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Band 33

(Inhalt: Leben des 9-


jhrigen Omars in
Algerien, politisch:
dieser wird letztendlich
Soldat als algerischer
Freiheitskmpfer
gegen die herrschenden
Rumis)

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Ganz oben in der Stadt gibt es keine
richtigen Huser, da stehen nur kleine
Htten. Die Leute haben sie aus alten
Brettern und Blechstcken zusammen-
gebaut und einfach ein groes Loch frei
gelassen, das ihnen als Tr dient. Fenster
haben die Htten natrlich nicht, denn
Glas ist teuer. Und ber dem aus dicken
Steinen selbstgebauten Herd lt ein
Loch im Dache den Rauch hinaus. Nachts
blinken die Sternen durch das Loch, und
wenn es in der kalten Jahreszeit viel
regnet, wird es mit einem Brett zugedeckt.
Und der Rauch? Der zieht dann einfach
zur Tr hinaus.

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Die Htten sind oben am Rande von Bab
Ali zusammengedrngt. Bab Ali liegt
hinter dem arabischen Viertel der Stadt
Mascara in Algerien, einem Land in
Afrika. Aus den Htten sehen die Leute
hinab ber die Stadt mit ihren weien
Trmen, mit den Villen der Reichen und
den groen Geschftshusern. Sie sehen
ber den prchtigen Park mit den Palmen
und Feigen hinweg, weit in das Land
hinein, in die fruchtbare Ebene. Wo die
endlosen Felder der Farmen und die
Weinberge aufhren, sehen sie blau die
Berge des Atlas aufsteigen. Kahl und
nackt sind diese Berge, und doch
versuchen die armen Bauern, hier
wenigstens ein bichen Getreide zu
ernten, weil ihnen die Fremden all das
fruchtbare Land in der Ebene genommen
haben.
In einer der Htten von Bab Ali wohnt
Omar mit seiner Mutter und mit der klei-

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nen Fatme, die gerade erst laufen gelernt
hatte.
Omar und Fatme hatten keinen Vater
mehr. Die fremden Soldaten waren eines
Tages gekommen, hatten ihn
mitgenommen und erschossen. Das war
vor einem Jahr. Omar war jetzt neun
Jahre alt.
Er war schon so gro, da er den Eseln,
die das Getreide der Bauern auf den
Markt trugen, ber den Rcken sehen
konnte. Sein schwarzer Wuschelkopf mit
den dunklen staunenden Augen mute
sich fortwhrend drehn und wenden, um
alles zu ersphen. Er mute hinwegsehen
ber die Eselchen oder eine Gartenmauer
oder ber die Mlltonnen vor den
Husern der Fremden Omar wollte
immer schon grer sein und die ganze
Welt sehen.
Mutter mute seit Vaters Tod schwer
arbeiten, denn wovon htte die Familie

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sonst leben sollen? Wenn sie morgens
ganz frh aus der Htte ging, um zu
putzen und die schweren Pakete zu den
Kufern zu tragen, spielte Omar mit
Fatme vor der Htte. Fatme spielte gern
drauen in der Sonne, weil es hier warm
war. Ihn ihrem kurzem zerrissenen
Hemdchen, das frher schon Omar
getragen hatte, fror sie in der Htte.
Drauen mute sie nicht die Arme fest
um den Laib drcken, um sich zu
erwrmen.
Und Omar traf dort seine Spielgefhrten,
Vater Mohammeds Shne. Die Kinder
hatten sich eine groartige Sache
ausgedacht. Sie spielten Rumi. So heien
die Fremden in den weien Husern in der
anderen Hlfte der Stadt. Was alles gibt es
wohl zu sehen in den Husern mit den
groen Glasfenstern, mit den Laternen
und den Springbrunnen im Garten? Omar

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wei das nicht, weil er ja niemals so ein
Haus betreten hat. Aber er kennt die
Rumis, wenn sie ausgehen. Da tragen sie
Anzge aus feinem Stoff und fahren in
blitzenden Autos. Sie haben immer
Zigaretten im Mund, setzen sich in den
Cafs unter die Palmen und geben dort
viel Geld aus fr Wein und Bier und
Leckereien.
Hungrig sieht Omar vor den Cafs zu den
Tischen hinber. Er wird aber meist
fortgejagt, weil die Rumis keine
Algerierkinder in ihrer Nhe dulden. Dann
mu er schnell laufen, aber er hat doch
so viel gesehen, da er nachdenklich
wird.
Die Rumikinder spielen auch in den
Straen vor ihren schnen Husern. Sie
vergngen sich mit Rollern und kleinen
Autos, und die Mdchen fahren ihre
Puppen in den Wagen spazieren, die von
Metallglnzen. Solche schne Wagen

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haben die Mtter in Algerien nicht einmal
fr ihre kleinen Kinder.
Omar und seine Freunde aber bauen sich
aus Obstkisten Autos und rutschen damit
im Sand vor den Htten den Hang
hinunter. Das ist fr sie fast ebenso schn
wie die Autofahrerei der Rumijungen in
der Stadt. Und Fatme trgt ihre kleine
Puppe in den Schatten der Kaktushecke.
Die Puppe hat kein richtiges Gesicht. Sie
besteht aus einem Stck Holz, das Mutter
in einen bunten Lappen gewickelt hat.
Aber Fatme ist ihre Puppe genauso lieb
wie den Rumimdchen ihre goldhaarigen
Puppenkinder.
An diesem Morgen wurde nun alles ganz
anders.
Mutter kam schon nach kurzer Zeit vom
dicken Kaufmann Ali zurck und weinte.
Sie bckte sich, um in die Htte zu gehen,
nahm den weien Umhang ab, der sie

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auf der Strae ganz verhllte, und strich
die vielen kurzen Zpfchen zurck, die
grellrot von ihrem Kopf abstanden. Dann
rief sie Omar und setzte sich in eine
dunkle Ecke der Htte.
Omar fragte: Warum weinst du denn?
Mutter wischte sich mit dem rmel ber
die Augen. Heute haben wir nichts zu
essen, klagte sie. Ali wurde verhaftet.
Ich habe keine Arbeit mehr. Du mut in
die Markthalle gehen und Gemse
suchen. In den Abfalltonnen findest du
vielleicht etwas. Ich kann nicht hingehen,
mich ertappen sie gleich.
Omar fand den Auftrag groartig. Er ging
viel lieber in die riesige Halle mit den
bunten Fruchtstnden, als drauen auf
Fatme achtzugeben. Aber Vater
Mohammeds Jungen mten mitgehen,
berlegte er. Allein wagte er sich nicht in
die Markthalle.

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Er lief drauen an den Hang und rief:
Achmed, Mohammed, Mustafa, kommt
mit, wir gehen zur Markthalle!
Die drei Brder kamen und wollten
wissen, was da zu tun sei.
Omar sagte wichtig: Ich mu Essen
holen. Mutter hat Hunger.
Nehmt Basttaschen mit! befahl Achmed
sofort. Wir laufen hinter der Stadtmauer
hinunter. Los!
Sie holten groe geflochtene Basttaschen
aus den Htten, stlpten sie sich ber den
Kopf und rannten den sandigen Hang vor
den Htten hinab bis an die alte
Stadtmauer.
Hinter der Mauer hrte das Viertel mit
den Htten auf, da standen berall rich-
tige Huser. Sie gehrten den Rumis.
Omar und seine Freunde muten jetzt auf-
passen, weil die Rumijungen mit Steinen
warfen, wenn sie hier entlanggingen. Die

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Rumis wollten keine algerischen Kinder
sehen. Sie schrien immer gleich laut:
Weg hier! Lauft, ihr Diebe!
Omar und die Mohammedjungen sphten
erst in die breite Strae, ob keine
Rumijungen da wren. Dann rannten sie
mit klatschenden Fusohlen ber das
heie Pflaster zwischen den hellen
Huser hin bis fast an die Markthalle.
Seid vorsichtig! sagte Achmed. Er be-
fahl, was die andere tun sollten, denn er
war schon zwlf Jahre alt.
Seid vorsichtig! wiederholte er. Wir
gehen in die Hallen und tun so, als
mten wir einkaufen. Dann kann Omar
zu den Abfalltonnen schleichen. Wir
warten hier, bis er zurckkommt, und
dann geht der nchste. Los, geh du
zuerst, Omar!
Omar nahm die Tasche vom Kopf und
ging schnell durch die weit offene Tr in
die Halle.

