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El Consejo Latinoamericano de Ciencias


Sociales (CLACSO) es una institucin internacional
no-gubernamental con status asociativo en la UNESCO,
creada en 1967. Actualmente, rene 609 centros de in-
duardo Archetti ha sido uno de los antroplogos ms
conocidos y apreciados en Amrica Latina. Esta es una
recopilacin de su obra. Merecido homenaje de CLACSO, de
La tercera parte se centra en los estudios de la sierra ecuato-
riana y publicamos en versin completa el trabajo sobre el Cuy.
Este es quizs uno de los estudios antropolgicos de mayor
Eduardo Archetti Eduardo Archetti naci en la provincia de San-
tiago del Estero el 12 de abril de 1943. Se form en
la Universidad de Buenos Aires, donde tuvo vincu-
lacin con intelectuales como Gino Germani, Juan
vestigacin y posgrado en el campo de las ciencias sus colegas y amigos a un gran intelectual latinoamericano. calidad que se hayan hecho, no solamente en Amrica Latina, y
sociales y las humanidades en 46 pases de Amrica
Latina, Estados Unidos, Canad, Alemania, Espaa,
Francia y Portugal.
Nacido en Santiago del Estero, Argentina, estudi
antropologa en Buenos Aires y luego realiz sus estudios de
un modelo de anlisis y metodologa crtica. En este notable
trabajo Archetti muestra su potencial como antroplogo, convir-
Antologa esencial Carlos Portantiero y Eliseo Vern. Curs sus estu-
dios de posgrado en Francia, donde se convirti en
leve titulaire y candidato a Doctorat de Troisime
doctorado en Francia. Fue profesor de la Universidad de tiendo a este singular estudio en un modelo metodolgico. Cycle, en l'Ecole Pratique des Hautes Etudes. All
Sus principales objetivos son:
Promover la investigacin social para el combate a la Oslo, FLACSO de Buenos Aires, y dirigi el Postgrado de De- La parte final se refiere a los estudios culturales que el obtuvo su doctorado francs en 1976. Archetti
pobreza y la desigualdad, el fortalecimiento de los sarrollo Rural de CLACSO en Quito, entre muchas otras antroplogo inici en lo que sera el perodo final de su haba ingresado a l'Ecole con la aceptacin y super-
derechos humanos y la participacin democrtica. visin de Alain Touraine. Adems de los cursos que
actividades y responsabilidades. trabajo intelectual y su vida. Son estudios sobre los elemen-
Contribuir, desde los aportes de la investigacin tom por entonces con Claude Meillassoux, Mauri-
acadmica y del pensamiento crtico, a promover pol- Su obra es mltiple y la hemos dividido en cuatro tos fundantes de la cultura argentina. El tango, el ftbol, las
ce Godelier, Leroy Ladurie, Dan Sperber, Georges
ticas de desarrollo sustentables en trminos econmi- momentos, que muchas veces fueron simultneos o se actividades ecuestres; en fin: un conjunto de debates sobre la Balandier, y Claude Levi-Strauss, tambin curs un

Eduardo Archetti
Antologa esencial
cos, sociales y ambientales. trasladaron en el tiempo. masculinidad, el machismo y sus consecuencias, que sin duda seminario con un profesor visitante especialista en
Tender puentes entre la investigacin social y las En una primera parte de este libro consignamos los abren una mirada de gran perspectiva crtica. el Caribe, el norteamericano Sidney Mintz, quien lo
polticas pblicas, impulsando acciones innovadoras,
creativas y viables ante los grandes desafos sociales, estudios rurales y campesinos. Archetti fue un precursor Como toda clasificacin, sta es arbitraria, dejando fuera introdujo a la antropologa social.
educativos, culturales y ambientales de Amrica Latina y un referente insoslayable en los estudios agrarios y aspectos probablemente tambin importantes de su obra. No
y el Caribe.
sobre campesinado en Amrica Latina. tenemos duda que esta recopilacin ser de gran utilidad para En 1976 fue designado como investigador y docen-
Apoyar la formacin de redes de investigadores/as e te en el Departamento de Antropologa de la Uni-
instituciones que actan en el campo de las ciencias En una segunda parte se publica parte de las investigacio- quienes trabajan en el pensamiento sociocultural, para la
versidad de Oslo. Ya instalado en Europa, comen-
sociales y las humanidades. nes que realizara junto a Kristi Anne Stlen, sobre los produc- antropologa crtica, y seguramente ser un texto obligado en z a trabajar, junto a otros antroplogos europeos,
Fortalecer los procesos de internacionalizacin aca- tores, muchos de ellos descendientes de colonos del norte de las escuelas de antropologa, sociologa, agronoma, desarro- en la creacin de la Asociacin Europea de Antro-
dmica en Amrica Latina y el Caribe. Santa Fe, en Argentina; se trata de un complejo y completo llo rural, y desarrollo cultural. plogos Europeos (EASA), de la cual fue miembro
Ampliar la cooperacin y el dilogo acadmico fundador, secretario general, y editor de su revista
Sur-Sur y Norte-Sur.
estudio sobre sectores sociales y productivos pocas veces
analizados en nuestros pases. JOS BENGOA Social Anthropology / Antropologie Sociale entre
Estimular el desarrollo y la consolidacin de las
1999-2002.
ciencias sociales y del pensamiento crtico en los pases
ms pobres de Amrica Latina y el Caribe.
Intervenir en el debate pblico nacional y regional, Precursor de los estudios agrarios en Amrica
aportando las perspectivas y contribuciones de la Latina y autor de una obra mltiple y profusa,
investigacin social basada en resultados. Patrocinado por entre sus principales ttulos se encuentran Explo-
Colaborar con la formacin de agentes gubernamen- tacin familiar y acumulacin de capital en el
tales, activistas sociales y profesionales de la prensa en campo argentino (con Kristi Anne Stlen, 1975);
temas sociales, educativos, culturales y ambientales, El cuy (1992); Hibridacin, diversidad y genera-
acercndolos a problemticas abordadas desde las cien-
Agencia Sueca de Desarrollo Internacional lizacin en el mundo ideolgico del ftbol y el
cias sociales y a las evidencias que la investigacin
social aporta. polo (1997); El potrero, la pista y el ring: Las
Generar condiciones de acceso abierto a la produccin patrias del deporte argentino (2001); Masculini-
acadmica latinoamericana y caribea, contribuyendo a dades: ftbol, tango y polo en la Argentina.
la democratizacin del acceso al conocimiento y per-
mitiendo su ms activa utilizacin por parte de los Seleccin e introduccin a cargo de Falleci en Noruega en el ao 2005.

JOS BENGOA
gestores de polticas pblicas, las organizaciones sociales
y ciudadanas, la prensa y el propio sistema universitario.

ISBN 978-987-722-237-1

COLECCIN ANTOLOGAS DEL PENSAMIENTO


9 789877 222371 SOCIAL LATINOAMERICANO Y CARIBEO
ARCHETTI

Black
Eduardo Archetti
Eduardo Archetti : antologa esencial / Eduardo Archetti ... [et al.] ; prlogo
de Jos Bengoa. - 1a ed . - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : CLACSO,
2017.
Libro digital, PDF - (Antologas del pensamiento social latinoamericano y
caribeo / Gentili, Pablo)

Archivo Digital: descarga y online


ISBN 978-987-722-237-1

1. Pensamiento Social. 2. Antropologa Social. 3. Campesino. I. Archetti,


Eduardo II. Bengoa, Jos, prolog.
CDD 306.4

Otros descriptores asignados por la Biblioteca virtual de CLACSO:


Antropologa / Ciencias Sociales / Pensmaiento Crtico / Estudios Agrarios /
Campesinado / Estudios culturales / Masculinidades / Cultura / Deportes /
Estudios sobre el Gusto
Coleccin
Antologas del Pensamiento Social
Latinoamericano y Caribeo

Eduardo Archetti
Antologa esencial

Seleccin e introduccin a cargo de


Jos Bengoa
Coleccin Antologas del Pensamiento Social Latinoamericano y Caribeo
Director de la Coleccin: Pablo Gentili

CLACSO - Secretara Ejecutiva


Pablo Gentili - Secretario Ejecutivo
Nicols Arata - Director de Formacin y Produccin Editorial

Ncleo de produccin editorial y biblioteca virtual:


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Conocimiento abierto, conocimiento libre.

Primera edicin
Eduardo Archetti. Antologa esencial (Buenos Aires: CLACSO, marzo de 2017)

ISBN 978-987-722-237-1
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CLACSO
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no necesariamente refleja los puntos de vista de la Secretara Ejecutiva de CLACSO.
ndice

Prlogo. Archetti........................................................................................................................ 11
Jos Bengoa
Entrevista a Eduardo Archetti (1995)...................................................................................... 17
Ana Domnguez Mon y Claudia Guebel
Ten years of Social Anthropology / Anthropologie Sociale. Ambiguities and
contradictions (2003)................................................................................................................. 29

PRIMERA PARTE
ESTUDIOS RURALES

1. Campesinos

Presentacin a La organizacin de la unidad econmica campesina de


Alexander V. Chayanov (1994).................................................................................................. 47
La comuna campesina en Rusia (1974)................................................................................... 61
Resea de Las luchas campesinas del siglo XX de Eric R. Wolf (1973)............................ 79
2. Inmigrantes, campesinos y productores

Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones


generales de los colonos del norte de Santa Fe (1974)......................................................... 87
Eduardo P. Archetti y Kristi Anne Stlen
Viabilidad estructural y participacin gremial en explotaciones familiares:
explotaciones agrcolas y tamberas de Santa Fe (1975)..................................................... 123
La herencia entre los colonos del norte de Santa Fe (1977)............................................... 149
Eduardo P. Archetti y Kristi Anne Stlen
Economa domstica, estrategias de herencia y acumulacin de capital:
la situacin de la mujer en el norte de Santa F, Argentina (1978)................................... 173
Eduardo P. Archetti y Kristi Anne Stlen
Ideologa y organizacin sindical: las ligas agrarias del norte de Santa Fe (1988).......... 193
Review from Futures lost: nostalgia and identity among italian immigrants
in Argentina from Arnoldd Schneider (2002)...................................................................... 219

3. Campesinos e Indgenas de la Sierra ecuatoriana

Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana (1986)............. 225


Burguesa rural y campesinado en la sierra ecuatoriana (1980)........................................ 259
Eduardo P. Archetti y Kristi Anne Stlen
El mundo social y simblico del Cuy (1992)......................................................................... 285
Una perspectiva antropolgica sobre cambio cultural y desarrollo:
el caso del cuy en la Sierra ecuatoriana (2004).................................................................... 433

SEGUNDA PARTE
ESTUDIOS CULTURALES

1. Masculinidad, identidad y deportes

Estilo y virtudes masculinas en El Grfico: la creacin del imaginario


del ftbol argentino (1995)...................................................................................................... 461
Hibridacin, diversidad y generalizacin en el mundo ideolgico
del ftbol y el polo (1997)........................................................................................................ 499
Masculinidades mltiples: el mundo del tango y del ftbol
en la Argentina (1998).............................................................................................................. 533

2. Identidad , representacin y cultura

Literatura popular urbana: el tango argentino (1995).......................................................... 555


Hibridacin, pertenencia y localidad en la construccin de una
cocina nacional (1999)............................................................................................................. 589
El potrero, la pista y el ring: las patrias del deporte argentino (2001).............................. 611
El mundial de ftbol de 1978 en Argentina: victoria deportiva
y derrota moral (2004)............................................................................................................. 673
The spectacle of a heroic life. The case of Diego Maradona (2001).................................. 691
Review of Ballet across Borders: Career and Culture in the
World of Dancers (2000).......................................................................................................... 707
Review to Sport, identity and ethnicity (1999).................................................................. 711
Prlogo
ARCHETTI

Jos Bengoa

P robablemente es uno de los antroplogos


latinoamericanos ms conocidos y, sin du-
da, uno de los ms queridos. Muri joven y a
revolucin, pensbamos, y con el tiempo nos
hemos venido dando cuenta que, efectivamen-
te, fue una revuelta campesina muy profunda.
pesar de ello su obra es enorme. Recib una En Per, an se escuchaba el sonido militar de-
carta escrita pocos das antes de que fallecie- sarrollista de Velasco Alvarado, y en Ecuador
ra, llena de esperanzas e ideas. Viva con su no eran pocas las voces que demandaban cam-
compaera noruega y sus hijos en Oslo. All bios profundos en el tradicional mundo rural,
era profesor. No haba perdido el acento arras- sobre todo de la sierra. El curso de Magster se
trado de sus orgenes de nio en Santiago del realizaba en la Universidad Catlica, lo diriga
Estero, de lo que se rea con cario y nostal- Eduardo, y el Conejo Velasco, joven intelectual
gia. La vida lo haba zarandeado por el mundo de las reformas, quien era nuestro referente y
como a tantos argentinos y latinoamericanos anfitrin. Era mediados de los setentas y los
de nuestra generacin. movimientos campesinos seguan dando no-
Muchos autodenominados en esos aos ticias. Archetti vena de estudiar junto con su
agraristas, o simplemente estudiosos del agro compaera Kristi Anne Stlen, a los colonos ar-
(agrarios), coincidimos en Quito para una gentinos de la provincia de Santa Fe, una suer-
Maestra de dos aos organizada por CLACSO, te de farmers ni campesinos tan pobres, ni
quien hoy da publica sus escritos. Algunos ra- capitalistas tan ricos, y de haber publicado un
mos profesores jvenes y otros eran alumnos libro en Siglo XXI, editorial de mucho prestigio
viejos. Eran los finales de los tiempos de las re- en ese momento. Archetti haba escrito su tesis
formas agrarias. La de Chile, mi pas, haba con- de doctorado en la Sorbona, en Pars, acerca
cluido sangrientamente. Haba sido casi una de las Ligas Agrarias, el movimiento campesi-
12 Eduardo Archetti - Antologa esencial

no que se haba formado en el norte argentino eran de Eduardo Archetti. A pesar de los aos
y que tuvo mucha importancia en esos aos. transcurridos, desde los aos veinte del mismo
La Revista Latinoamericana de Estudios Ru- siglo, no se conoca a ese autor en los crculos
rales, publicada con increble entusiasmo en agraristas latinoamericanos. Recin en 1966
Colombia, daba cuenta y sigue dando, de los Teodoro Shanin haba comenzado a hablar en
debates de aquellos aos. Desde discusiones ingls de este autor. La lectura de esa obra fue
casi bizantinas acerca de las vas del capitalis- determinante. Formalizaba las intuiciones que
mo latinoamericano, a investigaciones empri- muchos partidarios del campesinado, o cam-
camente minuciosas, aparecen en esas pginas pesinistas directamente, suponan. La teora
que afortunadamente quedaron para la historia de las ventajas de la produccin campesina
de las ideas en nuestro continente. Muchos de frente a la agricultura capitalista empresarial, a
quienes escriban en esas pginas pasaban por muchos nos condujo a comprender las causas
Quito, donde asistamos a debates intermina- de las derrotas que haban ocurrido en las re-
bles, en medio de hornados, gapingachos y mu- formas agrarias recientes. Entendimos el anti
chos rones. campesinismo de las corrientes leninistas y so-
Muchos ramos campesinistas y sin saberlo, bre todo stalinistas que dominaban, a veces sin
chayanovistas. Conocamos los debates rusos saberlo, en la izquierda latinoamericana. Mira-
mejor que los nuestros, pero no sabamos con- do desde el tiempo presente, quiz nos llegaron
tra quien estaba peleando, tericamente al me- un poco tarde esas sabias lecturas, pero eso
nos, Vladimir Ilich, bien conocido como Lenin. no es responsabilidad de Archetti, quien por
Archetti tiene el mrito mayor de haber trado el contrario fue el primero que os romper el
al continente la obra de Chayanov, el fundador monopolio de las Obras Escogidas, cuando no
y padre del campesinismo ruso moderno. La Completas, de la Editorial Progreso de Mosc.
Editorial Nueva Visin public el ao 1974 la Largos debates se dieron cita entre los agra-
primera versin en espaol conocida por un rios, si acaso la tendencia a la proletarizacin
pblico amplio (Chayanov, Alexander V. 1925: del campesinado profetizada por Lenin era
La organizacin de la unidad econmica irreductible, o la persistencia del campesinado
campesina. Ediciones Nueva Visin, Buenos iba a triunfar, como una forma de resistencia
Aires, 1974). La Introduccin y comentarios frente al capitalismo arrasador. David Lehman
Prlogo | Jos Bengoa 13

de Cambridge, en la revista ya citada, terciaba tales experiencias del Cono Sur, las que en su
Ni Lenin, ni Chayanov. Orlando Plaza public mayor violencia represiva mirbamos aterrori-
a travs de Desco, en Lima una serie de artcu- zados desde las alturas del altiplano andino.
los presididos por los estudios de Archetti, con Archetti tuvo una larga y fecunda etapa
textos de Shanin, Chayanov y campesinistas ruralista o agrarista. Sus estudios de los pro-
latinoamericanos titulado Economa Campe- ductores agrcolas en Santa Fe, las teoras cha-
sina, que ha sacado mltiples ediciones y que yanovistas, las investigaciones sobre la vida
an hace poco ha sido reeditada. Ha sido texto de los campesinos en Ecuador, en particular
obligatorio en las universidades y muchos se- sobre sus comidas y los famosos cuyes, creo
guramente creen que Archetti y Chayanov eran que lo llenaron de entusiasmo. Porque la elec-
ntimos amigos, cosa de la que ms de algunas cin de esas temticas implicaba una apuesta
vez ironizamos y nos remos. por los pobres del campo, para decirlo de un
Chayanov habiendo sido un cientfico pro- modo directo y sencillo, aunque hoy da sue-
pona tambin un modelo social; en el libro ne pretencioso. Archetti provena de Santiago
Viaje de mi hermano Alexis al pas de la uto- del Estero, la provincia o una de las provincias,
pa campesina, apareca un mundo maravillo- ms pobres de la Argentina. Se produca pro-
so que conduca a que quienes nos dedicba- bablemente un enganche misterioso entre los
mos al mundo rural, tuviramos algo ms que orgenes y las preocupaciones intelectuales.
discusiones tericas. Eran aos de izquierdas En buena medida los agraristas de esos aos
encontradas, sin duda. La guerra fra se conge- comulgbamos una suerte de sentido de la rei-
laba cada vez ms y asistamos a la sovietiza- vindicacin comn, una protesta por las con-
cin incluso de la Revolucin Cubana con todo diciones que se vivan en el campo latinoame-
su caribeo encanto. La mirada que propona ricano, una molestia por ello que se volcaba en
Archetti y que lo haca acercarse al economista la necesidad de comprender lo mejor posible
agrario ruso, desde mi punto de vista, conduca esos procesos. Me atrevera a sugerir adems,
a pensar en alternativas populares ms liberta- que el pertenecer a esa cohorte de agraristas
rias, menos autoritarias. Estbamos en Quito, tena algo de camaradera anti oligrquica y un
en el centro del mundo, como irnicamente buen poco de plebeyismo, gustos ms univer-
solamos decir, y venamos saliendo de las bru- sales, formas ms democrticas de relacionar-
14 Eduardo Archetti - Antologa esencial

se, cultura latinoamericana horizontal, y algo Mirado con el paso del tiempo fue el ltimo
de desprecio por los ricachos dueos de la tie- campanazo de los movimientos agrarios cam-
rra, por lo general incultos y no pocas veces de pesinos. Termin en declaraciones, gobiernos
horca y cuchillo. de ex guerrilleros acusados de corrupcin, a-
Sin embargo se apresuraba, sin prisa ni pau- lianzas espurias que dejaron por cierto fuera
sa, la dcada del ochenta, la dcada perdida, a las masas campesinas que haban servido de
como le llamaron muchos. Los procesos cam- carne de can.
pesinos que haban sido en muchos casos es- Se fue produciendo un curioso proceso que
peranzadores se fueron agotando o fueron gol- va a tener una importancia increble a partir
peados y eliminados por la fuerza. Eso ocurri de la dcada del noventa del siglo pasado. Los
principalmente en Amrica del Sur: en pocos campesinos, muchas veces derrotados, van a
aos no quedaba ni rastro de las esperanzas comenzar un proceso de transformaciones in-
desatadas por las reformas agrarias. Por el ternas. Se transformarn en indgenas, los que
contrario, un reguero de miseria se abalanza- antes se autodenominaban o eran tildados de
ba sobre los campesinos: expulsiones de las campesinos. Desde la revolucin boliviana co-
antiguas haciendas, marcha hacia el oriente chabambina, la guatemalteca de Arbenz, la pe-
de masas pauperizadas al golpe del hacha y el ruana de Velasco, los movimientos ecuatoria-
fuego, oleadas de migracin a las ciudades, en nos y colombianos, se vean a s mismos como
fin, prolegmenos de lo que iban a ser los aos campesinos y de pronto comienzan a cambiar
de las exportaciones de productos agrcolas, el lenguaje. Dicho de una manera brutal, los
de la empresa sin control, y ms an del auge agraristas nos quedamos sin el sujeto en
de la produccin campesina de productos li- quien habamos depositado nuestro romanti-
gados a las drogas, como nica alternativa de cismo utopista. Chayanov, que nos haba expli-
sobrevivencia. cado el funcionamiento de la familia campesi-
En Centroamrica se haban fundido los na, se quedaba limitado frente a la emergencia
campesinos en un levantamiento complejo, de los indgenas, con ideas o propuestas au-
a veces confuso, y violento. Nicaragua sandi- daces, de cosmovisiones, comunidades supra
nista cantaba que Cristo haba nacido en Pa- familiares, en fin, un lenguaje provocativo. El
lacaguina, y Guatemala y El Salvador ardan. cambio entre los lenguajes agrarios de los se-
Prlogo | Jos Bengoa 15

sentas y setentas y los lenguajes indianistas la imagen cepaliana del desarrollo. Ah comien-
de los ochenta va a ser profundo. El tema del za una segunda y fructfera etapa de los traba-
desarrollo que dominaba las preocupaciones jos de Archetti. Es una reflexin sobre el s mis-
sesenteras, se cambi por el no desarrollo, mo. Ya no es un sujeto ajeno, el campesinado,
el conservacionismo, la voluntad de persistir con normas, conductas, valores diferentes, que
en sistemas culturales premodernos, la perma- a lo ms se una en el Santiagueo que algu-
nencia de la comunidad indgena, la importan- na vez fue de nio. Es el tema de lo masculino
cia de sus territorios, y finalmente en las as- en la cultura argentina moderna, es el tango,
piraciones de autonoma y no necesariamente el ftbol, las comidas, las culturas en las que
de integracin. Archetti viva inmerso, miradas con la lejana
Los agraristas tomamos dos caminos, unos mnima de la Universidad de Oslo. Barsky me
seguimos a los campesinos en su transforma- contaba que uno de sus ltimos proyectos con-
cin a indgenas y otros, como Archetti, ingre- juntos era una biografa de Maradona. Una,
saron en las complejidades de las sociedades quizs, el cario por ese pas del que se haba
modernas latinoamericanas y, en particular ido y al que volva de vez en cuando, sin nimo
en este caso, de Argentina. Nuevos temas se de quedarse, con una cierta sonrisa irnica, de
abalanzaban sobre los intelectuales latinoame- quien sabe que las cosas son confusas. Diego
ricanos y sobre todo quienes estaban lejos de Armando, el hroe del barrio La Boca, reuna
su pas como Eduardo. Identidades, naciones, quiz esos elementos contradictorios que le
masculinidades, smbolos, esto es, un conjunto permitan a Archetti jugar con las identidades,
de preguntas acerca de lo que somos. La antro- una nacin contradictoria, un macho que de
pologa europea y sobre todo norteamericana, vez en vez se cae y pone a llorar delante de las
exploraba cada vez con mayor dedicacin, cmaras. Combinacin de esperpentos y fanta-
nuevos derroteros. Podramos decir que no sas, como smbolo de lo que han llegado a ser
solamente el actor campesino desapareca de nuestros pases a fines del siglo veinte.
la mirada antropolgica sino que lo que haba Y en este terreno Archetti tambin abri
sido el objeto/sujeto de estudios etnogrficos caminos; la nueva Antropologa se iba salien-
mostraba signos de agotamiento. Un viraje im- do del mundo de la ruralidad, de las comuni-
portante ocurra hacia adentro, jugando con dades indgenas, de esos espacios, nominados
16 Eduardo Archetti - Antologa esencial

como primitivos, donde crecieron los Boas, ventes y curiosas que a veces hablan mucho
Malinowskis, Levi Strauss, y tantos otros. Ese ms que una encuesta o una enumeracin de
mundo en proceso de desaparicin iba dando ritos y costumbres.
espacio a otras temticas, la antropologa de Muchas facetas de la vida y obra de Archet-
los mundos contemporneos, se podra de- ti quedan fuera de esta compilacin. Hay po-
cir. Y esa corriente ha sido cada vez ms rica y cas que no conoc, como algunos aos que via-
productiva. Los mtodos y categoras con que j bastante por frica. Probablemente alguien
se analizaba las pequeas comunidades sobre- rescatar esos trabajos. Lo hemos dividido en
vivientes, las llamadas sociedades fras pro- dos partes: los Estudios Rurales y los Estu-
ducan sorprendentes resultados al estudiar las dios Culturales, que no se refieren al concepto
sociedades calientes, aquellas en las que el norteamericano posmodernista de cultural
propio antroplogo viva y se confunda. Fue studies, sino simplemente que son investiga-
la apuesta de Archetti, sin duda exitosa, la que ciones y trabajos sobre la cultura argentina en
abri un camino disciplinario que hoy es fuen- particular.
te de creciente inters. Fue un camino tambin Debo de agradecer a Pablo Gentili, Secreta-
de incertezas. Porque la antropologa que ha- rio Ejecutivo de la Clacso, que me pidi hacer
ba buscado objetividades, fue dominada por esta compilacin que me honra; a Kristi Anne
un mundo de lenguajes aproximativos, crticas que me ha apoyado en esta tarea y por cierto a
a la ciencia como externalidad, miradas envol- quienes trabajaron en la edicin de este libro.
Entrevista a
Eduardo Archetti*
por Ana Domnguez Mon**
y Claudia Guebel***

E duardo Archetti estudi Sociologa en la


UBA entre los aos 1962-1967. Estudio An-
tropologa en Francia entre los aos 1968-1973,
ha sido Secretario General de la Asociacin Eu-
ropea de Antropologa Social.

en la Ecole de Hautes Etudes, y realiz el traba- Ana Domnguez Mon: Eduardo, nos intere-
jo de campo para la tesis de doctorado con los saba comenzar esta entrevista con un plan-
colonos friulanos del Norte de la Provincia de teo general acerca de la Antropologa Social
Santa Fe, defendiendo la tesis doctoral en 1976. en Europa. Cules son los temas que en este
A partir de 1975 ha estado asociado a la Uni- momento se manejan? Qu tendencias tiene
versidad de Oslo, Noruega; entr a la misma y cmo se desarrolla la profesin de antrop-
como Fellow (Beca de Iniciacin), y a partir de logo en Europa en este momento?
1986 es Profesor. Ha hecho trabajo de campo Eduardo Archetti: Hay muchsimas varia-
en Ecuador, el Norte de Zambia, en el Oeste ciones regionales, y hasta nacionales. Hay un
de Burkina Faso, en los Juegos Olmpicos de polo muy conservador, que est representa-
Albertville y Lillehammer, y ahora trabaja en do por las tradiciones fuertes, tanto britnica
Argentina sobre Mundos Morales Masculinos como francesa y la alemana con la rmora del
(Ftbol, Tango, Polo), y desde 1991 hasta 1994 peso etnolgico. En Alemania, prcticamente,
la antropologa social moderna, no llega ni a
* Esta entrevista fue publicada en PUBLICAR en An- la mitad de los que la practican en Argentina.
tropologa y Ciencias Sociales 1995 N5, ao 4, agosto. All muchas ctedras estn dominadas por et-
** Dra. Ana Domnguez Mon. Antroploga. nlogos tradicionales que hacen un tipo de et-
*** M.A. Claudia Guebel. Miembro de la Comisin Di- nografa muy descriptiva, poco terica, con un
rectiva del Colegio de Graduados en Antropologa. nfasis muy tradicional, debido a la influencia
18 Eduardo Archetti - Antologa esencial

historicista que, pese a todo se ha mantenido. ensea metodologa y tcnica, es algo que uno
El caso alemn es muy interesante, incluso aprende en la relacin con el maestro que le
desde la perspectiva de la Asociacin Europea transmite esa experiencia y que uno descubre;
de Antropologa Social porque all hemos te- un antroplogo se hace en el trabajo de campo.
nido problemas para tener miembros, compa- La praxis individual ms la influencia de estar
rativamente con otros pases, y sto se debe con el maestro lo convierte a uno en antrop-
fundamentalmente a la coexistencia de estas logo. Esta tradicin britnica-francesa, con
tradiciones. En los casos francs y britnico, sus diferencias es la ms slida, la ms fuer-
hay un enfoque muy tradicional de defensa de te, la de ms peso; es la tradicin respecto a la
lo que fue la antropologa social codificada por cual el resto de los europeos se miden positi-
Durkheim, Mauss y la tradicin britnica; all va o negativamente. No hay otra tradicin. La
las tradiciones etnogrficas de hacer trabajo tradicin historicista alemana es la tradicin
sobre lo primitivo es muy fuerte, y dominan- negativa; es lo que efectivamente no se debera
te como tendencia. Son un polo de gran exce- hacer en la antropologa europea. Lo negativo,
lencia acadmica pero muy tradicional y muy en la tradicin britnica y francesa es que, al
resistente; por ejemplo, hay cierta suspicacia no haber un nfasis en el trabajo sobre la so-
frente a la influencia del psicoanlisis o de la ciedad moderna y al haber una retraccin del
psicologa en la disciplina, a diferencia de la dinero para investigar, hay poca salida ocupa-
antropologa norteamericana que cuenta con cional para antroplogos jvenes, por lo tanto
una vieja tradicin que comienza antes de Mar- hay dificultades para reclutarlos. De este modo
garet Mead. En Francia e Inglaterra la antropo- se genera un crculo vicioso en el que si no hay
loga es ms tradicional incluso en la manera un nfasis en la sociedad moderna, la sociedad
de ensear, en la manera en la cual se reali- donde los antroplogos viven, hay problemas
za todo el ritual de antroplogo, porque esta para convencer a los consejos de investigacio-
prcticamente fundado sobre la relacin disc- nes de que efectivamente esas excentricidades
pulo/maestro. Es decir, excepto en los cursos que uno hace son necesarias. Sobre todo en
para maestras cortas, muchas de ellas sin momentos donde incluso nosotros hablamos
tesis , la formacin se hace individualmente. de globalizacin, donde aparentemente lo pri-
En las universidades inglesas y francesas no se mitivo es cada vez menos primitivo. Frente a
Entrevista a Eduardo Archetti | por Ana Domnguez Mon y Claudia Guebel 19

ese polo tradicional, ha habido cambios. Lo que EA: La tradicin dominante y es una tra-
uno ve tanto en Francia como en Inglaterra, es dicin que efectivamente yo de alguna manera
un cambio hacia el estudio de sociedades mo- comparto es la de esta relacin con quien
dernas, incluso de sus propias sociedades. Lo tiene la experiencia de trabajo de campo, y
que ha ayudado a la antropologa europea a es una experiencia que se transfiere; es hasta
descentrarse,a esta antropologa de la que psicoanaltico, si ustedes quieren. Es decir, no
he estado hablando, de grandes tradiciones, hay ninguna otra disciplina en ciencias sociales
es la presencia de inmigrantes en las grandes donde realmente esta relacin con el maestro
ciudades inglesas y francesas. Ha habido un sea tan fuerte como en la tradicin francesa
avance en esa lnea de trabajo, por ejemplo so- y britnica. Este tipo de transferencia es su-
bre los hindes en Londres, sobre el carnaval mamente importante. Hasta hace muy poco,
de los jamaiquinos, etc.; y han habido aportes en muchas de las universidades tradicionales,
sustanciales, en el caso de Althabe, en Fran- slo haba un profesor por departamento, un
cia, el caso de Cohen, en Inglaterra, que ha tra- profesor titular, catedrtico, y el resto eran
bajado sobre sociedades modernas, sobre los asociados o asistentes. Por ejemplo, Gluck-
yuppies de la city, etc. Pero, pese a esto, en la mann era el nico profesor en Manchester, en
tradicin britnica-francesa uno no es antro- cambio Leach nunca lleg a ser profesor, lleg
plogo si no tiene un bao de primitividad, a ser reader, porque el profesor era Fortes. En
primitividad en el sentido tradicional, tal como ese sentido aparece la importancia del profe-
ellos lo definen, por la distancia cultural. A ma- sor como catedrtico, como maestro, y como
yor distancia con el otro mayor posibilidades maestro de una Escuela. En la tradicin fran-
uno tiene de entender al otro, es la distancia lo cesa es similar; pero la diferencia es que en el
que permite entender al otro. lugar donde mejor se ensea, en la Ecole des
Hautes Etudes, hay muchos catedrticos.
ADM: Vos hablaste de la vinculacin estrecha
entre maestro y alumno y este aprender en el ADM: Pero trabajan como equipo?
campo, y me gustara saber, qu otras posi- EA: Trabajan como equipo. Hay una tradi-
bilidades hay de aprender que no sean en el cin que viene de la Anne Sociologique, desde
campo? Durkheim de trabajar en equipo, que despus
20 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Mauss la contina. Van Gennep aparece como sidades Inglesas se contina con esta tradicin
el ejemplo negativo, de lo que no hay que hacer de un solo profesor.
en Francia, porque l se aisla totalmente en sus
polmicas con Durkheim, y no crea escuela; Claudia Guebel: Pero mantienen ese tipo de
pero los otros trabajan en equipo. En Francia relacin, maestro-discpulo?
hay una larga tradicin de trabajar en equipo EA: Absolutamente. Uno se presenta di-
que favorece al fortalecimiento de la relacin ciendo soy el alumno de fulano de tal, estoy
con el maestro; uno entra a trabajar con Gode- haciendo mi tesis con fulano de tal. Uno dice
lier y trabaja con Godelier y con los alumnos vengo de Cambridge pero estoy hacienda la
de l. Pero si uno trabaja con Godelier no pue- tesis con fulano de tal.
de trabajar con Meillassoux, es absolutamen-
te impensable. Este sistema favorece ese tipo CG: Cmo es el aprendizaje de la disciplina?
de relacin, es un estilo pedaggico que tiene EA: Uno hace un largo aprendizaje. Yo creo
mucha adherencia intelectual, de capacidad de que es un aprendizaje penoso para la sober-
transferencia por parte del maestro y en ltima bia argentina, pero de la humildad es que uno
instancia, los jvenes se someten a la tirana o aprende. Creo que un antroplogo es como un
al genio o combinadas genio y tirana de buen vino: necesita mucho tiempo para madu-
un maestro . Esa tradicin es bastante diferen- rar. Es decir, un antroplogo produce sus me-
te de la tradicin norteamericana. jores obras a los 50-60 aos. Uno puede pro-
Ese es el punto referencial. Hoy en da con ducir una buena monografa antes, o dos mo-
la expansin que ha habido de la antropologa nografas, pero las contribuciones tericas son
en el resto de Europa, ese modelo original ha por lo general en la madurez. Al revs de un
sufrido algunos cambios. Por ejemplo en In- matemtico que a los 30 aos es un viejo, est
glaterra, ya tienen algunos departamentos con agotado, ha producido lo mximo. La mente de
varios profesores; es el caso de Manchester, un antroplogo necesita ese tipo de aprendi-
que lleg a tener tres profesores, o el de la Lon- zaje, y a la vez, uno aprende con alguien. En
don School donde hay varios, o en la School of este sistema hay cierta humildad, es un sistema
Oriental Africal Studies donde tambin hay va- artesanal donde uno va pasando de aprendiz a
rios Sin embargo, en muchas de las Univer- maestro, es un ritual de iniciacin en un cono-
Entrevista a Eduardo Archetti | por Ana Domnguez Mon y Claudia Guebel 21

cimiento esotrico donde el trabajo de campo CG: Cuando se va a trabajar, por ejemplo a
es lo esotrico, combinado con la sociedad Oxford con una persona determinada, se va
esotrica que uno va a visitar, que es ajena a a trabajar con los proyectos de este maestro o
la de uno, o sea que ese grado de esoterismo con proyectos propios?
permite este tipo de aprendizaje. Por eso cuan- EA: En Francia la asignacin es ms bien
do uno slo hace antropologa de su sociedad por afinidad personal o terica. En cambio en
esto es casi imposible porque todos los alum- Inglaterra es por la dimensin etnogrfica. Si
nos en principio son tambin maestros, porque yo voy a Oxford, y quiero trabajar sobre Am-
viven en la misma sociedad y tienen derecho a rica Latina, seguramente voy a caer en las ma-
omitir opiniones y tienen un modelo de cmo nos de Peter Rivire, que es el que hace Am-
esa sociedad funciona. Es decir que uno ten- rica Latina; y en cambio, si quiero trabajar
dra que discutir cules son las estrategias para sobre el mediterrneo voy a caer en las manos
la creacin de un conocimiento antropolgico de John Davis; es decir que la asignacin pasa
en el cual efectivamente lo esotrico ha sido por el lado de la etnografa. En Inglaterra, la
lo fundamental, como la prctica en psicoanli- cuestin etnogrfica es el criterio fundamen-
sis. Esto es algo fundamental, y me parece que tal. Esto lo relata muy bien Adam Kuper en
debera conservarse, no digo en la forma tra- un artculo, donde cuenta cmo cay del lado
dicional britnico-francesa, pero creo que ese de Fortes porque iba a trabajar en frica, y
modelo de aprendizaje tiene sus virtudes. Aqu Fortes era africanista de Cambridge, pese a
uno entra en la facultad, calculo que debe ser que a Kuper le hubiera gustado ms trabajar
como en mis pocas, y ya al ao se siente con Leach, pero sto era absolutamente im-
con derecho a enjuiciar, digamos, el tema del pensable porque Leach trabajaba en Asia. En
maestro. Hay el derecho de enjuiciar lo que Francia en cambio, la asignacin es por afini-
supuestamente representa la autoridad, que dad terica. Por ejemplo, si yo tengo mucha
tambin tiene sus ventajas, sin lugar a dudas. afinidad con Dumont, yo podra trabajar so-
Ahora, tambin creo que existen muchas almas bre la Argentina con Dumont sin problemas,
cortadas y carreras truncadas por el sistema pese a que l hace etnografa de la India. Hay
autoritario francs o britnico. O sea, yo dira muchos dumontianos que no son indlogos.
que hay una cosa y la otra. Por otro lado, la asignacin de puestos tanto
22 Eduardo Archetti - Antologa esencial

en Francia como en Inglaterra, y tambin en Francia y en Inglaterra. No como en Estados


