instrumento ms


eficaz para remediar los desajustes del profundo cambio estructural.
Esta visin trae aparejada una consecuencia adicional: puesto que los
problemas no radican en el sistema ni emanan de claros conflictos de
clase, lo importante es perfeccionar moralmente al hombre que debe
ejercer funciones directivas; en consecuencia, estas novelas subrayan
reiteradamente la importancia que tiene la educacin cristiana y
humanitaria como recurso ptimo para superar los conflictos. Un
ejemplo de esto es Cancin de Navidad, un relato de aleccionamiento
moral y con notoria calidad potica.

Puede decirse, en rasgos generales, que su produccin ocupa un lugar


de fundamental importancia por su visin amplia y caudalosa, por la
extraordinaria maestra con que supo crear personajes realmente
inolvidables, por la valenta y el vigor con que encar la crtica social,
por el talento evidenciado en la elaboracin de caricaturas netas y
precisas. Bernard Shaw consideraba que Dickens se hallaba entre los
ms grandes realistas de la literatura moderna, entre los autores que
ms hicieron por crear un mundo ms justo y ms libre para el hombre.

Otro de los escritores considerados como parte del primer perodo


victoriano es W. M. Thackeray, quien se consagra a satirizar algunos
sectores sociales y artsticos de su poca. Dentro de las caractersticas
de su obra se puede mencionar el uso de una prosa fluida y elegante, la
precisin con que describe los personajes, la actitud un tanto irnica, y
cierta inclinacin por elementos de ndole sentimental y pattica que no
era inslita en los escritores victorianos de este primer perodo.

George Eliot
George Eliot es el seudnimo que utiliz la novelista Mery Ann Evans,
una de las personalidades ms interesantes de la era victoriana; su
slida formacin intelectual le permiti desarrollar la tcnica novelstica
con singular aplomo, con gran perspicacia psicolgica y con uno de los
ms agudos y deliberados propsitos de anlisis social; entre sus ms
arraigadas convicciones se hallaba la tesis de la emancipacin femenina.
La sinceridad y agudeza del temperamento de George Elito se reflejan
en la visin novelesca que nos proporciona de las costumbres
victorianas.

Las hermanas Bronte.

Por notoria que pueda resultar la influencia romntica, no cabe duda de


que Dickens, Thackeray y George Eliot son tpicos ejemplos de una
orientacin predominantemente realista que adquiere prominencia y
volumen en la novela victoriana. En manifiesto contraste, las hermanas
Bronte documentan la perduracin de ciertos rasgos caractersticos de la
novela gtica, que haba alcanzado considerable difusin en las
postrimeras del siglo XVIII y comienzos del XIX. Cumbres Borrascosas
acaso es una de las ms vigorosas y poticas evocaciones de lo
demonaco que es posible hallar en la historia ntegra de la literatura de
ficcin. Penetra con singular empuje en lo sobrenatural, para sugerir la
perduracin de un amor frustrado que sobrevive, no obstante, a la
muerte de Catherine y de Heathcliff, dos personajes trazados con
incomparable vigor, cuyos fantasmas rondan el pramo donde haba
transcurrido su existencia.

Junto a las figuras principales, la narrativa del perodo dickensiano


incluye a otros autores que solo pueden juzgarse comparativamente
secundarios. En esta produccin se va anunciando la irrupcin de un
conjunto de tendencias inspiradas por el creciente esteticismo, por el
avance naturalista y por una preocupacin en mayor grado ensaystica
que fabuladora.

LA LITERATURA FRANCESA A FINES DE SIGLO

PANORAMA HISTRICO Y SOCIAL

Las dos ltimas dcadas del siglo XIX se caracterizan, en Europa, por un
auge del sistema capitalista definido por el avance del imperialismo y la
consiguiente expansin del mundo colonial, bajo el dominio de las
grandes potencias europeas. En los ltimos veinte aos del siglo XIX, la
poltica expansionista de Francia dio excelentes resultados en Argelia,
Madagascar y Tnez. La creacin del imperio colonial coincide con un
sentimiento de seguridad de las clases dominantes, que se sienten
dueas de la situacin. En el mundo del trabajo, la intensificacin
gigantesca de la productividad empuja a la destruccin y sustitucin de
los restos de la pequea explotacin primitiva y dispersa y a la
reduccin de la jornada de trabajo. El movimiento obrero concret la
constitucin del Partido obrero que dara las bases para la organizacin
del Partido Socialista Francs. Los sindicatos se constituyeron autnomos
de los partidos, pero apoyadas por varias corrientes como el anarquismo
y el sindicalismo propiamente dicho. A partir de 1884, los anarco-
comunistas dominaron al movimiento obrero francs.