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Die Menschen drngten sich vor den
Obst- und Gemsestnden. Niemand sah
auf Omar. Er schlenderte zwischen den
Stnden entlang, hinter denen die groen
Tonnen standen. Die Hndler warfen alles
Gemse, das sie nicht mehr verkaufen
konnten, in diese Tonnen. Aber man
zwischen dem Faulen immer noch etwas,
was Mutter zur Not kochen konnte. Das
wute Omar, weil die greren Jungen
frher schon manchmal Abfallgemse
geholt hatten.
Jetzt stand Omar inter einer Tonne. Sie
war so hoch, da er gerade ber den
Rand fassen, aber nicht hineingucken
konnte. Er legte die Tasche zuwischen die
Fe und ergriff mit beiden Hnden ein
groes Bschel Bltter, ri es aus der
Tonne und steckte es hastig in die Tasche.
Was er da herausgeholt hatte, konnte er
so schnell nicht feststellen. Er packte seine

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Tasche und kam mit Herzklopfen hinter
der Tonne vor, am Stand vorbei.
Auf einmal fate ihm eine starke Hand an
die Schulter. He, du! Komm mal mit,
sagte ein groer Mann. Kannst mal was
fr mich tragen! Der Mann zog Omar
einfach vor den Stand, nahm ein paar
Pakete vom Tisch und legte sie Omar in
die Arme. Die Tasche lie Omar vor
Schreck fallen.
Dummer Bengel, pack die Sachen doch
in die Tasche, da pat ja noch viel
hinein, schimpfte der Mann. Und mach
schnell, ich habe es eilig!
Omar legte einige Pakete auf das
Grnzeug in der Tasche, die brigen
mute er in der freien rechten Hand
halten. Dann ging er neben dem Mann
dem Ausgang zu.
An der Tr standen die Jungen und guck-
ten ngstlich auf den fremden, weil sie

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dachten, er habe Omar an den Tonnen
erwischt. Aber der groe Mann ging
geradewegs zu seinem Auto an der
anderen Straenseite. Leg die Pakte in
den Wagen, la deine Tasche hier
stehen! befahl er Omar. Wir haben noch
mehr zu holen.
Und so mute Omar noch dreimal in die
Markthalle gehen und dem Rumi die
schweren Pakete tragen.
Als er alles im Auto verstaut hatte, sagte
der Mann: Hier hast du Geld, kauf dir
was Ses. Er gab Omar einen
Geldschein. Schnell lie der Junge den
Schein in der weiten Hose verschwinden,
nahm seine Tasche und lief zum
Halleneingang zurck.
Sollte er sich wirklich was Ses kaufen?
Omar berlegte, wieviel Geld er jetzt wohl
habe. Er kannte den Schein nicht, soviel
Geld hatte er noch nie gehabt. Er

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sagte darum nichts zu den Jungen und
kaufte auch nichts.
Achmed fragte: Hast du was gefunden?
Omar hielt die Tasche offen hin und
zeigte das Grnzeug.
Achmed wies mit dem Daumen ber die
Schulter. Bleibe hinter der Halle, wir
gehen jetzt hinein.
Omar sah noch, wie Achmed zwischen
den Stnden der Obsthndler verschwand.
Er steckte die Hand in die Hosentasche
und hielt den Geldschein fest. Es dauerte
ziemlich lange, bis Achmed zurckkam
und stolz seine volle Tasche vorwies.
Mustafa ist jetzt drin, sagte er. Die beiden
Jungs blieben still nebeneinander stehen.
Sie beobachten die Autos der Rumis. Ab
und zu kam eine Frau oder ein Mann mit
vollen Netzen und Taschen. Sie
verstauten ihre Einkufe im Auto und

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gingen in die Markthalle zurck. Was sie
alles einkauften?
Ein dicker Mann brachte drei schwere
Pakte zu einem Auto. Er warf sie
schnaufend in den Gepckraum. Dann
holte er groe, staubige Lappen hervor,
hielt sie vorsichtig mit den Fingerspitzen,
um sich nicht schmutzig zu machen, und
sah sich suchend um. Als er Omar und
Achmed stehen sah, rief er: He, ihr zwei
Bengels! Kommt mal her!
Omar tat, als habe er nichts gehrt. Aber
Achmed stellte seine Tasche ab und lief
hinber.
Der Mann sagte laut: Nehmt mal die
Lappen und putzt den Staub vom Auto!
Aber blank mu er es werden, nicht
verschmiert! Ich bezahle sonst nichts.
Omar hrte das, lie seine Tasche stehen
und ergriff einen Lappen. Flink rieb er den
Staub von den Autotren.

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Mustafa kam nach ein paar Augenblicken.
Er machte ein verdutztes Gesicht, als er
Achmed und Omar arbeiten sah. Etwas
spter erschien auch der junge
Mohammed. Seine Basttasche war voll
bis obenhin. Er rief zu Omar hinber:
Was macht ihr den da?
Das siehst du doch! rief Achmed zurck.
Die beiden Jungen putzten weiter und
freuten sich, weil das Auto nun glnzte.
Der dicke Mann stand im Schatten vor
einer Kneipe. Er hielt ein Glas in der Hand
und trank ab und zu einen Schluck. Nur
manchmal blickte er zu den Jungen
hinber. Schlielich steckte er sich eine
Zigarette an und kam zum Auto. Du,
Junge, putz mir mal die Schuhe! befahl
er Omar.
Omar sah auf den Lappen, dann auf die
staubigen Schuhe des Rumi, Er bckte
sich und wischte schnell ber den Schuh,

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den der Rumi auf das Trittbrett des Autos
gestellt hatte. Der Schuh war wieder
sauber. Der Rumi stellte schweigend den
anderen Schuh auf das Trittbrett und lie
Omar putzen.
Man mte Creme haben, meinte
Achmed.
Halt den Mund! schimpfte der Mann.
Das geht auch so! Kostet weniger. Und
nun macht Schlu, es gengt! Er fate in
die Rocktasche. Einige Mnzen warf er
Achmed hin. Omar erhielt eine
Zwanzigermnze.
Die Jungen liefen frhlich zu ihren
Taschen zurck, und Achmed sagte: Ich
gehe zum Kaufmann und hole mir was
Ses. Wer kommt mit?
Mustafa und Mohammed hatten nichts
verdient, da konnten sie auch nichts
kaufen. Omar aber wollte ganz schnell
nach Hause, damit Mutter Essen kochen
konnte.

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Da ging Achmed allein. Mustafa und er
junge Mohammed liefen mit Omar an der
Stadtmauer entlang zurck zu den
Htten.
Wieviel Geld hat die der Rumi gegeben?
fragte Mohammed. Omar zeigte das dicke
Zwanzigerstck, den Schein lie er in der
Tasche.
Zwanzig Francs, das ist aber nicht viel,
sagte Mohammed.
Omars Mutter freute sich, als die Jungen
das Gemse und Obst auf den Fuboden
schtteten. Sie machte sich sofort daran,
die verfaulten Bltter auszusuchen und
den Rest in den Topf zu tun. Geh zum
Brunnen, Omar, hol mir Wasser! sagte
sie. Man mute das Wasser aus dem
Straenbrunnen holen, an der Ecke der
letzten Huser des Stadtviertels, wo die
Leute wohnten, die Geld verdient. Omar
nahm den Eimer und ging.

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Mohammed sagte zu Omars Mutter:
Achmed hat auch eine Tasche voll. Und
er hat Geld, davon kauft er jetzt
Sigkeiten. Omar hat auch Geld.
Woher habt ihr das Geld? fragte Omars
Mutter. Da erzhlten die Jungen, wie
Omar und Achmed gearbeitet hatten.
Achmed war inzwischen auf dem Wege
zum Kaufmann. Er zhlte sein Geld, es
waren fast hundert Francs. Achmed
kannte die Mnzen gut und konnte die
Zahlen lesen, obwohl er nicht in die
Schule ging. Wer von den Kindern aus
den Htten ging berhaupt in eine
Schule? Kein einziges, sie hatte kein Geld
dafr.
Was hast du da? fragte pltzlich ein
Mann neben Achmed. Es war ein Polizist
des Viertels. Wo hast du denn das ge-
stohlen? Er hielt Achmed am Genick fest
und nahm ihm das Geld weg. Komm mal
mit! sagte er. Da stimmt doch was nicht.

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Vorwrts! Als Achmed die Basttasche
aufnahm, sah der Polizist hinein. Wo
hast du das Gemse gestohlen? fragte
er bse.
Achmed weinte nun. Ich habe es nicht
gestohlen, entgegnete er. Ich habe es
aus den Tonnen in der Halle geholt, fr
Omars Mutter.
Der Polizist lie ihn nicht los. Und woher
hast du das Geld? fragte er. Hast du das
auch aus den Tonne geholt? berhaupt:
Wer hat dir erlaubt, an die Tonnen zu
gehen? Weit du nicht, da die Leute
krank werden, wenn sie das faule
Grnzeug essen?
Achmed sagte heulend: Wenn Omas
Mutter aber nichts anderes hat?
Was soll das heien? Willst du
behaupten, bei uns htten die Leute
nichts zu essen und mten sich faules
Zeug aus den Mlltonnen holen?

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Wenn Omars Mutter aber nichts anderes
hat? heulte Achmed noch einmal. Da
schlug ihn der Polizist und schrie ihn an.
Aber pltzlich lie er ihn laufen. La dich
nicht noch einmal erwischen, du Bengel,
du! drohte er.
Achmed lief, so schnell er konnte. Erst in
sicherer Entfernung blieb er stehen und
rief: Du hast noch mein Geld! Gib mir
mein Geld wieder, ich habe es mir
verdient!
Der Polizist lachte ihn aus, drehte sich um
und ging davon.
So kam Achmed zur Htte von Omars
Mutter zurck und hatte nichts, weder
Geld noch Sigkeiten.
Als er den Freunden von seinem Unglck
berichtet hatte, gingen die Jungen zu
Vater Mohammed, der gerade aus der
Stadt kam. Sie erzhlten ihm die ganzen
Geschichte und baten, Vater Mohammed

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solle doch zur Polizei gehen und das Geld
zurckverlangen.
Aber der Vater sah Achmed nur
bedauernd an. Das hat kein Zweck. Der
Polizist wrde behaupten, es sei alles
Lge. Das Geld ist weg. Wir bekommen
bei der Polizei niemals Recht.
Das sahen die Jungen ein, aber Achmed
rgerte sich noch lange.
Inzwischen hatte Omars Mutter das
Gemse gekocht und rief nun ihre Kinder
zum Essen.
Als Omar am Kessel hockte und mit dem
Holzlffel Kohlbltter aus der heien
Brhe fischte, sah ihn die Mutter traurig
an. Omar konnte den Blick nicht ertragen.
Um der Mutter eine Freude zu machen,
zog er hastig den Geldschein und die
Mnzen aus der Tasche und hielt sie ihr
in der geballten Faust entgegen. Hier,
das habe ich heute verdient! Nimm es!