Noruega, tiene que ver con la etnografa. En Unidos que hay muchos exmenes.
Noruega, cuando nosotros damos un puesto
a alguien, siempre pensamos si todas las et- CG: Cuando comenzamos la entrevista, co-
nografas estn cubiertas, si falta alguien en mentaste que en Europa, en antropologa,
la India entonces el prximo puesto libre es haba una corriente conservadora, con una
para alguien de la India. frica, India, Pacfi- etnografa descriptiva sin teora. Podras
co, Melanesia, Amrica Latina, Amazonas, An- aclarar un poco ms de qu se trata, y cmo
des, se tratan de cubrir todas las etnografas. la distinguen de una buena etnografa?
La construccin del conocimiento antropol- EA: Nosotros siempre discutimos los crite-
gico es sobre la base de las etnografas, de la rios para distinguir una etnografa buena de
acumulacin emprica. No hay ningn Depar- una etnografa mala. Hay muchsima etnogra-
tamento en serio que no est armado sobre la fa tradicional francesa incluso, que es una
base de etnografas. De all que la historia de etnografa muy descriptiva, para no decir
la antropologa del primer mundo es diferen- solamente la alemana, lo cual me parecera
te de la historia de la antropologa del tercer sumamente injusto, donde realmente no hay
mundo. Por lo general los antroplogos del ninguna problematizacin terica. Se puede
tercer mundo estudian sus propias socieda- describir sistemas de parentesco de una mane-
des; los mejicanos trabajan sobre Mjico, los ra muy precisa, muy compleja sin que se tenga
brasileos sobre Brasil, los argentinos sobre un problema terico, sin que se tenga algo para
la Argentina. Esto creo que marca una diferen- resolver. Se pueden hacer descripciones muy
cia fundamental, incluso cuando uno va como minuciosas de circuitos de intercambio eco-
estudiante del tercer mundo al primer mundo, nmico, formas de produccin, tecnologa, sin
se espera que uno haga su trabajo de campo que efectivamente se tenga un problema teri-
en el pas de donde uno viene. Esto tambin co. Creo que una buena etnografa es una re-
marca una diferencia fundamental en cmo lacin balanceada entre una gran masa de ob-
se ensea. Por otro lado, los posgrados estn servaciones empricas, que se transforman en
poco estructurados. Los posgrados, las maes- datos a partir de la lectura terica. Todo lo que
tras, los doctorados son muy abiertos, en es muy descriptivo puede ser muy til, pero no
Entrevista a Eduardo Archetti | por Ana Domnguez Mon y Claudia Guebel 23

es la etnografa que yo llamara moderna, que sin lo otro. De hecho, en la historia de la disci-
permite el avance terico de la disciplina. plina ha habido prstamos que hemos tomado
de otras disciplinas que han permitido avances.
CG: Cmo sera una etnografa moderna?
EA: Cuando yo hablo de etnografa descrip- ADM: Qu tipo de material emprico constru-
tiva es la que presenta de una manera ms o ye el ncleo central, para vos, de nuestra dis-
menos sistemtica un conjunto de observacio- ciplina?
nes empricas sobre la sociedad que uno ha ob- EA: Sobre eso hay bastante discusin, a par-
servado. Supongamos que yo describo de una tir de las crticas de los posmodernistas. Por un
manera muy minuciosa todos los tatuajes y lado est el rechazo de la antropologa histri-
decoraciones corporales que yo he observado, ca, en el caso de los britnicos, pese al ltimo
sin crear sentido entre eso y la concepcin del Evans Pritchard que realmente reivindic la
cuerpo, reflexiones sobre la persona, la iden- antropologa histrica. Ellos trabajaron mucho
tidad, es decir, como una acumulacin de sobre historia oral, pero eso es seguir traba-
datos. Pero, la antropologa no puede avanzar jando sobre la disciplina, sobre todo en frica
si la masa etnogrfica no se acrecienta. Eso es donde realmente se tiene que hacer historia
muy importante. Pero tambin a la vez, la dis- oral, en gran parte porque no haba archivos e
ciplina no puede avanzar si esa masa no permi- iban a reconstruir los reinados del pasado, has-
te elaboraciones tericas. Un dato para m es ta la poca colonial. Se supona que no haba
una elaboracin emprica que se transforma en archivos, pero ahora aparentemente s los hay
dato slo a partir de la mirada terica que, an- a partir del comercio con los rabes. Porque en
tes o despus, le da sentido a esa observacin. antropologa, las fuentes de nuestros datos vie-
Entonces cuando yo digo la etnografa tradi- nen de lo oral, vienen de la observacin visual,
cional, me estoy refiriendo a la otra. Yo creo vienen de las cosas que nos entran por los o-
que hay que hacerlas de otra manera. Creo que dos, por el olfato. Muy pocas cosas vienen, te-
cuanto ms observaciones empricas tenemos, ricamente en la disciplina, de lo escrito. Recin
la disciplina tendr un mayor grado de riqueza, cuando comenzamos a trabajar con socieda-
de acumulacin emprica. Eso no quiere decir des complejas, lo escrito cobra mucha impor-
que no podamos avanzar tericamente tambin tancia. En el caso de India se poda realmente
24 Eduardo Archetti - Antologa esencial

confrontar, pues uno estaba parado ante una la antropologa ocupa un lugar central, por
civilizacin con una larga tradicin, muy pare- toda una serie de razones. Por la presencia del
cida a la tradicin nuestra de la produccin de otro, por los conflictos tnicos y religiosos,
sentido y de la informacin escrita. A partir de por el hecho de que repentinamente Europa
lo escrito hay un nuevo tipo de reflexin que es un mosaico de sociedades, donde coexisten
creo que es importante hacer en antropologa: en un espacio muy reducido, una gran densi-
la relacin entre lo escrito y lo oral por un lado, dad sociolgica-histrica. Sociedades que han
y la relacin entre el presente etnogrfico, es conservado no slo sus idiomas sino todas sus
decir el ao que uno est en una sociedad, y formas dialectales; sociedades que han impre-
la perspectiva histrica. Tanto la antropologa so su identidad en todo lo que han hecho a lo
britnica como la antropologa francesa tienen largo del tiempo, desde los quesos hasta la ar-
muchsimas resistencias a lo que uno ahora quitectura. Eso hace que efectivamente la an-
llama antropologa histrica. Es decir, trabajar tropologa sea una disciplina central y con un
sobre archivos, hacer una lectura de archivos, gran desarrollo en todos los pases europeos.
hacer una lectura de datos al estilo antropol- Pero adems hay sorpresas. El desarrollo de la
gico. En Historia, sucedi al revs, la historia antropologa en Espaa es fabuloso.
se antropologiz. Si ha ocurrido algo nuevo en
la antropologa britnica, francesa y europea, ADM: Qu hacen all los antroplogos?
es el avance actual de la antropologa histrica. EA: Los antroplogos estn escribiendo la
Es importante recuperar el hacer antropologa historia de cada pequea sociedad espaola,
histrica en serio. en la actualidad. En muchos casos son histo-
rias de pueblos de las cuales los abuelos de
ADM: Nos pods contar del impacto de la an- los antroplogos venan, lo mismo sucede en
tropologa en los historiadores? Cmo se ve Portugal. Mucha de la mejor etnografa actual
este peso en Europa de la antropologa en re- que es muy buena, realmente portuguesa y
lacin a las otras ciencias? espaola, trata de eso; los abuelos de los antro-
EA: Es curioso, pero por lo que me dicen, plogos venan de ese pueblo y entonces ellos
habra una cierta marginalidad de la antropo- veraneaban en ese lugar, y tienen todos los con-
loga en la Argentina, en cambio, en Europa, tactos y eso les permite volver a la sociedad y
Entrevista a Eduardo Archetti | por Ana Domnguez Mon y Claudia Guebel 25

hacer ese tipo de etnografas. Hay por un lado, grafa primitiva, en la cual uno haca largos
un renacimiento de las identidades locales. La trabajos de campo, con la tradicin brit-
presencia en Europa de lo supranacional, por nica un ao y medio, uno volva, estaba
el Mercado Comn y los cambios en el Este, medio ao, discuta con su maestro, volva
ha producido un renacimiento de identidades al campo, etc., etc. Esas condiciones prc-
ntimas, locales, y el renacimiento de formas ticamente ya no existen; eso ha llevado al
rituales que uno imaginaba que iban a quedar achicamiento del trabajo de campo. El achi-
perimidas por la modernizacin. O sea que, al camiento es posible ahora porque es mucho
mismo tiempo que la sociedad europea se mo- ms fcil aprender el idioma antes de irse, la
derniza, paradojalmente en cada pequeo po- etnografa existente es mayor, etc. Esos fon-
blado hay un museo, y hay alguien haciendo la dos no han aumentado a la velocidad que uno
etnografa de la localidad. Hay un renacimiento quisiera. Por otra parte, ha habido un aumen-
de la disciplina, porque la antropologa permi- to de la descentralizacin administrativa bu-
te recoger el pasado y poner el presente como rocrtica en el Mercado Comn, que ha posi-
contexto mayor, pero dando sentido en trmi- bilitado una transferencia enorme de fondos
nos de continuidad histrica, a la experiencia a lo que se llama las regiones y las provincias,
que ellos han tenido a partir del renacimiento incluso a nivel ms local. Todo el sistema im-
de formas rituales, religiosas que se pensaba positivo en Europa hace que uno, -al revs de
que iban a desaparecer. El mantenimiento de lo que ocurre aqu-, paga impuesto a la pro-
la diversidad en condiciones en las cuales po- vincia, fundamentalmente, a la comunidad
lticamente se va a la uniformidad es muy inte- de la que uno vive. Hay muchsimos fondos
resante, y eso ha permitido que la disciplina se de investigacin que tienen que ver con eso
fortalezca. y que no pasan por los consejos nacionales
tradicionales de investigacin, y son fondos
CG: Cmo es el tema del financiamiento, que se recuperan all. Son fondos que han
cmo se financian los antroplogos? aumentado para hacer etnografas locales,
EA: Yo dira que hay varios movimientos: en las sociedades europeas, va ayunta-
por un lado est el movimiento tradicional, miento, municipalidades, regiones, va minis-
los fondos tradicionales para hacer la etno- terio de asuntos sociales, problemas tnicos,
26 Eduardo Archetti - Antologa esencial

fondos adicionales que vienen va el Mercado enfatizando lo extico para comprender los
Comn. Hay otros fondos que en Argentina problemas; habra all una dinmica que es
no existen, y que tienen que ver con la ayuda importante no perder de vista.
para el desarrollo. Todos los pases europeos
dan muchsima ayuda para el desarrollo, al- ADM: Siguiendo con el tema de las financia-
gunos ms que otros, y por lo general hay mu- ciones. En el caso concreto de la Universidad,
chsimos fondos de investigacin para fuera estn por un lado los recursos financieros
de Europa, que viene financiado va ayuda propios de las universidades, pero adems de
al desarrollo. Ha habido un incremento muy esos recursos, existen otros, por ejemplo de
importante de estos fondos de investigacin fundaciones, a la manera norteamericana?
de apoyo al desarrollo. Si uno trabaja en un EA: No. All la plata fuerte para la Universi-
contexto de cambio social y cultural vincu- dad, tiene que ir a los consejos nacionales de
lado a problemas de desarrollo, para eso ha investigacin va las universidades, o sea que
habido un aumento de fondos, lo cual obliga no hay ninguna posibilidad de escapar de eso.
a la disciplina a descentrarse. Hay un recen- Prcticamente el dinero de las fundaciones es
traje de la disciplina. Una diversificacin de marginal.
las tareas, diversificacin de los fondos, de
los subsidios, pero, con el mantenimiento CG: Bueno, para terminar la entrevista,
de este ncleo duro de lo esotrico, lo ex- quisiramos hacerte una ltima pregunta.
tico, lo primitivo, como lo caracterstico de Cmo son las condiciones de vida de un an-
la disciplina. Con todas estas discusiones de troplogo en Europa, con lo que se gana a tra-
dnde buscar lo extico, lo esotrico, cmo vs del consejo de investigacin, o lo que te
se hace antropologa en la casa?, en ltima paga la universidad, pods vivir?
instancia, frente a hacer antropologa afue- EA: S. Se puede vivir dignamente, abso-
ra. Eso permiti hacer reflexiones tericas lutamente. Lo que yo quiero que quede claro
muy importantes y discusiones a fondo muy es algo con respecto a lo cual los britnicos
serias, como ustedes saben, respecto a la tra- han sido ms reticentes, y hasta cierto pun-
dicin del pasado. Quizs la pregunta subs- to los franceses, pero menos: la disciplina
tancial que debemos hacernos es, si estamos no puede reproducirse slo sobre la base de
Entrevista a Eduardo Archetti | por Ana Domnguez Mon y Claudia Guebel 27

investigacin pura, universitaria, para la que habr menos puestos de investigacin que la
habr muy pocos puestos. Lo importante es cantidad de alumnos que quieren ingresar.
garantizar la reproduccin demogrfica de la Por lo tanto, al garantizar una buena educa-
disciplina. Es decir que, si yo recluto una ma- cin, basada sobre la investigacin emprica,
yor cantidad de gente en mi disciplina, tengo producimos antroplogos capaces de hacer
mayor cantidad de alumnos, y esto permite bien, muy bien, antropologa aplicada. El fu-
incrementar la cantidad de gente que est turo de la disciplina depende del balance en-
haciendo investigacin. Pero esta relacin tre carrera universitaria tradicional y trabajo
no va a ser proporcionalmente directa en el aplicado. El antroplogo debe ser imprescin-
tiempo, pues llegar un momento en el cual dible en su sociedad.

Buenos Aires, 16 de diciembre de 1993


Ten years of Social Anthropology /
Anthropologie Sociale
Ambiguities and contradictions*

Historical context European association of anthropologists. We


represented ourselves, not universities, depart-
On 14 January 1989, twenty-two anthropolo- ments or professional associations, and we
gists from twelve western European countries were not committed to anything in advance.
assembled in Castelgandolfo, outside Rome.1 The original plan was to have a preliminary
The Wenner-Gren Foundation provided the discussion, exploring possibilities and trying to
necessary funding and Professor Bernardo find a common scholarly ground in a new and
Bernardi from the University of Rome found renovated political climate in Europe. During
the ideal setting: the think-tank of the ENI, the the meeting we realised that the development
Italian state petroleum company. We were sup- of the discipline in countries like Spain, Italy
posed to discuss the possibility of creating an and Portugal, the consolidation in the Scandi-
navian countries, Belgium, the Netherlands,
Austria and Germany, and the vitality of the
old centres, Great Britain and France, consti-
* This paper was published in Social Anthropology
(2003), 11, 1, 103112. European (UK: Association of So- tuted a base for a closer cooperation in teach-
cial Anthropologists) DOI: 10.1017/S0964028203000077. ing and research. Moreover, the lack of viable
1 This essay was presented in the workshop An- and strong national institutions in many coun-
thropology in print organised by Richard Fox at the tries was seen as an incentive for launching
American Anthropological Association meeting held the association. After two days of meeting the
in November 2001 in Washington. For their helpful European Association of Social Anthropolo-
comments and suggestions I thank Richard Fox, Jean-
Claude Galey, Federico Neiburg, Carola Lentz, Joan Be-
gists was established. Adam Kuper was elected
stard and Andr Gingrich. as the chairperson and Raymond Firth and
30 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Claude Lvi-Strauss, symbolically representing European university, could become a member,


the two great traditions, were nominated as while an American or a Brazilian anthropolo-
honorary members. We decided to set up a reg- gist, educated in their respective countries and
ister of anthropologists, publish a newsletter, not working in Europe, could not.
organise postgraduate courses and start the re- Adam Kuper recently commented on the
cruitment of members. EASA constitution:
Regarding membership, the discussions
were frank and aimed to reach a consensus The membership criteria is that you have either
on clear criteria. We decided that membership to have a PhD from a European university or a job
would be open to qualified social anthropolo- in a European university or museum or NGO or
gists, but graduate students could become as- some comparable institution. So its not a national
criterion but rather a question of where your inte-
sociate members. The first and long debate
llectual formation is, or where youre intellectua-
was related to the borders of the discipline in
lly active. Some of the American anthropologists
a European context where folklore or/and eth- see it as an anti-American kind of organization. I
nology were important overlapping disciplines, think this is not true, although certainly part of
especially in the socialist and post-socialists what it does is establish a kind of counter-balance
countries. Folklorists and ethnologists were (Gibb and Mills 2001: 215).
eventually excluded. The second long debate
was related to nationality and residence. It I can say that the idea of creating a counter-bal-
was decided that neither nationality nor resi- ance was explicitly presented in the meetings.
dence were crucial criteria. The eligibility for Many participants were unhappy with the ex-
ordinary membership should be based on one pansion and power of American contempo-
of the following criteria: possession of a doctor- rary anthropology and the danger represented
al degree (or equivalent) in social anthropology by postmodernism, the attacks on anthropo-
from a European university, or possession of a logical writing, on conventional grand theories
teaching or research post in social anthropol- and on fieldwork. The word resistance was
ogy in a European university or institution of used. To resist implied the creation of a large
equal standing. Thus, I who was an Argentine- European intellectual space (see Kuper 1989:
educated in Paris and holding a position in a 2). Ideologically charged anthropological dis-
Ten years of Social Anthropology / Anthropologie Sociale31

courses rooted in subjectivism, moral correct- in the summer of 1992. Later an agreement of
ness, and political concerns were perceived as publication was signed with Cambridge Uni-
too strong and unappealing American influenc- versity Press. Social Anthropology/Anthro-
es in the discipline. EASA was then provided pologie Sociale was to be bi-lingual accepting
with a political and intellectual mandate. contributions in either English and French
The first inaugural conference was held in and to appear three times a year: it would also
Coimbra from 30 August to 2 September 1990. feature abstracts in English, French, German
The topics chosen for the four main panels and Spanish. Jean-Claude Galey, a French an-
were a clear demonstration of the determina- thropologist working at the Ecole des Hautes
tion of the association to fight a battle for the- Etudes en Sciences Sociales and a close collab-
ory: Conceptualising societies, Constructing orator of Louis Dumont, was appointed general
gender, Making history and Understanding editor. The Executive Committee was to serve
rituals. The panels became the first four titles as editorial board, Andre Gingrich (University
of the EASAs series published by Routledge (de of Vienna) was put in charge of the book re-
Coppet 1992; Hastrup 1992; Kuper 1992 and del view section and Michael Herzfeld (Harvard
Valle 1993). The series was dedicated to the re- University) made the US correspondent.2
newal of the distinctive European tradition in
social anthropology. At the time of the confer-
ence in Coimbra EASA had 550 members. The The objectives and philosophy
expansion continued over the years and today of the journal
more than 1,200 anthropologists and graduate
students are members. Jean-Claude Galey was clear in his first state-
The need of a journal was felt in Coimbra. ment on the general orientation of the journal:
The new executive committee, elected during Social Anthropology should represent and in-
the conference, considered whether to launch
a journal. Publishers were interested in the pro-
posal, and the committee decided to go ahead. 2 Galey was editor for the first six years. I replaced
him in 1999. I never produced a vision for the jour-
It was concluded that a first number should be
nal, defining my editorship as a mere continuation of
circulated at the next conference in Prague, his work.
32 Eduardo Archetti - Antologa esencial

clude the different anthropological traditions on its social and political functions rather than
existing in Europe (Galey 1991:i). However, he its scientific. Second, the ethnology of culture
did not attempt to define traditions.3 Coming areas falling into the misguided paths of false
back to this issue in the Editorial of the first hermeneutic vocation (Galey 1992:i).
issue of the journal, Galey elaborated on the Galey accepted that the production of an-
fragmentation of the discipline and admitted thropology in Europe was unequal and main-
that social anthropology is shot through with tained that this was due to the inertia of his-
contradictions (Galey 1992:i). He recognised tory. Trying to integrate diversity in a unified
that it would be extremely difficult to tran- frame of reference he listed the traditions
scend national contexts and traditions that and influences guiding his enterprise. In Hol-
were not part of mainstream anthropology. land the school of anthropology devoted to the
What did he refer to? study of general exchange and alliance theory
First, the ethnology of Europe, what he was closely related to Indonesia, Lvi-Strausss
called the Europeanist enterprise, because it structuralism to the role of mythologies in the
was born of a conjunction between folklore americanist tradition and Dumonts approach-
studies and nationalism, influenced by particu- es to the caste society of India. He added,
lar historical experiences, directed mainly to moreover, that some reified societies were the
the study of its country of origin (Galey 1992: property of great anthropologists: the Tallensi
i). In this perspective, cultural differences were of Fortes, the Dogon of Griaule, the Nuer of
interpreted in terms of inequalities, and its Evans-Pritchard, and the Tikopia of Firth. The-
evolution has been determined by a reflection ories were also closely associated with names:
Van Gennep with rites of passage, Mauss with
the gift and Nadel with social organisation.
3 To define traditions or schools of thought is, of Finally, places like Oxford, Cambridge, Man-
course, very difficult. Galey used tradition as an al- chester, London and Paris were, and still are,
most commonsensical word in which theoretical strong centres in the consolidation of anthro-
frameworks, individuals, places and institutions were pology as a discipline.
connected through power mechanisms to universities
Galey, obviously, identified a core of anthro-
and research councils. In this sense traditions are not
necessarily national. pology and placed other intellectual influences
Ten years of Social Anthropology / Anthropologie Sociale33

in a much more general context: the German implied traditions. Different traditions were
school of history and the expansion of Volk- not supposed to disappear.
skunde and Volkswissenschaft, the sociologi- Ernest Gellner delivered the first plenary
cal thinking of Weber and Tnnies, and the role lecture at the conference in Coimbra. His title
of Durkheim in the consolidation of modern so- was Anthropology and Europe and the lecture
cial theory and sociology in France. His conclu- was published in the first issue of Social An-
sion was that there are two movements of the thropology. He argued that the anthropological
discipline in Europe: one locally and nation- tradition dominant in Britain was related to an
ally oriented, and the other open to the world. earlier division of Europe: a large empiricist
The creation of the European Association of Britain and a romantic, populist, nationalist
Social Anthropologists and Social Anthropol- Central and Eastern Europe where ethnogra-
ogy was an attempt to recuperate, integrate phy served political, usually nationalist, ends.
and develop these trends. In a personal com- Malinowski combined the two traditions: he
munication, many years later, Galey told me took from the romantic East the sense of the
that his main objective was to recuperate the unity of cultures, and for a change justified it
local traditions in anthropology and not re- by an empiricist and anti-historical rationale.
integrate them in the mainstream British and Since his days, however, Europe had become
French schools. In my own words, he defined divided once again, this time by the Iron Cur-
diversity and liminality as spaces for creativi- tain and ideologies. Gellner wrote:
ty. Intellectual innovation in anthropology was,
in the past, related to interaction with related If I read the situation correctly, East European
disciplines, like history, linguistics or ecology, love of ethnic culture and the desire to record
and save it as an integral whole, blended with
or to important authors, like Foucault, Bakhtin
western European empiricism as a method, and
or Bourdieu, and now some expectations were
with the ideas borrowed from biology, to engen-
put again, on the margins. Social Anthropol- der, in the first instance, the functionalist school,
ogy was supposed to serve the European intel- and then the whole tradition which followed on
lectual community, but by recognising differ- it. What will be the eastern and western elements
ences and not by imposing a premature iden- this time round, assuming that a fertilisation will
tity. In this sense, change or new identities indeed occur? (1992: 7).
34 Eduardo Archetti - Antologa esencial

In fact, Gellner imagined a confluence, a pro- aims in the editors article of the first issue,
cess of hybridisation, a cross-fertilisation, be- adding that:
tween the forgotten and marginal traditions
and the dominant ones. In the same spirit of cross-fertilisation, one sec-
As I have pointed out above, the idea of fer- tion of the Journal will foster discussion of a par-
tilisation was also important in the way Galey ticular notion, concept, author, current, tendency,
perceived the role of the journal. He consid- research centre or teaching department, giving
ered the book review section as an ideal place priority to scientific and comparative information
for cross-fertilisation. He wrote: and we aim to become a focus for debate for
the presentation of current projects, and will en-
Cross-fertilisation is our aim, and so, for instan- courage the analysis of material published earlie.
ce, a book published by a Spanish anthropologist (1992: iii).
could be reviewed by a British scholar, or the in-
tellectual analysis of a Dutch school could be un-
He accepted that his programme was perhaps
dertaken by a Greek author, the presentation of a
Norwegian collection by a French scholar, and so over-ambitious, but why not? This should be
on. Perhaps we may demonstrate our capacity to accepted as a challenge for the journal because
act as ethnographers when dealing with oursel- the overriding goal is to realise, in a spirit of re-
ves (1991: 4). newal, the cumulative value of our intellectual
history (Galey 1992: iii).
Galey designed an ideal Journal with four The first issue of Social Anthropology was
main parts: original research papers, arti- indeed an attempt an achieved attempt to
cles or short notices concerning archival realise some of the main goals of Jean-Claude
data, museums and ethnographic collections, Galey. In addition of Gellners paper, devoted
along with reports on recent and significant to a chapter in the history of anthropology in
events, a large section of book reviews and Europe, Adam Kuper published with the title
review articles, and a special section de- Post-modernism, Cambridge and the Great
signed to treat a particular school of thought Kalahari debate an article defending the
or national tradition, or a leading author, or a importance of comparative and cumulative
research centre (1991: 1). He expanded these research in the creation of a public space of
Ten years of Social Anthropology / Anthropologie Sociale35

knowledge usually associated with science. He ten in German was largely presented by an
insisted that anthropology was not a work of Austrian scholar, and books in English were
fiction like post-modernism pretends. The arti- reviewed by German anthropologists.
cle by Jack Goody Culture and its boundaries. As we have seen above, Galey outlined four
A European view, can be also seen as an at- main parts in the Journal: original research
tack against the ParsonianAmerican tradition papers, treatment of a particular school of
in the way culture is perceived as a system dis- thought, leading centre or research centre, a
tinct from social and psychological ones. The large section of book reviews, and a special
three papers in English were clearly program- section dealing with archives, museums and
matic: the affirmation and defence of a Europe- ethnographic collections. The first issue was
an complex and multiple tradition of practising the realisation of the first three main goals,
anthropology based on fieldwork, theory and and in this sense, was a paradigmatic model.
comparison. The two papers in French were In the next section of my paper I will make
an illustration of the vitality of this tradition. a general presentation of the results of ten
Pierre Lemmonier produced a theoretical el- years of publication giving special attention to
egant piece on the pig as substitute for life in these aims and looking into ambiguities and
New Guinea and Alain Testart a short, techni- contradictions.
cal note on kinship.
The book review section was also planned
by Gingrich in relation to the goal of achieving Results of ten years of Social
cross-fertilisation. A book by a Russian scholar Anthropology
was commented by an Austrian anthropologist
working in Alaska, three books on the history What are the achievements of Social Anthro-
of anthropology, one in French, the second in pology? We can say that a balance of articles
Italian and the third in English, were reviewed written by great names (Wolf, Goody, Gode-
by a French professor working in England, a lier, de Huesch, Douglas, Barth, Gellner), rep-
French dictionary in anthropology was dis- resentatives of the well-established intermedi-
cussed in English by a Latin American anthro- ate generation (such as, for example Strathern,
pologist based in Norway, a monograph writ- Herzfeld, Bloch, Hann or Hastrup) and young
36 Eduardo Archetti - Antologa esencial

scholars, many of them in tenure-track posi- lish in English rather than in French. Among
tions or with post-doctoral fellowships, was the articles in English, as expected, the majori-
indeed accomplished. Galey was a very active ty (53) were written by British anthropologists.
editor, taking initiatives, asking for papers in Scandinavian with eighteen and Dutch with
some cases, and, above all, promoting young seven were the best represented among the
scholars. To increase the visibility of doctoral English-writing scholars. German and Austrian
fellows, the Young Scholars Forum was or- with four and Spanish with three were clearly
ganised for the first time in the conference of underrepresented. The fact that only five Amer-
Frankfurt in 1998. It resulted in the publication icans, and among them the majority educated
of a dossier, The futures of ethnography. Vi- in Europe, published can be seen as a clear in-
sions from the field (Hwelmeier, Turner and dication that Social Anthropology was defined
Ventura i Oller 2000). This experience was re- across the Atlantic Ocean as a closed Euro-
peated in Cracow two years later. pean journal. Regarding bilingualism we can
The EASA executive Committee knew that conclude by pointing out that the proportion of
the consolidation of a bi-lingual journal was articles in French and English was as expected.
not an easy task. Moreover, it was not obvious However, the image of cross-fertilisation in the
that Social Anthropology would attract non- use of either language was not achieved and
French anthropologists making an additional English confirmed its place as the dominant
effort to use French or French scholars us- international scientific language among non-
ing English. Lets us look at the figures. Out of British social anthropologists. Portuguese,
the 122 articles published, 91 were in English Italian, Swiss, Polish or Hungarian anthropolo-
and 31 in French.4 Only one non-francophone gists always published in English. French was
scholar published in French. When non-French thus kept as a national language, almost as a
anthropologists wrote, English was the chosen French property.
language and even this was the case with some Social Anthropology developed as a general
francophone authors: seven preferred to pub- journal, with articles dealing with normal and
traditional topics of research, some of them
more hot than others: kinship and family; eth-
4 39 per cent (47) of the articles published were writ-
ten by female authors. nicity and nationalism; gift, exchange and pow-
Ten years of Social Anthropology / Anthropologie Sociale37

er; the concept of the person; the meaning of rights and property in persons and published in
time; the sociological and cultural conditions 1996 (Vol. 4:1). It was followed by a debate dur-
of modernity; gender; religion and ritual life; ing the 1996 EASA Conference in Barcelona.
the meaning of bodily performances; reflec- The roundtable in which M. Strathern, Carnei-
tions on questions of method and research ro da Cunha, Descola, Afonso and Harvey took
strategies; and politics and power. The titles part was published in 1998 (Vol. 6:1). M. Strath-
of the papers were straightforward, without erns preoccupations and intellectual interests
the post-modernist flavour of some Americans crystallised in a research project called Prop-
journals. The absence of papers dealing with erty, transactions and creations: new economic
conventional economic anthropology or ecol- relations in the Pacific and papers emerging
ogy and environmental problems was com- of this have been also published (Leach 2000;
pensated for by a series of articles tackling the Hirsch 2001; and Kirsch 2001). In the forthcom-
dilemmas of the practice of development or re- ing EASA conference in Copenhagen, Strathern
assessing the importance of local knowledge in and Hirsch will organise a workshop taking up
processes of social change and implementation this problematic and extending it beyond the
of programmes of development. An important Pacific (EASA Newsletter 31, 2001: 229).
article on colonial policies in Africa was also The construction of the new Europe in
published (Fry 2000). and from Brussels, and the transformation of
Some important themes of research with socialist societies were also important con-
economic and political implications were pre- cerns. Some results of an ambitious and joint
sented in the journal and gained continuity over research project on European institutions car-
time. One of them was related to the question ried out by English and French anthropolo-
of knowledge and intellectual property. This gists were published (Abls 1996 and Mc-
relates to the complex nexus between econo- Donald 1996). Abls discussed the difficult
my and culture and the global importance of emergence and consciousness of a common
the emphasis on exclusive individual property membership or identity without which the
rights in Euro-American societies. The debate European community would be condemned
was initiated with a paper written in 1996 by to remain a purely economic and juridical en-
Strathern on potential property, intellectual tity. McDonald shown that to realise in prac-
38 Eduardo Archetti - Antologa esencial

tice unity in diversity, a dominant value and change, as a central contribution of the French
slogan in the construction of the European tradition in anthropology, needed an special
Community, was very problematic. The com- treatment. Godeliers long essay (54 pages)
plex effects of transition of socialist societies on the enigmas of The Gift appeared in two
were also examined. Buchowski (1994) dem- issues of 1995 (1 and 2). Godelier explained
onstrated that key features of Polish culture, that Mauss left to others the empirical analysis
remodelled through the years of communist and thus missed two fundamental features: the
rule, have influenced the events after the rev- gift engenders indebtedness and hierarchy the
olution years in 1989, and how they have fos- counter-gift does not suppress, while the obli-
tered or hindered the projected changes. Hann gation to give back never implies the restitu-
(1996) reminded us not to forget the signifi- tion of a thing identical to that initially given.
cant improvements in living standards to rural A year later Godelier published his important
populations brought by Communist regimes book on the meaning of the gift (1996). The
in most parts of Eastern Europe. Krti (1999) article by Hran on the influence of Granets
advocated for a critical view of the practice analysis of alliance kinship systems in China
of fieldwork during the years of Communist in the development of Lvi-Straussian French
power and for a new departure for studying structural anthropology was even longer: three
East and Central Europe. issues and 116 pages almost a book (1998).
Galey accepted long, and sometimes very Looking back, Galeys strategy was original and
long, articles trying to escape from the neces- appropriated. Godeliers and Hrans contribu-
sary tyranny and the established rule of not tions are, without any doubt, influential, deal-
accepting papers with more than 7000 words. ing with key themes in the history of anthropo-
He was then obliged to publish them in two or logical theory.5
three issues. It is possible that Galey thought
that theoretical developments in anthropolo-
gy needed a new form of expression not reflect- 5 During Galeys editorship special theme issues were
not published. The idea that Social Anthropology was
ed in the straightjacket imposed by a book of a general journal was and is still dominant. The only
300 pages or an extremely short paper. He also exception is the special issue on Religious reflexivity
believed that the Maussian field of gift and ex- published in 2002 (Vol. 10, part 1).
Ten years of Social Anthropology / Anthropologie Sociale39