La corrupcin se enseore en el parlamento. Por otra parte, la derrota


francesa en la guerra franco-prusiana de 1870 haba dejado latente el
rencor a una Alemania unificada y duea de la situacin, mientras
Francia haba perdido las provincias mientras de Alsacia y Lorena. La
vida poltica adquiri inusitada intensidad y combatividad, en la que la
literatura trab estrecha alianza con las teoras polticas y sociales de la
poca. El naturalismo, que haba florecido en la segunda mitad del siglo
XIX, como portavoz de dichas teoras, creci al calor de los
descubrimientos cientficos y de su aplicacin prctica, del desarrollo
industrial, del enriquecimiento progresivo de la clase media y como
reaccin contra el Romanticismo. Con el correr del tiempo este
movimiento habra de perder, a su vez, su vigencia esttica, para
convertirse en simple vehculo de las doctrinas cientficas que en un
principio representaba.

EL ENSAYO Y LA PROSA DE IDEAS

El ejercicio de la crtica y del ensayo tuvo, en este perodo, cultores


destacados. La literatura provoc, por medio de este gnero,
mantenerse en armona con las nuevas necesidades de la inteligencia y
el influjo de las ciencias positivas.

En las dos ltimas dcadas del siglo crece en Francia el poder de la


prensa y de lo que se dio en llamar literatura de opinin. Se trata de
una corriente que sera vano desconocer pues en ella se formaron
algunos de los ensayistas ms destacados de la poca, que practicaron
el periodismo en diversas etapas de sus vidas. Es el caso de los llamados
profetas del pasado o escritores reaccionarios, que se opusieron
violentamente al cientificismo y al liberalismo, que por lo general
renegaron de la democracia y de sus instituciones, y que pueden
inscribirse en una larga tradicin francesa que tiene ss ms conocidos
representantes en los comienzos del siglo XIX a Bonald y Chateaubriand.
Se trata de un grupo heterogneo y unido solo en su irracionalismo, anti-
progresismo y apologa de la religiosidad.

LOS EPIGONOS DEL NATURALISMO

Maupassant, formado al lado del propio Zola, fue al mismo tiempo


discpulo dilecto de Flaubert. Encabeza la descendencia directa del
movimiento naturalista.
El tono objetivo, las vigorosas descripciones psicolgicas y la
consideracin detenida de la vida de los sentidos, que caracterizan a su
Nouvelle Bola de sebo, pasarn a ser rasgos tpicos de la posterior
produccin de Maupassant, y bastarn para diferenciarlo de otros
escritores de la poca. Despus de esta participacin en el primer
volumen colectivo de los naturalistas, Maupassant se aparta algo de los
lineamientos del movimiento, y vuelve los ojos a su primer maestro y
amigo, Flaubert.

Si bien procur ser modelo de escritor objetivo, Maupassant no pudo


evitar que sus obras estuviesen teidas del matiz autobiogrfico a que
prcticamente ningn narrador es ajeno. Su profusa vida sentimental, la
violencia de su carcter, cierta veleidad aristocratizante que lo
caracterizaba, impregnaron profundamente sus obras y dictaron muchos
de sus temas principales.

EL TEATRO FINISECULAR

Durante las ltimas dcadas del siglo, en pleno auge de la Tercera


Repblica, el teatro en cuanto actividad social y profesional tanto como
creacin dramtica- presenta notable diversidad e inters. La
transformacin de las condiciones materiales, presente sobre todo en
una gradual tendencia a la industrializacin, ejerce influencia en el
pblico, que pierde su cohesin burguesa, y en consecuencia aumenta
en nmero. Tambin el nmero de las salas aumenta, y unas pocas de
ellas pueden dedicarse entonces a montar espectculos de vanguardia,
reservados para pblicos de lite. El teatro vanguardista, que asume
diversas formas, se opone al llamado teatro de Boulevard, que
representa el gusto oficial y las formas ms difundidas de tcnica
teatral.
As como los otros gneros literarios, el dramtico se vio influido en este
perodo por la escuela naturalista, que inspir la creacin del Teatro Libre
de Andr Antoine, una de las instituciones ms famosas de la poca.