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Mutter nahm das Geld. Sie zhlte es
schnell. Woher hast du das Geld? fragte
sie.
Omar berichtete. Wenn ich nun jeden
Tag zur Halle gehe, kann ich dann nicht
so viel Geld verdienen, da wir richtig es
knnen? fragte er.
Mutter berlegte eine Weile. Wenn du
Schuhe putzen willst, mut du einen
Kasten haben und Brsten und Creme,
sagte sie. Wir wollen die Sachen kaufen.
Einen Kasten kann dir vielleicht Vater
Mohammed machen.
Omar war begeistert, denn er wute noch
nicht, wie mhselig es war, den ganzen
Tag fremden, unfreundlichen Leuten den
Staub von den Schuhen zu wischen. Er
lief gleich nach dem Essen hinaus und
fragte Vater Mohammed, ob er ihm den
Schuhputzkasten bauen wolle.
Der Mann wiegte bedenklich seinen grau-

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haarigen Kopf, aber er versprach
schlielich, den Kasten fr den nchsten
Tag zu machen.
Spter kam Achmed zu Omar und sagte:
Wenn du Schuhe in der Stadt putzen
willst, mut du erst mit den greren
Jungen reden, die ihre festen Pltze
haben. Wollen wir zusammen hingehen
und sie fragen?
Omar war einverstanden. Achmed wute
ja viel Bescheid, es war gut, wenn er mit
den Jungen in der Stadt verhandelte.
Sie machten sich sogleich auf den Weg.
Bald erreichten sie den Platz mitten in der
Stadt, an dem viele Cafs sich an-
einanderreihen und Tische und Sthle
unter schattigen Palmen und Pfeffer-
bumen zum Verweilen einladen. Da
sitzen die reichen Farmer und die Rumi-
Kaufleute morgens und nachmittags beim

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Wein und reden ber das viele Geld, das
sie hier im Lande leicht verdienen.
Whrend sie bequem dasitzen, gehen die
Jungen mit ihren Ksten zwischen den
Tischen umher und fragen, ob Schuhe zu
putzen sind. Da die Herren an den
Tischen meist staubige Schuhe haben,
gibt es fast immer etwas zu tun.
Die Schuhputzerjungen auf dem Platz
paten genau auf, wer sich in ihrem
Revier um Arbeit bemhte. Sie wuten,
da etwa zehn Jungen hier ausreichend
Geld verdienen konnten, mehr aber nicht.
Ihr Anfhrer war der starke Ali mit den
krausen Haaren. Achmed fand ihn gleich.
Hr mal, Ali sagte Achmed, du kennst
doch Omar. Er will hier auch Schuhe
putzen. Hast du etwas dagegen? Du
weit, da er keinen Vater mehr hat. Er
mu Geld verdienen.
Geht das mich was an? fragte Ali. Soll

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er woanders putzen, wir verdienen hier
selber nicht genug.
Achmed wute genau, da es zwecklos
war, weiter zu bitten. Er nahm Omar an
der Hand und ging mit ihm zum Platz am
Kriegerdenkmal. Dieser Platz lag unten in
der Stadt, und viele Cafhaustische
versprachen Arbeit fr einen
Schuhputzerjungen. Hier gab es keine
festen Schuhputzer. Die beiden Jungen
setzten sich unter eine Palme und
beobachteten den Verkehr vor den Cafs.
Allerlei Leute, stellte Achmed fest, viele
Soldaten. Die mssen besonders saubere
Schuhe haben. Wollen wir es hier
versuchen?
Willst du auch Schuhe putzen? fragte
Omar erstaunt.
Ich fange morgen an. Ich mu Geld
verdienen, erwiderte Achmed.
Nach einer Weile gingen sie wieder zu

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den Htten hinauf. Es war spt geworden.
Fatme schlief schon, als Omar eintrat.
Mutter sagte: Hast du Hunger, Omar? Ich
habe ein Brot gekauft, du darfst ein Stck
essen.
Omar freute sich, als er das weie Stck
Brot in der Hand hielt. Er a Weibrot so
gerne! Und das gab es nur selten.
Nachdem er gegessen hatte, legte er sich
auf seine Decke in der Ecke hinter der
Tr, wickelte sich ein und schlief bis zum
Morgen.
Er wurde wach, als Vater Mohammed in
die Htte trat. Mutter war gerade am
Brunnen, um Wasser zu holen.
Hier hast du deinen Kasten! sagte
Mohammed. Ich habe fr Achmed auch
einen gemacht. Nun seht zu, da ihr Geld
verdient! Er stellte den Kasten hin und
ging weg, ehe Omar sich bedanken
konnte.

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Der Kasten war aus schnen Brettern
gezimmert. Die beiden Brsten, die
Mutter besorgt hatte, paten genau in die
eine Hlfte. In der anderen konnte Omar
braune und schwarze Creme und Lappen
zum Polieren unterbringen.
Da kam Mutter vom Brunnen. Omar trank
schnell von dem khlen Wasser und lief
erfrischt auf die Gasse. Achmed wartete
schon. Mit den Ksten unter dem Arm
gingen die beiden Jungen sogleich zum
Platz am Kriegerdenkmal.
Ein Wirt zog gerade die Lden hoch. Als
er Omar und Achmed mit den Putzksten
kommen sah, rief er: Heda, Kleiner! Putz
mir die Schuhe!
Omar lief eilig hinber. So schnell hatte er
keine Arbeit erwartet. Der Wirt setzte sich
bequem auf einen Stuhl, und Omar
wischte und rieb und brstete, bis die
braunen Schuhe glnzten.

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Als die Sonne schon hei brannte, kamen
die ersten Gste in das Caf. Sofort
klopften Achmed und Omar mit den
Brsten an den Ksten, zweimal kurz und
zweimal lang. Schuhputzen! Schuh-
putzen! riefen sie dazu. Sie erhielten auch
Arbeit. Aber da sie zu zweit waren, wenig
genug. Es kamen nicht so viel Menschen,
um zwei Jungen ausreichend verdienen
zu lassen.
Doch gegen Abend gab es eine
berraschung.
Der Wirt rief Achmed zu sich. Omar folgte
ihm, weil er neugierig war. Du bist doch
viel zu gro, um Schuhe zu putzen,
sagte der Wirt zu Achmed. Willst du nicht
bei mir arbeiten? Ich brauche gerade
einen Jungen zum Geschirrsplen. Du
kannst morgen anfangen. Heute habe ich
noch was anderes fr dich. Du kannst die
vielen Flaschen auf dem Hof in die Karre

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laden und fortschaffen. Gib den Kasten
deinem Freund, los, mach schnell! Bei mir
wird nicht gefaulenzt!
Achmed eilte auf den Hof, und Omar blieb
allein vor dem Caf. Aber an diesem
Abend lie sich niemand mehr die
Schuhe putzen.
Eine Weile wartete Omar noch auf
Achmed, dann ging er nach Hause und
brachte Mutter das Geld.
Omar besa eine einzige Hose. Sie war
alt und mit Flicken besetzt. Omar trug sie
alle Tage und dazu ein Hemd, das nur
einen rmel hatte. Eine schne
Wollmtze war sein bestes
Kleidungsstck. Im Sommer brauchte
Omar nichts anderes. Aber wenn die kalte
Jahreszeit anbrach, fror er sehr. Er htte
dann gerne eine Djellabah gehabt, einen
wollenen Mantel mit Kapuze und kurzen
rmeln. Wie sollte er vor dem Caf sitzen

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und Schuhe putzen, wenn die Hnde vor
Klte steif wurden?
Omar arbeitete nun bald ein halbes Jahr
und hatte der Mutter regelmig das
verdiente Geld gebracht. Natrlich war
das nicht so viel, da sie sich immer satt
essen konnten, aber wenigstens fr eine
Mahlzeit am Tage hatte es ausgereicht.
Doch fehlte es in der Htte noch an
vielem. Der kleinen Fatme wickelte die
Mutter nur ein Stck buntes Tuch um.
Wenn es warm war, lief Omars Schwester
nackt, an kalten Tagen muten sie in der
Htte am Feuer bleiben. Wie alle Kinder
in den Htten, wollte sie aber immer
hinauslaufen, weil ihr in dem beienden
Rauch die Augen brannten. Omar wute,
da sie schnell warme Kleider brauchte.
Mutter besa ein Kleid, das ihr Vater ein-
mal zu einem groen Fest gekauft hatte.
Es war ein sehr schnes, hellblaues Kleid