If a part of the French theoretical tradition as the exclusive journal of EASA. The pages
was explored and debated with some detail, of the journal were open, in principle, to all
the same did not happen with other European anthropologists but this was not reflected in
traditions. Galey promised the readers a special the submission and publication of papers. As I
section treating a particular school of thought have shown above, only five American anthro-
or national tradition or even a research centre. pologists saw their articles published. Even
This promise was difficult to realise. An excep- Europeans who were not members of the asso-
tion was the article by Dostal (1994) on German ciation did not send their contributions or hesi-
ethnology during the National Socialist period. tated to do so. Moreover, EASA created an in-
The article focused on the social responsibility ternal competition with the publication of the
that German-speaking anthropologists took, series by Routledge. In the same period of time,
adopting the revitalising approach as part of the 24 edited volumes were issued, containing 232
racist ideology of National Socialism. He also articles. It is worth to mention that some of
intended to give some attention to museums them became classic textbooks widely used in
and ethnographic collections in Europe and teaching and research in European universi-
its relation with the rise of the discipline. The ties. Many colleagues adopted the strategy of
results were meagre. A paper by Penny (1998) saving the articles presented in the thematic
discussed the rise of an international culture workshops of EASA conferences for the series.
of collecting in which civic self-promotion, In addition, the series became very competi-
prestige and materialist discourses played fun- tive, and very few projects were accepted by
damental roles in the development of German the evaluation system of EASA and Routledge.
ethnographic museum from 1870 to 1914. My impression is that authors with refused ar-
ticles in refused volumes did not send them to
the journal. However, the editors of Social An-
Conclusions. Ambiguities thropology (Galey and myself), without break-
and contradictions ing the rules of external and critical review,
were sometimes obliged to be active and to
From the beginning Social Anthropology was ask for (and in some cases demand) papers. In
perceived by non-European anthropologists spite of this fact, the number of papers of good
40 Eduardo Archetti - Antologa esencial

quality coming forward was high and the rate came a channel for young scholars, one of the
of publication varied, according to the year, most important achievements of the journal.
from 20 to 25 per cent.
The transnational arena of the journal with
English and French as dominant languages References
reproduced, as an unintended consequence,
diffuse ideas of centres and peripheries in Abls, M 1996 La Communaut europenne.
academic production. Even more, all German Une perspective anthropologique in Social
journals accept articles in English (mostly) and Anthropology 4: 3346.
French. We must also admit that Social Anthro- Buchowski, M. 1994 From anti-communists to
pology appeared in a epoch of rapid expansion post-communist ethos. The case of Poland
of journals and, therefore, did not represent the in Social Anthropology 2: 13348.
first alternative for many scholars. This should De Coppet, D. (ed.) 1992 Understanding
be also said in connection with Great Britain rituals (London: Routledge).
and France. In the case of Spain, leaving aside Del Valle, T. (ed.). 1993. Gendered
the problem of proper control of another lan- anthropology (London: Routledge).
guage, the lack of good national journals has Dostal, W. 1994 Silence in the darkness.
favoured, over time, the publication of books German ethnology during the National
as the most important means for university ad- Socialist period in Social Anthropology, 2:
vancement. Consequently, the paper culture 25162.
is not so developed and to publish in interna- Fry, P. 2000 Cultures of difference. The
tional journals is not an important priority. The aftermath of Portuguese and British
idea of cross-fertilisation, proclaimed by Galey colonial policies in southern Africa in
and Gellner, did not materialised as expected. Social Anthropology, 8: 117-44.
The old ethnological schools of Germany and Galey, J. C. 1991 The EASA Journal Social
Russia were not present in the expected intel- Anthropologyin EASA Newsletter, 5: 4.
lectual dialogue. During the ten years of exist- 1992 Editorial. For a journal of
ence Social Anthropology became, more and social anthropology, Social Anthropology
more, the journal of an association. It also be- 1: Iiii.
Ten years of Social Anthropology / Anthropologie Sociale41

Gellner, E. 1992 Anthropology and Europe in Hirsch, E. 2001 When was modernity in
Social Anthropology 1: 18. Melanesdia? in Social Anthropology 9:
Gibb, R., and Mills, D. 2001 An interview with 13146.
Adam Kuper in Social Anthropology 9: Hwelmeier, G. 2000 When people broadcast
20715. their ethnographies. Text, mass media
Godelier, M. 1995a Lnigme du don. I. Le and voices from the field in Social
legs de Mauss in Social Anthropology 3: Anthropology 8: 4550.
1548. Kirsch, S. 2001 Property effects. Social
Godelier, M. 1995b. Lnigme du don. II. De networks and compensation claims in
lexistence dobjets substituts des hommes Melanesia in Social Anthropology 9: 14764.
et des dieux, Social Anthropology, 3: Kuper, A. 1989 Starting something in EASA
95114. Newsletter, 1: 13.
Godelier, M. 1996 Lenigme du don (Paris: Kuper, A. (ed.) 1992 Conceptualizing society
Fayard). (London: Routledge).
Hann, C. 1994 After communism. Reflections Krti, L. 1999 Cameras and other gadgets.
on East European anthropology and the Reflections on fieldwork experiences
transition in Social Anthropology 2: in socialist and postsocialist Hungarian
22950. communities in Social Anthropology 7:
Hastrup, K. (ed.) 1992 Other Histories 16988.
(London: Routledge). Leach, J. 2000 Situated connections. Rights
Hran, F. 1998a De Granet a Lvi-Strauss. and intellectual resources in Rai Coast
1. Lchange sens unique in Social society in Social Anthropology 8: 16380.
Anthropology 6: 1-60. McDonald M. 1996 Unity in diversities. Some
1998b De Granet a Lvi-Strauss. 2. Le tensions in the construction of Europe in
doute et le double in Social Anthropology Social Anthropology 4: 4760.
6: 169202. Penny, G. 1998 Municipal displays. Civic self-
1998c De Granet a Lvi-Strauss. 3. promotion and the development of German
La lgende du hollandais vol in Social ethnographic museums, 1870-1914 in Social
Anthropology, 6: 30930. Anthropology 6: 15768.
42 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Strathern, M. 1996 Potential property. Strathern, M., and Hirsch, E. 2001 Property,
Intellectual rights and property in persons transactions, creations and beyond in
in Social Anthropology 4: 1732. EASA Newsletter, 31:39.
Strathern, M., Carneiro da Cunha, M., Descola, Turner, A. 2000 Embodied ethnography. Doing
Ph., Afonso, C. A. and Harvey, P. 1998 culture in Social Anthropology 8: 5160.
Exploitable knowledge belongs to the Ventura i Oller, M. 2000 Several representations,
creators of it. A debate in Anthropology 6: internal diversity, one singular people in
10926. Social Anthropology 8: 618.
Primera Parte

Estudios rurales
1.
Campesinos
Presentacin a La organizacin
de la unidad econmica campesina
de Alexander V. Chayanov*

1 agrario de la social-democracia rusa de 1907


llamara el desarrollo a la americana, para
La formacin de agrnomos y economistas ex- contraponerlo al modelo de desarrollo a la
pertos en problemas rurales alcanz en Rusia prusiana que consista en la transformacin de
nuevos mpetus a partir de la puesta en mar- los campesinos en simples proletarios rurales.
cha de la reforma agraria de Stolipin. Luego de Generalmente los egresados de las univer-
la insurreccin campesina de 1905 el rgimen sidades rusas formaban parte de la lite que
zarista lanz un proyecto ambicioso de moder- administraba los intereses de los grandes pro-
nizacin de la estructura social agraria y, si en pietarios de tierra. Las graves y continuas crisis
la reforma de 1861 el principal objetivo haba de la economa campesina y los proyectos de
sido fortalecer la comuna campesina, de lo que reforma hicieron que un conjunto de egresados
se trataba ahora era de destruirla. El propsi- jvenes se volcara al estudio de los problemas
to principal de este plan era la creacin de una rurales, tomando como punto de partida el de-
suerte de clase media rural, un slido grupo de sarrollo econmico de una sociedad en la que
campesinos propietarios, libres del control que los campesinos constituan la inmensa mayora
sobre el acceso a la tierra ejercan las comunas. de los productores.
Este modelo era lo que Lenin en el programa Todo el perodo que va desde 1890 hasta la
revolucin y, posteriormente, hasta las medi-
das de colectivizacin en la dcada de 1930,
* Este trabajo fue publicado originalmente como
presentacin al libro de Alexander Chayanov de 1974 est marcado por la polmica entre populis-
La organizacin de la unidad econmica campesina tas, marxistas y la tendencia de la que Chaya-
(Buenos Aires: Nueva Visin). nov formaba parte, conocida con el nombre
48 Eduardo Archetti - Antologa esencial

de escuela para el anlisis de la organiza- manera, el retorno que obtiene un campesino


cin y produccin campesinas. El gran de- luego de finalizado el ao econmico no pue-
bate sobre la cuestin agraria rusa no slo se de ser conceptualizado como formando parte
vinculaba con el problema de la tenencia de de algo que los empresarios capitalistas llaman
la tierra y sus formas ms adecuadas para el ganancias. El campesino, en tanto utiliza la
pasaje hacia el socialismo, sino que inclua fuerza de trabajo de su familia y la de l mismo,
otras dimensiones asociadas a la disponibi- percibe ese excedente como una retribucin
lidad de recursos econmicos y tcnicos que a su propio trabajo y no como ganancia. Esta
haran viable una transformacin radical de retribucin aparece corporizada en el consumo
las condiciones de vida campesinas. En este familiar de bienes y servicios.
segundo nivel donde los aportes de la escue- El problema de la modernizacin y tecnifi-
la y de Chayanov son de suma importancia. cacin del campo ruso planteaba, por lo tan-
La cuestin de una mejor clasificacin y se- to, un conjunto de cuestiones que deban ser
leccin de semillas, mecanizacin, uso de resueltas construyendo una teora diferente de
fertilizantes, rotacin de cultivos y formas la teora de la empresa capitalista. Es a esta ta-
cooperativas de comercializacin aparecen rea que Chayanov, a partir de 1911, va a dedicar
asociadas al modo en que la economa cam- toda su obra.
pesina funcionaba en la prctica. De acuerdo Es importante hacer notar que al organizar-
con este planteo, tal tipo de innovaciones no se los zemstvos despus de la reforma, en toda
pueden ser introducidas eficazmente si no se Rusia se recogan sistemticamente datos so-
toma en cuenta el nivel de racionalidad eco- bre el tamao de las explotaciones, tipo de cul-
nmica propio de las explotaciones agrarias tivos, tamao de la familia y su composicin por
campesinas. sexo y edad, pautas de consumo, produccin
Esta escuela discute, entonces, la necesidad de artesanas, etc., creando, por as decir, las
de construir una teora que parta del supuesto condiciones estadsticas necesarias para una
de que la economa campesina no es tpicamen- discusin ms detallada del funcionamiento de
te capitalista, en tanto no se pueden determi- la lgica de la economa campesina. La masa de
nar objetivamente los costos de produccin informacin acumulada y, sobre todo, su com-
por ausencia de la categora salarios. De esta plejidad, hicieron necesaria una herramienta
Presentacin a La organizacin de la unidad econmica campesina de Alexander V. Chayanov 49

analtica que no fuera una mera derivacin de 2


la contabilidad capitalista. Ya en sus primeros
trabajos Chayanov se dedica a demostrar que No es mi intencin presentar, de una manera
es imposible evaluar en trminos monetarios el ms o menos completa, la teora de Chaya-
valor del trabajo de la familia campesina y que nov. Muchos autores han tratado de oponer,
este tipo de clculo, que puede ser vlido des- de un modo sistemtico, a Chayanov y Marx,
de el punto de vista de la economa nacional, dejando en sombra los puntos en comn de
carece de sentido desde la perspectiva de los ambos autores. Es mi propsito revisar rpi-
productores. damente algunas de las principales hiptesis
Resumiendo, uno podra decir que el hecho del economista ruso y compararlas con el
de que la Rusia de esa poca fuera un pas anlisis de Marx.
con el 85% de la poblacin en el campo, que el Como he dicho anteriormente, la econo-
modo de produccin predominante en las zo- ma campesina es un fenmeno en s mismo,
nas rurales fuera el campesino mercantil sim- y para ser analizado hace falta un conjunto de
ple, que la economa dependiera de su sector conceptos especficos. Chayanov no es un for-
externo agrcola, que en su seno se desarro- malista, preocupado por encontrar las leyes de
llaran escuelas de pensamiento dismiles pero una ciencia econmica general sino, bsica-
todas abocadas al problema agrario, y que se mente, un sustantivista: usando el lenguaje de
dispusiera de un vasto material estadstico Althusser, cada modo de produccin necesita
eran condiciones ms que suficientes para la teoras regionales diferentes.1 En una econo-
produccin de conocimiento sustantivo sobre ma capitalista la fuerza de trabajo puede ser
la situacin social y econmica y sobre el com-
portamiento poltico del campesinado. Cuan-
do uno vuelve a la polmica entre populistas 1 Para una historia de la polmica entre sustantivis-
y marxistas, o cuando uno lee a Chayanov, tie- tas y formalistas ver Edward Le Clair y Schneider (com-
ne la impresin de que mucha de la literatura pil.), Economic Anthropology in Theory and Analysis,
posterior sobre campesinos, y especialmente Nueva York, 1968. Para una crtica marxista de ambos
enfoques ver Maurice Godelier, Object et mthode de
la antropolgica, es pura repeticin de algo di-
lanthropologie conomique, en Rationalit et irratio-
cho antes con ms pasin. nalit en conomie, Pars, 1966.
50 Eduardo Archetti - Antologa esencial

definida, objetivamente, bajo la forma del ca- principal de su teora pasa a ser el balance exis-
pital variable, y sus combinaciones con el ca- tente entre consumo familiar y la explotacin
pital constante estn determinadas por el logro de la fuerza de trabajo. Es importante, por lo
de la tasa normal de ganancias existente en la tanto, determinar empricamente el punto en el
sociedad. Chayanov dice que el trabajo de la que el campesino deja de trabajar, en el que ir
familia es la nica categora de ingreso posible ms all significa un grado de explotacin de
para un campesino o un artesano, porque no su fuerza de trabajo que slo le permite la satis-
existe el fenmeno social de los salarios y, por faccin de necesidades que son culturalmente
tal motivo, tambin est ausente el clculo ca- definidas como marginales. El principal objeti-
pitalista de ganancias (Chayanov, 1966: 5). El vo de las operaciones y transacciones econ-
problema es determinar qu mecanismos estn micas del campesino es la subsistencia y no la
por detrs del trabajo familiar de una unidad de obtencin de una tasa normal de ganancia. Es
produccin fundamentalmente domstica. a partir de este tipo de razonamiento que Cha-
De un lado de la ecuacin estn el tamao yanov interpreta tericamente, por ejemplo,
y la relacin existente en el seno de la familia un hallazgo emprico inexplicable en la histo-
entre los que trabajan y los que no trabajan. ria agraria rusa: el hecho de que a cada baja de
La combinacin entre estos recursos y los me- precios le segua un aumento de la produccin.
dios de produccin, tierra y herramientas de Este tipo de respuesta de los campesinos es
trabajo est mediatizada por una dimensin una respuesta, por as decirlo, tpicamente no
subjetiva, propia de este tipo de economa: la capitalista. Lo que se supone hace una empresa
intensidad del trabajo o, en otras palabras, el cuando hay una baja de precios es reducir la
grado de autoexplotacin de la fuerza de traba- produccin. La viabilidad estructural de este
jo de la familia. Para Chayanov el trabajo del comportamiento campesino estaba dada por
campesino persigue como fin la satisfaccin las grandes crisis que asolaban peridicamente
de sus necesidades. De este modo la lgica del la economa rusa.
anlisis marginalista es inaplicable, ya que para Este tipo de planteo no est muy lejos del
el campesino la nocin de utilidad marginal de- anlisis que Marx hace del campesinado en El
creciente del trabajo se enfrenta con la nocin Capital. Un punto en comn es que tanto para
de satisfaccin de sus necesidades. El ncleo Chayanov como para Marx es posible hablar
Presentacin a La organizacin de la unidad econmica campesina de Alexander V. Chayanov 51

estrictamente de un modo de produccin cam- lmite absoluto con que tropieza como pequeo
pesino o, mejor, de una economa campesina, capitalista no es sino el salario que se abona a
slo all donde el campesinado se apropia n- s mismo, despus de deducir lo que constituye
tegramente del producto de la tierra que tra- el costo de produccin. Mientras el precio del
baja. Un sistema de explotacin que incluye producto lo cubra cultivar sus tierras, redu-
campesinos que pagan renta y, por lo tanto, ciendo no pocas veces su salario hasta el lmite
terratenientes, es algo que puede ser feudal estrictamente fsico (Marx, 1956: 682). La ana-
o capitalista, pero no estrictamente campesi- loga de Marx entre salario y fuerza de trabajo
no. Eric Wolf, por ejemplo, en su clsico libro campesina no era del agrado de Chayanov. Sin
sobre campesinos, trata de explicar la ausen- embargo, el principal punto de esta cita se re-
cia de acumulacin de capital en la economa laciona con el hecho de que el campesino no
campesina por la existencia de la categora maximiza ni ganancia ni renta. Otra consecuen-
de renta o, para utilizar sus palabras, es la cia importante en el anlisis de Marx es que la
produccin de un fondo de renta lo que crti- ley del valor no se cumple para la produccin
camente distingue un campesino de un culti- campesina: las transacciones del pequeo
vador primitivo (Wolf, 1966: 10). Tanto Marx productor no estn guiadas por un precio de
como Chayanov van a explicar el problema de mercado que iguale el valor o por lo menos el
la falta de acumulacin de capital a partir de precio produccin. De este modo siempre una
mecanismos especficos en el funcionamiento parte del trabajo excedente es cedido gratui-
de la economa campesina. tamente a la sociedad. Para el campesino esto
Ya habamos visto que para Chayanov el l- no es importante, no es un obstculo para se-
mite de la reproduccin campesina es la pro- guir produciendo, porque no tiene conciencia
visin de un fondo de subsistencia definido de ello. Su trabajo no aparece como un costo
culturalmente. Marx dir el lmite de la explo- objetivo y mientras obtenga su subsistencia
tacin para el campesino parcelario no es, por seguir al frente de su explotacin.
una parte, la ganancia media del capital, cuan- Para Marx la economa campesina, por defi-
do se trata de un pequeo capitalista, ni es tam- nicin, es una economa mercantil: el campesi-
poco, por otra parte, la necesidad de una renta, no vende para comprar. La circulacin simple
cuando se trata de un propietario de tierra. El de mercancas, o sea M (mercancas)D (dine-
52 Eduardo Archetti - Antologa esencial

ro) M (mercancas), tiene como fin la satis- bienes en que ste se traduce. Para Marx el
faccin de necesidades. Utilizando palabras lmite era salario, para Chayanov es la su-
del propio Marx la repeticin o renovacin perexplotacin de su fuerza de trabajo. Marx
del acto de vender para comprar tiene su pauta opera desde el punto de vista del sistema eco-
y su meta, como el propio proceso, en un fin nmico y Chayanov desde una perspectiva mi-
ltimo exterior a l: en el consumo, en la sa- cro. Para Marx lo central son las transacciones
tisfaccin de determinadas necesidades La entre el campesinado como clase y el sistema
circulacin simple de mercancas el proceso econmico global; Chayanov, en cambio, esta-
de vender para comprar sirve de medio para blece un corte entre este nivel y la asignacin
la consecucin de un fin ltimo situado fuera de recursos dentro de las explotaciones cam-
de la circulacin: la asimilacin de valores de pesinas. En otras palabras, el principal inters
uso (Marx, 1956: 124-125). Esta operacin es del economista ruso son los mecanismos a par-
posible por el hecho de que el campesino no tir de los cuales un actor dado toma decisiones
aparece en el mercado como poseedor de di- en el sistema de produccin, aunque ya que
nero sino como vendedor de mercancas pro- no es tan obvio en su obra no tenga plena
ducidas por l mismo. Dicho de otra manera, conciencia de esto.
es un productor que combina los medios de Chayanov es bastante explcito en el reco-
produccin con su propio trabajo, o sea que nocimiento de sus deudas para con el pensa-
est en condiciones de controlar las condicio- miento marxista al marcar las similaridades de
nes tcnicas de produccin. En la circulacin ambos enfoques. Un autor marxista, por ejem-
simple el hecho de que M no sea igual a M es plo, escribe, para explicar los rasgos peculia-
algo fortuito, siendo lo fundamental que ambos res de esta forma de explotacin, deber tener
trminos sean equivalentes, ya que esta es la en cuenta las peculiaridades que hemos esta-
condicin para el desarrollo normal de dicho blecido para la explotacin campesina, tanto
proceso de intercambio. ms que el mismo Carlos Marx haba advertido
El aporte sustancial de Chayanov dentro de ya muchas de nuestras proposiciones al hablar
esta problemtica es la idea de que el campe- de la renta en la explotacin campesina parce-
sino evala subjetivamente el grado de inten- laria (Chayanov, 1966: 222). En su crtica a Rit-
sidad de su trabajo a partir de la cantidad de ter distingue claramente el sistema productivo
Presentacin a La organizacin de la unidad econmica campesina de Alexander V. Chayanov 53

de las esferas de circulacin y distribucin. Los trabajo excedente a la sociedad, permitan que
campesinos son productores de mercancas el precio comercial regulador slo en circuns-
pero no por ello son capitalistas. Chayanov tancias excepcionales alcanzara al valor. Cha-
afirma: consideramos que nuestra explotacin yanov por su parte se pregunta si la renta es un
campesina es mercantil y, por lo tanto, que se fenmeno general y responde: de acuerdo con
inserta en un sistema econmico que coexiste la definicin acadmica usual, renta es la parte
con ella, a travs del crdito y la circulacin de del ingreso que el empresario paga al terrate-
mercancas. Si hemos contrapuesto con par- niente por el uso de la tierra. En otras pala-
ticular insistencia, y seguimos hacindolo, la bras, tenemos ante nosotros un fenmeno real,
unidad de explotacin familiar a la capitalis- econmico y social, que existe en un marco es-
ta, lo hacemos en el nivel de la organizacin y pecfico de relaciones sociales, que surge sobre
de la produccin: la explotacin domstica en la base de la produccin agrcola y es controla-
contraste con la explotacin basada en el tra- do por esas relaciones (Marx: 1956: 681). Las
bajo asalariado. En este sentido, hay dos ma- nicas realidades econmicas generales en el
quinarias econmicas completamente distintas sistema de explotacin familiar son: 1) el ingre-
que reaccionan de modo diferente los mismos so bruto de la explotacin, 2) sumas extradas
factores econmicos (Cahayanov, 1966: 225). de este ingreso para invertir en renovacin de
Otro punto en comn es el problema de la capital, 3) el presupuesto personal de la fami-
formacin de renta en el seno de la economa lia, y 4) los ahorros no invertidos en la propia
campesina. Marx plantea que en los sistemas explotacin (Marx, 1956: 228).
econmicos dominados por pequeos produc- Uno de los puntos polmicos entre el enfo-
tores domsticos no existe renta absoluta, ra- que desarrollado por Chayanov y la tradicin
zn por la cual la tierra peor no arroja renta al- marxista es lo que ha dado en llamarse la teo-
guna, pues la renta absoluta presupone o bien ra de la diferenciacin demogrfica del cam-
un remanente realizado del valor del producto pesinado versus la teora de la diferenciacin
sobre su precio de produccin o bien un precio social. Como es sabido, en su anlisis de las
de monopolio que exceda el valor del produc- clases sociales en el campo, Lenin clasifica a
to (Marx, 1956: 221). Marx parta del supues- los campesinos en ricos, medianos y pobres,
to de que los campesinos, al ceder parte de su utilizando, como primer criterio, la compra o
54 Eduardo Archetti - Antologa esencial

venta de fuerza de trabajo. Un campesino rico el campo ruso, pero la tendencia esbozada por
compra fuerza de trabajo adicional; uno media- Lenin tena mucho ms sentido en las reas
no se basa en la suya y en la de su familia, y uno donde los mecanismos de mercado hacan ms
pobre est obligado a vender durante una parte dbil e inoperante el control comunal sobre la
del ao su fuerza de trabajo para poder subsis- tierra. Mi principal argumento es que una cosa
tir (Lenin, 1960). En el enfoque de Chayanov lo no quita la otra, excepto que debamos admitir
central es el tamao de la familia. Obviamente, que todas las familias podan combinar exacta-
el tamao de una familia depende de su ciclo mente fuerza de trabajo con la tierra y tecnolo-
de desarrollo: desde su constitucin hasta la ga disponibles. Es posible imaginar que Lenin
muerte del jefe de la familia se atraviesan dife- no hubiera tenido inconveniente en aceptar la
rentes periodos. Su principal argumento es que teora de la diferenciacin demogrfica para lo
son las variaciones en la fuerza de trabajo dis- que l llamaba campesinos medianos que, por
ponible en cada grupo domstico las que deter- otra parte, eran la principal preocupacin de
minarn el acceso a la tierra. Por lo tanto, el ci- Chayanov. Sin embargo, al leer cuidadosamen-
clo de diferenciacin familiar explica el hecho te el libro de Chayanov resulta ms o menos
de que diferentes grupos de campesinos apa- claro que la economa campesina, en tanto eco-
rezcan como poseedores de parcelas de dife- noma domstica, deba resolver el problema
rentes tamaos. La correlacin entre estas dos de la inelasticidad de la fuerza de trabajo fami-
variables en el texto de Chayanov es bastante liar segn variaciones de las diferentes tareas
alta. Sin embargo, falta la correlacin entre el culturales de la explotacin. Los mecanismos
tamao de las parcelas y la fuerza de trabajo estudiados por Chayanov son bsicamente
extra-familiar. Asimismo, en los diferentes an- dos: alquilan fuerza de trabajo en pocas en
lisis de Lenin no hay un examen cuidadoso de las que la fuerza de trabajo familiar no es su-
la influencia del tamao de la familia. ficiente durante la cosecha, por ejemplo y
Los que contraponen estas dos teoras es- venden fuerza de trabajo durante el invierno o
pecialmente Kerblay, no ven que ambas re- la utilizan en la produccin de artesanas. Si a
cortan diferentes aspectos de una realidad muy la inelasticidad le agregamos los mecanismos
compleja (Kerblay, 1971). El mecanismo anun- de mercado, este tipo de anlisis se aproxima
ciado por Chayanov era, quizs, dominante en mucho a la principal tesis de Lenin en cuanto a
Presentacin a La organizacin de la unidad econmica campesina de Alexander V. Chayanov 55

que la economa campesina como tal es transi- plantearse independientemente del examen
cional, ya que en su seno se esconden campesi- cuidadoso de la fase de expansin, principal
nos ricos y proletarios. foco del anlisis del economista ruso. Es all
La nocin de que el desarrollo del ciclo fa- donde se encuentran las dimensiones de tama-
miliar es de fundamental importancia para el o de la familia y composicin por edades y
estudio de pautas de residencia, divorcio, he- sexo asociadas estrechamente con el volumen
rencia y otros aspectos del sistema de paren- de transacciones que se operan entre la familia
tesco, ha sido desarrollada por Fortes y ha y el sistema externo.
influido notablemente sobre una serie de estu- Por otro lado, muchos antroplogos han de-
dios antropolgicos (Fortes, 1958: 1-14). Para sarrollado modelos cognitivos para estudiar la
Fortes la dinmica del cambio en la vida de la conciencia campesina. Banfield habla del fami-
familia afecta el modo en que se distribuyen lismo amoral de los campesinos: las familias
internamente los diferentes tipos de recursos. compiten entre s y la solidaridad no existe en
El anlisis de este proceso es importante para el medio rural este modelo no est muy lejos
ver la manera en que la sociedad influye sobre de aquel famoso los campesinos son un mon-
la dinmica interna. Fortes distingue tres eta- tn de papas en una bolsa de papas (Banfield,
pas: la fase de expansin, que comienza con 1971). Foster, por su lado, desarrolla una teora
el matrimonio y termina cuando se completa en la que expresa que los campesinos se repre-
el ciclo de procreacin; la fase de dispersin sentan el mundo de las cosas como un mundo
o fisin, que comienza cuando se casa el pri- finito, donde la oferta de bienes y servicios es
mer hijo y termina cuando todos han contrado escasa y, donde sobre todo es imposible ver el
matrimonio y, finalmente, la fase de reemplazo, modo de incrementar las cantidades disponi-
que termina con la muerte de los padres y el bles (Foster, 1965). Ambos modelos estn di-
reemplazo del lugar que stos ocupaban en la rectamente asociados con la idea de Chayanov
estructura social. El aporte de Chayanov, en acerca de que los campesinos no corren deter-
ms de veinte aos anterior al de Fortes, es de minados riesgos empresariales porque lo prin-
fundamental importancia en el dominio de la cipal es lograr cierto balance entre un mundo
estructura econmica. La idea de la viabilidad de consumo culturalmente definido y un monto
estructural de un grupo domstico no puede fijo de desgaste de energas. El funcionamiento
56 Eduardo Archetti - Antologa esencial

de esta ley se pone de manifiesto en los mo- o sea, un remanente del precio de las mercan-
delos desarrollados por Banfield y Foster. cas en las tierras mejores o mejor situadas.
Un aspecto polmico en la obra de Chaya- Esta renta diferencial existe aun cuando dicha
nov es, desde una perspectiva marxista, el efec- forma se presente en situaciones sociales en
to de la renta diferencial como un mecanismo las que no se ha desarrollado an un precio
de desigualdad social entre los productores general de mercado, en cuyo caso se manifies-
campesinos. Chayanov escribe: Sin embargo, ta bajo la forma del remanente del producto
los factores usuales como mejores suelos y me- sobrante. La diferencia reside en que en este
jor ubicacin respecto de los mercados segu- caso va a parar al bolsillo el campesino, cuyo
ramente existen para unidades de produccin trabajo se realiza en condiciones naturales ms
mercantiles basadas en la fuerza de trabajo de favorables (Marx, 1956: 81). Es en este punto,
la familia. Ellos deben tener el efecto de aumen- quiz, donde las diferencias entre ambas posi-
tar los outputs y el monto de retorno por cada ciones surgen ms claramente: para Chayanov
unidad de trabajo, pero, el campesino pro- el campesino no tiende a sobrepasar un lmite
ductor, al notar el incremento de la productivi- fijado por ciertas necesidades y del cual depen-
dad de su trabajo, introducir un balance entre de el grado de explotacin su fuerza de traba-
los factores econmicos internos de su granja jo; si hay un excedente el equilibrio se resta-
con menos autoexplotacin de su fuerza de tra- blece mediante una reduccin, en el siguiente
bajo. Satisface las demandas de su familia de ao econmico, del desgaste de energa. Para
manera ms completa con menos desgaste de Marx, en tanto el campesino est inmerso en
trabajo, y as decrece la intensidad tcnica de relaciones de mercado, nuevas necesidades
su actividad econmica como un todo (Cha- son creadas continuamente y todo excedente
yanov, 1966: 8). Marx, por el contrario, afirma: en forma de dinero puede ser utilizado de va-
cualquiera que sea el modo como se halle re- rias formas. Para Chayanov el campesino es un
gulado aqu el precio medio del mercado de los conservador y para Marx un jugador oportu-
productos agrcolas, es indudable que en estas nista. Para Chayanov la economa campesina
condiciones (predominio de pequeos produc- es un modo de produccin en el mismo nivel
tores) deber existir, igual que bajo el rgimen que los modos de produccin esclavista o ca-
capitalista de produccin, la renta diferencial, pitalista; en cambio, para Marx la produccin
Presentacin a La organizacin de la unidad econmica campesina de Alexander V. Chayanov 57

mercantil simple nunca alcanza a constituirse La particin de una familia al separarse algn
en un modo de produccin dominante y como hijo para formar su familia no alteraba todo el
tal puede estar presente y desarrollarse bajo di- ciclo, pues aqul se presentaba ante la comu-
ferentes modos de produccin. na y solicitaba su pedazo de tierra. Sobre esto
Sin embargo, es importante hacer la salve- Chayanov escribe: Podemos pensar que en
dad de que Chayanov no pensaba que su teora otro rgimen agrario menos flexible que el de
fuera universalmente aplicable. El punto prin- la comuna redistributiva, la influencia del fac-
cipal de sus reflexiones recae sobre condicio- tor biolgico del desarrollo de la familia sobre
nes que afectan el desarrollo del ciclo familiar la cantidad de tierra disponible no resaltara
y como tales menciona varias veces en el texto tanto ni sera tan evidente como en nuestro
el sistema de herencia y el tipo de propiedad. material. (Chayanov, 1966: 68).
En lo que hace a la primera dimensin Cha- Su teora del balance entre trabajo y consu-
yanov reconoce explcitamente que para que mo depende, adems de los aspectos espec-
haya alta asociacin entre el tamao de la fa- ficamente demogrficos, de otros numerosos
milia y el tamao de la explotacin, la parcela factores. Especialmente porque el punto de
del padre debe poder ser dividida y heredada partida es el de una economa campesina b-
por sus hijos, es decir, un sistema patrilineal sicamente mercantil. En la tradicin del pen-
pero de padre a hijos. En el caso de que la par- samiento marxista la influencia del sistema
cela no pueda dividirse la presin del desa- econmico global aparece como ms relevan-
rrollo biolgico de la familia, ciertamente, no te para explicar las fuerzas que se oponen a la
puede influir sobre la cantidad de tierra dispo- reproduccin de toda economa mercantil sim-
nible (Chayanov, 1966: 68). Por otro lado, el ple. La apertura de su modelo a otros factores
rgimen de propiedad predominante en Rusia acercara an ms su anlisis al anlisis marxis-
para la poca en que Chayanov escribe no era ta. Pero Chayanov explcitamente establece un
la propiedad privada. Cada familia campesina, lmite a su trabajo cuando dice: En este traba-
de acuerdo con el tamao y la relacin exis- jo en el que investigamos la organizacin inter-
tente entre los miembros en condiciones o na de la explotacin campesina, no podemos
no de trabajar, reciba de la comuna una de- tratar las condiciones que determinan el nivel
terminada cantidad de hectreas para su uso. de productividad del trabajo, puesto que no
58 Eduardo Archetti - Antologa esencial