Andr Antoine, en 1887 reuni a un grupo de actores sin experiencia, en


Montmartre, y present un programa de obras en un acto. La institucin
prosper rpidamente, y, pese a las invectivas del mundo oficial, se
dedic en adelante a representar las nuevas expresiones del drama, en
especial las de la escuela naturalista, tanto de origen francs como
extranjero. Ibsen, Tolstoi, Strindberg, y los nuevos autores franceses,
llegaron as al pblico a travs de versiones de la compaa de Anoine.
La presencia del Teatro Libre representa la preeminencia del movimiento
naturalista en el teatro y, en general, el avance de la nueva escuela
experimental sobre el teatro tradicional. La dramaturgia de la poca no
slo fue de cuo naturalista; tambin el drama de tono lrico tuvo sus
exponentes distinguidos.

En la ltima dcada del siglo aparece, como reaccin frente a la


tendencia naturalista, el teatro simbolista, que forma parte de las ms
generales manifestaciones del simbolismo. Como en otros gneros, el
simbolismo pretende, en teatro, aportar una esttica y una tcnica
nuevas; el documentalismo y el realismo de la escuela naturalista son
reemplazados por un teatro de atmsferas, por una expresin
dramtica basada en la sugerencia del detalle y en la vibracin potica
de los textos y las situaciones, de acuerdo con la creencia simbolista de
que el mundo material no es sino un reflejo, un smbolo, a la manera
platnica, de realidades ms profundas y trascendentes. El ensueo, la
vida sobrenatural, cierta forma de religiosidad difusa, se convierten as
en elementos constitutivos del teatro simbolista.

FLAUBERT Y EL APOGEO DE LA NOVELA FRANCESA

OCASO ROMNTICO Y APARICIN DEL REALISMO


A partir de 1840 el romanticismo languidece en Francia. Su lirismo
idealista, exaltado, apenas si entretiene a cierto pblico; pero sus
frmulas no satisfacen ya la imaginacin de los escritores jvenes.
Crecidos y educados en la atmsfera positiva de la monarqua burguesa,
hallan en la novela (gnero lateral para los romnticos) su principal
medio expresivo. La difusin de conocimientos y mtodos cientficos los
mueve a ser rigurosos con lo que relatan. Su mirada indaga los
diferentes estratos burgueses, los nuevos tipos sociales que predominan
en la vida urbana. A las sublimaciones romnticas algunos escritores
oponen cuadros grotescos de bajos fondos.

Duranty fue llamado por Zola pionero del naturalismo, Champfleury,


por suparte, suele ser considerado como uno de los fundadores de la
escuela realista en el sentido ms amplio de la palabra. Nace entonces
una nueva actitud respecto de los materiales narrativos y el mundo
circundante. Aparece entonces la necesidad programtica de que las
novelas verdicas, refractarias de lo anodino y consolador, fantstico o
escandaloso, se ocupen en una poca de sufragio universal,
democracia y liberalismo, tambin de las almas simples, de las clases
bajas.

Flaubert

Madame Bovary aparece en la Revista de Pars, en seis nmeros. Al ao


siguiente Flaubert cede por 800 francos sus derechos al editor Michel
Lvy y soporta un juicio por inmoralidad. La novela, que para muchos
crticos resulta la obra ms representativa de Flaubert, constituye, en el
fondo, una violenta rplica a toda la tradicin de la narrativa
sentimentalista y confesional y una declaracin de principios
antirromntica que abre una brecha de objetividad y precisin cientfica
que ser llevada a su ltima consecuencia por los naturalistas, si bien
con menor cuidado esttico que Flaubert.
Flaubert descoll entre los novelistas de su poca porque aun a los
escrpulos realistas en boga que se preocupaban en enhebrar pequeos
hechos ciertos, una gran capacidad artesanal y un poco frecuente rigor
expresivo con los que distendi la trama monocntrica y unilineal de
Balzac o Stendhal. Sus narraciones se organizan como una corriente
circular en torno a un centro esttico y participan de la tendencia
impersonal parnasiana: el goce me parece el fin de la vida y la nica
cosa til en el mundo. La influencia de Flaubert sobre la generacin
inmediata es incuestionable. Maupassant se erigi en su ms
disciplinado continuador.