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gewesen, ganz aus Seide. Jetzt aber war
es verblichen und fadenscheinig. Wenn
Mutter auf die Strae ging, hngte sie
sich den Haik ber, einen weien
Umhang, der Kopf und Gesicht ganz
verhllt und so getragen wird, da man
nur mit einem Auge aus dem Stoff
herausgucken kann. So sah man nicht
Mutters verschlissenes Kleid unter dem
Haik. Mutter sagte niemals, es sei ihr zu
kalt, auch dann nicht, wenn sie dann und
wann bei eisigem Wind zur Arbeit ging
und nur ein Paar gelbe Lederpantoffeln
auf die nackten Fe ziehen konnte.
Omar sorgte sich um all das. Er dachte an
Achmed, der sich von seinem Lohn eine
Djellabah gekauft hatte. Am nchsten Tag
fragte er Achmed: Was hat eine
Djellabah gekostet? Achmed nannte eine
Summe. Omar rechnete und fand, da er
mindestens ein halbes Jahr Schuhe

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putzen msse, ohne Mutter Geld zu
geben, wenn er sich einen solchen Mantel
kaufen wollte.
Es regnete den ganzen Tag. Da kamen
keine Gste, und niemand lie sich die
Schuhe putzen, weil sie ja doch gleich
wieder schmutzig wrden. Omar hockte
unter dem vorspringenden Dach des
Cafs und sann.
Er mte etwas anderes tun, um mehr
Geld zu verdienen. Aber was? In den
Cafs beschftigte man nur grere
Jungen, die an den Spltisch reichten und
beim Geschirrsplen nicht auf den
Zehenspitzen stehen muten wie Omar.
Und an der Markthalle zogen die
Einkaufenden auch starke Jungen vor, die
viel tragen konnten. Omar sah keinen
Ausweg. Doch heute hatte er Glck.
Der Lehrer der Rumischule ging tglich
am Caf vorber. Er kam auch jetzt unter

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einem mchtigen Regenschirm daher. Als
er Omar unttig sitzen sah, rief er ihm zu:
Was faulenzt du? Hast du nichts zu tun?
Komm mal mit!
Omar lief durch den Regen dem Lehrer
nach. Er folgte dem Mann bis zur Schule.
Komm herein, sagte der Lehrer, klappte
den Schirm zu und stellte ihn hinter die
Tr. Die Jungen werfen hier viel Papier
und Obstreste weg. Du kannst mal
aufrumen. Hol dir einen Sack und einen
Besen, im Keller findest du beides. Beeil
dich, ich habe noch anderes fr dich!
Omar lief eilfertig und war im Nu dabei,
das Papier und die Abflle aufzufegen.
Neugierig sah er sich dabei in der Schule
um. Alle Rume in dieser Rumischule
waren hell und weit. Die vielen Jungen und
Mdchen kamen nach jeder Stunde
lrmend aus ihren schnen Klassenzim-
mern. Weil es drauen regnete, spielten

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sie in den Gngen. Sie waren wirklich
sehr unordentlich. Omar mute die
Gnge neu kehren und dann den
Steinfuboden aufwaschen. Die
Rumikinder achteten nicht auf ihn. Als der
Unterricht zu Ende war, liefen sie
schreiend aus dem Hause. Omars Arbeit
aber war noch lange nicht zu Ende. Er
mute alle Klassenzimmer subern. Die
Rumikinder knnen jetzt spielen, dachte
er und war ein bichen traurig. Wie gern
wre auch er wieder einmal im Sand den
Hang vor den Htten hinabgerutscht.
Jetzt spielten dort andere Kinder
Autofahren.
Als endlich alles sauber war, kam der
Lehrer. Unser Hauswart ist davon-
gelaufen, wahrscheinlich in die Berge,
erklrte er. Morgen kannst du noch ein-
mal kommen. Dann werden wir vielleicht
wieder eine Frau gefunden haben fr
diese Arbeit. Hier ist dein Lohn. Er zhlte

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Omar das Geld in die Hand, und Omar
trug es stolz nach Hause, denn es war
mehr als sonst.
Am nchsten Tag erschien Omar schon
frh in der Schule und begann seine
Arbeit. Als er whrend der Pause in einer
Ecke sa, weil er ja nicht putzen konnte,
solange die Kinder herumtobten, trat der
Lehrer auf ihn zu. Wo wohnst du? fragte
er. Omar antwortete, er wohne bei seiner
Mutter in den Htten oben. Der Lehrer
fragte, ob die Mutter arbeite, und als
Omar verneinte, sagte er: Dann lauf hin
und hole sie, vielleicht kann sie hier
reinemachen!
So schnell war Omar noch nie gelaufen,
und bald kam er mit der Mutter zurck.
Sie sprach mit dem Lehrer und nahm die
Arbeit an. Als sie nach dem Lohn fragte,
trat ein Mann auf den Lehrer zu und
begrte ihn knapp. Der Mann war sehr

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gro und dick. Er hatte ein rotes Gesicht,
wie es manche Rumis haben, wenn sie
zuviel trinken. Er beachtete die Mutter
und Omar gar nicht. Omar stand abseits,
aber er hrte, da der Rumi mit dem
Lehrer ber seinen Sohn sprach. Der
Rumi war barsch und unfreundlich, der
Lehrer hflich und respektvoll. Omar
horchte auf jedes Wort. Pltzlich schrie
ihn der Rumi an: Mach, da du
weiterkommst! und wandte sich dem
Lehrer wieder zu. Was tut der Bengel
berhaupt in der Schule? Ich dulde solche
Dreckskerle nicht hier, wo meine Kinder
lernen sollen. Verstanden? Werfen Sie
das Gesindel hinaus!
Der Lehrer winkte Omar zu und sagte:
Also geh!
Mutter kam ngstlich mit bis vor die Tr.
Omar, das war der reiche Direktor, dem
die Weinfarmen hinter unseren Htten
gehren. Dem mu der Lehrer gehorchen,

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sonst verliert er seine Stellung, sagte sie
begtigend. Geh nach Hause.
Omar ging. Aber seine Gedanken waren
noch in der Schule: Es mte schn sein,
in der Schule lesen und schreiben zu
lernen wie die Rumikinder. Dann knnte
man Bcher lesen und spannende Ge-
schichten. Was knnte man nicht alles!
Der junge Mohammed und Mustafa
schreckten Omar aus seinen Trumen. Sie
hrten sich an, was er ihnen von der
Schule und vom Bcherlesen erzhlte und
lachten. Das ist doch nichts fr uns,
sagten sie. Aber als Omar von dem dicken
Direktor berichtete, packte Mohammed
ihm am Arm und blieb stehen. Ich habe
eine Idee! Hrt mal zu, sagte er. Der
Mann hat doch die Farm hinter der Stadt-
mauer mit dem groen Hhnerstall. Da
wei ich was Feines. Heute abend gehen
wir hin und lassen die Hhner heraus!

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Die laufen zwischen die Weinstcke und
picken alle Trauben weg. Dann kann der
dicke Mann sich schwarz rgern. Warum
schimpft er auch auf uns?
Omar und Mustafa waren begeistert.
Also heute abend! verabredeten sie.
Wir treffen uns an der Farmmauer. Jeder
kommt allein, damit uns niemand
entdeckt.
Zu Hause spielte Omar eine Weile mit der
kleinen Fatme und schnitzte ihr aus
einem Ast einen neue Puppe. Als die
Mutter kam, ging er fort, um ein
Chamleon in den Bumen zu suchen.
Chamleons, das sind sonderbare Tiere.
Sie sehen aus wie Drachen mit ihrem
riesigen Maul und dem stacheligen Kamm
ber dem Rcken. Aber sie sind so klein,
da sie auf einer Handflche sitzen kn-
nen. Aus ihrem Riesenmaul schleudern
sie pltzlich eine ganz lange Zunge.

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Klatsch! macht das, und schon klebt eine
Fliege daran. Die Fliege flog nur so
vorbei, aber das Chamleon kann mit
seinen vorstehenden, sehr beweglichen
Augen auerordentlich gut beobachten,
und nur selten entgeht ihm eine Beute.
Besonders eigenartig ist das Chamleon,
weil es seine Farbewechseln kann. Sitzt
es auf einem grnem Blatt, frbt es sich
grn, auf einem braunen Stein wird es
braun und auf einem grauen Ast grau.
Daher ist es schwer zu entdecken, und
man mu aufpassen, wenn man es finden
will. Mit seinen Beinchen hlt es sich an
den Zweigen fest und versteckt sich. Aber
es ist so langsam, da es nicht fortlaufen
kann, wenn man es entdeckt hat. Dann
lt es sich mitnehmen, bleibt im Hause
und fngt Fliegen berall da, wo man es
gerade hinsetzt. Fr die Rumijungen
waren Chamleons sehr begehrte Tiere,

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51
aber da die meisten Jungen ngstlich
waren und mit ihren schnen Kleidern
nicht auf Bumen kletterten, kauften sie
die merkwrdigen Echsen gerne den
algerischen Kindern ab.
Omar stand unter dem Pfefferbaum nahe
bei Vater Mohammeds Htte. Unentwegt
sah er auf die dunklen Zweige, an denen
die kleinen roten Pfefferbschel leise im
Winde hin und her schwankten.
Nun, Omar, suchst du ein Chamleon?
fragte Vater Mohammed pltzlich neben
ihm. Willst du nicht lieber schlafen
gehen? Du fngst doch schon sehr frh
mit der Arbeit an!
Heute abend wird es spt, sagte Omar,
wir gehen nachher noch zusammen fort,
Mohammed, Mustafa und ich.
Wohin geht ihr denn? fragte Vater
Mohammed.
Auf die Farm, wir wollen dem Dicken