dependen tanto de factores propios de la uni- como para poder comprar lo que necesita; por
dad de explotacin como de factores econmi- otro lado este supuesto est en el modelo de
cos generales que afectan la existencia misma Marx de la circulacin simple de mercancas.
de la explotacin. La fertilidad del suelo, una Este descubrimiento ha sido llamado por
ubicacin ventajosa de la explotacin en rela- Sahlins ley de Chayanov y formulado de la
cin con el mercado, la situacin de mercado, siguiente manera: En la comunidad de grupos
las relaciones sociales de produccin locales, de produccin domsticos, cuanto mayor sea
formas organizativas del mercado local, y el la capacidad de trabajo de cada grupo menos
carcter de la penetracin del capitalismo co- trabajan sus miembros o, dicho de otra mane-
mercial y financiero: tales son los principales ra, la intensidad del trabajo en un sistema de
factores que determinan la productividad y la produccin domstico vara de manera inversa
remuneracin del trabajo campesino. Por su a la capacidad de trabajo relativa de cada uni-
naturaleza todos estos factores permanecen dad de produccin (Sahlins, 1972: 89). Los pro-
fuera del alcance de nuestra investigacin ac- blemas de baja productividad, subutilizacin
tual. (Chayanov, 1966: 73). de factores de produccin y crisis peridicas
La teora de Marx se propone explicar por presentes, de una manera permanente, en el
qu el campesino cede parte de su trabajo ex- seno de las sociedades campesinas, pueden ser
cedente a la sociedad, siendo esta la causa de explicados tomando ambas perspectivas como
que no acumule capital. El campesino transfie- complementarias: desde la de Marx a partir
re su trabajo excedente y, algunas veces, parte de la transferencia de plusvala y desde la de
del trabajo necesario para su reproduccin, Chayanov a partir de la ausencia de estmulos
porque no incluye su trabajo como parte sus- para producir un mayor excedente. Ambos me-
tancial de los costos de produccin; de all que canismos no son, a priori, excluyentes y, por el
donde predomina la pequea propiedad el pre- contrario, uno puede reforzar al otro.
cio comercial nunca llegue a cubrir el valor de El anlisis de Chayanov tiene dos importan-
los productos. Chayanov parte de otro supues- tes consecuencias empricas. A saber: bajo
to pero llega a la misma conclusin: la falta de qu condiciones la nueva tecnologa va a ser
acumulacin de capital. Para l el campesino aceptada por los productores campesinos? La
deja de trabajar cuando produce lo suficiente primera hiptesis que se desprende de su teo-
Presentacin a La organizacin de la unidad econmica campesina de Alexander V. Chayanov 59

ra es la de que no solamente es vlido el argu- abrumadoramente mayoritaria, el capitalismo


mento de que la tecnologa es buena en tanto existe pero est pobremente desarrollado y
permite un rpido aumento de la productividad donde existe esta dbilmente concentrado, una
del trabajo. En todo caso, el campesino esta- parte predominante del producto debe ser con-
r orientado hacia dos fines: ms ingreso con sumido por los productores, de modo tal que
menos trabajo, pero slo si logra mantener una el proceso de circulacin de mercancas no es
cuota de intensidad de trabajo que le permita muy amplio y existe una escasa divisin del
utilizar sus recursos de fuerza de trabajo. Como trabajo en el nivel de la sociedad, siendo, por
Chayanov se encargar de demostrar ms ade- esta razn, la economa campesina una mezcla
lante, este punto de coincidencia es, a veces, de produccin agrcola ms artesanal (Marx,
muy difcil de lograr pues, por lo general, toda 1956: 681-687). Es fcil reconocer en este lista-
nueva tecnologa est pensada como supletoria do algunas de las principales caractersticas de
de la fuerza de trabajo. Por ltimo, y desde el la Rusia de la poca de Chayanov.
punto de vista del sistema econmico global, la A partir de las ideas de Chayanov y Marx
transferencia de capital del sector agrcola al discutidas someramente en esta Introduccin,
industrial slo ser posible si se aumentan los podramos construir un continuo de actores
precios de los insumos de la economa campe- sociales en la estructura agraria. El modelo es-
sina y se disminuyen los precios de sus produc- tara constituido por la economa campesina t-
tos. Pero esta poltica tiene tambin sus lmites pica, en la que por lo menos dos caractersticas
en la intensidad de la explotacin de la fuerza deben estar presentes: uso de fuerza de trabajo
de trabajo. Este tipo de razonamiento pudo familiar y falta de acumulacin de capital. Ac-
encontrarse de manera ms o menos constan- tores que a pesar de usar la fuerza de trabajo
te en la mente de los planificadores soviticos familiar acumulan capital por una mayor pro-
cuando se discuta el problema de la acumula- ductividad de su trabajo estaran en otro punto
cin primitiva capital en un rgimen socialista. del desarrollo de un capitalismo agrario. Ms
Me gustara mencionar brevemente las con- avanzados seran los productores que combi-
diciones que Marx pensaba estaban asociadas nan su fuerza de trabajo con fuerza de trabajo
empricamente con el predominio de la eco- ajena y acumulan capital. Ambos grupos esta-
noma campesina: la poblacin rural debe ser ran dentro del modelo del farmer norteameri-
60 Eduardo Archetti - Antologa esencial

cano. El punto de llegada seran, por lo tanto, Domestic Groups (Cambridge: Cambridge
las explotaciones capitalistas puras en donde Press).
toda la fuerza de trabajo es asalariada, siendo George Foster 1965 Peasant Society and
el principal objetivo la obtencin de la tasa nor- the Image of Limited Good en American
mal de ganancia existente en la sociedad.2 Anthropologist, vol. 67, N 2, abril.
Kerblay, B. 1971 Chayanov and the Theory of
Peasantry as a Specific Type of Economy
Bibliografa en Shanin, T. (comp.) Peasants and
Peasant Societies (Londres: s/d)
Banfield, E. 1971 The Moral Backwardness of Lenin 1960 La alianza de la clase obrera y el
Society, (Chicago: Free Press). campesinado (Buenos Aires: Cartago)
Chayanov, Alexander 1966 On the Theory Marx, Karl 1956 El Capital (Buenos Aires:
of Non-Capitalist Economic Systems en Cartago).
D. Thorner (comp.) The Theory of Peasant Sahlins, Marshall 1972 Stone Age Economics
Economy (Illinois: Kerblay y Smith). (Chicago. Chicago Press).
Fortes, M. 1958 Introduction en J. Goody Wolf, Eric 1966 Peasants (New Jersey
(comp.) The Developmental Cycle in Prentice-Hall).

2 Este modelo sera mucho ms complejo que el pre-


sentado por Stavenhagen en Les classes sociales dans
les socits agraires, Pars, 1969, si a este sistema de
clases le sumamos las que se derivan del modo de pro-
duccin feudal.
La comuna campesina en Rusia*

La expropiacin de los cultivadores en tor de Chayanov en el contexto social de esa


Occidente sirvi para transformar la propiedad poca. Independientemente del alto grado
privada parcelaria de los trabajadores en de abstraccin de alguna de las hiptesis del
propiedad privada y concentrada de los economista ruso, es innegable que su pensa-
capitalistas. Cmo, entonces, ese mismo
miento estuvo influido sustancialmente por la
proceso podra aplicarse al caso de los
estructura agraria predominante en la Rusia
cultivadores rusos donde la propiedad
territorial es todava comunal y nunca ha de su tiempo.
sido privada? En Rusia, por el contrario, Investigacin histrica reciente ha permitido
se tratara de la sustitucin de la propiedad comprobar que el fortalecimiento de la comuna
comunal por la propiedad capitalista. es bastante tarda en la historia rusa. La comu-
na que persiste hasta el siglo XVII se basaba en
C. Marx, borrador de la carta a Vera Zasulich
de 1881, en Sur les socits prcapitalistes, la propiedad privada de la tierra pero en el uso
(Pars: Editions Sociales, pp: 331). en comn de tierra de pastoreo y bosques. Esta
comuna, que ha sido llamada comuna territo-
rial, tena como antecedente histrico inmedia-
1 to la comunidad basada en la descendencia de
un antepasado comn. El pasaje de una forma
El principal objetivo de este pequeo artcu-
a otra estuvo asociado al cambio de la agricul-
lo sobre el campesinado ruso es ubicar al lec-
tura itinerante por una explotacin mucho ms
* Introduccin a La organizacin de la unidad eco- intensiva de la tierra. Desde el siglo XIII hasta
nmica campesina Chayanov, A. V. 1974 (Buenos Ai- el siglo XVII se produce la paulatina transfor-
res: Nueva Visin). macin de ese campesinado independiente en
62 Eduardo Archetti - Antologa esencial

fuerza de trabajo servil en los dominios de la entre los miembros. La capacidad para pagar
clase noble terrateniente y el Estado. Los cam- impuestos dependa, obviamente, de la cantidad
pesinos quedaban obligados a pagar una renta de tierra disponible. Por lo tanto, la comuna de-
en trabajo en la tierra del seor o en dinero, ba asegurar que todos los miembros en condi-
que poda traducirse en una determinada can- ciones de trabajar tuvieran acceso a una parcela
tidad de productos o en ambas obligaciones a de tierra. Como el nmero de trabajadores por
la vez (Blum, 1971).1 Antes de la emancipacin familia y la tasa de consumo interno cambiaban
en 1861 del sistema de renta en dinero era pre- de acuerdo con el ciclo de desarrollo biolgico
dominante en el norte y en el centro de Rusia. de sta, la redistribucin de la tierra dentro de
En el sur, por el contrario, donde predominaba la comuna fue la respuesta ms adecuada para
la agricultura extensiva en las tierras del seor, evitar injusticias evidentes y posibilitar el pago
los campesinos siervos estaban obligados a del impuesto (Watters, 1968: 138).2 Al perder los
trabajar una determinada cantidad de das por campesinos la propiedad privada de la parcela
semana en los dominios (Dobb, 1966: 52). que explotaban ms estas medidas administrati-
La comuna es el resultado de prcticas favo-
recidas por los terratenientes y el Estado. Ya en
el siglo XVII el mir es el principal agente del 2 Rosa Luxemburgo hace el siguiente comentario:
seor, el vehculo para implementar su econo- El gobierno gravaba a las aldeas segn el nmero de
almas registradas. La comunidad, por su parte, asigna-
ma y, en trmino de los campesinos, la unidad ba la suma global de impuestos que recaa sobre ella a
que es colectivamente responsable por el cum- los hogares campesinos segn sus respectivas fuerzas
plimiento de las obligaciones de cada miembro. de trabajo, la parcela de tierra de cada hogar se meda
En 1724, el Estado, al introducir el pago de im- por la capacidad contributiva as calculada. Con ello, la
parcela de tierra apareci de antemano, en Rusia, partir
puestos per cpita, pero haciendo responsable
de 1861, no como fundamento de la manutencin de los
de esto a la comuna, dio lugar al desarrollo de campesinos sino como fundamento de la tributacin;
la poltica de repartir peridicamente la tierra no era un beneficio al que tuviese derecho cada hogar
campesino sino una obligacin que se le impona a cada
miembro de la comunidad como servicio del Estado.
1 Jerome Blum, Lord and Peasant in Russia, Prince- Por tanto nada ms original que una asamblea de aldea
ton, 1971. Vase especialmente los captulos 2, 6, 12, 13 rusa en la que tena lugar la divisin de la tierra (Intro-
y 14. duccin a la economa poltica, Crdoba, 1972, p. 155).
La comuna campesina en Rusia 63

vas tomadas desde arriba, se crean las condicio- cosechaba. El xito del cultivo en cada parcela
nes para la aparicin de la propiedad comunal dependa del xito de la parcela vecina y as su-
de los campesinos una vez liberados del domi- cesivamente. Este sistema de produccin ser-
nio de los nobles pero no del Estado zarista. va para perpetuar el sistema de rotacin trienal
Maynard define al mir como un sistema bajo con un ao en barbecho, lo que implicaba que
el cual los derechos sobre la tierra son com- cada ao quedaba en descanso la tercera parte
partidos por los miembros: pero la posesin y de las tierras cultivables.
el cultivo se hacen separadamente (Maynard, La emancipacin del campesinado servil en
1946: 41). El campesino era solamente propie- 1861 trajo como consecuencia el fortalecimien-
tario de su casa y del pequeo jardn que la ro- to de la comuna y de sus prcticas. Los campe-
deaba. La tierra para pastoreo era tierra comu- sinos fueron obligados a pagar la tierra que re-
nal, lo mismo que bosques y corrientes de agua. ciban del seor. El Estado adelant el ochenta
Los campos se dividan en tres: para cultivos de por ciento de la suma total y el resto deba ser
invierno, para cultivos de verano y para barbe- pagado al contado por los productores. Pero
cho. Dentro de cada uno se dividan pequeas la ley estableca que el Estado actuara como
lonjas de terreno que eran adjudicadas a cada intermediario financiero slo si la comuna asu-
familia tratando de mantener una bsica igual- ma la responsabilidad de ese pago por cada
dad, no slo por la cantidad de tierras reparti- uno de sus miembros. Para asegurar la capaci-
das sino tambin porque se tomaba en cuenta dad de pago del mir se promulg un conjunto
las condiciones ecolgicas del terreno. El he- de disposiciones; stas eran las ms importan-
cho de que cada productor tuviera parcelas dis- tes: los campesinos no podan abandonar el te-
persas dentro de cada campo haca necesaria la rritorio comunal sin el permiso de la autoridad
coordinacin comunal de los trabajos cultura- comunal; para hacerlo se necesitaban los dos
les. La comuna decida cundo se araba, cun- tercios de los votos y, en el mejor de los casos,
do se carpa3, cundo se sembraba y cundo se la comuna poda permitir el abandono slo si se
pagaba toda la deuda o se encontraba a alguien
dispuesto a hacerlo. En ambas situaciones la
3 Nota del Editor: Se refiere al proceso por el cual se
movilidad era prcticamente imposible por el
limpia o escarda la tierra para quitar la hierba intil o
perjudicial. simple hecho de que las obligaciones de la re-
64 Eduardo Archetti - Antologa esencial

dencin en dinero excedan con creces el valor en los tres campos, y 2) redistribucin peri-
de la tierra y la capacidad que cada familia tena dica, en la que slo cambiaba la posesin pero
de producir un excedente que incluyera los gas- permaneca inalterado el tamao y, por lo tan-
tos en ceremonias, el fondo de reposicin, los to, la cantidad de parcelas. Los criterios para
impuestos y los pagos. En tanto la comuna se- esta redistribucin eran por lo general tres: 1)
gua siendo responsable del pago de los impues- segn las variaciones en el nmero de miem-
tos y de la implementacin de las medidas ad- bros de la familia; 2) segn los cambios en la
ministrativas, el principal inters era mantener proporcin de miembros en condiciones de
a todos los miembros para no reducir la capa- trabajar respecto de los que no lo estaban, y 3)
cidad de satisfacer las obligaciones contradas. de comn acuerdo. Estos criterios por lo gene-
Robinson, por ejemplo, calcula que el valor ral se complementaban entre s. La redivisin
de la tierra entregada a los campesinos eman- nicamente se llevaba a cabo en las tierras
cipados exceda en un cuarenta por ciento el que se destinaban a cultivos. La casa, como el
precio de marcado de las mismas(Geroid, 1967: jardn, era propiedad privada y como tal poda
68). Otra consecuencia importante de la eman- ser transferida en herencia a los hijos. La tierra
cipacin fue una disminucin de la tierra dis- para pastoreo no era subdividida y los bloques
ponible para cada familia y la prdida de la tie- se redistribuan de acuerdo con la cantidad y
rra para pastoreo y bosques. La reduccin del calidad de la madera y las necesidades de cada
hectaraje disponible supona que cada familia familia (Watters, 1968: 142-146).
para obtener ms tierra deba retener a todos La costumbre de repartir peridicamente la
sus miembros. Maynard estima que la reduc- tierra estaba bastante extendida en las zonas
cin fue algo as como un quinto de la tierra de donde la propiedad comunal predominaba. De
que se dispona anteriormente (Maynard, 1942: acuerdo con Robinson esta cifra tiende a crecer
44). Todas estas razones dieron ms fuerza a la desde la emancipacin hasta fines de siglo; datos
prctica de repartir peridicamente la tierra. para 49 provincias muestran que en 1877 el 74,8%
Haba dos sistemas: 1) redistribucin radical, de los campesinos la practicaban y en 1905 esta
sistema en el cual la comuna no slo rotaba la cifra llegaba a 76,7% (Geroid, 1967: 120).
posesin de las parcelas sino que tambin era Para evitar los efectos de la redistribucin
reajustado el tamao de cada lonja de tierra sobre la productividad agrcola, ya que en mu-
La comuna campesina en Rusia 65

chos casos el lapso que separaba una de otra se vieron obligados a comprar tierra de particu-
era de cuatro o seis aos, el Estado aprueba lares, fundamentalmente de la nobleza, cren-
una ley en 1893 por la cual se establece que la dose una clase de propietarios mixtos. Otros
reparticin deba hacerse, por lo menos, cada formaron sociedades con tal propsito. Por
doce aos. ltimo la comuna comenz a funcionar como
De acuerdo con Kablukov, despus de la una agencia de compra de tierras. En el cuadro
emancipacin las comunas campesinas tenan siguiente se pueden ver los datos de la distribu-
el 80% de toda la tierra bajo el control de los cin de tierra por sistema de tenencia en 1905
campesinos y contrataban el 57% de toda la tie- (Ver Cuadro 1 en pgina siguiente).
rra cultivable (Watters, 1968: 46). La propiedad De la lectura del cuadro se desprende que
comunal era predominante en la Rusia europea, el 80% de las tierras emancipadas estaban bajo
excepto en Ucrania y en las provincias blticas. la propiedad comunal; dentro de las tierras
En stas los campesinos haban sido emancipa- arrendadas slo el 34% y de las compradas el
dos anteriormente pero no se les haba entrega- 16%. Si tomamos el porcentaje en relacin con
do tierra, motivo por el cual se convirtieron en el total de tierras vemos que un 62,5% eran de
proletarios rurales o, en el mejor de los casos, propiedad del mir. Si vemos los datos por la
en arrendatarios, ya que les estaba prohibido cantidad de explotaciones la diferencia es an
migrar de la regin o ir a las ciudades. Pero aun mayor a favor de las comunas: 471.565 eran de
en las regiones donde los campesinos tenan la propiedad privada, o sea, el 3,9% del total de
propiedad privada de la tierra, especialmente 12.000.000 de explotaciones existentes en toda
en las estepas, en tanto se segua utilizando Rusia; bajo la forma de asociaciones haban
como mtodo de cultivo la rotacin trienal con 1.000.000 de explotaciones, o sea el 8,3 % y el
un ao de barbecho la comuna segua jugando resto, casi 10.500.000, bajo la forma comunal,
un rol fundamental en el proceso de asignacin es decir, el 87,8 % del total (Watters, 1968: 149).
de recursos de los campesinos. Si tomamos en cuenta el total de tierras, inclu-
Desde 1860 hasta 1900 la cantidad de tierra yendo las que eran propiedad de la nobleza, del
obtenida mediante la redencin no era suficien- Estado y el Zar y de la burguesa de las ciuda-
te para asegurar el normal desarrollo de las acti- des, la tierra bajo propiedad comunal consti-
vidades econmicas de los campesinos. Muchos tua el 43% (Geroid, 1967: 255).
66 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Cuadro 1. 1905: total de tierras campesinas segn origen y sistema de tenencia*


Tipo de propiedad
1) Tierras emancipadas:** 123.183.000 des
Comunal: 98.546.400 des
2) Tierras no emancipadas:***
a) arrendadas 37.000.000 des
Comunal: 12.580.000 des
Privada: 11.840.000
Asoc.: 12.580.000

b) compradas 23.600.000 des Comunal: 3.672.000


Privada: 12.700.000
Asoc.: 7.300.000
Total 183.783.000 des
* Una desiatina es igual a 1,1 hectreas. El cuadro ha sido construido a partir de datos provistos por Watters y
Robinson.
** Tierras adquiridas cuando la emancipacin de 1861.
*** Tierras adquiridas con posterioridad, a partir de 1863.

Hasta ahora hemos visto que las funciones de igualdad econmica de sus miembros. La segu-
la comuna eran bsicamente las de distribu- ridad depende estrechamente de la propiedad
cin y redistribucin de la tierra, las de orga- de la tierra en sociedades agrarias: mientras
nizar el trabajo, controlar la movilidad de sus cada familia poda asegurar el futuro de sus
miembros, incluso tenan la capacidad de otor- hijos hasta el momento en que comenzaban a
gar pasaportes, documentos sin los que era im- constituir nuevos hogares, la comuna se haca
posible circular en Rusia, encargarse del pago cargo de ellos a partir de ese momento, pues
de los impuestos y arrendar y comprar nueva estaba obligada a entregarles o conseguirles la
tierra. Leroy-Beaulieu ha puntualizado correc- tierra suficiente como para que pudieran man-
tamente que adems de estas funciones la co- tenerse y producir el surplus excedente dedi-
muna se propona garantizar la seguridad y la cado a actividades ceremoniales e impuestos.
La comuna campesina en Rusia 67

Finalmente, a los fines del mantenimiento de de los campesinos en proletarios hubiera re-
la igualdad, la comuna sola entregar ms tie- querido un gran esfuerzo de inversin que la
rra a los campesinos ms ricos obligndolos de nobleza no estaba en condiciones de realizar,
esa manera a pagar ms impuestos en estos por un lado; por otro, hubiera provocado una
casos, por lo general, no se tomaba en cuenta guerra civil de proporciones inusitadas. Tal
la cantidad de fuerza de trabajo disponible en como lo seala Maynard, la reforma de 1861
cada familia sino el monto de riqueza produci- no cre ni proletarios ni campesinos en con-
da y atesorada en los aos anteriores. (Leroy- diciones de acumular capital: tanto el modelo
Beaulieu, 1962: 63). prusiano como el americano, la creacin de
No es necesario recordar lo obvio, pero es un campesinado en condiciones de acumular
importante tener en cuenta que los objetivos capital, quedaron fuera del alcance del proyec-
de la emancipacin de 1861 eran la preserva- to original (Maynard, 1946: 24).
cin del orden y la estabilidad poltica que se Al entregarse las tierras el tamao promedio
haban visto amenazados seriamente por una fue reducido en un 20%, tal como lo sealamos
serie de rebeliones campesinas a lo largo del anteriormente. A esto habra que agregar las
siglo XIX.4 Pero el modelo de la reforma no sumas exorbitantes que los campesinos deban
poda ser el prusiano porque en Rusia nun- pagar por las tierras, ms los intereses que se
ca se desarroll plenamente una clase de te- acumulaban cada ao por el prstamo otorga-
rratenientes con claros intereses comerciales. do por el Estado. El aumento de la demanda de
Adems, fuera del sur la tierra bajo el control tierras produjo un aumento desproporcionado
de los propietarios casi no exista, por lo tanto de los arrendamientos y del precio por desiati-
toda la tierra estaba parcelada y entregada a na. Por otro lado, desde fines de la dcada del
los campesinos que la trabajaban con sus pro- ochenta hasta 1905 se observa una baja perma-
pios animales de tiro y arados. La conversin nente de los precios de los productos agrarios.
Estas causas, ms la mala cosecha de 1904-
1905, crearon las condiciones para la intensa
4 Un excelente anlisis del proceso de emancipacin participacin campesina en la revolucin de
se puede ver en Terence Emmons, The Peasant and the
ese ao. Una pgina de la historia del campesi-
Emancipation, en The Peasant in Nineteenth-Century
Russia, cit. nado ruso quedaba atrs.
68 Eduardo Archetti - Antologa esencial

2 donar, de esa manera, su casa en el pueblo.


Para todo esto no era necesaria la autorizacin
La respuesta a la revolucin fue la famosa re- de la comuna: bastaba con presentar la corres-
forma agraria de Stolipin. Maynard caracteriza pondiente solicitud al gobierno. De este modo,
este intento del siguiente modo: Stolipin no adems de crear una slida clase de propieta-
slo trat de reprimir severamente los desr- rios, se daran las condiciones para la creacin
denes sino que intent encontrar nuevas bases de un mercado de tierras ms o menos dinmi-
para el fortalecimiento de la monarqua me- co que impulsara hasta sus ltimas consecuen-
diante la creacin de una clase de campesinos cias el proceso de diferenciacin social dentro
ricos. A esto se dirigi toda la legislacin agra- del campesinado. La guerra contra la comuna
ria (Maynard, 1946: 84). acababa de comenzar.
Como he explicado anteriormente, las ex- La nueva legislacin provoc una mayor
plotaciones en la comuna estaban formadas movilidad en tanto ya no era necesario el pasa-
por pedazos de tierra en los diferentes cam- porte comunal, debilit la interferencia de las
pos. Generalmente, las parcelas de las que autoridades comunales en la vida de los campe-
cada campesino dispona en cada campo es- sinos y posibilit una mayor migracin a las ciu-
taban separadas una de la otra. Esto se vin- dades. De acuerdo con Robinson los resultados
culaba estrechamente con la existencia de la de la reforma, hasta 1917, fueron la creacin de
comuna como un bsico mecanismo de igua- 3.700.000 explotaciones privadas que llegaron a
lacin de oportunidades de todos sus miem- la primera etapa y slo 1.200.000 que llegaron a
bros. La reforma de Stolipin estaba planeada la segunda, es decir, a las granjas consolidadas.
para llevarse a cabo en tres etapas. La prime- Aparentemente, a la tercera etapa el abando-
ra era el otorgamiento del ttulo de propiedad no del pueblo no lleg prcticamente casi na-
permanente sobre las parcelas esparcidas en die. Bajo el rgimen comunal quedaron alrede-
los campos. La segunda era la consolidacin dor de 7.000.000 de explotaciones, es decir, casi
de esas parcelas en una sola unidad para una un 60% del total (Geroid, 1967: 226-227).
explotacin mucho ms racional. En la tercera Los campesinos trataron, en la medida de
y ltima etapa el campesino deba construir su lo posible, de mantener intactas las comunas
vivienda en la explotacin consolidada y aban- y slo lo consiguieron en las regiones donde
La comuna campesina en Rusia 69

las condiciones para una comercializacin ms La persistencia de la propiedad comunal no


capitalista no estaban dadas. Por tradicin, los supone negar el crecimiento de campesinos ri-
campesinos son pequeos productores dis- cos y proletarios y semiproletarios rurales. Las
puestos a comprar y alquilar tierra como a al- estadsticas para el perodo considerado mues-
quilar fuerza de trabajo asalariada si se dan las tran un incremento acelerado de la diferencia-
condiciones, pero se resisten a vender su fuerza cin social en el campo ruso. Lo importante es
de trabajo, a perder su autonoma, a conver- tener en cuenta que dentro del campesinado la
tirse en proletarios. Este tipo de prctica con- vasta mayora estaba compuesta por los cam-
solidada por una slida ideologa campesina pesinos medianos que maximizaban el uso de
puede explicar las reacciones negativas frente la fuerza de trabajo familiar en las operacio-
al proyecto de Stolipin. Si en 1905 se haban le- nes productivas. Esta maximizacin slo era
vantado en contra de los terratenientes pidien- posible si la institucin comunal permaneca
do que la tierra fuese nacionalizada y entregada inalterada: la comuna era un obstculo para la
a los productores, en la revolucin de marzo de conversin de la tierra en mercanca. Es esta
1917 tambin se levantaron contra los que se respuesta, bsicamente anticapitalista, lo que
fueron de la comuna. Los campesinos no slo hace posible la poltica de alianzas esbozada
se apoderaron de la tierra disponible en poder por Lenin entre el campesinado y el proletaria-
de los nobles y burgueses sino que obligaron a do urbano.
los que haban obtenido en propiedad heredi-
taria sus parcelas a volver al mir. Para decirlo
con palabras de Wolf: El mir una vez ms se 3
haba convertido en la organizacin social y
econmica predominante en el campo y como Una de las razones bsicas para explicar el
tal permanecera hasta el perodo de la colecti- bajo nivel de vida durante la etapa considerada
vizacin forzosa bajo Stalin (Wolf: 1969: 97).5 es la baja productividad de la agricultura, que
constitua la principal actividad econmica de
un 80% de la poblacin. La productividad por
5 Para un anlisis de cmo Lenin percibi esta res-
hectrea estaba muy por debajo de la de otros
puesta vase Pierre Sorlin, Lnine et le problme pay-
san en 1917, Annales, vol. 19, n 2, marzo-abril, 1969. pases europeos: slo el 25% de la productivi-
70 Eduardo Archetti - Antologa esencial

dad de Inglaterra, un tercio de la de Alemania deudas por la emancipacin consuman gran


y la mitad de la de Francia. Para Dobb la baja parte del excedente producido, lo que haca
productividad estaba asociada con el pobre imposible una adecuada tasa de inversin tan-
desarrollo tecnolgico existente en las reas to en tierra como en nuevas herramientas de
rurales. El sistema de rotacin trienal con un trabajo (Dobb, 1966: 39-456
ao en barbecho predominaba en la mayor Adems en el perodo considerado se pro-
parte del pas, lo que implicaba que una ter- duce una rpida expansin demogrfica. Para
cera parte de la tierra quedaba cada ao sin 1900-1914 se calcula que la poblacin rural
cultivar. La prctica de la redistribucin impe- solamente creci en un 20% (Nove, 1972: 21).
da la incorporacin sistemtica de mejoras. En condiciones de relativa escasez de tierras,
An en los casos donde los campesinos tenan como consecuencia del rpido aumento de po-
la propiedad privada tanto como en las co- blacin y el proceso de concentracin, el cam-
munas, la explotacin estaba constituida por pesino deba mantener el factor abundante, la
infinidad de parcelas en algunas regiones fuerza de trabajo familiar, para poder obtener
hasta veinte o treinta era lo comn. Esto el factor escaso, la tierra. En ese proceso es-
supona un desgaste de energas y tiempo que taban creadas las condiciones para un rpido
conspiraban contra un mejor trabajo de la tie- proceso de diferenciacin social interna.
rra. Por otro lado, como consecuencia de la La obra de Chayanov, desde una perspectiva
reforma de 1861, el balance existente entre micro, permite una mejor interpretacin, del
tierras de pastoreo y cultivos fue roto, motivo modo en que la economa campesina se com-
por el cual, al escasear los pastos el manteni- porta en la esfera de la produccin. De esta
miento de los animales de tiro se haca poco presentacin de las comunas se desprende que
menos que imposible. Esto es bastante claro la mayora del campesinado haba conservado
si se miran las estadsticas del nmero de ca- la propiedad comunal. Es bajo estas condi-
ballos por explotaciones: el promedio estaba ciones que la teora del balance entre trabajo
por debajo de uno. De 1870 a 1900 el nmero
de caballos por explotacin decrece signifi-
6 Vase tambin Alexander Gerschenkron, Economic
cativamente. A todos estos factores hay que
Backwardness in Historical Perspective, Cambridge,
sumarle el hecho de que los impuestos y las 1962, pp. 119-135.
La comuna campesina en Rusia 71

y consumo, medida por el desarrollo del ciclo ma no capitalista encuentra su razn de ser
de desarrollo familiar, adquiere sentido. Es por en el comportamiento poltico del campesina-
eso que su anlisis debe ser enmarcado histri- do como clase. Una prueba irrefutable de que
camente para no correr el riesgo de universa- bajo ciertas condiciones prcticas en la esfera
lizar su teora olvidando los parmetros sobre de la produccin suelen transformarse en una
los que fue construida. Baste recordar que el eficiente orientacin para la participacin en
aporte de Chayanov al estudio de una econo- movimientos sociales.

Glosario
Actividades artesanales y comerciales: Actividad ruso: promysly.
econmica, generalmente de tipo extractivo primario, alemn: das Handwerk.
pero que incluye industria domstica rural y otras formas francs: mtiers.
de trabajo no agrcola, a menudo estacional. ingls: crafts and trades.
Artel: En la Rusia prerrevolucionaria, asociacin de
personas para realizar trabajo en comn. En la Rusia
sovitica, organizacin cooperativa de productores bajo
supervisin estatal.
Balance trabajo-consumo: Clculo, no necesariamente ruso: trudo-potrebitelskii balans.
explcito o consciente, que establece el equilibrio alemn: die Arbeits-Verbraucher balance.
econmico bsico entre las fatigas del trabajo y la francs: lapprciation de la dpense de travail et de la
satisfaccin de las necesidades. El principal objetivo satisfaction des besoins.
econmico es organizar el trabajo del ao para cubrir ingls: labor-consumer balance.
las necesidades de una familia, incluyendo el deseo de
ahorrar o de invertir capital, si fuera posible.
Beneficio: En la unidad de explotacin domstica ruso: vygodnost.
campesina, la evaluacin del beneficio comparativo no se alemn: der Vorteil.
basa en el clculo del ingreso neto, sino que se realiza francs: les avantages.
mediante el balance trabajo-consumo. ingls: advantage.
Desiatina: Unidad rusa de medida de superficie: 1,1
hectreas.
72 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Economa nacional: Economa de un estado tomada en ruso: narodnoe jozyaistvo.


su conjunto. En su forma adjetiva, esta expresin a veces alemn: die Wirtschaft.
se opone a economa privada, la unidad microeconmica francs: conomie nationale.
individual. ingls: national economy.
Economa privada: Relativa a una unidad econmica ruso: chastno-jozyaistvennyi.
dentro de la economa nacional en conjunto; alemn: privatwirtschaftlich.
microeconmico, opuesto a macroeconmico. francs: dconomie prive.
ingls: private economic.
Egresos econmicos: Todas las salidas en dinero y ruso: jozyaistvennye rasjody.
en especie, destinadas a la produccin, no al consumo, alemn: wirtschaftliche Aufwendungen.
incluidos los gastos de circulacin de capital y de francs: les cots de production.
renovacin y formacin de capital. ingls: economic expenditures.
Equilibrio econmico bsico: El resultado del ruso: osnovnoe jozyaistvennoe ravnovesie.
balance trabajo-consumo entre la satisfaccin de las alemn: das fundamentale wirtschaftliche Gleichgemicht.
necesidades y las fatigas del trabajo. francs: lquilibre des dpenses de travail et des
besoins.
ingls: basic economic equilibrium.
Familia obrera (trabajadora): Familia que constituye una ruso: trudovaya semya.
unidad econmica y cuenta slo con su propia fuerza de alemn: die Arbeitsfamilie.
trabajo sin recurrir a fuerza de trabajo asalariada. Puede francs: la famille ouvrire.
dedicarse a la agricultura en una unidad de explotacin ingls: labor family.
familiar o a actividades artesanales urbanas.
Fatigas del trabajo: Uno de los elementos en el balance ruso: tyagostnost truda.
trabajo-consumo. alemn: die Arbeitsbeschwerlichkeit.
francs: la fatigue due au travail.
ingls: drudgery of labor.
Guberniya: La principal unidad administrativa del imperio
ruso. La Rusia europea estaba dividida en 49 guberniyas.
Kulak: Expresin rusa (literalmente, puo) para
denominar al campesino rico o al comerciante que
pueden emplear fuerza de trabajo ajena.
La comuna campesina en Rusia 73

Libra rusa: Equivalente a 0,4 Kg.