MALLARM Y EL SIMBOLISMO

LA FRANCIA DEL PERODO SIMBOLISTA

Entre 1850 y 1880 Francia ingresa definitivamente en la era de la


revolucin industrial. La Francia burguesa que estalla en 1848 es un
mundo que reestructura sus clases, que reorganiza; pero el mundo del
pasado, del pasado monrquico tanto como imperial, el mundo de los
vencidos como el de los que han sido desplazados, intenta prolongarse,
reubicarse. En medio de tan fuertes intereses habr de moverse el
proletariado urbano y rural. Sobre esa base descansa el podero del
Segundo Imperio fundado por Luis Napolen en 1852.

El cientificismo haba sentado sus bases. Los triunfos cientficos ms


acentuados, entre 1850 y 1880, corresponden a las matemticas. Los
progresos del maquinismo, de la banca, el avance textil y metalrgico,
paralelos a un periodo de languidez econmica, han sido posibles
merced al sacrificio de una numerosa poblacin que se siente despojada
y explotada. A las miserias de la ciudad, se suman las miserias del
campo. La capital va cambiando vertiginosamente de fisonoma
aproximndose al semblante que conocer la belle poque, un
semblante que se enturbia y muere con la guerra de 1914.

La iglesia Catlica no tiene cabida dentro de esta revolucin social. La


juventud del Segundo Imperio es esencialmente anticlerical. Los
llamados poetas malditos son los ms tpicos exponentes de la poca.
Dentro de la poesa francesa, a partir de aquella modernidad que
Baudelaire expresa tanto en su poesa como en sus poemas en prosa o
en sus abundantes pginas crticas, han de volver a abrirse mltiples
caminos. El movimiento simbolista dominar el perodo. La historia del
simbolismo est escrita en obras que se complacen en confundir
estrechamente los conceptos tradicionales y en desuso de la poesa y
prosa. En el camino que lleva de Baudelaire al simbolismo se perfilan las
individualidades. Todo movimiento literario nace de la convergencia de
corrientes profundas y del encuentro ms o menos fortuito de cierta
cantidad de seres que, gracias a esta convergencia, redescubren una
verdad olvidada.

Para Baudelaire, plantear el problema de la poesa implic plantearse el


problema del espritu creador. Porque buscar la esencia de la poesa es
no ya buscar la verdad en el arte sino la verdad del arte. La obra de
Baudelaire es para los simbolistas como un llamado, y se revelan a su
vez tratando de salvar el mundo en peligro. Estos jvenes han nacido
por lo menos veinte aos ms tarde que aquel a quien consideran el
maestro, son verdaderos poetas y se sienten malditos dentro de un
mbito que se ha vuelto insensible, y malditos por el destino que les ha
otorgado la existencia dentro de una poca tan cruel. Los rebeldes
aislados terminan unindose en un grupo de decadentes que se
transformar en el prtico del simbolismo.

LA POESA INTELECTUAL: MALLARM


La lectura de las flores del mal define su gusto por la poesa y lo aleja
definitivamente de los romnticos. La poesa de Mallarm busca la
explicacin del mundo y la pureza ideal, pero esos fines podrn
alcanzarse tras un largo y dificultoso camino. Los medios pueden
sintetizarse en seis:

1. Pintar el efecto. Pintar no la cosa, sino el efecto que produce.


2. Sugerir. La contemplacin de los objetos, y la imagen que se
evade en ensueos suscitados por ellos, son el canto. El uso
perfecto de ese misterio es lo que constituye el smbolo; evocar
poco a poco un objeto para expresar un estado del alma.
3. Proceder por analogas. El poeta recibe, segn Mallarm,
infinidad de palabras y de imgenes que le dictan,
espontneamente, ya sea la inspiracin o el mundo exterior. Hay
que combinarlas entre s y hacerles surgir sus analogas que
permitirn el descubrimiento de los recprocos significados.
4. Renovar el vocabulario. Tambin Rimbaud habla de rescatar
palabras enmohecidas para restituirles su significacin.
5. Liberar las palabras de la lgica prosaica.
6. Buscar la meloda. Visin y meloda se funden en ese canto
indecible al odo y a la vista que me parece la poesa misma

Dentro de esta bsqueda de la libertad absoluta, Mallarm no se dejar


tentar por los caminos formales aparentes como el verso libre. Desde el
centro del movimiento simbolista, la figura de Mallarm irradia su
influencia a todo el mbito de la poesa europea.