52
einen Streich spielen, sagte Omar
harmlos, weil er glaubte, Vater
Mohammed wrde lachen, wenn er ihren
Plan erfhre.
Aber Vater Mohammed lachte gar nicht.
Er rief seine beiden Shne und sagte:
Das ist nicht richtig, Kinder, das drft ihr
nicht tun! Wenn der dicke Direktor schon
gegen uns ist, obwohl wir ihm nichts
taten, so mt ihr ihm nicht schlielich
noch einen Grund geben, auf uns mit
Recht bse zu sein. Also lat das, bleibt
zu Hause! Fangt lieber mit Omar
Chamleons, die knnt ihr morgen an die
Schulkinder verkaufen. Dann habt ihr
etwas kluges getan.
Mustafa erzhlte nun erst die Geschichte,
die Omar in der Schule passiert war.
Vater Mohammed sagte: Ihr wit ja, da
die reichen Rumis uns hassen, seit sie
kamen und uns unser Land wegnahmen.
Wir mssen uns wehren und unser Land

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wiederhaben. Aber das ist Sache der
Mnner und Frauen, Kinder drfen nicht
auf eigene Faust Krieg fhren. Macht
keine Dummheiten! Der dicke Direktor
wrde sich nur an uns Erwachsenen
rchen.
Da lieen die Jungen ihren Plan fallen,
obwohl sie allzugern gesehen htten, wie
die Hhner in die Weinberge
hinausgeschwrmt wren.
An diesem Abend fingen sie nun statt
dessen sechs Chamleons. Omar ging am
nchsten Morgen zur Schule und brachte
die Tiere dem Lehrer. Der bot sie den
Schlern an und gab Omar nachher den
Erls dafr. Als Omar so berraschend
das Geld in der Hand hielt, lief er in die
Ladenstrae und suchte zwischen den
getragenen Kleidern bei Onkel Jussef
herum. Die meisten der Kleider waren
noch gut erhalten. Darum kauften hier

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alle Leute aus den Htten, wenn sie
einmal Geld hatten.
Omar fand fr sich eine graubraun-
gestreifte Djellabah. Sie kostete nur die
Hlfte des Geldes, das er bekommen
hatte. Da suchte er noch ein Kleidchen fr
Fatme. Und als er eins erstanden hatte,
blieb immer noch etwas Geld brig.
Zuerst dachte Omar an Sigkeiten, aber
stand ihm die Mutter vor Augen, die in
den zugigen Gngen der Schule fror. Sie
klagte zwar nicht, aber Omar hatte
gesehen, wie sie sich vor Klte schttelte.
Er bat Onkel Jussef: Ich mchte fr
Mutter eine Weste kaufen. Hast du
etwas? Jussef sa hinter den Bergen
alter Kleider und rauchte eine Zigarette. In
dem dichten Bart sah man nicht, wie
Jussef sie zwischen den Lippen hielt. Er
blies dicke Rauchwolken vor sich hin und
sagte zu Omar: Zeig mir mal da Geld!

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Omar hielt es auf der flachen Hand vor
ihn hin.
Du hast schon viel eingekauft, meinte
der alte Jussef. Ich will dir darum eine
Weste so billig berlassen, da ich nichts
daran verdiene.
Er zog aus einem Ballen eine rmellose
bunte Weste heraus. Sie war einst mit
goldenen Schnren bestickt, von denen
man noch einige sah. Omar nahm sie
freudig, gab Onkel Jussef das letzte Geld
und ging stolz nach Hause. Er zog Fatme
sogleich das Kleidchen an, versteckte die
Weste unter den Decken, warf sich den
Mantel ber und machte sich auf den
Weg zum Platz vor dem Caf. Die kleine
Fatme weinte, als sie wieder allein
bleiben mute. Aber Omar konnte darum
nicht zu Hause bleiben. Unterwegs freute
er sich, es jetzt so warm zu haben. Der
Mantel wrde auch den Regen abhalten.

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Achmed stand vor der Tr, als Omar
ankam, und wusch ein Fa aus. Willst du
mir helfen, Omar? fragte er. Ich habe
noch drei Fsser zu waschen, aber ich
habe keine Zeit mehr.
Omar ging mit ihm auf den Hof. Er zog
den Mantel aus, nahm die Brste und fing
an, ein Fa zu schrubben, das er auf die
Seite gekippt hatte, um richtig
hineinlangen zu knnen. Achmed war
schon verschwunden.
Nach einiger Zeit kam der wirt. Er fragte
erstaunt: Nanu, was ist das denn fr eine
Hilfe? Wer hat dich geholt?
Omar antwortete, Achmed habe ihn
gebeten zu helfen. Der Wirt lachte und
ging ins Haus zurck. Als Omar aber das
Fa sauber gewaschen hatte und wieder
aufrichtete, sah er durch das Fenster und
rief: Omar, komm mal in die Kche!
In der Kche stand die Wirtin und bot

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Omar einen Teller mit einem mchtigen
Stck Fleisch und dazu Brot und Butter
an. I, Junge! sagte sie, setz dich an
den Tisch!
Omar langte hungrig zu und lie es sich
gut schmecken. So viel Fleisch hatte er
im Leben noch nicht zu einer Mahlzeit
gegessen. Als er satt war, kam die Wirtin.
Du kannst mir alle Schuhe putzen! sagte
sie. Stell dich drauen vor die Tr, aber
mach mir die Treppenstufen nicht
schmutzig!
Omar trug alle Schuhe vor die Tr. Er
putzte, bis ein Paar nach dem anderen
glnzte. Inzwischen gingen viele Gste
an ihm vorbei in das Caf. Sie lrmten
und sprachen durcheinander. Es war
irgend etwas wichtiges passiert. Omar
verstand zunchst kein Wort. Auf einmal
aber hrte er, wie ein Rumi-Offizier
sagte: Wir werden das ganze

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Viertel umstellen! Wir werden sie
ausruchern, wenn sie den Kerl nicht
ausliefern! Wir sollten jeden Mann und
jede Frau kontrollieren, dann kann er
nicht entkommen.
Omar spitzte die Ohren. Was sollte da
geschehen? Er hrte, wie ein anderer
Mann sagte: Wissen Sie denn, ob der
Mann hier im Araberviertel steckt?
Sicher! Er heit Mohammed ben Nader,
er soll oben in den Htten hausen. Wir
wissen, da er der Anfhrer der Rebellen
ist. Wir werden ihn finden! sagte der
Offizier.
Als Omar den Namen hrte, wute er, da
man von Vater Mohammed sprach. Ihm
begannen die Hnde zu zittern, er hatte
pltzlich Angst um Vater Mohammed. Wo
nur Achmed blieb? Omar konnte nicht auf
ihn warten. Schnell putzte er die restlichen
Schuhe, trug sie in den Hausflur

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und stellte sie in Reih und Glied neben
der Kchentr auf. Dann lief er aus dem
Haus, nahm seinen Kasten und rannte zu
den Htten hinauf. Er traf Mustafa hinter
der Stadtmauer. Ist dein Vater zu
Hause? fragte er. Mustafa wute es
nicht. Omar lief weiter. Als er an den
Htten ankam, begegnete ihm der junge
Mohammed. Wo ist dein Vater? fragte
Omar.
Zu Hause, sagte der Junge. Und Omar
lief eilig zur Htte Mohammeds. Vater
Mohammed sa auf dem Boden und
bastelte an einer kleinen Kiste.
Vater Mohammed, ich hrte eben, da
die Soldaten das ganze Viertel absperren
wollen. Sie suchen Mohammed ben
Nader. Hier wohnt doch niemand sonst,
der so heit wie du? fragte Omar
keuchend vom schnellen Lauf.
Mohammed sprang auf. Wer sagte das?

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Omar berichtete genau, was er gehrt
hatte. Vater Mohammed drckte ihm die
Hand und zog ihn an seine Brust.
Schweig ber alles, was du gehrt hast,
sagte er. Ich danke dir, Junge Du wirst
spter erfahren, welchen Dienst du uns
geleistet hast. Sag Achmed, Mohammed
und Mustafa Bescheid und bitte deine
Mutter, sie soll nach den Jungen sehen.
Ich mu weg! Ohne eine Antwort
anzuwarten, verlie er die Htte und lief
an der Farm vorbei ber die Felder. Omar
sah bald nichts mehr von ihm.
Nun lief er sofort zur Stadt zurck, in die
Schule. Er suchte die Mutter und fand sie
im Keller. Mutter, komm nach Hause.
Vater Mohammed mute weg. Er sagte,
du sollst dich um seine Jungen
kmmern. Omar erzhlte der Mutter alles
genau.
Sie gingen zusammen zum Httenviertel
hinauf. Als sie am Rande des Viertels

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ankamen, sahen sie viele Soldaten der
Rumis. Sie trugen Gewehre, sperrten alle
Strae ab und hielten die Leute fest. Da
kehrten Mutter und Omar gleich wieder
um und gingen zur Schule zurck. Mutter
sorgte sich um Fatme. Omar lie sie nicht
gern allein, aber er meinte, es sei besser,
wieder in das Caf zu gehen. Man knnte
da vielleicht noch etwas hren.
Als er im Caf ankam, fragte die Wirtin:
Wo warst du so lange? Du hast ja noch
nicht mal das Geld fr deine Arbeit
bekommen. Sie gab ihm die Mnzen und
wartete auf eine Antwort.
Omar durfte ihr die Wahrheit nicht sagen,
daher sagte er: Ich bin nur schnell zur
Mutter in die Schule gelaufen.
Doch die Wirtin wollte mehr wissen:
Wohnst du nicht oben in den Htten?
Kennst du einen Mohammed ben Nader?
Bei uns wohnt kein solcher Mann, sagte

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Omar, er wohnte einmal dort, aber er ist
weg.
Na, Junge, wenn das nur stimmt, meinte
die Wirtin mitrauisch. Sie rief Achmed.
Als er nicht kam, schickte sie Omar, ihn
zu holen. Omar fand ihn und erzhlte
ganz schnell, was mit Vater Mohammed
geschehen war. Achmed war sehr
bestrzt, aber er fate sich schnell und
nahm die Auftrge der Wirtin entgegen.
Er verschwieg, da Mohammed ben
Nader sein Vater war.
Drauen am Schanktisch stand immer
noch der Offizier, trank und redete. Man
sollte die ganze Bande ausrotten und die
Htten anznden! schrie er. Was soll
werden, wenn sie erst offenen Krieg
anfangen? berlegen Sie doch: Millionen
Algerier gegen uns Wir mssen brutal
sein, sonst verlieren wir das Land Und
so lamentierte er immer weiter.