Oblast: Regin o provincia.
Okrug: Distrito.
Producto
1) Producto bruto: Ingreso total anual de la familia, tanto ruso: valovaya priozvoditelnost.
de la explotacin agraria en general como de actividades alemn: Rohertrag.
artesanales y comerciales. francs: produit brut.
ingls: gross product.
2) Producto neto: El producto bruto, menos los gastos
en la unidad de explotacin y todos los gastos de ruso: chistaya proizvoditelnost.
renovacin de capital. Vase remuneracin del trabajo. alemn: Reinertrag.
francs: produit net.
ingls: net product.
PUD: Medida rusa de peso, equivalente a 16,4 Kg.
Remuneracin del trabajo: En la unidad de explotacin ruso: oplata truda.
campesina o familiar, el monto total del ingreso anual, alemn: Arbeitsverdienst.
disponible para la familia despus de reducir los gastos. francs: remunration du travail.
ingls: labor payment.
Renta econmica: Beneficio proveniente de una ruso: renta.
ubicacin particular o de la calidad de la tierra. Factores alemn: Rente.
econmicos generales, como las fluctuaciones de francs: rente foncire.
precios, mejoras tcnicas, y aumento de la fertilidad, ingls: economic rent.
pueden contribuir a generar renta econmica.
Renta pagada: Arrendamiento. Cantidad pagada por la ruso: arenda.
tierra arrendada. alemn: Rente.
francs: loyer de la terre.
ingls: rent.
Satisfaccin de las necesidades: Uno de los elementos ruso: udovletvorenie potrebnostei.
del balance trabajo-consumo. alemn: die Bedarfsbefriedigung.
francs: la satisfaction des besoins.
ingls: demand satisfaction.
74 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Sazhen: Medida rusa de longitud, equivalente a 2,1


metros.
Sokha: Herramienta de madera, con dos o ms dientes,
bsica para la labranza en el agro ruso a comienzos del
siglo XX.
Tasa de fuerza de trabajo: La cantidad de tierra arable que ruso: trudovaya norma.
emplea, con intensidad normal, toda la fuerza de trabajo de alemn: die Arbeitsnorm.
una unidad de explotacin domstica familiar indica la tasa francs: norme de travail en priode de pointe.
de fuerza de trabajo. Es compulsiva en los perodos crticos ingls: labor rate.
de la intensidad del trabajo, como en la cosecha.
Tasa del consumidor: La extensin de cultivos con ruso: potrebitelskaya norma.
la cual la familia campesina cubre sus necesidades alemn: die Verbrauchernorm.
mnimas de consumo. francs: norme de consommation.
ingls: consumer rate.
Trabajador: El que trabaja, pero no necesariamente, como ruso: rabotnik.
en terminologa sovitica usual, el que percibe salario. Incluye alemn: der Arbeiter.
tambin a los que trabajan en una unidad de explotacin francs: ouvrier.
familiar y participan de la remuneracin del trabajo. ingls: worker.
UEZD: Unidad administrativa territorial, subdivisin de la
guberniya. Hacia 1900, un UEZD europeo comn tena
una poblacin aproximada de 200.000 habitantes, pero
haba grandes variaciones.
Unidad de explotacin: Unidad de produccin y ruso: jozyaistvo.
consumo que gana su sustento con el trabajo de la tierra, alemn: die bauerliche Wirtschaft.
y a veces lo complementa con trabajos no agrcolas francs: exploitation agricole.
(vase actividades artesanales y comerciales). Una forma ingls: farm.
particular de unidad econmica.
Unidad de explotacin agrcola semicapitalista: ruso: fermerskoe jozyaistvo.
Unidad de explotacin que recurre en parte a su propia alemn: die Farmerwirtschaft.
fuerza de trabajo familiar, pero utiliza tambin fuerza francs: leconomie fermire.
de trabajo asalariada y se propone obtener ganancias; ingls: farmer unit.
unidad semi-domstica, semi-capitalista.
La comuna campesina en Rusia 75

Unidad de explotacin domstica: Unidad de ruso: trudovoe jozyaistvo.


explotacin que se basa normalmente en su propia alemn: die Arbeitwirtschaft.
fuerza de trabajo, sin la categora de salarios. Es una francs: exploitation base sur le travail des membres de
forma de la unidad de explotacin familiar. la famille.
ingls: labor farm.
Unidad de explotacin familiar: Unidad explotada por ruso: semeinoe jozyaistvo (vase unidad familiar).
una familia sin fuerza de trabajo asalariada, y que a alemn: die Familienwirtschaft.
veces se ocupa de oficios rurales no agrcolas. Como no francs: exploitation agricole. familiale.
existe la categora de salario, es inaplicable el anlisis ingls: family farm.
en funcin de categoras capitalistas normales. Adems
la motivacin de este tipo de unidad explotacin no es la
ganancia sino el balance trabajo-consumo.
Unidad de trabajo: Unidad econmica que opera sin ruso: trudovoe jozyaistvo.
fuerza de trabajo asalariada. Como la unidad familiar, alemn: die Arbeitwirtschaft.
puede existir en agricultura, industria domstica rural o francs: exploitation base uniquement sur le travail de
en el sector artesanal urbano. la famille.
ingls: labor unit.
Unidad domstica de explotacin campesina: Unidad ruso: krestyanskoe trudovoe semeinoe jozyaistvo.
econmica campesina que no recurre a fuerza de trabajo alemn: die buerliche Familienwirtschaft.
asalariada. La familia de este tipo de unidad puede no francs: exploitation paysanne familiale.
coincidir con la familia nuclear, ya que puede incluir hijos, ingls: Peasant family labor farm.
nietos y miembros adoptados en la familia (es decir,
trabajadores que pertenecen a otras familias) y puede
excluir miembros propios que trabajan en otra parte.
Como resultado de un ao de trabajo la familia recibe un
simple ingreso (vase producto) y pondera sus esfuerzos
contra los resultados materiales obtenidos (vase
balance trabajo-consumo).
Unidad econmica: Unidad de produccin y consumo, ruso: jozyaistvo.
a menudo una unidad de explotacin, pero puede alemn: die Wirtschaft.
dedicarse a la industria domstica rural o consistir de francs: exploitation.
artesanos urbanos, por ejemplo. ingls: economic unit.
76 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Unidad econmica campesina: Unidad ruso: krestyanskoe jozyaistvo.


econmica que gana su sustento con el trabajo alemn: die Bauernwirtschaft.
de la tierra, aunque sus actividades tambin francs: exploitation paysanne.
pueden desarrollarse en sectores no agrcolas, ingls: peasant farm.
principalmente actividades artesanales y
comerciales. Puede ser de naturaleza capitalista,
o vinculada al mercado y emplear fuerza de
trabajo asalariada, al menos en parte. Pero el uso
ms frecuente de esta expresin indica la unidad
domstica de explotacin campesina, en la cual
no existe fuerza de trabajo asalariada y por lo tanto
difiere fundamentalmente de la unidad explotacin
capitalista.
Unidad familiar: Unidad econmica basada en el ruso: semeinoe jozyaistvo.
trabajo de un grupo familiar, que no necesariamente alemn: die Familienwirtschaft.
debe ser el ncleo familiar. Por lo general, la unidad es francs: lexploitation familiale.
una unidad de explotacin familiar, pero puede dedicarse ingls: family unit.
a industria domstica rural o consistir de artesanos
urbanos, por ejemplo. En ningn caso existe fuerza de
trabajo asalariada.
Vedro: Medida rusa de capacidad, equivalente a 12,3
litros.
Versta: Unidad rusa de medida de longitud, equivalente
a 1,07 Km.
Volost: Subdivisin administrativa rural de un uezd; la
principal unidad administrativa para los campesinos a
fines del siglo XIX y principios del XX.
Zemstvo: Concejo electivo local rural instituido al nivel de
la guberniya y del uezd despus de la liberacin de los
siervos en Rusia.
La comuna campesina en Rusia 77

Bibliografa Maynard, John 1942 The Russian Peasant


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Resea de Las luchas campesinas
del siglo XX de Eric R. Wolf*

E l libro de Wolf ha de convertirse, sin duda


alguna, en un clsico de las ciencias so-
ciales. Un clsico es una combinacin de va-
tanto por la presencia de diversas clases so-
ciales como por la prosecucin de fines ml-
tiples. Las revoluciones analizadas no son
rios elementos: un tema de relevancia social y rebeliones campesinas clsicas sino vastos
poltica, profundidad monogrfica, un aprecia- movimientos anticapitalistas, antiimperialis-
ble grado de generalidad terica, compromiso tas y anticolonialistas en donde los campesi-
y elegancia literaria. Todo esto est reunido en nos luchan, codo a codo, con intelectuales,
Las luchas campesinas del siglo XX. Antes que sectores de la burguesa nacional y obreros
comentar cada una de las rebeliones campesi- urbanos, encuadrados en organizaciones mili-
nas me gustara restringir estas notas a algunos tares y en partidos polticos militarizados. Por
de los aspectos tericos del libro, especialmen- lo general, los campesinos se analizan como si
te los que estn condensados en el captulo l- constituyeran una clase homognea, poco di-
timo de las conclusiones. ferenciada, con una cultura folk estructura-
El principal objetivo de Wolf es encontrar da y cuyas principales caractersticas provie-
el tipo de campesinos y las condiciones es- nen del hecho de vivir en el campo, trabajar la
tructurales que posibilitan su participacin tierra y mantener con el excedente producido
en movimientos sociales complejos, definidos una clase de terratenientes ociosos. Wolf tiene
razn cuando hace notar que para estudiar la
participacin poltica campesina se hace ne-
* Esta resea al libro de Eric R. Wolf, Las luchas
campesinas del siglo XX 1972 (Mxico: Siglo XXI Edi-
cesario identificar a los actores tomando en
tores), fue publicada en Revista Desarrollo Econmico cuenta variaciones que provienen del sistema
1973 (24). de tenencia de la tierra, de la manera en que
80 Eduardo Archetti - Antologa esencial

el trabajo excedente se expresa en la renta ltico campesino es imprescindible encontrar


fundiaria, de las relaciones con el mercado, algunas dimensiones en comn.
del grado de solidaridad interna de las comu- Uno de los aspectos ms interesantes en el
nidades rurales y de la organizacin religiosa. anlisis de Wolf es el hallazgo de campesinos
Pero tambin es correcta la observacin que que tengan cierto grado de autonoma y que
tanto arrendatarios como propietarios o como hayan llegado a cierta etapa en el proceso de
ocupantes gratuitos, arrendatarios que pagan diferenciacin social. En el texto el autor salta
la renta en trabajo o en dinero o en productos, de una a otra dimensin, de la condicin de
campesinos que slo producen una parte de autnomo a la condicin de mediano (des-
sus cosechas para el mercado o que comer- graciadamente el traductor, algunas veces, tra-
cializan todo lo que cultivan, catlicos como duce middle peasantry como campesinos
ortodoxos como confucionistas, tienden a de clase media, traicionando la idea de Wolf).
estar presentes en los movimientos sociales La autonoma mide fundamentalmente las re-
considerados. El campesino de Sierra Maestra laciones entre el productor y el no productor
era ocupante gratuito y produca casi exclu- en la esfera productiva; en ese sentido un cam-
sivamente caf; el campesino del centro de pesino autnomo es aquel que todava est en
Rusia era miembro de una comuna que dis- condiciones de controlar las condiciones tc-
tribua peridicamente tierra entre sus miem- nicas bajo las que se desarrolla el proceso pro-
bros y combinaba produccin de subsistencia ductivo. De este modo no importa demasiado
con produccin para el mercado y artesanas; si es o no propietario de la parcela de tierra
el campesino de Morelos produca para su que cultiva. Por el contrario, la diferenciacin
consumo y trabajaba como proletario rural entre campesinos pobres, medianos y ricos
parte del ao en las plantaciones de caa de se basa fundamentalmente en la relacin que
azcar; el campesino chino pagaba renta en cada grupo establece con el mercado de traba-
productos al terrateniente, pero, pese a ello, jo: los primeros venden su fuerza de trabajo,
se consideraba propietario de la parcela que los segundos slo utilizan la fuerza de trabajo
trabajaba, y as sucesivamente. Por lo tanto, familiar y los terceros compran fuerza de tra-
frente a la diversidad de relaciones sociales, bajo de otros de manera sistemtica. En las
a los fines de explicar el comportamiento po- conclusiones Wolf enfatiza el rol jugado por los
Resea de Las luchas campesinas del siglo XX de Eric R. Wolf 81

campesinos medianos, pero tambin resalta el la prdida de la autonoma. De all que su parti-
papel de los campesinos pobres autnomos cipacin sea efectiva en movimientos sociales
en los procesos revolucionarios analizados, que se dan en un contexto de transformacin
fundamentalmente en los casos ruso, chino, capitalista. Tal como lo observara Moore, el
mexicano y cubano es dable imaginar que los proceso de modernizacin capitalista comien-
campesinos del caf en Cuba trabajaban como za con revoluciones campesinas que fracasan
cosecheros en la poca en que se efectuaba la y culmina, en el siglo veinte, con revoluciones
cosecha de la caa de azcar. De esta manera que triunfan (Moore, 1968: 453).
los grupos de campesinos movilizables pasan Wolf enfatiza las relaciones que existen en-
a ser: los pobres autnomos y los medianos au- tre el campesinado y procesos de cambio so-
tnomos. Esta caracterstica recuerda los an- cial globales. Ni el deterioro de la situacin
lisis clsicos de Lenin sobre la potencialidad econmica, ni el ausentismo de los terratenien-
revolucionaria de los diferentes estratos del tes, ni la amenaza al modo de vida tradicional
campesinado ruso. Como los lmites estn da- de las comunidades rurales, ni la proletariza-
dos por la proletarizacin completa y la apro- cin creciente, explican, por s solas, la parti-
piacin de plusvala, el campesinado se mueve cipacin poltica campesina. La investigacin
en el medio, lo central pasa a ser la considera- debe estar focalizada tanto en el campesinado
cin de las condiciones bajo las que es posible como clase como en el estado de la sociedad.
seguir operando como campesino, es decir ni Una aproximacin ingenua al problema sera
vender ni comprar fuerza de trabajo. La eco- pensar que toda vez que hay campesinos me-
noma campesina es, en este sentido, una eco- dianos y pobres autnomos se dan las condi-
noma bsicamente mercantil, aunque la circu- ciones para la transformacin revolucionaria
lacin de mercancas sea simple, es decir que de la sociedad. Los casos analizados en el libro
se venda para comprar, satisfaciendo, en este demuestran que la modernizacin econmica,
proceso, necesidades definidas culturalmente la transformacin de la tierra y el trabajo en
y domsticas. Como tal constituye un modo de mercancas, deben estar en sus etapas iniciales
produccin tan especfico en su funcionamien- (una excepcin sera el caso de Cuba). Ocurren
to como el capitalista. Para el campesinado, en sociedades agrarias y dependientes un as-
por lo tanto, la tragedia es la proletarizacin, pecto injustamente menospreciado por Wolf en
82 Eduardo Archetti - Antologa esencial

el captulo de las conclusiones. Los procesos brio existente entre fuerza de trabajo familiar
de industrializacin en estas sociedades estn y recursos disponibles. La apropiacin de tie-
sometidos a las leyes del capitalismo avanzado rra ya no depende de la capacidad de trabajo
y no a una paulatina transformacin desde el del grupo domstico sino de la cantidad de
campo de las relaciones sociales de produc- capital del que se dispone. La crisis de poder
cin. Otra dimensin importante se vincula se refleja en la lucha entre la clase de los te-
a la incapacidad de la clase terrateniente de rratenientes y las nuevas clases generadas
convertirse en burguesa agraria y comercial: por el proceso de industrializacin. En este
los agentes de este cambio son, por lo general, punto que Wolf descuida el anlisis de la de-
agentes externos. Por lo tanto, otra de las ca- pendencia colonial como una fuente de crisis
ractersticas importantes de las sociedades es poltica. La crisis del poder colonial es clara
la dominacin colonial, por dems significativa para los casos de Argelia, Vietnam y China
en los casos de China, Argelia y Vietnam. Este quizs sin la invasin japonesa no sea posi-
proceso de modernizacin coincide, de esta ble entender la movilizacin campesina bajo
manera, con la aparicin de partidos polticos la hegemona del Partido Comunista Chino.
revolucionarios antiimperialistas y anticapita- Como muchas veces ha sido puntualizado, el
listas capaces de convertir las rebeliones cam- campesinado en tanto est orientado hacia la
pesinas en verdaderas revoluciones. defensa de su comunidad, de la tierra hereda-
Pero esto permitira extraer, rpidamente, da de los antepasados, es proclive a las ban-
la siguiente conclusin: all donde el campe- deras nacionalistas. Por ltimo, el concepto
sinado es mayoritario y se dan los fenmenos de crisis de legitimidad alude al resquebra-
de dominacin imperialista y colonial estn jamiento de la dominacin ideolgica de los
dadas las condiciones para la movilizacin terratenientes y de las clases que controlan el
revolucionaria de aqullos. Wolf no va tan le- aparato del estado.
jos. En su anlisis presenta la idea de que al La lectura del libro de Wolf permite ex-
menos el encadenamiento de tres clases de traer ciertas conclusiones. All donde el
crisis es necesario: crisis ecolgica ms crisis campesinado no constituye la clase princi-
poltica ms crisis de legitimidad. La idea de pal de productores y donde los terratenien-
crisis ecolgica expresa la ruptura del equili- tes se han convertido en burguesa agraria y
Resea de Las luchas campesinas del siglo XX de Eric R. Wolf 83

comercial, las posibilidades de xito se ven un clan, por lo general, era un terrateniente
restringidas. El trabajo poltico dentro del (Tse-Tung: 1966).
campesinado en estas sociedades adquiere El ltimo punto de reflexin se vincula a
sentido y es relevante slo si la crisis de le- la diferencia, desarrollada muchas veces por
gitimidad y poltica es avanzada. Este parece Wolf en obras anteriores, entre el tipo de rei-
ser el caso cubano. Por otro lado, las revo- vindicaciones de los campesinos y los far-
luciones modernas tienen plena vigencia en mers (farmer est traducido como granje-
sociedades penetradas por las relaciones ro, pero para el lector argentino sera mucho
capitalistas de produccin pero donde los ms grfico pensar en chacarero). Los cam-
campesinos existen como clase. La ausencia pesinos tienden a plantearse el reordenamien-
de movilizaciones campesinas significati- to de la sociedad en trminos utpicos: una
vas en pases africanos se explicara por el sociedad de pequeos productores, iguales
predominio de relaciones tribales o tnicas y autnomos pero que tendran una libertad
sobre relaciones de clase. Un punto adicio- ilimitada para organizar sus cultivos y sus re-
nal importante, exhaustivamente tratado por laciones con el mercado. Es bien sabido que
Moore y Alavi, es el grado de segmentacin la conciliacin entre democracia social y prin-
de las sociedades campesinas (Moore, 1968: cipios derivados de la economa capitalista
458-459). La afiliacin de clase no debe coin- liberal es imposible. En la economa de los
cidir o superponerse con otro tipo de afilia- farmers la combinacin entre el factor tierra
ciones como casta o de clanes. La superposi- y los medios de produccin depende ya del ca-
cin de casta y clase en India puede explicar pital. La orientacin de stos es, por lo tanto,
el fracaso de los intentos de movilizacin del diferente: tienden a organizarse en movimien-
vasto campesinado indio. Sobre la influencia tos reivindicativos puramente gremiales, en
de la estructura clnica Mao Tse-Tung haba grupos de presin y los ms audaces en parti-
observado a los militantes del Partido Comu- dos agraristas de contenido populista (Lipset,
nista que no haba que combatir la estructura 1968)1. En estos movimientos el principal obje-
clnica de una comunidad sin que antes el
campesino tome conciencia que el antepasa- 1 Es interesante el artculo de Bennett y Krueger in-
do comn era ficticio y que el fundador de cluido en esta edicin del libro de Lipset. Ellos discu-
84 Eduardo Archetti - Antologa esencial

tivo es crear las condiciones para una acumu- Bibliografa


lacin sistemtica de capital. Cuando se llega
a este punto la movilizacin de estos grupos Moore, Barrington 1968 Social Origins of
de productores rurales dentro de un proyecto Dictatorship and Democracy-Lord and
revolucionario es poco menos que imposible. Peasant in the Making of the Modern
World (Boston: Beacon Press).
Tse-Tung, Mao 1966 Selected Works, tomo I
ten la interpretacin tradicional de que el movimiento
(Pekn: s/d).
de farmers en Saskatchewan era socialista. Ver John
Bennett y Cynthia Krueger, Agrarian Pragmatism and Lipset, Seymour M. 1968 Agrarian socialism
Radical Politics, pgs. 347/363. (New York: Anchor Books).
2.
Inmigrantes, campesinos
y productores
Tipos de economa, obstculos
al desarrollo capitalista
y orientaciones generales de los
colonos del norte de Santa Fe*
Eduardo P. Archetti y Kristi Anne Stlen**

E l objetivo principal de este anlisis es abrir


la discusin y el intercambio franco de
ideas sobre el papel de los diferentes grupos de
y el papel de los colonos en un posible pro-
ceso de reforma agraria. Por esta razn hemos
tratado, en la medida de lo posible, de evitar
productores rurales de la zona en un proceso las referencias bibliogrficas, los trminos es-
de cambio del sistema agrario actual. Creemos pecficamente tcnicos, cuadros y estadsticas
que sin una identificacin, ms o menos preci- que haran del texto algo menos poltico. Es
sa, del tipo de economa predominante y de los lo que en la literatura suele llamarse un traba-
intereses asociados, la elaboracin de polti- jo de antropologa aplicada. El estar entre la
cas de movilizacin se torna bastante difcil. ciencia y la poltica suele ser algo saludable y, a
Cuando lo primero no existe, lo segundo suele veces, un signo de madurez, aunque ste no sea
ser un tipo de accin teida de subjetivismo y el caso. Por lo tanto, este artculo ser menos
de falta de adecuacin a la realidad. o ms cientfico o poltico de acuerdo con la
Este artculo tuvo su origen en una discu- condicin de cientfico o de poltico del lector.
sin que sostuvimos con dirigentes de las Ligas La informacin ha sido obtenida mediante
Agrarias. La discusin estuvo relacionada con un trabajo de campo que todava se desarrolla
el problema del capitalismo agrario en la zona en una colonia ubicada a unos 20 kilmetros
de la ciudad de Avellaneda en el departamen-
to Gral. Obligado. Aqu realizamos el estudio
* Este trabajo fue publicado originalmente como una
separata de Desarrollo Econmico. Revista de Ciencias de comunidad. Es una colonia tpicamente al-
Sociales, N 53, vol. 14, abril-junio de 1974, pp. 151-179. godonera, con alrededor de treinta chacras y
** En coautora con Kristi Anne Stlen, investigadora unas 350 personas que viven permanentemen-
del Instituto de Etnografa de la Universidad de Oslo. te. Los datos adicionales han sido obtenidos en
88 Eduardo Archetti - Antologa esencial

un estudio parcial que todava se realiza en otra En nuestro pas esta palabra se mezcla con
colonia distante unos 40 kilmetros que creci otras como chacarero o colono, que tam-
en el medio de grandes propietarios y hacenda- bin denotan, de una manera vaga, las formas
dos. Los datos secundarios han sido extrados econmicas del campo. Adems un campesi-
de censos y otras fuentes de este tipo; tambin no puede ser un productor que tenga la pro-
fueron cedidos gentilmente por el INTA local y piedad de la tierra, venda su fuerza de trabajo
recogidos en Cooperativas y Archivos. una parte del ao y, en algunos casos, utilice la
El hecho de que nuestra informacin an- fuerza de trabajo de peones rurales. Si vende su
tropolgica provenga de una colonia algodo- fuerza de trabajo ser llamado pobre, si slo
nera hace que nuestro artculo se refiera ms utiliza la fuerza de trabajo familiar ser media-
a la zona sur del departamento que a la norte, no, y si compra fuerza de trabajo de terceros
donde existen explotaciones caeras. Cuando ser rico. Por ltimo, este trmino no denota
generalizamos debe tenerse en cuenta este he- sistemas de tenencia; por lo tanto un campesi-
cho. Esto sirve para explicar nuestro silencio no puede ser propietario, mediero o arrenda-
frente al problema caero que, por su compleji- tario. Un buen punto de partida para nuestro
dad, requiere un estudio en profundidad. anlisis ser dejar de lado la realidad social del
concepto y pasar a definir, de la manera ms
simple posible, qu es lo que entendemos por
I. Tipos de economa economa campesina.
Una economa campesina es una econo-
La palabra campesino es utilizada sin muchas ma en donde el productor trabaja bsicamente
consideraciones crticas y, por lo general, est con su familia, vende y compra mercancas re-
referida a productores que viven en el campo, gularmente pero sin alcanzar ningn excedente
son pobres, la tecnologa es atrasada, tienen su una vez terminado el ciclo anual. En este tipo
propia cultura y con el excedente que producen de economa el productor se reproduce con
mantienen una clase de terratenientes ociosos.1
de la consulta bibliogrfica y de artculos anteriores
1 Esta definicin, como muchas otras que se utilizarn, escritos por uno de nosotros. La ausencia de citas no
no han sido inventadas por nosotros sino que provienen debe entenderse como un intento de ocultar las fuentes.
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  89

su familia sin que haya un proceso de capitali- precio de mercado existente, incluso tomando
zacin que le permita expandir sus actividades, en cuenta variaciones en calidad y costos de
ya sea comprando ms tierra o modificando la transporte. Los campesinos de estas regiones
tecnologa utilizada. No es que no quiere aho- no piensan en lo que dejan de ganar sino en el
rrar sino que no puede hacerlo. Es una econo- dinero que necesitan para satisfacer sus nece-
ma mercantil que realiza transacciones perma- sidades inmediatas, incluidas las deudas a los
nentes en el mercado, pero el proceso de inter- comerciantes locales. El precio y el regateo,
cambio presenta la siguiente caracterstica: el por lo tanto, se encuentran frente a limitacio-
campesino vende sus productos para comprar nes que provienen del productor y no del mer-
otros productos para su uso, vende mercancas cado, motivo por el cual el precio de mercado
de un tipo para comprar mercancas de otro no influye sobre el precio final sino como algo
tipo con el fin de satisfacer sus necesidades, que nunca se pagar. Para que esta transaccin
pero una vez terminado el ciclo no hay nada se lleve a cabo la principal condicin es que el
ahorrado. En este tipo de economa el precio pago sea al contado. No es que el campesino
como algo objetivo no existe; el precio de formoseo, por ejemplo, sea ignorante y desco-
produccin o el precio de mercado se miden, nozca el precio de mercado, sino que este tipo
en gran medida, a partir de las necesidades fa- de intercambio (reciprocidad negativa) es algo
miliares culturalmente definidas que hay que tpico en esta clase de economa.
satisfacer. Es por esta razn que, sistemtica- En algunos enfoques el criterio principal para
mente, los campesinos ceden una parte de su definir la economa campesina es la utilizacin
ganancia a algn otro sector de la sociedad exclusiva de fuerza de trabajo familiar. Nues-
(comerciantes, transportistas, acopiadores, te- tro punto de partida es, por supuesto, el trabajo
rratenientes o el estado). Un ejemplo de esto familiar, el trabajo directo del productor, pero
bastar. Todo el mundo conoce que las desmo- es posible pensar que la venta de fuerza de tra-
tadoras privadas de la zona tienen su flotilla bajo propia o la compra de ajena pueden ac-
de camioneros que invaden Formosa, Chaco y tuar como complementos necesarios del ciclo
Santiago del Estero en bsqueda de algodn. productivo y pueden deberse a factores como
Para nadie es algo nuevo que los precios que se condiciones ecolgicas, formas y tipos de cul-
pagan por tonelada de algodn son inferiores al tivo, y tamao y composicin de la familia. Es
90 Eduardo Archetti - Antologa esencial

en este sentido que las dimensiones de pobre, capitalista. Para muchos el sistema capita-
mediano y rico, utilizadas comnmente en lista supone, principalmente, la presencia de
la literatura especializada como en los anlisis una economa de mercado, de un sistema de
polticos, aluden a procesos que, quizs, no es- intercambio mercantil donde distintos tipos
tn asociados al volumen del excedente del que de productores intercambian entre s diferen-
se apropian los productores. Detrs de este ra- tes mercancas. Si utilizamos este tipo de en-
zonamiento se supone que la acumulacin de foque evidentemente el campesino formoseo
todo excedente depende necesariamente de la sera capitalista, ya que para vivir est obligado
cantidad de fuerza de trabajo asalariada utiliza- a vender su algodn, sus bananas y sus pome-
da en el proceso productivo. Quizs para este los. En nuestro anlisis esta clase de economa
tipo de productores habra que invertir el ra- es mercantil pero no es capitalista, es decir, el
zonamiento y pensar que la acumulacin ser mercado antecede histricamente al capitalis-
mayor, manteniendo constante tamao de las mo. Si vender y comprar en el mercado no es
parcelas y tecnologa, cuanto menos salarios se lo principal en la economa capitalista, qu
paguen de all la ventaja relativa de las fami- criterio en cambio deberamos utilizar? Una
lias con muchos hijos en condiciones de traba- economa capitalista se caracteriza por el
jar. Un campesino que utiliza peones para la hecho de que la fuerza de trabajo es asalaria-
cosecha de algodn porque la fuerza de traba- da, la calificada y la no calificada, y el capita-
jo familiar no le alcanza no puede ser definido lista se reserva para s las tareas de control de
como rico por ese tipo de transaccin. Se hace la combinacin de los recursos en el proceso
necesario, en consecuencia, utilizar el criterio productivo. Pensemos en una estancia tipo de
del excedente como el principal y probar emp- la zona estamos pensando en las ms avanza-
ricamente si ste es producido por la apropia- das y encontraremos que incluso a nivel de
cin de trabajo ajeno o por la autoexplotacin ejecucin y administracin se emplea personal
de la fuerza de trabajo familiar. asalariado como capataces, administradores,
Antes de pasar a discutir el caso de los pro- mayordomos o ingenieros agrnomos. Pero
ductores tpicos de la regin es necesario acla- esto no es todava suficiente ya que debemos
rar un equvoco en el que se cae usualmente pensar en otro criterio muy importante: la ob-
cuando se piensa en lo que es una economa tencin de la tasa de ganancia existente en la
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  91

sociedad es un objetivo de toda empresa capi- campesino no genera excedente, no puede aho-
talista. Esto significa que en el campo la tasa rrar; los colonos, por el contrario, obtienen un
se calcula como una superganancia, luego de excedente que pueden utilizar para ampliar el
obtenida la renta normal de la tierra. Como vi- proceso productivo mediante la incorporacin
mos anteriormente, el campesino se contenta- de ms tierra y la renovacin tecnolgica en
ba con la satisfaccin de sus necesidades; en el pasaje del buey al tractor lo primero ha sido
cambio el capitalista necesita que su empresa funcin de lo segundo. Los colonos no se re-
sea rentable y que por lo menos el excedente producen sino que la inversin productiva les
anual sea igual a la tasa de ganancia calculada permite aumentar el flujo de transacciones en el
sobre la base de la tasa de inters bancaria pre- mercado. En la economa campesina el control
dominante en cada sociedad. del recurso bsico, la tierra, depende, en prime-
Es a partir de estos dos tipos polares de eco- ra instancia, de la capacidad de trabajo del gru-
noma que debemos repensar el caso de los po domstico. Entre los colonos la familia no
productores agrarios del norte santafecino. Los es una limitacin estructural para la expansin
colonos se encuentran en una situacin inter- de las unidades de produccin sino la disponibi-
media que no los hace ser ni campesinos ni capi- lidad de capital. Qu es lo que los diferencia de
talistas. Qu conservan de la economa campe- la economa capitalista? El productor medio de
sina? La utilizacin de la fuerza de trabajo fami- la zona, no considera que su explotacin es poco
liar, el hecho de que el jefe de la empresa sigue rentable porque no obtuvo la tasa de ganancia
realizando tareas manuales, aunque calificadas, normal existente en la sociedad. Es necesario
junto con sus hijos en la chacra. Qu es lo que aclarar que el colono al calcular el excedente
han obtenido de la economa capitalista? La obtenido no toma en cuenta ni amortizaciones,
utilizacin de fuerza de trabajo asalariada para intereses y renta, como tampoco considera cos-
la carpida2 y cosecha del algodn y de la caa to objetivo a su trabajo y al de sus hijos. Hay
de azcar. Qu es lo que los diferencia de la veces que si uno dedujera amortizaciones, inte-
economa campesina? Como habamos visto, el reses y renta, el excedente obtenido no alcanza
a ser una retribucin normal a su trabajo y al de
su familia si se lo contabiliza como trabajo asa-
2 Nota del editor: se refiere al proceso estacionario
de carpir la tierra. lariado. Nuestro principal argumento es que el
92 Eduardo Archetti - Antologa esencial

clculo capitalista no est plenamente desarro- capitalista supone algunas cosas que el pro-
llado en la zona. Creemos, del mismo modo, que ductor medio de la zona no realiza; principal-
analizar el tipo de chacras como si se tratara de mente implica el abandono de la idea de que
empresas capitalistas puede tener sentido desde se hace lo que se puede controlar personal-
el punto de vista de la sociedad global, pero no mente, con la vista. Un capitalista en el cam-
tiene sentido como herramienta analtica para el po no planifica sus inversiones en tecnologa
estudio de este tipo de economa y sus propias y maquinaria en funcin de su capacidad de
leyes. Con este tipo de razonamiento nos en- control directo. Un capitalista no piensa al
contraramos ante ciertas paradojas muy difci- entregar la maquinaria en el desgaste sino en
les de explicar: al analizar los libros de contabili- su rentabilidad anual: si hay muchos gastos
dad encontrar prdida y descapitalizacin, pero de reposicin por desgaste lo que har ser
sin embargo el productor se compra un tractor cambiar de tractorista, trillador, mecnico o
nuevo con algunas herramientas. Anlisis de li- administrador. Para un colono de la zona la
bros de contabilidad de chacras de la zona, rea- maquinaria todava vale oro en tanto encierra,
lizada por un equipo de economistas del INTA, condensa, su trabajo y su capacidad de ahorro
demuestran de una manera concluyente que si el tractor puede valer alrededor del 35 por
uno tomara en cuenta esos aspectos capitalis- ciento del valor de la tierra que se utiliza en
tas, casi la totalidad de las explotaciones estu- agricultura, siempre pensando, por supues-
diadas daban prdida este anlisis es, de todos to, en los promedios. Nuestro argumento es
modos, sumamente parcial, ya que los datos se que el tractor vale mucho como para que otra
tomaron desde 1966 a 1969, una poca no muy persona lo trabaje en una chacra promedio
buena para el cultivo del algodn. el precio de un tractor nuevo, pongamos un
Lo expuesto anteriormente no quiere de- JD 2420, es algo as como el 30 por ciento del
cir que el colono no tenga una mentalidad producto bruto total.
mercantil, que no desee acumular dinero y De lo dicho hasta ahora no debe entenderse
que incluso no suee con realizar inversiones que todos los capitalistas, los colonos (far-
especulativas en tierra. Pero no slo esto es mers en la terminologa inglesa, que es la ms
necesario para configurar lo que usualmente apropiada), o los campesinos son iguales en
se llama mentalidad capitalista. La mentalidad trminos de cantidad de tierra, recursos tec-
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  93

nolgicos e ingresos. Los conceptos de tasa de a colonos estamos describiendo un tipo par-
ganancia, excedente y subsistencia marcan los ticular de economa que puede corresponder
lmites de las tres grandes clases sociales en el al uso que en otras zonas se da a los trminos
campo argentino, a las que nos estamos refi- chacarero o granjero.
riendo. La divisin entre ricos, medianos La categora intermedia de colonos es,
y pobres tiene sentido dentro de la clase de por supuesto, en este contexto una forma-
los terratenientes y de los colonos y expresa- cin econmica especfica: es un punto en el
ra, en trminos de estratificacin social, una proceso de acumulacin de capital. Una tarea
diferenciacin social medida, bsicamente, importante, con consecuencias sobre el plano
por el ingreso. Hasta ahora se acostumbra en terico y sobre la accin poltica, es analizar
la literatura especializada dividir los produc- los mecanismos propios, en otras palabras,
tores segn la cantidad de hectreas. Si bien descubrir el nivel de racionalidad econmica
esto se hace porque las estadsticas se reco- especfico. Un error que se comete a menudo
gen siguiendo este criterio, la imagen que uno es pensar que todos estos productores pue-
obtiene del campo argentino es totalmente den convertirse en capitalistas y que es cues-
distorsionada. Pondremos un ejemplo: si pen- tin de tiempo. Se piensa que en la Argentina
samos en un ingreso bruto de m$n. 30.000.000, de hoy la mayora de estos productores pue-
ste se puede obtener, a precios de junio, con den convertir sus explotaciones en empresas
81 toneladas de algodn o con 300 de girasol. capitalistas. En este enfoque no se toman en
Si tomamos en cuenta la productividad pro- consideracin las limitaciones estructurales y
medio existente en la zona: para producir las superestructurales que impiden la automati-
81 toneladas se necesitan unas 73 hectreas y cidad de este proceso. Nosotros partimos de
para las 300 de girasol unas 300 hectreas. En la hiptesis contraria: suponemos que no to-
la Argentina lo que se produce, cunto y cmo dos los colonos han de convertirse en capi-
es ms importante que divisiones artificiales talistas y que slo una pequea minora llegar
a partir de la cantidad de hectreas de cada al infierno. Para sostenerla se hace necesario
productor. Es en este sentido que los campe- detenerse en la consideracin de las barreras
sinos, casi por definicin seran pobres. Es ne- u obstculos para el desarrollo del capitalismo
cesario aclarar que aqu cuando nos referimos en el campo. Este anlisis nos ha de permitir
94 Eduardo Archetti - Antologa esencial