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Achmed flsterte Omar zu: Ich habe
keine Ruhe mehr. Ich mu schnell nach
Hause. Wenn sie erfahren, da wir Kinder
Mohammeds noch hier sind, holen sie
uns alle weg.
Die beiden Jungen gingen zu den Htten
zurck. Die Soldaten lieen sie passieren.
Zu Hause bot sich ihnen ein schreckliches
Bild. Alle Tpfe und Decken und Kleider
waren auf die Strae geworfen, und die
Soldaten suchten immer noch weiter.
Auch in Mutters Htte waren Soldaten.
Die kleine Fatme sa schluchzend im
Staub. Omar nahm sie in den Arm und
trstete sie. Achmed fand seine Brder
schlielich hinter den Pfefferbumen
verngstigt auf der Erde sitzen und dem
wsten Treiben der Soldaten zusehen.
Sie weinten.
Achmed sagte: Komm, Omar, wir
nehmen alle mit, auch Fatme. Wir gehen
zur Schule zu deiner Mutter.

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Sie holten die Jungen und die kleine
Fatme und gingen zaghaft zwischen den
Soldaten hindurch. Doch die kmmerten
sich nicht um die Kinder. Als sie aber
durch die Straensperre gegangen
waren, hrten sie Schreie. Erschrocken
wandten sie sich um. ber den Htten
sahen sie pltzlich Rauch aufsteigen. Hier
und da schlugen aus den niedrigen
Dchern helle Flammen. Eine alte Frau
schrie: Es brennt, sie stecken unsere
Htten an!
Die Kinder bekamen entsetzte Augen und
liefen wie gehetzt den berg hinab bis zur
Schule. Als sie alle miteinander im
Schulkeller bei der Mutter waren,
erzhlten sie von dem brand, saen
ngstlich herum und wuten nicht, was
sie tun sollten. Die Mutter drckte Fatme
immer wieder an sich.
Omar hielt das Sitzen nicht aus. Er ging
wieder auf die Strae und lief zum Caf.

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Dort hrte er nun, da die Soldaten das
ganze Viertel angezndet und alle Mn-
ner und Frauen mitgenommen hatten.
Als er mit dieser bsen Nachricht zur
Schule zurcklief, begegnete ihm unter-
wegs der alte Onkel Jussef, bei dem er
neulich eingekauft hatte. Jussef hielt ihn
fest und sagte: Nimm dieses Geld hier.
Gib es deiner Mutter. Sie soll sofort ins
Nachbardorf Tizi gehen. Da findet sie
meinen Bruder Nader. Dem soll sie da
Geld geben. Aber sie soll sofort auf-
brechen und euch alle mitnehmen!
Omar nahm hastig das Pckchen Geld,
lief zur Mutter und berichtete genau. Die
Mutter klagte nur: Welches Unglck,
welches Unglck! Sie lie das Geld in
ihrem Kleid verschwinden, nahm die Kin-
der bei der Hand und flsterte: Schnell,
schnell, wir mssen noch sehr weit gehen!
So wanderten sie aus dem Tor der unteren

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Stadtmauer durch die Weinfelder, immer
weiter die Strae entlang dem Dorf Tizi
entgegen. Sie muten fast zwei Stunden
gehen. Fatme war mde, Mutter trug sie
auf dem Rcken.
In Tizi fanden sie Nader. Er nahm das
Geld und fhrte Mutter mit den Kindern in
einen weiten Hof hinter seinem Hause.
Dort ffnete er eine Tr und sagte:
Richtet euch hier ein, so gut es geht.
Abends, als es dunkel geworden war,
wollten Omar und Achmed in das Dorf
gehen. Da kam Vater Mohammed. Er trug
einen dicken Turban und hatte was weie
Tuch an beiden Seiten bis in das Gesicht
gezogen. Er sagte zu Omars Mutter: Du
mut vorlufig hierbleiben. Unser Viertel
haben die Fremden ganz abgebrannt.
Jetzt ist Krieg. Aber wir werden fr dich
und sie Kinder sorgen. Er sprach noch
lange mit der Mutter.

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Spter rief er Omar zu sich. Pa auf,
Junge! Du gehst in die Stadt zurck! Du
wirst weiter Schuhe putzen, da unten am
Caf. Aber mach die Ihren auf und hr zu,
wenn die Rumis miteinander reden!
Achmed kommt mit. Er arbeitet auch
weiter. Wenn ihr erfahrt, was die Soldaten
in die Stadt gegen uns planen, kommt ihr
sofort hierher und meldet es dem alten
Nader! Verstanden? Also lauft los!
Vater Mohammed hatte so dringend
gesprochen, da Omar, ohne sich zu
verabschieden, sogleich aufgeregt loslief.
Achmed holte ihn nach einer Weile ein.
Sie kamen spt in der Nacht in der Stadt
an und legten sich unter den alten
Kanonen am Kriegerdenkmal zum
Schlafen nieder.
Die kleine Stadt in Algerien wird morgens
sehr frh wach. Die Sonne brennt schon,

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wenn sie eben erst hinter den Bergen
emporgekommen ist. Iah schreien
zuerst die vielen hundert kleinen Esel in
allen Stadtvierteln. Sie wecken die
Menschen. Und dann ruft von den
Trmen der Muezzin, der Gebetsrufer,
das Morgengebet. Da mssen alle
Mnner vor ihr Haus gehen, und sich
niedersetzen und laut mitbeten. Und nun
gibt es niemanden mehr, der schlafen
knnte, hchstens die reichen
Gutsbesitzer, die nicht drauen auf ihren
Farmen wohnen, sondern in eleganten
Villen in der Stadt. Sie haben keine
Sorgen, denn das viele Geld aus der
Arbeit der algerischen Landarbeiter
kommt ihnen ganz von selbst ins Haus.
Die Menschen in der kleinen Stadt sind es
gewhnt, morgens ihren Kaffee in einer
der zahllosen kleinen Bars zu trinken. Da
mssen denn mache Algerierjungen
hinter dem Schanktisch stehen und die

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Tassen und Glser splen. Andere wieder
mssen bereit sein und Schuhe putzen.
Zu ihnen gehrt Omar, zu den ersteren
Achmed.
Als heute der Gebetsrufer mit hoher
Stimme vom Turm rief, waren Omar und
Achmed schon auf, denn unter der uralten
Kanone am Denkmal lie es sich nicht
sehr gut schlafen. Es war zu kalt und zu
feucht. Auerdem waren die Jungen noch
aufgeregt wegen der Ereignisse von
gestern. Was war inzwischen in der Stadt
geschehen? Wo mochten all die anderen
Leute aus den Htten jetzt sein? Und ob
die fremden Soldaten alles verbrannt
hatten, was bei den Htten liegenblieb?
Achmed und Omar liefen zum Platze vor
ihrem Caf. Die Lden waren noch nicht
hochgezogen. Aber es stellten sich schon
die ersten Gste ein. Sie setzten sich
geduldig auf die Gartensthle und

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warteten. Als sie Achmed kommen sahen,
riefen sie: He du, Achmed! Mach die
Lden auf! Weck den Wirt, koch uns
Kaffee!
Von Omar verlangten sie nichts. Die
algerischen Mnner lassen sich ihre
Schuhe nicht putzen. Viele tragen nur
Lederpantoffeln, aber die meisten gehen
barfu, weil sie nicht soviel Geld
verdienen, um sich Schuhe kaufen zu
knnen.
Omar wartete auf die Rumis, die Kaffee
trinken und Zeitung lesen wollten. Die
Zeitungsjungen kamen schreiend ge-
laufen, das war das Zeichen, da auch
bald die Rumi-Mnner kommen wrden.
Omars Putzkasten stand schon auf den
Treppenstufen vor dem Caf, die Brsten
lagen bereit. Einer der algerischen Mn-
ner tippte dem Jungen mit dem Finger auf
die Schulter und sagte: Komm mal mit,
Omar! Ich mu dir etwas sagen.

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Omar folgte erstaunt dem Mann. Er
kannte ihn flchtig, wute auch, da er
Bachir hie.
Hinter dem Brunnen blieb Bachir stehen.
Sag Achmed, er soll sich seinen Lohn
geben lassen und von hier fortgehen. Die
Fremden wissen, da er Mohammeds
Sohn ist. Es kann sein, da die Polizei ihn
holt. Er soll sofort nach Tizi laufen, zu
Vater Mohammed. Und er soll ausrichten,
wir anderen kme heute nacht. Es geht
los. Jetzt sind wir Soldaten!
Bachir verschwand hinter der Mauer der
Moschee. Omar blieb eine Weile stehen
und dachte ber die Worte nach, die er
eben gehrt hatte. Dann lief er zu seinem
Kasten zurck, weil er sah, da schon
Rumis gekommen waren. Er mute auch
sofort Schuhe putzen. Aber er war nicht
recht bei der Sache. Er wute, es gab
Wichtigeres zu tun.

76
Als er den ersten Rumi bedient hatte,
stahl er sich auf den Hof. Achmed!
Achmed! rief er leise.
Achmed hrte ihn und kam aus der Kche
heraus. Was ist los?
Omar erzhlte hastig, was Bachir ihm
aufgetragen hatte.
Was soll ich denn dem Wirt sagen, wenn
ich pltzlich weggehen will? fragte
Achmed.
Sag doch einfach, deine Mutter sei krank
geworden, meinte Omar. Aber das war
schlecht, weil Achmed keine Mutter mehr
hatte. Und das wute der Wirt. Sie
berlegten noch, was man sagen knne,
als der selbst auf den Hof kam.
Nun, ihr zwei Freunde, was drckt euch
denn? fragte der Mann freundlich. Er
ging in den blauen Tuchsandalen der
armen Leute und trug wie immer seine

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alte Hose und ein bltenweies Sport-
hemd. Wenn er auch Wirt war, gehrte er
nicht zu den Reichen, weil er fr sein
Geschft hohe Miete bezahlen mute.
Ich mu heute weggehen, ich mchte
meinen Lohn haben, sagte Achmed
einfach.
Der Wirt legte ihm die Hand auf die
Schulter. Ich wollt dich auch gerade
wegschicken, Junge. Es ist nicht gut,
wenn du hierbleibst. Er zog seine alte,
schwarze Geldtasche hervor und gab
Achmed den Lohn und noch etwas
darber. Lauf gleich hier hinten hinaus,
sagte er. Ein Polizist ist im Caf. Er hat
nach die gefragt. Der Wirt gab Achmed
einen leichten Schubs und ging in das
Haus zurck.
Achmed steckte das Geld in die Tasche
seiner Pluderhose, drckte Omar die
Hand und lief aus dem Hofe hinaus. Er
verschwand so schnell, da Omar nicht

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einmal mehr Gre fr die Mutter
bestellen konnte.
Vor dem Caf rief ein Mann nach dem
Schuhputzer. Omar beeilte sich und nahm
die Brste von seinem Kasten. Der Mann
schrie ihn an: Kannst du nicht hiersein,
wenn ich dich brauche?
Omar schwieg, putzte schnell die Schuhe
und sah nur ab und zu verstohlen zu dem
Mann empor. Er erkannte den dicken
Farmer und Direktor. Zuerst dachte er:
Dem werde ich einen Fleck in das
Hosenbein machen, damit er sich rgert!
Aber dann fiel ihm Vater Mohammed ein,
der gesagt hatte, gegen diese Leute zu
kmpfen wre Sache der Groen. Da sah
er nicht mehr auf, sondern putzte, bis die
Schuhe glnzten. Schweigend hielt er die
Hand hin, um seinen Lohn zu emp-
fangen.
Der reiche Direktor warf ein kleines Geld

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stck achtlos auf die Strae und ging ins
Caf.
Omars Augen wurden dunkel vor Zorn. Er
holte das Geldstck, das er verdient
hatte, aber er dachte: Wir sollen fr euch
arbeiten, und ihr gebt uns nicht einmal
Lohn, ihr werft ihn hin. Doch wir lassen
uns das nicht mehr lange gefallen.
Da stand Bachir pltzlich neben ihm. Ist
Achmed weg? fragte er. Omar nickte
nur.
Und wo wohnst du? fragte der Mann
teilnehmend. Omar wute es nicht, er
hatte noch nicht daran gedacht. Bachir
sagte. Ich warte hier auf dich, mittags,
wenn wenig Menschen kommen, kannst
du mit mir gehen.
Spter sah Omar, da Bachir vor einer
Tasse Kaffee an einem der kleinen
Gartentische sa und sich mit den Rumis

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unterhielt. Die Mnner lachten viel und
redeten ber Dinge, die Omar nicht
verstand.
Mittags, als die Hitze so schrecklich auf
den Platz knallte, da man nicht glauben
konnte, dies sei die kalte Jahreszeit,
kamen keine Gste ins Caf. Omar
packte daher sein Schuhputzzeug ein und
fragte Bachir, der immer noch an dem
Tischchen sa: Willst du jetzt gehen?
Bachir legte ein Geldstck neben die leere
Tasse, stand auf und ging mit Omar fort.
Unterwegs schwiegen sie. Ihr Weg fhrte
hinunter zur Stadtmauer bis an das
Stadttor der Strae nach Tiarat. Auen an
die Mauer lehnte sich ein kleines
Huschen. Vor ihm zog Bachir einen
mchtigen Schlssel aus der Tasche,
drehte ihn in dem quietschen Schlo und
ffnete die altmodische Haustr. Sie traten
ein.
Innen gab es nur zwei Rume, aber Bachir

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hatte sie hbsch eingerichtet. Dicke
Lederkissen lagen auf den Teppichen. Ein
kleiner, achteckiger Tisch stand
dazwischen. Auch an de Wand hingen
bunte Teppiche und darauf alte
Araberflinten und krumme Sbel.
Sie setzten sich auf die Kissen, Bachir zog
seinen dicken Mantel aus und warf ihn auf
ein Polster. Er zndete sich eine Zigarette
an, strich mit seinen schmalen Fingern
durch den krausen Bart und lehnte sich
an die Wand zurck. Du kannst hier bei
mir wohnen, Omar. Du weit, da ich ein
Lehrer bin, ein Ulema. Aber ich darf ja
euch Kindern keinen Unterricht in unserer
Sprache geben Ihr drft hchstens zu den
Rumis in die Schule gehen, wenn eure
Eltern dafr bezahlen knnen. Kann deine
Mutter die Schule bezahlen? Nein, du
mut sogar selbst verdienen, wenn du
nicht hungern willst. Das soll anders

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werden. Aber, wie gesagt, du sollst jetzt
bei mir wohnen. Du kannst auch mit mir
essen, wenn ich ab und zu hier bin. Ich
gebe dir einen Schlssel fr das Haus.
Omar wute nicht, warum der Ulema so
gut zu ihm war. Er schwieg und sah
Bachir fragend an.
Nach einer Weile fuhr der Lehrer fort: Du
hast Achmed nach Tizi geschickt. Ich
selbst gehe oft dorthin. In den nchsten
Tagen werden wir zusammen zu deiner
Mutter und zu Vater Mohammed gehen.
Ob du dann hierher zurckkehren kannst,
wei ich noch nicht. Es gibt in der Zukunft
wichtigere Dinge zu tun, als Schuhe zu
putzen.
Mehr erfuhr Omar von Bachir nicht. Er
schlief in dieser Nacht zum ersten Mal in
seinem Leben auf Kissen, mit dicken Woll-
decken zugedeckt. Am anderen Morgen
a er mit Bachir reichlich und ging zum

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ersten Mal in seinem Leben satt in die
Stadt und an seine Arbeit. Am Abend
aber war Bachir fort, Omar blieb allein.
Drei Tage lang schlief er abends mde
auf den Kissen ein, erwachte frh am
Morgen und ging zur Arbeit. Am vierten
Tage kam er morgens nur bis zum
Stadttor. Dort standen die fremden
Soldaten. Sie hatten quer ber die Strae
eine Drahtsperre gelegt, hielten alle
Menschen an und durchsuchten ihre
Kleider. Sie verlangten Papiere zu sehen
und nahmen viele Mnner mit zu den
Lastautos, die seitwrts bereitstanden.
Omar lief gleich wieder den Weg zurck
und weiter bis zum Tor am Park. Aber
auch da standen Soldaten, genauso wie
am Tiaret-Tor. Nahe beim Tor sa eine
Frau unter einer hohen Aloe. Sie rief
Omar leise an. Omar blieb stehen und
fragte: Was willst du, Frau?

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Die Frau hatte das Gesicht hinter dem
Umhang verborgen. Omar sah nur ihren
dunkle Hnde, und er hrte sie mit ihrer
warmen Stimme sagen: Geh ruhig in die
Stadt, Junge. Die Soldaten tun dir nichts.
Aber ich kann nicht hinein. Lauf zu
meinem Sohn, dem schwarzen Ali im
Caf am groen Platz. Du kennst ihn
doch? Sag ihm, er soll sofort aus der
Stadt kommen. Ich warte hier auf ihn.
Mach schnell, Junge!
Omar blickte zu den Soldaten hinber.
Sollte er es wagen? Er ging zgernd bis
an die Straensperre. Einer der Soldaten
kam mit einem Gewehr in der Hand auf
ihn zu. Wohin willst du?
Zur Arbeit ins Caf! antwortete Omar
scheinbar gleichgltig.
Mach deinen Mantel auf!
Omar hob seine Djellabah vorne empor.
Ich habe nichts, sagte er.