extraer algunas conclusiones importantes de propietarios era muy alto en Obligado: el 95


orden prctico y poltico. por ciento de los productores. En la entrega de
tierras se parta del supuesto de que la canti-
dad de terreno cultivado dependa de la canti-
II. Obstculos para el desarrollo dad de brazos disponibles en cada familia. Esta
acelerado del capitalismo ecuacin tomada aisladamente es falsa, ya que
en el norte santafecino (cordn se deben considerar factores ecolgicos y tec-
agrcola) nolgicos que pueden limitar o no esa relacin
original. Esta idea fue ms bien una suerte de
Los obstculos son de orden diverso y cubren razonamiento ideolgico, compartido tanto
dimensiones de tipo estructural, econmico, por los que disearon la poltica de tierras p-
ecolgico, tecnolgico, social, poltico y cultu- blicas como por los mismos inmigrantes.
ral (valores generales y religiosos). En la regin hay dos cambios que son cen-
trales y que ponen al descubierto la disconti-
1. Tenencia de la tierra nuidad existente entre el tamao de la familia y
A nadie se le escapa que la tierra est mal dis- recursos en tierra: el pasaje del buey al tractor
tribuida y que esto se acenta en ciertas regio- y el cambio del man por el algodn. Lo prime-
nes del pas y de la provincia de Santa Fe. El ro no quiere decir que previo a la tractorizacin
departamento Gral. Obligado no escapa a esta no hubiera un excedente de fuerza de trabajo
norma. La colonizacin del siglo pasado se hizo familiar, ya que los bueyes obraban como una
sobre la base de la capacidad de trabajo de las suerte de limitacin tecnolgica que pona en
familias. La expansin de la frontera hacia el descubierto el excedente. Aqu hay dos aspec-
norte fue tarda y no dio lugar al crecimiento tos un poco independientes: el primero se vin-
de una oligarqua terrateniente local. Los inmi- cula al hecho de que el buey necesita campo
grantes accedieron a la propiedad de la tierra para pastoreo, y el segundo, que no solamente
en el momento en que en el centro y en el sur los hombres trabajaban con ellos sino tambin
de la provincia la tendencia era la contraria: los las mujeres. Desde un comienzo ubicara ese
colonos se convertan en arrendatarios. Esta- proceso a partir de 1910, se producen las mi-
dsticas de 1905 nos indican que el ndice de graciones de las colonias originales hacia otras
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  95

zonas y la aparicin de los arrendatarios. Para el problema de la tenencia de la tierra: no todos


todo el norte de la provincia en 1895 haba un los miembros de la familia podan trabajar la
33 por ciento de arrendatarios y en 1914 un 58, tierra ni tampoco heredarla parcelada como
con un incremento del 25 por ciento. Previa a para obtener ingresos adecuados, de acuerdo
la llegada del tractor, el pasaje del man al algo- con las pautas culturales de consumo y acumu-
dn (1936-1940) y su posterior desarrollo estu- lacin existentes en la regin.
vo asociado a la incorporacin sistemtica de Otro aspecto vinculado a la tenencia de la
fuerza de trabajo de terceros durante la cose- tierra es la calidad de los suelos. Como es sa-
cha, lo que acenta el desajuste entre la fuerza bido, las explotaciones agrcolas intensivas se
de trabajo familiar y las exigencias de rentabi- concentran en una franja estrecha de tierra
lidad de la chacra. Por ltimo, si bien el pasaje que, a lo largo de la ruta 11, va desde Floren-
del buey al tractor, que se intensifica a partir cia hasta Santa Fe (domo oriental). Es sobre
de 1954, supuso la incorporacin de ms tierra esta franja que se llev a cabo el proceso de
para agricultura al liberarse los campos que se colonizacin. La expansin econmica de la
dedicaban a pastoreo, este cambio aceler an zona convirti rpidamente la tierra en mer-
ms el desfasaje existente entre el grupo do- canca, valorizndola en extremo al aumentar
mstico y la cantidad de tierra disponible. la demanda y al desarrollarse la infraestructura
Lo que queremos sealar es que desde un necesaria (el ferrocarril bsicamente). El acce-
comienzo, y no hay que esperar hasta la tracto- so a la propiedad se encuentra en la actualidad
rizacin o hasta el proceso de industrializacin relacionado con la disponibilidad o posibili-
acelerado, el campo aparece como expulsor de dades de acceso al capital y no al control de
fuerza de trabajo, proceso que, sin duda alguna, fuerza de trabajo familiar. El proceso de valori-
se acelerar con los cambios mencionados. Del zacin produce, paradojalmente, una suerte de
campo saldrn los comerciantes, los emplea- congelamiento en el mercado de tierras, ya
dos de la burocracia provincial y nacional, los que los productores que no pueden trabajar: la
pequeos y medianos industriales y posterior- arriendan o no la trabajan, pero no la venden.
mente los obreros. Por lo tanto, el desarrollo La tierra se convierte en fuente de renta, pasa
tecnolgico y la incorporacin de cultivos in- a ser el horizonte de actividades especulativas.
tensivos como el algodn ponen al descubierto Este hecho es ms notable entre los grandes
96 Eduardo Archetti - Antologa esencial

propietarios ganaderos que tienen tierra apta de los grupos mencionados al margen de las
para agricultura o que tuvieron anteriormente razones de tipo ecolgicas o agronmicas que
colonos arrendatarios. Sin embargo, es nece- determinan que no se pueda hacer lino sobre
sario recalcar que incluso entre los mismos lino sin grandes perjuicios. Las combinacio-
colonos la inversin en tierras no estuvo deter- nes fueron pensadas a partir de las necesida-
minada por la capacidad de trabajo inmediata. des de exportacin. Incluso este tipo de enfo-
Los hijos de colonos sin tierra se ven obliga- que fue utilizado cuando la campaa nacional
dos en la actualidad a migrar hacia otras zonas de expansin del cultivo de algodn, lanzada
de frontera como, por ejemplo, el oeste de la en 1935. El gobierno no se planteaba las necesi-
provincia o Formosa. Este proceso de conge- dades de la industria textil nacional al difundir
lamiento impide, al mismo tiempo, un rpido este cultivo, sino que tomaba en cuenta las po-
proceso de concentracin de tierra en manos sibilidades existentes en el mercado mundial.
de los productores con mayor disponibilidad La gran crisis cerealera hizo pensar en otras es-
de capital, maquinaria y ms fcil acceso a las trategias de exportacin, entre las que apareca
fuentes de crdito. como prioritario y posible el algodn. Lo que es
importante sealar aqu es que, generalmente,
2. La estrategia de la diversificacin las razones econmicas entran en contradic-
Desde un comienzo los productores estuvieron cin, a largo plazo, con las razones ecolgicas
orientados por el gobierno. La eleccin de manteniendo constante la distribucin de tie-
lino, maz y man, y luego del algodn, girasol rras existentes, lo que supone que una buena
y trigo, es una eleccin entre compulsiva y vo- rotacin de cultivos no es lo ms rentable. Por
luntaria. En este proceso, desde luego, es tam- otro lado, no resultaba difcil convencer al pro-
bin de singular importancia el rol jugado por ductor de las bondades de la diversificacin.
los vendedores de maquinaria, de insumos, los La experiencia de las grandes crisis y de las
desmotadores y los fabricantes de aceite. Ha- crisis continuas o cclicas, que incluso son mu-
bra que analizar con mayor profundidad este cho ms agudas en las zonas marginales por el
proceso, pero es plausible sostener la hiptesis simple hecho de la productividad diferencial,
de que la estrategia de la diversificacin era lo hacen aparecer como mucho ms racional y
que ms le convena al pas y a los intereses conveniente la estrategia de la diversificacin.
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  97

Es posible leer en las memorias de la Coope- en un solo cultivo, lo que significa mejores ta-
rativa Unin Agrcola de Avellaneda, fundada reas culturales y, por lo tanto, mejores rindes.
en 1919, el nfasis puesto, desde muy tempra- Por otro lado, hay que tener en cuenta que pese
no, en esta poltica: los agricultores llamados a a que el tipo promedio de chacra es la chacra
sobrevivir y mejorar eran los que hacan de la diversificada, la base de la economa de los
diversificacin un dogma de produccin. productores es el algodn, motivo por el que se
Aqu no nos interesa discutir la relacin trabaja mejor ste que los otros cultivos. Hay
ideal existente entre diversificacin racional, lo que podramos llamar el crculo vicioso de
lo que supone un uso racional de los suelos, la diversificacin; un productor que hace poco
y desarrollo econmico. Nos interesa primor- algodn se ve obligado a hacer algn cultivo de
dialmente tomar en cuenta la relacin que hay invierno o quizs dos para no llegar con dficit
entre diversificacin real y obstculos para cuando comienza la cosecha del primero. De
la acumulacin de capital. De acuerdo con este modo, al ao siguiente, dentro de ciertos
nuestra investigacin, los productores que se lmites por supuesto, se ver obligado a hacer
especializan en algodn, que solamente hacen lo mismo, a andar corto de tiempo, a trabajar
otros cultivos con fines de subsistencia (maz con apuro la tierra para poder sembrar un trigo
para mantener un lote de porcinos y aves de corto o un lino.
corral) o para completar un ciclo agrcola - ga- La estrategia de la diversificacin aparece en
nadero (un poco de forrajes, por ejemplo), son la cabeza del productor como lo mejor: si uno
los que estn en mejor situacin econmica pierde una cosecha est seguro que el ao se va
esto no quiere decir que son la mayora. Esto a salvar con la otra. Aparentemente uno corre
se debe a tres razones: el algodn es, de lejos, ms riesgos si es que elige sembrar solamente
el cultivo ms rentable en explotaciones chicas algodn. La inestabilidad de precios y de mer-
y medianas (aqu pensamos en chacras entre 25 cado ha desarrollado esa cultura del pnico
y 50 hectreas y entre 51 y 100), es el cultivo que existe alrededor del algodn. El pnico que
ms seguro, siempre se sabe que se puede co- se produce ante cualquier mal signo en el mer-
sechar, una cosecha de algodn no se pierde cado ha favorecido a los productores especia-
nunca totalmente, y la especializacin permite lizados, que por el retiro de la masa de produc-
concentrar toda la tecnologa y los esfuerzos tores se ven favorecidos. En el departamento
98 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Gral. Obligado hay unas 15.000 hectreas que gen el monocultivo. Experiencias hechas por
podramos llamar de fierro. Los especializa- el INTA muestran que la prdida de fertilidad
dos pueden verse obligados a reducir la can- alcanza en la zona al 80 por ciento.
tidad de hectreas pero nunca abandonan el Nuestro argumento debe entenderse bien.
algodn. Los que lo dejan y eligen otros culti- No estamos diciendo que desde el punto de vis-
vos, tarde o temprano han de volver a sembrar ta de la agronoma el monocultivo sea la mejor
algodn. estrategia. Lo que estamos tratando de decir es
Es importante tambin tener en cuenta lo que las razones agronmicas son, por lo gene-
que podramos llamar el crculo vicioso de la ral, incompatibles con las razones econmicas
erosin de los suelos. El lino cansa la tierra, si tomamos en consideracin factores como
y los productores utilizan una estrategia que rentabilidad, situacin de mercado y poltica
pasa por hacer en dos aos tres cosechas: lino, de inversiones en chacras que no son desme-
maz y girasol. De una cosecha de lino a la otra didamente grandes sino todo lo contrario. La
hay slo un ao. Con el algodn no tienen con- diversificacin manteniendo constante tierra
templaciones: hacen algodn sobre algodn y utilizada en agricultura est asociada en la
es posible encontrar suelos que no descansa- regin con una menor acumulacin de capital,
ron desde 1936. El argumento principal es que salvo en zonas como la de Villa Ocampo, don-
el algodn no cansa la tierra, no es como el de se puede combinar de una manera ideal dos
lino, siempre los rindes con el algodn son cultivos intensivos, como lo son el algodn y la
parejos, fjese el rinde del algodn aument caa de azcar.
con los aos y eso no ocurri con los otros Para aclarar nuestras ideas pondremos
cultivos. El problema con el algodn puede un ejemplo. Supongamos dos chacras con 80
ser resumido de la siguiente manera: cuanto hectreas de agricultura: una dedica las 80 a
ms algodn se hace, ms se erosiona la tie- algodn y la otra distribuye 40 para algodn,
rra, cuanto ms se erosiona la tierra, el nico 20 para girasol y 20 para lino. Si tomamos en
cultivo rentable es el algodn. La gente se re- cuenta la productividad de los ltimos aos,
siste a ver el problema de la erosin, las conse- que fue de 1.100 kgs./h. para el algodn, 700
cuencias del manejo irracional del suelo. Este kgs./h. para el lino y 770 kgs./h. para el gi-
hecho, paradjicamente, favorece a los que eli- rasol, y si tomamos en cuenta los precios de
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  99

mercado de junio de este ao, tendramos que tes para una expansin continua y sistemtica
la chacra especializada tiene un ingreso bruto de la demanda. El agricultor tngase siempre
de m$n. 31.680.000 y la chacra diversificada de en cuenta que estamos hablando del agricultor
slo m$n. 20.620.000. La diferencia es tan apre- promedio de la regin no puede planificar sus
ciable que aun suponiendo que la rentabilidad actividades a largo plazo; est obligado a pen-
sea mucho mayor en el lino y en el girasol, si- sar en trminos de un ao, con las limitaciones
gue siendo mejor negocio sembrar nada ms que provienen de los diferentes ciclos produc-
que algodn y a pesar de la ciencia agronmica. tivos de los cultivos. Esta inestabilidad a la que
aludimos tambin es vlida para los otros cul-
3. Situacin de mercado tivos. Este proceso repercute en la poltica de
Obviamente la inestabilidad de la demanda y inversiones y de transformacin tecnolgica de
de los precios del algodn han servido para in- las explotaciones. La inversin muchas veces
tensificar el proceso de diversificacin al que no se calcula a partir de un aumento de la efi-
aludimos anteriormente. En la evolucin de cacia tecnolgica (curvas de nivel, riego, ferti-
hectreas sembradas de algodn hay casi una lizantes, mejor sistema de rotacin, incluyendo
relacin lineal y directa con la evolucin de los leguminosas, cortinas de maz, etctera), sino
precios. Factores como la crisis del mercado como inversiones inflacionarias (ganadera,
mundial, por un aumento de la competencia de sobreequipamiento, tierra que a corto plazo no
los pases productores y un incremento del con- se puede utilizar para agricultura por su cali-
sumo de fibras sintticas, y la crisis de la indus- dad o su ubicacin, automviles, etctera), fa-
tria textil nacional, han obrado como limitan- vorecidas por las leyes impositivas existentes.

Cuadro 1. Hectreas sembradas de lino, algodn, girasol y maz en el departamento Gral. Obligado, 1965-66 / 1972-73
Lino Algodn Girasol Maz
1965-66 32.000 21.000 40.000 27.000
1966-67 25.000 15.850 40.000 40.000
1967-68 24.000 15.000 38.000 35.000
1968-69 20.000 36.000 18.000 27.000
100 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Lino Algodn Girasol Maz


1969-70 18.000 40.000 28.000 25.000
1970-71 29.000 32.000 30.000 29.000
1971-72 25.000 30.000 45.000 29.000
1972-73 22.000 37.000 50.000 33.000
Fuente: Elaborado a partir de informacin suministrada por la Direccin de Economa y Sociologa Rural, Ministerio de
Agricultura de la Nacin.

Si partimos del supuesto de que el cultivo ms remuneraciones de los trabajadores forestales,


rentable es el algodn y/o la caa de azcar, etctera. De este modo la expansin de la can-
rentabilidad que est intrnsecamente aso- tidad de hectreas sembradas de algodn se
ciada a la cantidad de trabajo incorporada y ve limitada y con ello la expansin econmica
que se puede incorporar en el proceso ulterior de los productores de la zona; este argumento
de transformacin industrial, y de que ambos no es vlido para la caa de azcar, ya que al
permitiran una ms rpida acumulacin de efectuarse su cosecha despus del algodn y
capital, el mercado de trabajo aparece como ser menor la cantidad de hectreas sembradas
una traba muy difcil de superar. Hay dos ti- produce el efecto contrario: sobreabundancia
pos de limitaciones en la oferta de fuerza de de trabajadores.
trabajo. Una de tipo estructural est ligada a Esta limitacin por el lado de la oferta de
la oferta total de fuerza de trabajo regional: fuerza de trabajo, por lo general, no desfa-
segn clculos efectuados los problemas gra- vorece al productor especializado sino prin-
ves comienzan cuando se superan las 40.000 cipalmente al diversificado. El productor al-
hectreas sembradas en el departamento, con godonero grande por excelencia tiene su
un rinde de ms de 1.000 kgs./h. La otra es de fuerza de trabajo ms o menos permanente y,
tipo coyuntural y se puede originar por mlti- al mismo tiempo, el volumen de cosecheros
ples factores: xito o fracaso de las cosechas que emplea le garantiza una red de contactos
de los minifundistas correntinos, valor de los que le permite planificar hasta cierto punto
salarios en la cosecha, modificaciones en las su poltica de reclutamiento. De acuerdo con
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  101

nuestra experiencia, el productor algodonero Hay otro aspecto vinculado al mercado que
chico a veces no aumenta su hectaraje en es de singular importancia y es el que se refie-
algodn porque no se atreve a correr riesgos re a la comercializacin. El promedio de los
por el lado de la oferta de peones. Es nece- ltimos aos revela que en el departamento
sario recalcar que una variacin brusca de Gral. Obligado el 57 por ciento del algodn es
hectreas no es posible por la ausencia de vi- vendido a desmotadoras privadas y slo el 43
viendas o, incluso, fuerza de trabajo familiar, por ciento es entregado a las cooperativas de
ya que una mayor cantidad de trabajadores la zona. Las razones por las que el productor
supone mayor trabajo familiar en la explota- sigue entregando al acopiador privado son va-
cin (mayores tareas de control, de pesaje, de rias y de orden diferente: el acopiador da crdi-
transporte, de almacenamiento, de provisin to en mercaderas, paga al contado el algodn,
de alimentos y otros servicios). adelanta dinero durante el ao, adelanta dinero
Esta barrera se ve favorecida por la ausen- para semilla, carpida y cosecha. Esto no quiere
cia de condiciones ecolgicas ideales para la decir que la cooperativa no lo haga, sino que
utilizacin de cosechadoras mecnicas que, puede ser menos rpido que en la desmotadora
por el tamao de algunas chacras y la cantidad privada. Una cosa que la cooperativa no hace
de hectreas dedicadas al algodn, seran alta- es dar crdito en mercadera. El argumento es
mente rentables. Como es sabido, en esta re- que se puede vender barato slo si se paga al
gin subtropical hmeda sin estacin seca las contado. El agricultor prefiere tener la seguri-
lluvias abundan fundamentalmente en otoo, dad de que si las cosas le vienen mal habr un
cuando la cosecha no ha terminado (meses de lugar donde caerse muerto y ese lugar es el
marzo, abril y mayo). El peso de las mquinas almacn de la desmotadora. Los adelantos de-
requiere suelos firmes, motivo por el que aun ben, por lo general, ser pagados en productos.
en el caso de su introduccin un productor ne- De ms est decir que el crdito en mercade-
cesitara el complemento de la fuerza de tra- ras supone un recargo en los precios de venta
bajo manual. Si ste fuera el caso, es plausible aunque no se cobre intereses. Otro argumento
imaginar que el cosechero ha de elegir trabajar importante que los productores utilizan muy a
en la chacra donde pueda empezar y terminar menudo es el de que la cooperativa no da di-
la campaa. nero de un da para el otro; en cambio el aco-
102 Eduardo Archetti - Antologa esencial

piador s lo hace. Finalmente, en una economa toneladas de algodn un socio recibi m$n.
inflacionaria como la nuestra hay ciertos pro- 988.553. De este ejemplo se desprende que hay
ductores que calculan sobre la base del crdi- retornos apreciables slo en el caso del algo-
to permanente en mercadera, que en muchos dn. La comercializacin privada funciona ne-
casos llega hasta el milln de pesos viejos sin gativamente, apropindose de ese excedente
inters. Es muy comn que los productores en- que la cooperativa devuelve al productor slo
treguen parte de su cosecha a las cooperativas en el caso del algodn, ya que para los cultivos
y a los acopiadores privados, como tambin la diferencia entre los distintos sistemas de co-
que sean socios de dos y hasta de las tres coo- mercializacin es pequea.
perativas que existen en la zona. El agricultor Sin embargo, creemos que tambin hay ra-
es un gran jugador y busca estar en todos los zones extraeconmicas en la mantencin del
lugares para sacar provecho, para no perder sistema de comercializacin privado. Nadie
ninguna oportunidad. El oportunismo en la puede negar que el cooperativismo es viejo
produccin lo traslada a la comercializacin, en la regin hay antecedentes desde 1905 y
aunque esto no sea lo ms racional. que, por lo general, los productores son cons-
Hay otra razn de tipo econmica y que ex- cientes de que el retorno cooperativo puede
plicara quizs el escaso desarrollo de las coo- llegar a ser mayor que las ganancias va
perativas. La cooperativa comercializa el lino, crdito en mercaderas sin inters en poca
el trigo y el girasol, por ejemplo, en condicio- inflacionaria. Es necesario tomar en cuenta
nes de mercado idnticas que el acopiador: en tambin la ausencia de una poltica de exten-
estos cultivos prcticamente no hay retornos. sin adecuada de las cooperativas. Pese a es-
Pondremos algunos ejemplos. En el ltimo tos dos factores, muchos productores sealan
balance de la Cooperativa Agrcola Industrial que les conviene el acopiador privado porque
Reconquista Limitada vemos que un produc- necesitan favores; aunque las cosas vayan
tor que entreg 31 toneladas de trigo recibi bien, uno no sabe cundo comienzan las des-
un retorno de m$n. 15.790, otro por 27 tonela- venturas. El acopiador hace favores, protege,
das de lino m$n. 33.190, otro por 30 toneladas da cierta seguridad en el caso de malas cose-
de maz m$n. 49.512, otro por 29 toneladas de chas, infortunios familiares o enfermedades.
girasol recibi m$n. 19.634; en cambio por 24 La cooperativa es visualizada como algo total-
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  103

mente despersonalizado; los favores de un ahorrando. Para los colonos el control directo
gerente estn limitados por un conjunto de del dueo sobre su empresa es una garanta de
reglas que impiden las excepciones. Si el pro- eficiencia reproduce su situacin y su expe-
ductor necesita urgente un adelanto, la coope- riencia en su chacra. Esto, desde luego, ocurre
rativa puede que se lo otorgue; es sabido, por en las desmotadoras privadas y no en las coope-
el contrario, que contra algodn el acopiador rativas. En stas todos, incluido el gerente, son
puede darle sin que tenga necesidad de apli- empleados. Esto marcara los niveles diferentes
car un inters usurario. El acopiador toma de ejecutividad y por lo tanto de confianza.
en cuenta cada caso y es posible tener una En las transacciones entre productor y aco-
relacin ms directa, hasta ms efectiva y en piador lo ms importante es que ambos ganan
donde haya cierta reciprocidad muchos pro- algo; no es una relacin de reciprocidad nega-
ductores expresan que la entrega del algodn tiva donde slo uno gana a costa de la prdida
es una devolucin de favores. En la coopera- del otro. Al menos esto no se da en la zona y es
tiva el trato es ms objetivo, menos afectivo, seguro que se da en otras regiones mucho ms
todos son socios, todos tienen los mismos pobres. Incluso esos productores ms pobres
derechos. La mantencin de este sndrome son, por as decirlo, el gran negocio del desmo-
patrn-cliente puede explicar dos hechos: la tador local. Por ejemplo, Sartor desmot esta
dificultad de crecimiento de las cooperativas y campaa 6.315 toneladas de algodn local con-
el escaso inters y participacin de los socios tra 11.864 del Chaco, Formosa y el oeste de la
en la vida de las instituciones (la cooperativa provincia. Para Vicentn las cifras fueron 4.882
no les pertenece, es un conjunto de emplea- toneladas y 8.994 respectivamente. Lo que es
dos ms un gerente. No es difcil, asimismo, obvio es que el productor no mantendra sus
encontrar productores que critican a las coo- vnculos si perdiera todo, ya que el secreto es
perativas porque son mantenidas por ellos. que la relacin no aparezca como de explota-
Otra dimensin ideolgica importante es el dor a explotado. Este mecanismo perpeta el
hecho de que los acopiadores y las desmotado- sistema de favores: si hay un desbalance a
ras locales son importantes y sus dueos, ade- favor del acopiador, ste en el futuro podr se-
ms de tener una vastsima red de parentesco guir haciendo favores y de ste el productor
en el campo, se han hecho trabajando duro y necesitar de ms favores.
104 Eduardo Archetti - Antologa esencial

La mantencin del sistema de comerciali- un documento escrito de un grupo del Movi-


zacin no cooperativo produce una suerte de miento Rural de una colonia algodonera pu-
transferencia de valor del productor al desmo- dimos leer: Sobre la herencia se dijo que a
tador bastante apreciable y que se convierte, las mujeres se les da unas monedas o unas
de hecho, en un obstculo para una acumu- vacas flacas para que se queden en el molde
lacin ms acelerada de capital. Sin ir ms y los hombres se quedan con todo. El segun-
lejos, el ao pasado las cooperativas entre- do implica, muchas veces, sucesin en vida
garon a sus socios por cada tonelada de algo- o un arreglo de compra por debajo del valor
dn entre m$n. 50 y 60.000 de retorno por la real de la tierra. Esto ltimo implica recono-
venta de la fibra. La transferencia de ingresos cer el trabajo incorporado a la chacra por el
puede calcularse en aproximadamente m$n. hijo que no migr.
1.029.500.000. Este sistema podra perpetuarse en tanto
se mantuvieran las familias patriarcales, en
4. Sociales donde todo el poder resida en el padre, con
Una rpida transformacin del sistema de he- extensin de derechos sobre los hijos y no so-
rencia se est produciendo en la zona. En el bre las hijas. Las hijas al casarse dejan la casa.
pasado predominaban dos mecanismos bsi- El nmero de hijos que quedan en la chacra
cos que servan para mantener las explotacio- depende de la rentabilidad econmica de la
nes a un nivel de rentabilidad aceptable: las misma y de la cantidad de trabajo existente.
mujeres reciban al casarse una dote como La modificacin en las formas tradicionales
adelanto de la herencia o como herencia; esa de herencia, de padre a hijo, y el pasaje a ex-
dote casi nunca consista en tierra sino en plotaciones multifamiliares, de padre a dos o
bienes de otro tipo y en dinero. El segundo ms hijos, ha sido posible por el desarrollo
era una suerte de acuerdo tcito entre los tecnolgico y las mejores tareas culturales,
hijos que quedaban trabajando la tierra de sus que permiten que donde antes coma una sola
padres y los que migraban, ya sea a trabajar familia ahora coman dos o ms. En este proce-
la chacra en otro lugar o a la ciudad; stos so la tecnologa se ver ayudada en el futuro
perdan sus derechos sobre la propiedad por una disminucin del tamao promedio de
de la tierra. Sobre el primer mecanismo, en las familias.
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  105

Una traba para la mantencin del sistema manejar un tractor o realizar tareas pesadas.
tradicional proviene tambin de los cambios Las mujeres, la esposa y las hijas se encargan
que se producen en la estructura de autoridad de la huerta, de los animales y de la quinta.
familiar y una creciente presin de las mujeres El tamao de la familia en s es un incenti-
por igualar sus derechos con los hombres. Si vo para la produccin: donde hay ms bocas
bien esto no va a producir en lo inmediato un para alimentar, por lo general, se trabaja me-
pasaje hacia formas de tenencia minifundistas, jor y ms intensivamente. Ninguna explota-
es posible esperar que las transferencias de in- cin de un soltern revela un grado acep-
gresos aumenten va renta o arrendamientos table de organizacin y explotacin. El in-
que se pagan de hermano a hermana. Lo que centivo para la intensificacin del trabajo por
ocurre tambin es que la compra se realice a el lado de la familia se encuentra, al mismo
precio de mercado. Estos factores suponen un tiempo, limitado por la edad y por la compo-
drenaje de dinero, pero tambin puede funcio- sicin por sexo. Por ejemplo, si un productor
nar como un incentivo para la adopcin de nue- tiene suficiente capital y tierra como para po-
va tecnologa el uso de fertilizantes es visuali- der comprar un tractor, no lo hace de manera
zado por muchos productores como una salida automtica sino que espera tener un hijo con
a corto plazo. edad suficiente como para poder trabajar la
Habamos apuntado en el punto I que la tierra esto no debe entenderse como una ley
economa capitalista por definicin permita en donde inexorablemente se puede leer que
superar las limitaciones de la fuerza de tra- slo los hijos mayores se quedan y trabajan
bajo familiar en la combinacin de recursos la tierra. Es el desarrollo del ciclo familiar
productivos. En la economa de los colonos con casamientos y nacimientos lo que va mar-
esto no se da de la misma manera. Creemos cando este proceso de sustitucin. Para la
que todava tiene importancia el tamao de expansin de las actividades la composicin
la familia y la composicin por edad y sexo. por sexo es importante; si un productor tiene
Estos factores estn estrechamente relacio- la desgracia de tener slo hijas, con toda se-
nados al control y uso de maquinaria, a lo que guridad va a llegar un punto en el que se ver
podramos llamar el trabajo especficamente obligado a dejar la chacra, venderla o arren-
colono. Las mujeres y los nios no pueden darla, para migrar a la ciudad. Una estrategia
106 Eduardo Archetti - Antologa esencial

que frecuentemente se da, como una excep- gringos, descienden de colonos extranjeros,
cin a la ley de residencia normal, es la incor- y todos los asalariados son criollos. Los asa-
poracin del yerno, y con esto el aumento de lariados gringos, empleados bajos y obreros
la cantidad de fuerza de trabajo disponible. industriales, se encuentran en los centros ur-
Ambos casos son posibles de encontrar emp- banos. El aspecto de clase se refuerza por la
ricamente en las colonias. alta congruencia tnica que se encuentra. Los
Este tipo de comportamiento y clculo es, criollos realizan las tareas rurales no califi-
casi por definicin, diramos lo contrario de cadas, no tienen ningn tipo de experiencia ni
lo que hara un capitalista. En las colonias es los conocimientos necesarios como para des-
muy difcil encontrar un tractorista asalaria- empear las tareas que usualmente las realizan
do. Todos los tractores son manejados por los jefes de las explotaciones y sus hijos. Es im-
el jefe de familia y sus hijos. Incluso muchas portante hacer notar que este factor funciona
veces el sobreequipamiento de las chacras como una seria limitacin para el pasaje de los
multifamiliares est asociado al hecho de asalariados rurales a trabajos ms calificados y
que cada familia debe trabajar un tractor si la eliminacin de la chacra de la fuerza de tra-
es que est en condiciones (habilidad, ganas) bajo familiar.
y si los recursos en tierra lo permiten. Este
sobreequipamiento influye sobre los costos, 5. Polticos
pero esta consideracin muchas veces no se Los productores de la regin se hallan doble-
realiza es necesario hacer la salvedad de mente afectados: por ser algodoneros y por
que por las ltimas leyes impositivas y la in- serlo en la provincia de Santa Fe. A nivel na-
flacin acelerada muchos productores prefie- cional carecen de poder y esto se hace ms
ren invertir en maquinaria aunque no puedan agudo a nivel provincial por tratarse de una
usarla plenamente y, por lo tanto, incremen- provincia que, tradicionalmente, se identifica
ten los gastos. con los intereses de la pampa hmeda. El al-
Estos aspectos familsticos se ven refor- godn, como otros cultivos industriales, est
zados por la cuestin tnica. El mundo de asociado a los avatares del mercado interno,
los productores se caracteriza por su homo- bsicamente a la evolucin de la demanda in-
geneidad tnica; todos los agricultores son terna de textiles y en consecuencia de fibra.
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  107

La rigidez en la expansin de la demanda ha lidad capitalista exigi que los productores


producido en los ltimos aos una permanen- menos aptos desaparecieran del mercado. Si
te fluctuacin de la oferta, con el consiguien- bien esta crisis fue menos aguda en Obliga-
te perjuicio de los productores ms peque- do que en el Chaco, por el hecho de que los
os. La inestabilidad afecta principalmente productores tenan en promedio ms tierra y
a los productores que tienen menos tierra, y haban alcanzado un grado apreciable de di-
menos capital y que, por lo tanto, no pueden versificacin, la carencia de poder de nego-
diversificar y no pueden utilizar sus ahorros ciacin fue un obstculo para la expansin de
en espera de los aos buenos. La raciona- los cultivos industriales.

Cuadro 2. Cantidad de hectreas de algodn sembradas en el pas, 1962-63 / 1972-73, produccin bruta
y de fibra
Superficie cultivada Produccin bruta Produccin de fibra
(hectreas) (toneladas) (toneladas)
1962-63 567.600 438.500 133.180
1963-64 585.100 337.200 99.200
1964-65 579.500 457.000 138.000
1965-66 540.000 370.200 115.000
1966-67 360.000 269.800 86.600
1967-68 307.000 230.000 72.200
1968-69 435.700 366.500 112.400
1969-70 463.600 458.200 144.900
1970-71 388.200 285.000 84.100
1971-72 435.400 292.200 87.300
1972-73 (a) 533.500 400.000 125.000

Fuente: Direccin Nacional de Economa y Sociologa Rural.


(a) Datos provisionales.
108 Eduardo Archetti - Antologa esencial

La comercializacin y produccin de cereales favorece los cuellos de botella y las contradic-


se rige por otras leyes, ya que son un rubro ciones. Del cuadro reproducido se desprende
central en la poltica de exportaciones del pas. claramente: la enorme variacin de la oferta y
En el ltimo perodo la expansin de la ofer- la demanda. Hay un tope para el consumo in-
ta coincidi con una sensible expansin de la terno que est en las 110.000 toneladas de fibra
demanda mundial. Adems a este hecho hay mediana y corta la fibra larga y extralarga se
que sumar un factor muy importante: el trigo importa del extranjero. El grado de poder de-
argentino o el maz son baratos. Todo lo con- pende de la capacidad organizativa e influencia
trario ocurre con el algodn; por ejemplo, este de cada sector. Tradicionalmente los grupos de
ao mientras la fibra costaba m$n. 1.200.000 la desmotadores e hilanderos manejaron los hilos
tonelada en el mercado interno, en el mercado de la cuestin: para ellos lo principal es com-
externo la fibra de la misma calidad se poda prar barato y vender caro. De todos modos los
obtener por m$n. 960.000. Esta diferencia, el hilanderos son el grupo central en todo el pro-
hecho de que los productores cerealeros son ceso. Esto se acenta por el grado diferencial
centrales y los algodoneros o azucareros de concentracin vertical existente en los pro-
marginales, se mide en trminos del poder cesos de desmote e hilado: en el desmote las
que tiene cada zona en la fijacin de los obje- cooperativas controlan el 25 por ciento, pero
tivos de una poltica agraria nacional. Pese a ello no ocurre en el proceso de hilado. Sin ir
la diversificacin, esta regin, por las condi- ms lejos este ao los hilanderos, que sufrieron
ciones ecolgicas predominantes, no puede la merma en sus stocks por la baja produccin
convertirse en cerealera. Su destino econmi- de las dos campaas anteriores, trataron de im-
co est asociado a los cultivos industriales de portar fibra antes de que la cosecha terminara
mayor rentabilidad econmica. por dos razones: para que el excedente sea ma-
El algodn es, por naturaleza, un cultivo yor y porque los precios en el extranjero eran
conflictivo, ya que en su proceso de trans- mucho ms favorables. Hasta ahora los pro-
formacin se enfrentan cuatro grupos sociales ductores no manejan esas dos operaciones de
diferentes con intereses contradictorios: pro- transformacin, lo que reduce sensiblemente
ductores, desmotadores, hilanderos e indus- su peso en el mercado y su poder de negocia-
triales textiles. Este sistema de transacciones cin. La nica resistencia es, paradjicamente,
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  109

ir en contra de sus intereses: un ao sembrar En algunas partes del artculo hemos men-
mucho y el otro poco y as sucesivamente. cionado la valorizacin extrema del trabajo. En
la mentalidad del productor el capital aparece
6. Culturales como el producto de su trabajo. Esto va asocia-
Muchas veces se realizan anlisis de la estruc- do al control de las condiciones tcnicas bajo
tura agraria de nuestro pas presentando como las que se realiza el proceso productivo. El co-
infalible el pasaje de la forma de explotacin lono toma todas las decisiones importantes:
predominante en la zona hacia estructuras cmo trabajar la tierra, qu sembrar, qu nueva
ms capitalistas. En este enfoque se descuidan tecnologa se puede aplicar y en qu invertir el
los valores y las actitudes de los productores. excedente. Esto supone un proceso de aprendi-
Nosotros pensamos que en muchas chacras al- zaje de varias generaciones, slo cortado por la
godoneras estn dadas las condiciones objeti- aparicin del tractor. En las colonias es posible
vas para la transformacin en empresas capi- encontrar tres generaciones de productores:
talistas, pero esto no ocurre porque perduran los que trabajaron con bueyes, los que empe-
los valores de la gente, porque, dicho de otra zaron con bueyes y continuaron con el tractor
manera, las condiciones subjetivas no han y los que empezaron directamente con el buey
madurado lo suficiente. Los valores estn, por de acero. Este proceso de aprendizaje y el ex-
supuesto, condicionados por prcticas anterio- clusivismo en el manejo de las mquinas y he-
res, por formas de organizar la produccin que rramientas (habamos visto que en este nivel se
se vinculan a etapas en donde la acumulacin daba la exclusin de la fuerza de trabajo asala-
de capital y la produccin sistemtica de exce- riada) ha generado cierta ideologa que puede
dentes era mucho menor. Es ese desajuste en el resumirse de la siguiente manera: el colono
tiempo, el hecho de que la conciencia de los imagina que es el nico que puede trabajar su
productores no cambie al mismo nivel o ritmo chacra bien. Los valores de trabajo, control
que sus condiciones materiales de existencia, de las condiciones tcnicas de produccin,
lo que explica en muchos casos (pensamos en se complementan con el aspecto familstico
los productores ms ricos y con ms hijos mencionado anteriormente: el colono no est
educados) el apego a formas de vida que debe- dispuesto a abandonar el proceso productivo a
ran pertenecer ya al pasado. manos de alguien que no haya pasado por ese
110 Eduardo Archetti - Antologa esencial

proceso de socializacin, a alguien que no co- ductor diversificado a nivel de la comunidad.


nozca los secretos de su chacra. La ausencia de solidaridad y la maximizacin
El mundo de las colonias es un mundo de de la autonoma inhibe la accin poltica orga-
propietarios pero, a la vez, es una microso- nizada y la continuidad de las movilizaciones
ciedad donde coexisten con productores que que ocurrieron en el pasado. En las socieda-
no tienen la propiedad de la tierra. Contra lo des industriales avanzadas este tipo de comu-
esperado, los colonos no maximizan las re- nidad y este tipo de productores estuvo y est
laciones de dependencia. Si para arriba estn asociado a sentimientos anticapitalistas pero
los acopiadores, la conexin se da ya sea por de corte netamente reaccionarios, que pueden
medio de un sistema de favores, al que aludi- ser canalizados por movimientos autoritarios
mos antes, o porque los intereses se pueden de derecha.
complementar. Hacia abajo los cosecheros y Las formas de control social y regulacin de
los peones aparecen como un mal necesa- la conducta de los miembros de una comuni-
rio, ya que durante la cosecha y la carpida, dad no se vinculan al mundo de la produccin;
por ejemplo, dependen de ellos. El ideal no hay nfasis en valores campesinos tra-
sera poder bastarse a s mismos, ser com- dicionales como los de igualdad, solidaridad
pletamente autnomos, no depender ni de la y fraternidad. El control social no regula los
voluntad ni del ritmo de trabajo de terceros. procesos de acumulacin y ahorro sino, bsi-
El tipo de comunidad predominante se adecua camente, las relaciones entre sexos y entre pa-
a este mundo de valores: son comunidades dres e hijos. La relacin con los cosecheros no
fragmentadas en donde el grado de coopera- aparece como una relacin entre iguales; es
cin y asociacin es mnimo. La chacra aisla- un contacto entre rdenes culturales diferen-
da hace que su mundo sea un mundo cerrado, tes reforzada por la relacin patrn - obrero.
autosuficiente, con un mnimo de relaciones Es en estos niveles o sistemas de relaciones:
cooperativas asociadas al proceso producti- productor - mercado, hombres - mujeres, pa-
vo. El aislamiento se fortalece y se acrecienta dres - hijos y productores - cosecheros que la
a medida que se desarrollan relaciones de tipo Iglesia juega un papel fundamental. Esta difun-
competitivo: el xito de un productor espe- de la imagen de un campesino sobrio, aho-
cializado depende de la existencia del pro- rrativo, trabajador y buen cristiano. Al mismo
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  111

tiempo pone especial nfasis en lo que podra- por haber encontrado una familia ejemplar y una
mos llamar patrn paternalista, imagen de acogida cristiana.
buen cristiano frente a los criollos, difusor
del Dogma de Cristo entre los criollos. Cita- La Iglesia aparece as como la institucin que
remos extensamente una carta que un cura no slo difunde guas morales y valores sino
prroco enviara en febrero de 1970, a los feli- que centraliza la vida institucional y las relacio-
greses agricultores: nes sociales y ceremoniales en la comunidad.
El mundo de fuera de la chacra y de la fami-
Empez la cosecha de algodn. Esto significa lia en un mundo signado y condicionado por
mucho trabajo para vosotros, fruto tambin de la la religin. El control del catolicismo oficial
bendicin de Dios, que atrae a la parroquia mu- est en manos de los colonos y por lo tanto
chos cosecheros. Os pido que ofrezcis a estas
el poder sobre todas las instituciones parro-
personas un ejemplo de hogar verdaderamente
cristiano, viviendo unidos en el amor. Ofreced
quiales. El mundo criollo aparece como un
ejemplo de comprensin y de paciencia cristia- mundo religioso diferente, una suerte de ca-
nas, teniendo en cuenta que se trata de personas tolicismo especial, popular, en donde no se
que no tienen cultura ni formacin religiosa. A lleva a cabo una vida cristiana ejemplar y en
menudo son familias constituidas ilegtimamen- donde reinan la promiscuidad, las relaciones
te, ni tienen morada fija. Hay que ser prudentes sexuales premaritales, el concubinato, la fami-
pero no desconfiados y menos hostiles. Ellos lia sobre la base del afecto, sus propias festivi-
tambin sufren muchas injusticias y casi nadie dades y sus propias ceremonias religiosas. El
se interesa para ayudarlos. Pedirn que seis los catolicismo tradicional predominante en las
Padrinos de sus hijos, pero no es posible admi- colonias presenta las siguientes caractersti-
tirlos en seguida al Bautismo, porque no saben
cas: nfasis en el respeto a la autoridad y a las
lo que piden y el compromiso que contraen con
la Iglesia. Hay que prepararlos mediante algunas
jerarquas (la Iglesia es un mundo jerarquizado
conversaciones. Hay catequistas para eso, pero y disciplinado y esto se transmite a todas las
es obligacin de todos, delante de Dios y de la instituciones y a la sociedad), anticomunismo
Iglesia, de instruirlos en la religin cristiana. Con- manifiesto, importancia de la vida pura, del
fo que estas personas volvern otro ao, no slo pecado frente al contenido social del Evan-
atradas por la justa remuneracin, sino tambin gelio y divisin estricta entre la poltica y la
112 Eduardo Archetti - Antologa esencial

religin. Es importante sealar la adecuacin religioso y no como un compromiso poltico.


existente entre esta superestructura religiosa y Las Ligas Agrarias fueron una prolongacin na-
los valores mencionados anteriormente y que tural del Movimiento Rural y como tal apareca
se desprenden de las prcticas econmicas de en la conciencia de muchos productores como
los productores. un movimiento para - religioso, pero esto no
Esto no quiere decir que el mundo religioso existe ms: Las Ligas son las Ligas y la religin
oficial no presente fracturas y que no se pue- es la religin, al decir de un sacerdote.
da cambiar. Evidentemente la Iglesia no es una En el proceso de transformacin de los va-
institucin pareja, homognea. El Movimiento lores rurales adquiere importancia la relacin
Rural ha jugado un rol fundamental en la apa- con el mundo urbano. Como es obvio, la ur-
ricin de lo que podramos llamar catolicismo banizacin de las pautas de conducta de los
progresista en el medio rural. Este movimien- productores depende de la proximidad o leja-
to permiti que los agricultores discutieran de na de los centros urbanos importantes. La ur-
poltica, vieran problemas econmicos suyos banizacin se refleja ms directamente en los
y los del pas y se privilegiara el mensaje so- cambios de las pautas de consumo que existan
cial de cambio del Evangelio. La aparicin de anteriormente. Este cambio, sumado al impac-
las Ligas Agrarias es una consecuencia de esta to de la educacin, puede producir cambios
brecha ideolgica que fuera abierta con ante- importantes en la mentalidad de trabajo y
rioridad. Lo que queremos enfatizar en esta ahorro de los colonos. La valorizacin del
parte de nuestro artculo es que el mundo del mundo urbano y del trabajo intelectual podran
catolicismo oficial o tradicional no ha sido abrir puertas en el futuro para la invasin de
destruido y que las fracturas suelen soldarse los puesteros, de los peones estables, de los
ms rpido de lo que uno imagina. Uno de los tractoristas a sueldo y de los arrendatarios.
problemas principales es la adecuacin del sis- Este cambio, de ms est decir, se produjo de
tema de relaciones poltico - gremiales al sis- una manera ms notable en las regiones ms
tema de relaciones sociales de tipo religioso desarrolladas de la provincia: los propietarios
existentes en la comunidad. El compromiso viven en el pueblo y sus hijos reciben una edu-
es muchas veces entendido como un compro- cacin que les permite una entrada mucho ms
miso con el Evangelio, como un compromiso favorable al sistema ocupacional urbano.
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  113

Pese a esto es, sin embargo, interesante re- la consecuencia latente puede ser importante
flexionar sobre la aparicin de las Escuelas sobre la estructura agraria y sistema de tenen-
de la Familia Agrcola en la regin. El menor cia predominantes en la zona. El desarrollo
desarrollo de la urbanizacin rural creemos ha tecnolgico del campo supondr en el futuro
hecho posible que este sistema se afincara en una expulsin de hijos de productores si no se
muchas colonias y apareciera como la respues- resuelve el sistema de distribucin tradicional
ta educacional deseable a los sistemas tradicio- de la propiedad. Ms hijos de agricultores con
nales orientados desde la ciudad. Este sistema una mejor educacin agrcola supone, a largo
se caracteriza por la valorizacin de la chacra plazo, superpoblacin del campo y agudizacin
y del trabajo rural y por la incorporacin del de la falta de tierra. Para las Escuelas de la Fa-
sistema de la alternancia: el alumno pasa una milia Agrcola no tiene sentido educar agricul-
semana en la escuela, donde aprende, adems tores que no podrn heredar su parcela o un
de las materias del secundario convencionales, pedazo de campo lo suficientemente grande
lo necesario como para convertirse en un agri- como para trabajarlo bajo la forma de chacra
cultor moderno, y el resto del mes en su casa. multifamiliar. Muchas veces los actores hacen
Lo que debemos preguntarnos es por qu este la historia sin tomar conciencia de ello.
sistema anda bien en la zona y no en el sur de
la provincia. Creemos que el menor desarrollo 7. Algunas conclusiones
capitalista y una suerte de reaccin ruralista En el punto II, al desarrollar las limitaciones
sumados al nfasis en la familia en la pedago- u obstculos para un desarrollo acelerado del
ga propuesta pueden explicar este fenmeno capitalismo agrario en el norte santafecino,
al margen de otra clase de razones, como la hemos tocado muchos aspectos y dimensiones
ausencia de otro tipo de enseanza secundaria que en la realidad aparecen juntos, mezclados,
cercana, la distancia con el pueblo, el costo de sin que uno pueda separar claramente uno del
un internado o de pensin en el pueblo. Si el otro. Nuestro supuesto debe quedar bien claro:
objetivo manifiesto de estas escuelas es crear el sistema econmico predominante en la zona
una suerte de agricultor sensible a los cambios no es capitalista, lo que no quiere decir que la
sociales y tecnolgicos, un productor capaz sociedad que lo rodea no lo sea ni que el pro-
de adecuar su chacra a ellos, pensamos que ceso de diferenciacin social y econmico no
114 Eduardo Archetti - Antologa esencial

haya producido la aparicin de explotaciones variables. No todas las chacras estn en el mis-
tpicamente capitalistas. Lo que queremos en- mo punto de desarrollo y hay algunas mucho
fatizar es que todo proceso es, por lo general, ms rentables que otras, como hay productores
desigual y con saltos temporales, y en algunos mucho ms capitalistas que otros.
casos con bruscos sobresaltos. Pondremos un Pensamos que tanto la economa campesina
ejemplo que, al mismo tiempo, servir para como la economa de los colonos son formas
ilustrar el mtodo de anlisis utilizado. El pasa- transicionales y nunca llegan a ser modos de
je de la traccin animal a la mecnica permiti produccin dominantes como lo fueron el feu-
una liberacin considerable de hectreas, un dal y lo es el capitalista. Esto explica la ausen-
mejor cultivo y, por lo tanto, mayor producti- cia de una vocacin de clase hegemnica por
vidad y mayores ingresos. Un desarrollo tecno- parte de los colonos, su profundo apoliticis-
lgico ms armnico y completo mediante la mo; el hecho de que no tienen una visin del
incorporacin de la canasta tecnolgica que el mundo nueva que oponer los hace estar a hor-
INTA ofrece en la actualidad (leguminosas, cor- cajadas de dos mundos, con temores puestos
tinas de maz, riego, herbicidas, fertilizantes, tanto en el pasado como en el futuro.
invernada de chacra) se enfrenta con proble-
mas de tipo estructural, tenencia de la tierra,
de mercado, inestabilidad algodonera, polti- III. Intereses y participacin
cos, ausencia de una efectiva planificacin del
sector agropecuario nacional y regional, social, Hasta ahora hemos ubicado y caracterizado
tamao de la familia y composicin por edad y la economa de los colonos y hemos enume-
sexo y cultural; se hace lo que se puede hacer rado las limitaciones de distinto tipo para una
y no lo que es mejor y ms rentable. La combi- expansin acelerada de las relaciones de pro-
nacin de nuestras variables slo nos dice de duccin capitalistas en el cordn agrcola. La
las dificultades globales, pero no sirve para ca- combinacin de los dos anlisis nos permitir
lificar cada explotacin, cada productor, como en esta seccin discutir los intereses de clase
si todos hubieran alcanzado el mismo grado de los colonos y sus consecuencias sobre la
de desarrollo y capacidad de respuesta frente participacin poltica en un proceso de cambio
a cambios en algunos de los valores de dichas social agrario.
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  115

Si bien la propiedad privada aparece como antiguas). Ambos procesos, mejoramiento eco-
una limitacin para el acceso a la tenencia de nmico relativo de los productores y absorcin
la tierra por parte de todos los hijos de un co- ocupacional, permitieron que el problema de la
lono, esta limitacin si bien es consciente no tierra quedara oculto.
ha generado un campesinado sin propiedad A esto uno debe sumarle el problema deri-
suficiente hambriento de tierra. Los mecanis- vado de la conversin de la tierra en mercan-
mos que amortiguaron las crisis para la gene- ca. Desde temprano en esta regin la tierra
racin nacida entre 1920-1930 son: aumento estuvo sujeta a operaciones de compra y venta;
del hectareaje por el desplazamiento de los la tierra tena un valor que no era generado
bueyes, mejores variedades de semilla de algo- por el trabajo. Este punto es importante para
dn, lo que produjo un aumento considerable entender entre una comunidad campesina cl-
en los rindes; este proceso fue acompaado sica y la comunidad de los colonos. En la eco-
por la incorporacin de tcnicas nuevas de cul- noma campesina, tradicionalmente, la tierra y
tivo que afianzaron definitivamente los prime- su posesin no estn asociadas al control de
ros cambios en este nivel el tractor permite cierto capital, sino que dependen del tamao
que se utilicen herramientas ms pesadas que de la familia y otro tipo de relaciones sociales.
trabajan la tierra a mayor profundidad, de 10 En la economa de los colonos el acceso a la
a 20-25 centmetros. La produccin de un ex- tierra depende de la disponibilidad de capital
cedente de manera sistemtica fue utilizada de para adquirirla y luego dotarla de la maquina-
dos maneras: compra de ms tierra e inversin ria y herramientas necesarias. Los colonos
en educacin, aunque lo segundo sea ms tar- estn inmersos en un sistema de circulacin
do. Pero estos tipos de inversiones no asegu- de mercancas y reproduccin que no permi-
raron el porvenir para todos los hijos de esa te que se vuelva al punto de partida sino que
generacin. La migracin rural-urbana se vio crece a lo largo del tiempo, aunque no crezca
favorecida por el proceso de industrializacin, a la velocidad y en la forma deseadas. En ese
que se acelera a partir de la segunda mitad de mundo el acceso a la tierra y la expansin de
la dcada del treinta. La historia demogrfica las propiedades aparecen como un premio al
de las colonias revela un vaciamiento apre- mejor productor, al que mejor trabaja y lo hace
ciable (siempre pensando en las colonias ms duramente y al que sabe planificar su economa
116 Eduardo Archetti - Antologa esencial

familiar eliminando lo superfluo. Un colono pagado ya varias veces el valor de la tierra que
no va a enjuiciar a un gran propietario que lleg trabajan. La presencia de estos tres factores
a esa clase de explotacin trabajando y com- puede amenguar el efecto de los dos primeros.
prando de a poco. La crtica se ejerce siempre De todos modos, que quede bien claro, si hay
contra los productores que no trabajan la tierra hambre de tierra, la manera de conseguirla
y que la usan para obtener un fondo de renta. es la tradicional: parcelas aisladas en propie-
Hay aqu un aspecto adicional muy importante. dad privada.
Histricamente la colonizacin se hizo en una Todo esto no quiere decir que los colonos
zona sin terratenientes y, por lo tanto, la tierra no sean capaces de visualizar otros enemigos
directamente no se la visualiza como un mo- que la oligarqua terrateniente. Los enemigos
nopolio, ya que en el horizonte de las colonias aparecen en la esfera de la circulacin y comer-
los grandes terratenientes no aparecen (esto cializacin y no en la esfera de la produccin.
debe entenderse como algo muy general y que Las trabas inmediatas provienen de la estruc-
no se aplica a la realidad de muchas colonias, tura monoplica y del juego de los intereses
sobre todo las que fueron colonizadas despus privados en el desmote y posterior transforma-
de 1915). Por otro lado hay una suerte de corte cin de la fibra. Los colonos por definicin no
ecolgico: la parte del domo oriental o cor- son anticapitalistas por su apego a la tierra y a
dn agrcola es la zona de la colonizacin, y la propiedad privada, lo que no quiere decir que
las grandes estancias y propiedades usualmen- necesariamente deban ser pro oligrquicos. La
te estn presentes en las otras reas ecolgicas conversin de los colonos en un grupo que
en las que se divide el norte de la provincia. apoye a los terratenientes y grandes propieta-
Estos dos procesos, absorcin del exce- rios depender de dos fenmenos: de la pre-
dente de fuerza de trabajo y conversin de sin de los minifundistas y proletarios rurales
la tierra en mercanca, son relevantes en el sin tierra y del grado de hegemona ideolgi-
congelamiento de la conciencia de los colo- ca que sobre ellos ejerzan las Ligas Agrarias.
nos mientras no se encuentren presentes los Tambin debe quedar claro que los colonos
siguientes factores: excesiva diferenciacin son antisocialistas, si esto se entiende como
social en la comunidad, presencia de terrate- una transformacin radical del sistema de te-
nientes y de arrendatarios que con la renta han nencia predominante en la zona. Los lmites
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  117

de la conciencia poltica estn determinados combinaciones adecuadas a las realidades zo-


por la presencia de dos clases con posibilida- nales, es decir que una reforma democrtica
des de estructurar un proyecto consciente y en una zona no excluye una reforma socialista
articulado de estructura agraria: los grandes en otra. Tradicional e histricamente estos dos
propietarios capitalistas y los campesinos con tipos de reforma se plantean para dos tipos de
los proletarios rurales. El apoyo a uno u otro estructura agraria diferente: la democrtica se
proyecto depender del grado de amenaza que piensa para la situacin en donde predomina
ambos puedan ejercer sobre su economa. El la relacin entre terratenientes y campesinos
rea de reivindicaciones inmediatas y moviliza- que pagan renta (los primeros no explotan
cin est asociada a las formas actuales de co- directamente la tierra y son los segundos los
mercializacin; por ello son antimonoplicos. que controlan las herramientas de trabajo),
Para tener una visin ms definida de lo que y la socialista se piensa para situaciones en
decimos se hace imprescindible caracterizar donde predominan las relaciones entre terra-
dos tipos de reforma agraria. Una que llama- tenientes-capitalistas y proletarios rurales. Si
remos democrtica, que se caracteriza por pensamos en dos reformas agrarias actuales
destruir la influencia monoplica de la comer- en Amrica Latina tendremos una idea ms
cializacin y posibilita el acceso a la tierra de clara. En Cuba, por ejemplo, en la zona caera,
los colonos ms necesitados y de sus hijos y por el predominio de relaciones capitalistas de
de otros grupos sociales sin tierra suficiente produccin, las grandes propiedades son ad-
como para desarrollar explotaciones familia- ministradas por el estado y entre los campesi-
res rentables. Este proyecto no cuestiona la nos del caf y el tabaco la propiedad privada
propiedad privada y la distribucin de tierras persiste, aunque se encuentren encuadrados
predominante en las reas colonizadas. La por los planes de produccin nacionales. El
otra la llamaremos socialista, y se caracteri- mismo planteo se hizo en el Per: en la zona
za por la nacionalizacin de la tierra que pasa de la costa, donde predominan las grandes
al control del estado, que puede explotarlas empresas capitalistas en la caa de azcar y el
de dos maneras: como empresas estatales o algodn, hay empresas estatales, mientras que
como cooperativas de trabajo. Aqu se trata en la sierra, donde predominaban las relacio-
de modelos ideales, pues es posible pensar en nes entre terratenientes y campesinos comu-
118 Eduardo Archetti - Antologa esencial

neros que pagaban renta en sus ms variadas ms adelantadas que las organizaciones de los
formas, la forma elegida ha sido la mantencin proletarios rurales. Incluso en lugares donde
de la propiedad comunitaria. stos estn concentrados, como sera el caso
La estructura agraria argentina actual es de Tucumn, el rol ms combativo ha sido ju-
bastante compleja, ya que no estamos ni en un gado por los obreros de los ingenios y no por
caso ni en el otro. El panorama se complica los obreros del surco. Organizaciones al estilo
por la presencia de una clase media rural, del de las Ligas Agrarias, si bien plantean el acceso
tipo de nuestros colonos, bastante numerosa a la tierra de los productores ms necesitados, el
y que produce un alto porcentaje de los pro- corazn de las demandas y movilizaciones se
ductos agrcolas tradicionales de exportacin refiere a aspectos crediticios, de comercializa-
y consumo interno. Sin hacer un anlisis deta- cin y de industrializacin que obstaculizan
llado del problema, pensamos que los dos ti- una acumulacin sistemtica y autosostenida
pos de reforma, la democrtica y la socialista, de capital. Las luchas agrarias han estado orien-
no son incompatibles y que, incluso, pueden tadas hacia la eliminacin de las crisis cclicas
complementarse como en los casos mencio- en el campo ms que a la eliminacin de la oli-
nados de Cuba y del Per. Nuestra opinin es garqua terrateniente argentina. Esto no quiere
que no es necesario al plantearse el socialismo decir que las luchas de los obreros rurales no
en el campo imaginar que es imprescindible y puedan desarrollarse e incrementarse en el futu-
prioritario expropiar explotaciones agrcolas ro; es una afirmacin que se refiere al presente,
de 100 hectreas, como tampoco es correcto a los desniveles existentes en la actualidad.
plantearse una reforma que permita la expan- En el trabajo poltico con los colonos debe
sin de este tipo de explotaciones de una ma- partirse del supuesto de que por la naturaleza
nera ilimitada. de sus intereses una tendencia natural es pa-
Otro aspecto vinculado a la participacin sar de la etapa de movilizacin a la etapa de
poltica en un proceso de reforma agraria es integracin. En la primera etapa las acciones
el grado de organizacin y movilizacin de las eran definidas como ilegales y no haba cana-
diferentes clases sociales en el campo. En la les institucionales para presentar los pedidos
Argentina actual las organizaciones de los cam- y las reivindicaciones. Los cambios polticos
pesinos y de los colonos se encuentran mucho ltimos y la normalizacin institucional crean
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  119

expectativas en los productores de una mayor elaboracin de un programa de transformacin


incorporacin e integracin de los reclamos. agraria mucho ms detallado.
Es posible sostener la hiptesis de que cuando Habamos visto los diferentes mecanismos
los productores llegan a un cierto grado de acu- que posibilitaron que muchos productores no
mulacin de capital las organizaciones corpo- tomaran conciencia de que existiera el proble-
rativas tienden a convertirse en meros grupos ma de la tenencia de la tierra. Las estadsticas
de presin. Pensar en el papel reformista de para Obligado y para cada comuna del cordn
las ligas regionales significa no slo tomar en agrcola son concluyentes. Sabemos que estos
cuenta las aspiraciones de los colonos sino datos deben ser reinterpretados en funcin de
las relaciones con las otras clases sociales en las realidades ecolgicas pero, sin embargo, es
el campo. Es sobre este esquema, oligarqua te- posible demostrar la ausencia de una reparti-
rrateniente y empresas capitalistas-colonos cin democrtica. A este nivel es fundamental
campesinos y proletarios rurales, y sobre los trabajar con la juventud agraria y con los pro-
dos procesos de reforma, que debe pensarse pietarios que se encuentran en peor situacin
en la participacin poltica de los productores econmica. Es imprescindible que cada colo-
de esta regln. Una tarea eficaz de concientiza- nia denuncie los campos que no son trabajados
cin producira dos efectos: participacin acti- o si los que lo estn tienen tierra apta para agri-
va en el proceso democrtico y neutralizacin cultura que no se ocupa. Si bien no predominan
en el pasaje al socialismo. Esto evitara que los los arrendatarios, salvo en algunas colonias im-
colonos jugaran un rol reaccionario, para el plantadas dentro de latifundios, en los ltimos
que se encuentran dadas un conjunto de condi- tiempos se desarrollaron lo que llamaramos
ciones estructurales e ideolgicas. arrendamientos parciales a propietarios la
tractorizacin es un aliciente. Hay muchos
colonos propietarios que no tienen la tierra
IV. Algunos objetivos para la suficiente para trabajar y que se ven obligados
accin poltica a alquilar parcelas en sus propias colonias o en
las vecinas. Los arrendamientos que se pagan
Discutiremos en este punto algunas de las rei- en la zona son usualmente de un 22 por ciento
vindicaciones sobre las que pueden girar la para maz, girasol y lino y de un 18-16 por cien-
120 Eduardo Archetti - Antologa esencial

to para el algodn. Un punto importante sera cesario que el estado imponga controles mucho
plantear la congelacin de los arrendamientos ms estrictos y que con una poltica crediticia
y que se entreguen en venta los campos traba- adecuada fortalezca fas instituciones coopera-
jados por los arrendatarios la suspensin de tivas. Es sabido que en una economa de mer-
los desalojos rurales ha sido ya aprobada por cado las cooperativas se mueven dentro de los
el gobierno. mrgenes que dictan las tasas de rentabilidad
La inestabilidad de precios de los productos empresaria. Esto se agudiza por la competen-
agrcolas se debe fundamentalmente a la au- cia entre estas y los acopiadores del sector pri-
sencia de una planificacin de la produccin a vado, lo que muchas veces desnaturaliza al mo-
nivel nacional y a las distorsiones que sufre el vimiento cooperativo. Para poner un ejemplo
mercado por la poltica de los grandes intere- de esto, Sancor ha sido denunciada reciente-
ses privados vinculados a la comercializacin y mente por los mismos agricultores y tamberos
transformacin de cultivos industriales. Como de realizar prcticas monoplicas. En el caso
es bien sabido, esta inestabilidad repercute so- del algodn es importante que la comercializa-
bre las decisiones que el agricultor debe tomar cin cooperativa se efecte en beneficio de to-
cada ao. La fijacin de precios mnimos, soste- dos los productores y no de los ms pudientes.
nes y mviles antes de cada campaa permitira En la zona se practican dos sistemas de comer-
que el productor supiera a qu atenerse y que cializacin diferentes: por el primero, se acepta
los cambios bruscos en los precios de los insu- la fibra, pero la cooperativa no vende hasta que
mos no afecten sensiblemente los retornos. Es el socio no lo decida, y por el segundo, es la
importante pensar en las formas en que debe- cooperativa la que comercializa cuando lo con-
ra darse una planificacin nacional y el papel sidera oportuno segn la situacin de mercado
de las regiones. Se nos ocurre que las cuotas existente. En el primer sistema se favorecen
regionales son posibles de aplicar mediante la los productores ms grandes, que pueden es-
participacin de organismos gubernamentales, perar aumentos del precio de la fibra y que no
cooperativas e instituciones representativas de tienen apuro por vender una vez entregada la
los productores. cosecha, como es el caso de los productores
Para evitar los efectos distorsionantes y es- medianos y pequeos. En el segundo, al distri-
peculativos en la comercializacin se hace ne- buirse el retorno no por la fecha de venta sino
Tipos de economa, obstculos al desarrollo capitalista y orientaciones generales...  121

por el monto, ya que es la cooperativa la que El movimiento cooperativo cumpli funcio-


decide cundo vender, se favorecen por igual nes cruciales para el mejoramiento relativo de
todos los productores. La desventaja de esto muchos productores. El control vertical de la
suelen ser los bajones de precio que pueden produccin, compra, transformacin industrial
afectar la estructura financiera de la coopera- a travs de desmotadoras y molinos y poste-
tiva; por el primer sistema los mayores riesgos rior venta de la fibra a hilanderos y la semilla
los corre el socio, pues la cooperativa trabaja a las fbricas de aceite no alcanz a comple-
sobre seguro. De todos modos, y tomando en tarse totalmente. En este proceso los produc-
cuenta ventajas y desventajas de ambos tipos tores crearon un capital social considerable
de comercializacin, el segundo es mucho ms que permiti el afianzamiento del movimiento
cooperativo, ya que beneficia al chico y perju- cooperativo. Para esto fue necesaria la relativa
dica al grande. debilidad del capital privado local y regional.
Es importante la participacin de las or- Es importante enfatizar la relativa debilidad,
ganizaciones de productores en la fijacin y pues sta depende no tanto de la absoluta debi-
puesta en marcha de la poltica crediticia. La lidad de los capitalistas locales como el grado
ampliacin de la lnea de crditos existente en de riqueza, capacidad de producir un exceden-
la actualidad debe partir de las necesidades de te, de los productores agrcolas y de la poltica
los productores y no de definiciones abstractas general del estado apoyando o no la creacin y
de desarrollo tecnolgico. El crdito orienta- fortalecimiento de las cooperativas. Existe un
do como un vehculo de modernizacin es una ejemplo para aclarar esta idea: la situacin eco-
herramienta acertada slo si se parte de nece- nmica de los productores algodoneros santa-
sidades tecnolgicas promedios y de la rea- fecinos es mucho ms holgada que la de los
lidad socioeconmica de las chacras. La falta chaqueos y formoseos, y esto se traduce en
de orientacin en la poltica crediticia favore- los porcentajes comercializados en cooperati-
ce, en muchos casos, el estancamiento de las vas el ao pasado: en Gral. Obligado el 40 por
explotaciones. Es necesario que los crditos ciento del total y en el Chaco solamente el 26.
vinculados a innovaciones reduzcan la tasa de Para, este ao se estima que los porcentajes se-
inters con el fin de motivar al mayor nmero rn respectivamente el 50 y el 32 por ciento. A
de agricultores. los fines de la articulacin de una poltica eco-
122 Eduardo Archetti - Antologa esencial

nmica es necesario insistir sobre la necesidad permanentes es la nica manera de romper esa
de cooperativizar totalmente el proceso de dependencia que, en la inmensa mayora de los
transformacin del producto mediante la crea- casos, por el estado sanitario global del pas,
cin de hilanderas y fbricas de aceite regiona- slo sirve a intereses particulares. La electri-
les obviamente este proceso no es simple y no ficacin rural y los caminos deben plantearse
slo depende de la voluntad de los productores como un servicio a la comunidad y no como un
sino de una poltica de planeamiento del estado medio para transferir ingresos del campo a los
que contemple esta posibilidad. presupuestos provinciales o nacionales.
La dimensin servicios ha estado descuida- Los productores rurales viven aislados en
da en el campo argentino y de un modo espe- comunidades fragmentadas que dificultan
cial en esta regin. El sistema educacional vi- todo proceso de asociacin, cooperacin y
gente en el pas ha sido pensado en funcin de participacin poltica y gremial. Quien conoce
necesidades educacionales fijadas en abstracto la zona sabe que en las colonias no hay cau-
y que, en la mayora de los casos, se adecu a dillos polticos ni vida de comit; el trabajo, la
las necesidades del sistema industrial y urba- chacra parecieran ser las nicas preocupacio-
no. La educacin que se imparte, como quizs nes. A esta baja participacin local se suma el
toda la educacin primaria y secundaria, no tie- marginamiento en el sistema de decisiones en
ne ninguna relacin con las realidades socioe- los niveles ms elevados. Poltica de precios,
conmicas de la zona. Debe ser un objetivo co- comercializacin y desarrollo tecnolgico slo
mn que el sistema educacional se transforme podrn llevarse a cabo si se articula una pre-
de acuerdo con las necesidades econmicas, sencia ms activa de los productores en los
tecnolgicas y sociales de la regin. procesos de toma de decisiones. La democrati-
En lo referente a salud se da una excesiva zacin del pas pasa, ineludiblemente, por una
concentracin en los centros urbanos. La insta- efectiva participacin popular, de la que no
lacin de centros de salud rurales con mdicos pueden ser ajenos los colonos.
Viabilidad estructural
y participacin gremial
en explotaciones familiares
explotaciones agrcolas y tamberas de Santa Fe* **