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Der Soldat klopfte mit der freien Hand an
Omars Hosentaschen. Als er nichts fand,
sagte er: Lauf! und lie Omar vorbei.
Der Weg zwischen den Soldaten hindurch
schien kein Ende zu nehmen. Aber in der
Stadt verga Omar die Angst und eilte
zum Caf am groen Platz.
Der schwarze Ali wusch gerade die
Fensterscheiben. Er stand auf einem
Schemel, weil er sonst noch zu klein war,
um hinaufzureichen. Omar sprach ihn an:
Ali, deine Mutter wartet am Parktor,
drauen unter der Aloe. Du sollst sofort
zu ihr kommen. Mach schnell!
Ali stieg vom Schemel, sah Omar prfend
an und legte das Fensterleder in den
Eimer. Gehst du mit? Nur ein Stck, bat
er. Ich habe ein Paket zu tragen.
Omar nickte. Ali verschwand im Hause
und tauchte mit einem groen Paket

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wieder auf. Er konnte den schweren
Packen kaum allein schleppen Omar half
ihm. Sie trugen das Paket quer durch die
Stadt. Hinter dem Park kamen sie an die
Stadtmauer. Hier war es einsam, und Ali
sagte: Wir werfen das Paket hinber.
Dann kann ich durch das Tor gehen.
Sie kletterten an den brchigen Steinen
hoch, zogen das Paket nach und legten
es oben auf die Mauer. Weit und breit war
kein Mensch zu sehen. In der Ferne
erkannten sie die Soldaten am Tor.
Ali beugte sich weit ber die Mauer und
lie das Paket hinunterfallen. Dann rannte
er an der inneren Mauer entlang bis zum
Tor und ging unbehelligt durch die sperre.
Omar gelangte mit groer Versptung
zum Caf.
Nachmittags sagte der Wirt: Omar, geh
nach Hause. Alle Algerier mssen heute in
ihren Husern sein. Die Soldaten durch-

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suchen alles. Wer nicht zu Hause ist, wird
bestraft. Ich kann dich nicht hierbehalten.
Lauf nach Hause, Junge!
Omar erschrak furchtbar. Was sollte er in
Bachirs Haus, wenn die Soldaten kamen
und Bachir selbst nicht da war? Er hatte
Angst, aber ging doch zum Haus an der
Stadtmauer. Als er den groen Schlssel
in das Schlo stecken wollte, ffnete sich
die Tr. Bachir zog Omar schnell in das
Zimmer mit den dicken Kissen. Du hast
gut gearbeitet, lobte er. Jetzt mssen wir
gleich fort, nach Tizi. Wir kommen nicht
wieder zurck.
Omar fragte berrascht: Was habe ich
denn Gutes getan, und warum mssen
wir jetzt gehen?
Der Lehrer holte von nebenan eine
Messingkanne und go zwei Schalen voll
Kaffee. Trink etwas, i auch von dem
Obst. Ich will dir sagen, was du getan

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hast. Er setzte sich auf ein Kissen, schob
Omar eine Schssel mit Feigen hin und
begann zu erzhlen.
Ich habe in der Druckerei in der Stadt
Plakate drucken lassen und sie dem
schwarzen Ali anvertraut. Ali sollte sie im
Caf aufbewahren, bis er Nachricht
bekme, da er aus der Stadt gehen
solle. Seine Mutter brachte diese
Nachricht, aber sie konnte nicht in die
Stadt hinein, weil die Soldaten aufpaten.
Da hast du den Weg bernommen. So
erfuhr Ali, da er das Paket mit den
Plakaten aus der Stadt schaffen sollte. Es
war gefhrlich, denn die Soldaten wuten
schon, da es Plakate in der Stadt gab.
Sie suchten danach und paten hllisch
auf. Aber ihr habt sie berlistet. Jetzt
tragen wir beide das Paket nach Tizi.
Was sind denn das fr Plakate? fragte
Omar.

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Auf dem Plakat steht, da wir wieder frei
sein wollen, da die Rumis uns unser
Land wiedergeben sollen, und da wir es
uns durch Krieg selbst wiederholen
werden, wenn sie es nicht friedlich
hergeben. Es steht darauf, da unsere
Kinder ebenso in eine Schule gehen
sollen wie die Rumikinder. Und es steht
darauf, da unsere Kinder nicht fr
wenige Francs arbeiten sollen, sondern
spielen und lernen wie andere Kinder
auch. Und unsere Mtter sollen nicht
mehr Abflle aus den Mlltonnen der
Rumis fr die hungrigen Kinder kochen.
Und unsere Vter sollen arbeiten knnen
und Geld verdien wie andere Vter in
der Welt. Das alles verlangen wir von den
Rumis. Sie aber stellen Soldaten an allen
Strae und nehmen unsere Mnner mit
und werfen sie in die Gefngnisse. Aber
nun komm, wir haben einen weiten Weg!

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Bachir stand auf und ffnete die Haustr.
Er sphte zuerst vorsichtig umher, trat
dann hinaus und zog Omar mit sich. Sie
wanderten weit hinunter in die Ebene,
aber sie gingen nicht auf der Strae,
sondern zwischen den Feldern der
Rumifarmen entlang.
So konnte sie niemand beobachten; denn
an den Feldrainen wuchsen hohe Bsche
stachligen Gestrpps, und die kilometer-
langen Reihen der Orangebume sumten
die Felder wie Hecken. Zwischen den
niedrigen Orangen ragten die Oliven-
bume hher hinauf in den tiefblauen
Himmel. Endlos weit zogen sich die Baum-
reihen, viele Stunden weit, bis sie sich am
fernen Horizont wie dnne grne Strich im
gelben Land verloren. Dahinten schlo die
Kette der blauen Berge des Atlas das
Land ab: Omar und Bachir wuten, da
dort die Hammada beginnt, die groe

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Steinwste, und dann Es-ssah-ra, die rote
Sandwste.
Wo sich die Wege nach Tizi und in die
Stadt kreuzen, trafen sie die Mutter des
schwarzen Ali. Sie sa unter einem
Olivenbaum. Neben ihr lag unter einem
Bschel Gras das schwere Paket. Bachir
nahm es auf die Schulter. Sie gingen zu
dritt gleich wieder in die Felder zurck.
Weit drauen zwischen den Weitstcken
blieben sie sitzen und warteten, bis es
dunkel war. Dann gingen sie nach Tizi
hinein.
Bei dem alten Nader trafen sie Vater
Mohammed und Omars Mutter, Fatme,
Achmed und alle anderen Jungen. Bachir
grte: Frieden sei mit euch! Ich habe
die Plakate, wir werden sie noch heute
nacht verteilen und an alle Huser
kleben.
Spter erhielt jeder Junge einen Packen
Plakate, einen Leimtopf und eine Pinsel.

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Mitten in der Nacht gingen sie hinaus und
klebten die Plakate an die Mauern und
Wnde.
Als sie nach stunden zurckkamen, stand
ein Auto vor der Tr von Naders
Wohnung. Vater Mohammed und die
Mutter saen darin. Bachir sagte leise zu
den Jungen: Mach schnell und steigt ein!
Jetzt mssen wir weg von hier! Wenn es
hell wird und die Rumis die Plakate
sehen, werden sie uns suchen. Wir fahren
in die Berge.
Omar und die anderen Jungen kletterten
schnell ins Auto. Und los ging es, hinaus
in die Dunkelheit. Sie fuhren zwischen
den hohen Felswnden der kahlen Berge
dahin, verlieen bald die Strae und
hielten beim ersten Morgenstrahl unter
dichten Bumen vor einer Htte.
Bachir stieg als erster aus, Vater
Mohammed folgte ihm.

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Aus der Htte traten ein paar Mnner mit
Gewehren. Aber das waren keine
Rumisoldaten, sondern Algerier. Einer
von ihnen kam auf Bachir zu und
umarmte ihn. Frieden sei mit dir und den
Deinen! Tretet in unser Haus ein und seid
nun hier zu Hause.
Er ging ihnen voran. Dia anderen
Soldaten blieben drauen stehen. In dem
dmmerigen Hause sagte der Mann:
Setzt euch, es wird Kaffee gebracht. Die
Kinder und die Mutter bleiben hier. Wir
anderen gehen weiter in die Berge.
Knnen die groen Junge uns helfen? Er
fragte Bachir.
Bachir zog Omar und Achmed an sich.
Achmed ist gro genug, aber Omar ist
klug genug. Beide werden uns helfen.
Der Mann mit dem Gewehr lie sich von
Omars Taten berichten. Dann nahm er
den Jungen in den Arm: Du wirst ein

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tchtiger Soldat werden. Wir brauchen
einen Mann, der geheime Nachrichten
von einem Ort zum anderen trgt. Du bist
dieser Mann.
So gingen Bachir, Vater Mohammed und
der Soldat mit Achmed und Omar in die
Berge hinauf, in denen sich viele, viele
Freiheitssoldaten versteckt hatten ,die auf
den Befehl warteten, den Kampf gegen
die fremden Rumis zu beginnen.
Omar war von jetzt ab nicht mehr
Schuhputzer, er war ein Soldat fr die
Freiheit seiner Mutter und aller
algerischen Jungen. Und er war stolz
darauf, von dem groen Soldaten ein
Mann genannt worden zu sein.
Er wird so lange Soldat bleiben, bis alle
Algerier frei sind und kein fremder Rumi
mehr in seinem Land zu befehlen hat.

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