E s nuestro principal objetivo discutir la via-


bilidad estructural de diferentes tipos de
explotaciones familiares, muy comunes en el
dobesa). El concepto de viabilidad estructural
alude al tipo de relacin que debe existir entre
tierra y capital para que la fuerza de trabajo uti-
centro y nordeste de la provincia de Santa Fe (y lizada en el proceso productivo provenga exclu-
suponemos que lo son tambin en la zona algo- sivamente de la familia o grupo domstico1.
donera del Chaco y en la cuenca tambera cor- El tipo de explotacin familiar del que par-
tiremos ha sido provisto por el estudio de las

* Este trabajo fue publicado originalmente en Revis-


ta Desarrollo Econmico. Revista de Ciencias Socia- 1 En otro trabajo distinguimos entre familia y
les, vol. 15, N 59, octubre-diciembre, 1975, pp. 399-419. grupo domstico. Esta distincin estaba basada en
** La comparacin entre Santa Cecilia y Buenaventu- lo siguiente: en el primer caso lo fundamental son las
ranza no hubiera sido hecha sin la colaboracin de Car- relaciones de parentesco, mientras que en el segundo
los Beltrn, de la Facultad de Ciencias de la Administra- lo central es comer de la misma mesa y participar en co-
cin, Universidad Nacional del Litoral, en la obtencin mn en las tareas productivas (Archetti y Stlen, 1974
y procesamiento de los datos de Buenaventuranza. Fue d). Una explotacin familiar de este modo pasa a ser
importante tambin su aporte en la discusin de mu- una explotacin domstica aun en: el caso de que sus
chas de las ideas presentadas en este artculo. Agradez- miembros estn unidos por relaciones de parentesco.
co tambin la colaboracin de Hugo Ambrosi, director Pero lo contrario no es cierto, ya que una explotacin
de la Direccin de Estadstica y Censos de la provincia domstica no necesariamente tiene que ser, al mismo
de Santa Fe, por haber tenido la gentileza de ceder los tiempo, familiar. Como admitimos la posibilidad de
datos de Buenaventuranza. Este artculo ha sido posi- que ambos casos se den empricamente, y de hecho
ble por el apoyo recibido de la secretara de Ciencia y esto ocurre en un solo caso de Santa Cecilia, los trmi-
Tcnica a travs del Proyecto 20 de investigaciones de nos se usarn indistintamente, aunque esto no sea del
la Universidad Nacional del Litoral. todo correcto.
124 Eduardo Archetti - Antologa esencial

sociedades campesinas. Para decirlo con pa- la viabilidad estructural de las explotaciones
labras de Meillasoux: El parentesco es usual- santafecinas. Es impensable este proceso sin
mente considerado como la base de la organi- que ocurra un cambio tecnolgico que permi-
zacin social en las as llamadas sociedades ta un aumento considerable de la productivi-
tradicionales o primitivas. Frecuentemente dad social del trabajo. Sin embargo, la acumu-
esto se entiende como una expresin de rela- lacin de capital y la renovacin tecnolgica
ciones genticas. Es, sin embargo, antes que no tienen un efecto lineal sobre la utilizacin
nada la expresin de las relaciones de produc- y maximizacin de la fuerza de trabajo fami-
cin y de reproduccin de la comunidad cam- liar, ya que la relacin causal aparece media-
pesina Muchas de las relaciones construidas tizada por el tipo de produccin. Veremos que
sobre la base de los requerimientos funciona- en el caso de las explotaciones agrcolas con-
les del grupo pueden ajustarse a la descripcin sideradas la renovacin tecnolgica podra
del parentesco (1973, pg. 85). reforzar las explotaciones familiares, mien-
El modelo de la explotacin familiar cam- tras que en el caso del tambo la situacin es
pesina nos ser muy til por dos razones: en ms compleja.
primer lugar, porque constituye la presencia Nuestro inters, por lo tanto, ser estable-
pura de una economa familiar inserta en rela- cer algunas condiciones para la viabilidad
ciones de intercambio y de mercado, y en se- de las explotaciones familiares. Inmerso
gundo lugar, porque solamente a partir de ste en relaciones de intercambio y de mercado
aparecern con mayor nitidez las diferencias y generalizadas y en un sistema nacional de
discontinuidades entre los tipos de explotacio- precios, el productor directo argentino se
nes familiares. De acuerdo con nuestra aproxi- enfrenta con diferentes alternativas cuando
macin al problema, la ruptura del modelo es- el nivel de acumulacin de capital le permite
trictamente campesino se produce no slo por o no disminuir el grado de explotacin de su
el retiro del productor directo y su familia del fuerza de trabajo y la de su familia. Espera-
proceso productivo sino por un proceso siste- mos reflejar esta problemtica a lo largo del
mtico de acumulacin de capital. artculo. Al mismo tiempo, los casos discu-
La problemtica de la acumulacin de capi- tidos nos permitirn, a modo de conclusin,
tal nos introducir de lleno en la temtica de entender el comportamiento y participacin
Viabilidad estructural y participacin gremial en explotaciones familiares  125

gremial de los productores familiares. Pen- principalmente, algunas de las ideas de Cha-
samos que fenmenos recientes como las Li- yanov (1966)2.
gas Agrarias santafecinas y la Federacin de Para Chayanov, en una economa de tipo ca-
Centros Tamberos del centro de la provincia pitalista la fuerza de trabajo puede ser definida
pueden ser reconsiderados a partir de este objetivamente bajo la forma de capital varia-
esquema de anlisis. ble, y su combinacin con el capital constante
estar determinada por el logro de la tasa nor-
mal de ganancia existente en ese momento en
1. La explotacin familiar la sociedad. Pero la economa campesina no
campesina puede ser tratada con la lgica de la economa
capitalista ya que el trabajo de la familia es
Hay bastante acuerdo entre los antroplo- la nica categora posible de ingreso para un
gos y cientficos sociales dedicados al estu- campesino o un artesano, porque no existe el
dio del campesinado en definirlo a partir de fenmeno social de los salarios, estando, por
las siguientes caractersticas: la familia es a este motivo, tambin ausente el clculo capi-
la vez unidad de produccin y de consumo, talista de ganancia (1966, pg. 5).
los medios de subsistencia se obtienen de Si imaginamos la economa capitalista en el
la agricultura y del cuidado de los animales, campo, para un productor determinado la tie-
hay una cultura tradicional asociada al modo rra y el trabajo son factores variables que trata
de vida existente en comunidades rurales de combinar con un monto fijo de capital. Su
pequeas y hay sujecin a centros de poder principal objetivo ser obtener la mayor re-
ubicados en el sistema regional y nacional muneracin posible de su capital. En el caso
(Kroeber, 1948; Wolf, 1966; Shanin, 1973). de la economa campesina la fuerza de trabajo
Aunque una explotacin familiar campesina familiar es el factor estable. De acuerdo con
derive su existencia no solamente del me- la hiptesis de Chayanov, las variaciones en
dio econmico sino tambin del orden cul- la fuerza de trabajo familiar explican los cam-
tural y del sistema poltico, a nosotros nos
interesar aislar la economa de las otras 2 Este tema fue tratado con mayor amplitud en otra
dimensiones. En este sentido seguiremos, parte (Archetti, 1974 a, y Archetti y Stlen, 1974 d).
126 Eduardo Archetti - Antologa esencial

bios en capital y en tierra. Pero la relacin rrera que proviene del hecho de que la fuerza
ideal entre fuerza de trabajo, tierra y medios de trabajo es barata (por no decir gratis
de produccin depende de las necesidades desde el punto de vista monetario) y que el
de consumo familiar y productivo definidas crdito es caro y adems difcil de obtener.
culturalmente. El ncleo central de su teora En ese sentido la estrategia consciente es-
pasa a estar constituido por el balance que perada ser la de evitar el ahorro de fuerza
debe existir entre consumo y explotacin de de trabajo por tecnologa mientras sta sea
la fuerza de trabajo. provista por el ciclo familiar y, condicin im-
De este razonamiento se desprenden varias portante, mientras no existan oportunidades
consecuencias importantes. En primer lugar, para un mejor empleo y retribucin fuera de
que el componente tecnolgico del proceso la explotacin.
productivo depende, en mayor medida, de la En ese sentido la viabilidad de la explota-
fuerza de trabajo disponible y del balance que cin campesina depende, entre otras, de las
debe existir entre produccin y consumo, que siguientes condiciones: la poblacin rural debe
del monto de capital. En segundo lugar, que ser mayoritaria, el desarrollo capitalista es d-
las transacciones y operaciones en el merca- bil y, por lo tanto, el sector industrial no est
do estn guiadas por la maximizacin de las concentrado, una parte importante del trabajo
necesidades y no por la obtencin de la tasa productivo rural se dedica al ciclo de subsis-
de ganancia. Finalmente, que un conjunto de tencia, una gran proporcin de los insumos
decisiones dependen del ciclo de desarrollo productivos del campo se producen artesanal-
familiar en tanto a mayor cantidad de miem- mente, el desarrollo de los mercados locales y
bros en condiciones de trabajar menor ser regionales presenta caractersticas de disper-
el desgaste de energa por trabajador (supo- sin de la oferta y de la demanda, y el crdi-
niendo que variaciones significativas en in- to, como vimos, es caro y escaso (Marx, 1956;
tensidad no satisfagan necesidades definidas Mintz, 1959; Belshaw, 1965; Thorner, 1962). La
como marginales). mquina de produccin campesina aparece de
Desde nuestra perspectiva, lo que importa esta manera asociada al estado general de la
recalcar es que el cambio y la renovacin tec- economa nacional y encuentra su correlato
nolgica se encuentran con una suerte de ba- con formas especficas de intercambio y dis-
Viabilidad estructural y participacin gremial en explotaciones familiares  127

tribucin de las mercancas. De esta manera, todas maneras, proviene de la relacin con
cuando se produzcan cambios en alguna de las la economa global: si un aumento de las re-
variables mencionadas las posibilidades de es- laciones de intercambio est asociado a un
tabilidad de esta economa se hacen cada vez aumento del ingreso neto y si ste puede ser
ms difciles3. utilizado para incorporar tecnologa barata,
Ahora bien, para el funcionamiento eco- la reproduccin de la empresa depende me-
nmico de este tipo peculiar de empresa no nos de la reproduccin humana que de la
slo las caractersticas de la fuerza de traba- reproduccin del capital. Llega un momento
jo constituyen algo especfico sino que pasa en que se puede ahorrar fuerza de trabajo
a ser central la ausencia de un proceso auto- familiar y el excedente generado encuentra
sostenido de acumulacin de capital. La eco- situaciones ocupacionales favorables fuera
noma campesina es una economa familiar de los lmites estrechos de la empresa fami-
que no acumula capital. Para Chayanov la liar. Lo que importa retener hasta aqu es que
explicacin de este hecho proviene de la mi- admitimos como posible la combinacin de
nimizacin de la autoexplotacin de la fuerza explotacin familiar y acumulacin de ca-
de trabajo una vez que se satisfacen las nece- pital. Al mismo tiempo suponemos que en esa
sidades culturales de consumo. Para Marx el situacin el factor fuerza de trabajo pierde su
campesino cede parte de su trabajo exceden- rigidez campesina. Este esquema ser muy
te y, algunas veces, hasta parte de su traba- til cuando discutamos la viabilidad de las ex-
jo necesario porque no incluye su trabajo y plotaciones familiares santafecinas.
el de su familia como formando parte de los Antes de pasar a presentar nuestro material
costos de produccin (1956, pg. 682). Para emprico resumiremos brevemente algunas de
Wolf la ausencia de acumulacin proviene de las caractersticas de la organizacin y divisin
la existencia de un fondo de renta (1966). El social del trabajo en empresas que dependen
dilema bsico de la economa campesina, de del esfuerzo familiar. En primer lugar, la em-
presa se organiza de acuerdo con divisiones
ms o menos rgidas en relacin a la edad y
3 Creemos que es importante imaginarse la economa
sexo de sus miembros. Estas caractersticas
campesina como un fenmeno histrico, aunque esto
no impide que se elabore analticamente el concepto. determinan el acceso a determinadas tareas y
128 Eduardo Archetti - Antologa esencial

genera chances diferenciales de socializacin 2. Las explotaciones familiares


en el ciclo de actividades productivas. En se- santafecinas
gundo lugar, la familia trata de autoabaste-
cerse de servicios y especialidades que son Hemos elegido dos colonias rurales, una ubi-
imprescindibles para asegurar la continuidad cada en el departamento General Obligado y
del proceso productivo. En esa direccin un la otra en el departamento Las Colonias4. El
productor campesino no es solamente un agri- acceso a la tierra estuvo vinculado al proceso
cultor sino que, en mayor o menor medida, ser de colonizacin del siglo pasado, aunque en un
un carpintero, un herrero, un pintor, etctera caso se trate de colonos del norte de Italia y en
(Galeski, 1971). Por ltimo, que por tratarse de el otro de suizo-alemanes, y no a la conversin
empresas que renen a padres e hijos, el princi- de arrendatarios en propietarios como en el sur
pio de cooperacin exige que la tierra y los ins- de la provincia. El mantenimiento y expansin
trumentos de trabajo se obtengan a travs de de los niveles productivos y de productividad
mecanismos extraeconmicos en buena parte. estuvo y est asociado a la posibilidad de con-
De este modo, la herencia aparece como un vertir los excedentes monetarios obtenidos en
mecanismo tpico que asegura la continuidad mejoras y ms instrumentos de trabajo y en
productiva y, a la vez, la persistencia del linaje una mayor cantidad de tierra. Nos concentra-
(Archetti y Stlen, 1974 c). remos en el problema de la viabilidad de las
Estos rasgos de la organizacin social de la explotaciones que maximizan el uso de fuer-
produccin campesina creemos que son com- za de trabajo familiar y por ello dejaremos de
partidos por las explotaciones de agricultores
y tamberos santafecinos que analizaremos. De 4 Los datos de Santa Cecilia fueron obtenidos en un
este modo, a un nivel de generalidad dado por trabajo de campo prolongado; en cambio los de Buena-
la utilizacin de un factor de produccin que venturanza provienen de informacin de la Direccin
no tiene valor (fuerza de trabajo familiar), las de Estadstica y Censos de la provincia de Santa Fe y de
empresas organizadas bajo este principio, acu- informantes claves. En Santa Fe los productores agro-
pecuarios confeccionan dos veces al ao planillas con
mulen o no capital, tienen muchos aspectos en datos exhaustivos sobre produccin, productividad,
comn. Nos importar hacer resaltar no slo fuerza de trabajo familiar, fuerza de trabajo asalariada,
las diferencias sino tambin las semejanzas. residencia y tractorizacin.
Viabilidad estructural y participacin gremial en explotaciones familiares  129

lado otros aspectos no menos interesantes de 2.1. Las explotaciones agrcolas de


la realidad socioeconmica de las colonias. En Santa Cecilia
adelante llamaremos Santa Cecilia a la colonia En Santa Cecilia existen 29 explotaciones de
del norte y Buenaventuranza a la del centro. las que derivan su subsistencia 49 familias.
Esto supone que hay un conjunto significativo
de explotaciones que son trabajadas por ms
de una familia. En todos esos casos se trata de
familias de hermanos. Los colonos tienen tierra
de distinta aptitud agrcola. La transferencia de
cierta habilidad y capacidad tcnica asegura
que cuando se transfiera la tierra y el control
de la produccin el hijo se desempear efi-
cazmente. Este desempeo, al mismo tiempo,
no slo asegura el porvenir de su familia sino
tambin una vejez tranquila para sus padres (el
hijo que se queda con la explotacin se encar-
ga, por lo general, de la mantencin de los pa-
dres y de los hermanos solteros).
Pero si estamos discutiendo la viabilidad
estructural de las explotaciones familiares es
necesario ver qu ocurre con los hijos varones
de los colonos: todos o algunos se quedan a
trabajar con el padre? Si tomamos los datos del
total de hijos varones, para los grupos familia-
res que se encuentran en la fase de fisin y de
reemplazo, vemos que de 42 hijos slo se que-
daron en el campo 15, o sea que migraron 27.
Los migrantes representan el 64,2% del total de
hijos. Es probable imaginar que el porcentaje
130 Eduardo Archetti - Antologa esencial

de migrados se acentu a medida que ocurrie- hallazgos mencionados. En primer lugar, que el
ron dos fenmenos: la tierra se convirti en un trabajo en ciertas esferas es fundamentalmente
bien escaso y se produjo la paulatina tractoriza- domstico y que, en consecuencia, el tipo y sis-
cin de las chacras. De estas cifras se despren- tema de actividades est estrechamente vincu-
de una consecuencia importante: las condicio- lado a las caractersticas del grupo domstico
nes de reproduccin de las bases materiales (tamao, composicin por edad y sexo). Este
de las explotaciones familiares pasa, por la se encuentra relativizado por dos factores: ta-
exclusin de algunos de sus miembros del tra- mao de la propiedad y tecnologa utilizada. En
bajo productivo (si aceptamos como vlida la segundo lugar, para realizar su vocacin el co-
hiptesis de que el trabajo productivo prolon- lono necesita de la posesin de medios de pro-
gado en la chacra al lado del padre no slo so- duccin. De esta manera, como lo hace notar
cializa sino que permite que uno se constituya Galeski (1971), la categora vocacional depen-
en heredero). Esto a la vez es posible por el de de la posicin de clase. Un colono no es un
desarrollo tecnolgico alcanzado. Los colonos tractorista a secas porque a la vez es el propie-
han entrado a una etapa en la que no slo se tario de la tierra y de los instrumentos de traba-
trata de maximizar a la familia como una coo- jo. El rol del colono como propietario y como
perativa de trabajo sino que es importante el productor son inseparables. En tercer lugar, el
monto de capital disponible. A cierto nivel, por colono con su trabajo cubre una gran variedad
lo tanto, el factor tamao de la familia pierde de ocupaciones. El colono en Santa Cecilia es
importancia, como lo era para las unidades tractorista, albail, herrero, mecnico, carpin-
de produccin campesinas, y se convierte en tero, administrador, capataz, pen de estancia,
crucial el factor tecnolgico. Al independizarse tcnico agrnomo. El colono puede no tener
la variable capital del factor trabajo familiar, la preparacin suficiente como para desem-
la dinmica de este tipo, de explotaciones fa- pear con propiedad todos esos roles, pero lo
miliares se aleja del tipo polar campesino que fundamental, como lo hicimos notar, es que
analizamos anteriormente. dentro del esquema productivo tpico el grupo
Antes de discutir el problema de la viabilidad domstico necesita prestarse todos esos ser-
en relacin a la utilizacin de fuerza de trabajo vicios. La combinacin de esta infinidad de ac-
asalariada quisiramos resumir algunos de los tividades, que en un sistema de divisin social
Viabilidad estructural y participacin gremial en explotaciones familiares  131

del trabajo complejo seran realizadas por di- man en cuenta todos esos factores para decidir
ferentes personas, en el seno del mismo grupo qu cultivo hacer y en qu cantidades. De este
domstico es uno de los rasgos fundamentales modo, si un colono tiene mucha tierra preferir
de lo que podramos llamar la organizacin del hacer girasol y ocurre todo lo contrario cuando
trabajo en explotaciones familiares. se tiene poca tierra; en estos casos la norma es
Habamos visto que la viabilidad desde el hacer nada ms que algodn. Uno de los fines
punto de vista de la familia como un todo no asociados a rentabilidad es, sin lugar a dudas,
exista, ya que en el proceso de desarrollo de el auto abastecimiento de recursos producti-
las actividades econmicas de las explotacio- vos, la autonoma de la explotacin respecto
nes algunos de los hijos tienen que migrar para del mercado de trabajo asalariado. Este tipo de
no poner en peligro la estabilidad de la empre- ideologa refleja, de alguna manera, el funcio-
sa. Por otro lado, debemos recordar que el tra- namiento econmico ideal de las explotacio-
bajo familiar necesita de fuertes contingentes nes familiares.
de trabajadores a destajo para las tareas de En Santa Cecilia no existe, por lo tanto, una
cosecha del algodn. Antes que nada debemos total autonoma de las explotaciones familia-
aclarar que la eleccin del algodn depende res, ya que para el algodn se requiere el con-
de dos factores asociados: el tamao de las curso de fuerza de trabajo de peones rurales
explotaciones y la rentabilidad de los cultivos. (y lo mismo ocurrira para la cosecha de los
El algodn, en la cosecha 1973, tena un retor- otros cultivos, en los que se utilizan los servi-
no por hectrea de m$n. 204.445 contra m$n cios de un maquinista y su mquina de corte y
41.600 del girasol (el segundo cultivo en im- trilla). La viabilidad depende de barreras tec-
portancia en Santa Cecilia). Esto significa que nolgicas. Las cosechadoras de algodn dispo-
para obtener la rentabilidad de una hectrea nibles tienen una serie de desventajas, ya que
de algodn el productor debe sembrar 4,9 de no slo son muy caras sino que son pesadas.
girasol. Pero el algodn supone ms dolores En la zona, como en una gran parte de la zona
de cabeza, ya que requiere mayor trabajo, son algodonera, la poca de cosecha coincide con
ms importantes las tareas de control, implica las lluvias otoales que, algunos aos, suelen
la organizacin social del trabajo de cosecha y ser muy abundantes. Como se trata de una m-
su ciclo total dura casi un ao. Los colonos to- quina que necesita de un buen piso para traba-
132 Eduardo Archetti - Antologa esencial

jar, resulta mucho ms viable el trabajo manual manera combina el factor tierra con la mayor
para levantar la cosecha. Incluso si un produc- cantidad posible de capital. En esta combina-
tor se decidiera a comprarse una cosechadora, cin lo que se trata de maximizar es el valor
es de suponer que an necesitara del concurso autonoma. Como la tierra est distribuida des-
de algunos cosecheros. En este caso los colo- igualmente, el problema es si todas las explota-
nos razonan del siguiente modo: Si los cose- ciones estn en condiciones de obtener un in-
cheros saben que tengo una cosechadora van a greso neto que les permita acceder a la tecno-
elegir la chacra del vecino, porque lo que quie- loga adecuada y, al mismo tiempo, mantener
ren es trabajar siempre y no unos pocos das. un aceptable ritmo de acumulacin como para
El desarrollo de una cosechadora liviana y ms no desactualizarse tecnolgicamente. Esto
barata permitira resolver este dilema, ya que nos introduce en el problema de las relaciones
sta sera accesible a cada una de las explota- entre el sector agropecuario y el industrial y
ciones5. Si ste fuera el caso, la viabilidad es- en la dinmica de las orientaciones gremiales
tructural de las explotaciones familiares esta- y polticas de los colonos. Como este tema lo
ra garantizada. El colono no dependera de la discutiremos al final, diremos brevemente que
fuerza de trabajo de terceros sino de la propia, el precio del algodn en 1973 fue altamen-
su maquinaria y de las condiciones climticas. te rentable, como lo fue tambin este ao, y
La introduccin de la cosechadora mecnica que una chacra con 32 hectreas poda tener
reforzara, por as decirlo, las explotaciones fa- un ingreso monetario neto de m$n 6.000.000
miliares de la zona al desaparecer las barreras (si contabilizramos el ingreso no monetario
tecnolgicas apuntadas. como tal el ingreso real aumentara sensible-
Si el tamao de la fuerza de trabajo no es mente). Ese ingreso poda aumentar en un 7%
un obstculo como tampoco lo sera el factor si el productor entregaba a la cooperativa su
tecnolgico, el dilema para el colono es de qu produccin. El lmite de la viabilidad de una
chacra algodonera, manteniendo una tasa ms
o menos razonable de renovacin tecnolgica,
5 El INTA de Reconquista tiene lista una cosechadora
tan eficaz como las existentes en el mercado extranjero
tiene que estar entre las 30 y las 50 hectreas,
pero con una gran ventaja: el peso se ha reducido con- tamao en el que no se consideraron los pro-
siderablemente. blemas ecolgicos, por supuesto, ya que en
Viabilidad estructural y participacin gremial en explotaciones familiares  133

esa superficie es prcticamente imposible rea- Sobre este proceso escribe Hotschewer:
lizar un manejo racional del suelo. Si introdu- Como evolucin importante de la agricultura
cimos esta variable, la viabilidad dependera que se oper en el territorio de la provincia du-
de unas 80 hectreas aproximadamente. Con rante ese perodo ha de destacarse el destino
este tamao es posible disear un sistema de de los campos situados en los departamentos
rotacin sobre la base de 35 40 hectreas de Las Colonias y Castellanos a la industria tam-
algodn que no provoque desequilibrios eco- bera. Estas tierras colonizadas en la segunda
lgicos. Por lo tanto, si una familia accede a mitad del siglo pasado fueron intensamente
ambos tamaos, conservando o no el suelo, subdivididas y haban sido cultivadas con gra-
es probable, manteniendo constantes factores nos desde hace varias dcadas. Durante los
econmicos, que en un caso se reproduzca y ltimos aos se hizo sentir una sensible dismi-
reproduzca las relaciones de trabajo, y en el nucin de los rendimientos: las bajas cotizacio-
otro no solamente esto les sea permitido sino nes de los granos no permitieron una mayor
tambin convertirse en conservadores de su intensificacin de los cultivos, de modo que se
pedazo de naturaleza. plante a los productores de aquellos departa-
mentos una situacin crtica Entonces los
2.2. Las explotaciones tamberas de productores encararon las transformaciones
Buenaventuranza de sus chacras en tambo, una forma intensiva
En la colonia Buenaventuranza existen 97 ex- de la explotacin ganadera que pronto sustitu-
plotaciones. La tierra est distribuida en una y a la agricultura (1953, pgs. 211-212)6.
zona ecolgicamente homognea, que permite
su aprovechamiento agrcola. Los rindes de ce-
6 De acuerdo con los datos de Cervera, sta ha sido la
reales son, sin embargo, ms bajos que los rin- evolucin de la produccin de leche en la provincia de San-
des existentes en el sur de la provincia. El pasa- ta Fe: en 1937, 439.562.200 litros; en 1947, 1.001.474.138 li-
je masivo de la actividad cerealera a la tambera tros, y en 1966, 1.247.664.000 litros (1970, pg. 81). En 1961
se dio a partir de la crisis de 1930, que como es el 23,3% de las explotaciones tamberas de toda la provincia
estaban en el departamento Las Colonias y producan el
sabido, afect en mayor medida las zonas mar-
20% de la produccin total de leche (Direccin de Estads-
ginales de la pampa hmeda, donde los rindes tica, 1963, pg. 31). En la actualidad el 63% de las explota-
eran menores. ciones agropecuarias del departamento se dedica al tambo.
134 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Cuadro 1. Tamao de las explotaciones segn superficie total por estrato y cantidad de productores
Hectreas Superficie (en hectreas) Productores
Total Por ciento Nmero Por ciento
1-50 1.026 12,3 34 35
50,1-100 2.634 31,5 37 38,1
100,1-200 2.667 31,9 19 19,6
200,1 y ms 2.032 24,3 7 7,3
Totales 8.359 100,0 97 100,0

Cuadro 2. Explotaciones tamberas segn tamao (En por cientos)


Explotaciones Tamao de las explotaciones (hectreas)
1-50 50,1-100 100,1-200 200,1 y ms
No tamberas 32,4 16,3 10,5 0
Tamberas 67,6 83,7 89,5 100
100,0 100,0 100,0 100,0
(34) (37) (19) (7)

Cuadro 3. Promedio de vacas en ordee segn tamao de las explotaciones


Hectreas Promedio de vacas en ordee
1-50 19,6
50,1-100 35,5
100,1-200 49,2
200,1 y ms 112,5
Total 40,7
Viabilidad estructural y participacin gremial en explotaciones familiares  135

La explotacin ms pequea tiene 6 hectreas de la cantidad de tierra, resulta obvio que a


y la ms grande 441. Del cuadro que incluimos medida que aumente el tamao de las explo-
a continuacin se desprende que el 72 % de los taciones aumentar el tamao del tambo. Po-
productores tienen explotaciones de hasta 100 demos calcular el ingreso neto de una explota-
hectreas y slo controlan el 43,8 % de la super- cin tomando como punto de referencia lo que
ficie total de tierra. (Cuadro 1.) una vaca produce al ao, no slo en litros de
La mayora de los productores son propie- leche sino en kilogramos de carne, ya que los
tarios y slo existen nueve arrendatarios. Sin terneros y las vaquillonas se venden. De acuer-
embargo, es bastante comn que los propieta- do con nuestras estimaciones, a septiembre de
rios arrienden superficies adicionales. Del to- 1974 una vaca produce m$n. 350.000 anuales,
tal de hectreas existentes en la colonia, 6.370 lo que significa para un tambo de veinte vacas
se encuentran en propiedad, o sea el 76,2%, y un ingreso neto de m$n. 7.000.0007.
el resto, 1.989 hectreas, en arrendamiento. A La explotacin tambera es una explotacin
los efectos de distinguir las explotaciones tam- agrcola ganadera, ya que la produccin de
beras hemos utilizado dos criterios: que como leche depende, parafraseando a McKeenan
promedio existan seis vacas en ordee y que (1970), de la calidad del pasto. La eficiencia de-
el destino de la produccin sea la venta y no pende de la cantidad y la distribucin estacio-
el consumo interno en la explotacin. De las nal del forraje producido, como tambin de la
97 explotaciones existentes en la colonia slo cantidad de ese alimento que es consumida por
78 son tamberas, o sea el 80,4%. Si cruzamos el animal (McKeenan, 1970, pg. 80).
el tamao de las explotaciones con el destino
productivo vemos que a medida que aumenta el 7 No estimamos la incidencia que tiene en el costo las
tamao crece la proporcin de explotaciones amortizaciones. Aunque el productor familiar muchas
tamberas. (Cuadro 2.) veces no tome en cuenta este hecho, cuando el gestor
Del cuadro 3 se desprende que la explota- le confecciona rditos incluye este rubro. Las amorti-
cin tambera mnima est vinculada a apro- zaciones, de esta manera, se convierten en dinero, ya
que si ste no fuera el caso eventualmente hubiera sido
ximadamente unas veinte vacas en ordee de retenido por Impositiva. Para calcular el precio obteni-
promedio. Como en las explotaciones tambe- do por los litros de leche hemos utilizado como coefi-
ras argentinas la cantidad de vacas depende ciente de conversin en grasa butirosa el 30%.
136 Eduardo Archetti - Antologa esencial

En el cuadro 4 vemos los diferentes cultivos verano predominan claramente los sorgos. El
que se hacen en Buenaventuranza. La alimen- sorgo granfero se utiliza no slo para pastoreo
tacin del ganado no slo proviene de la pro- sino para la confeccin del silaje. Dentro de los
duccin de pasto dentro de la explotacin, aun- cultivos de otoo/invierno predominan el trigo
que constituya una gran proporcin, sino que y el centeno como verdeos. El lino, un cultivo
el productor puede comprar fardos de moha o tpico de cosecha, es totalmente insignificante.
de alfalfa y alimentos balanceados para com- Es interesante retener la poca importancia de
plementar la alimentacin de su ganado. En la los campos naturales para pastoreo.
colonia, dentro de los cultivos de primavera/

Cuadro 4. Hectreas de diferentes cultivos y campos naturales de pastoreo


Cultivos de primavera-verano Hectreas Por ciento
Maz 163 4,7
Moha 395 11,5
Mijo 54 1,7
Sorgo granifero 987 28,8
Sudan grass 1491 43,4
Sorgo azucarado 340 9,9
Subtotal 3430 100
Cultivos de otoo-invierno Hectreas Por ciento
Trigo 1284 42,6
Lino 21 0,9
Avena 281 9,3
Cebada 204 6,7
Centeno 761 25,2
Pasto romano 462 15,3
Subtotal 3013 100,0
Viabilidad estructural y participacin gremial en explotaciones familiares  137

Anuales Hectreas Por ciento


Forrajeras permanentes (alfalfa) 983 80,3
Forrajeras anuales (trbol blanco, raigrass) 181 14,8
Campos naturales para pastoreo 79 4,9
Subtotal 1223 100,0
Total 7666

La explotacin tambera, desde el punto de vista independiza de la actividad de la familia del


de la divisin social del trabajo, se puede dis- propietario. Comenzaremos nuestra discusin
criminar en tres grandes ciclos: el ciclo gana- a partir de la residencia. Como el tambo requie-
dero, bsicamente manejo y sanidad del rodeo, re el trabajo cotidiano, supondremos que los
el ciclo tambero, las tareas de ordee, y el ciclo propietarios que no residen en la explotacin
agrcola, la preparacin y la siembra de los di- lo hacen trabajar por tamberos medieros. Un
ferentes cultivos. Si tratamos con una explota- tambero mediero es una persona que trabaja
cin familiar tpica a estos ciclos de actividades con su familia por un porcentaje que oscila en
habr que agregar el ciclo de subsistencia. El la zona entre un 40 y un 45% del total de grasa
trabajo del tambo es considerado muy rudo de- butirosa producida. En muchos casos el me-
bido a su continuidad, ya que las vacas se orde- diero es el dueo de la ordeadora mecnica y
an todos los das del ao, una vez a la madru- en otros tiene peones. En la regin el rgimen
gada y otra en la tarde. El lapso que media entre del mediero se prefiere al del asalariado, por-
ordee y ordee es de unas doce horas, y los que se sostiene que una persona a destajo pone
tamberos de la zona eligen hacerlo a las cuatro mucho ms inters en la tarea que una perso-
de la maana y a las cuatro de la tarde. El orde- na a sueldo. La productividad del tambo est
e no reconoce feriados ni vacaciones anuales. en relacin directa al manejo, alimentacin y
Un productor tambero con su familia es un es- cuidado del ganado y por eso se trata de com-
clavo del ritmo y continuidad de este trabajo. patibilizar los intereses del propietario con los
A nosotros nos importar discutir bajo qu de la persona que ordea. Es obvio que en este
condiciones el ciclo de actividad del tambo se sistema una disminucin en el rinde promedio
138 Eduardo Archetti - Antologa esencial

por vaca en ordee no slo perjudica al due- la explotacin sino que sigue trabajando y se
o sino tambin al mediero. El mediero est hace cargo, generalmente, del ciclo agrcola y
pagando el alquiler de las vacas y se percibe participa activamente en el manejo del rodeo y
a s mismo como un arrendatario antes que en las tareas de sanidad. Por lo tanto, cuando
como un pen. Esta percepcin se refuerza cambia su residencia rural por la urbana trata
si adems es propietario de la ordeadora me- de que sea en un pueblo que permita los viajes
cnica. Pero el dueo no abandona totalmente cotidianos a la explotacin.

Cuadro 5. Residencia de los propietarios segn tamao de las explotaciones (En por cientos)
Tamao de las explotaciones (hectreas)
1-50 50,1-100 100,1-200 200,1 y ms
Explotacin 70,6 37,8 42,1 28,5
Pueblos 29,4 59,4 57,9 57,1
Otros 2,8 14,4
100,0 100,0 100,0 100,0
(34) (37) (19) (7)

Cuadro 6. Residencia de los propietarios segn tamao del rodeo (En por cientos)
Tamao del rodeo
6-20 21-40 41-80 81 y ms
Explotacin 71,4 53,6 33,3 20
Pueblos 28,6 46,4 62,5 60
Otros 4,2 20
100,0 100,0 100,0 100,0
(21) (28) (24) (5)
Viabilidad estructural y participacin gremial en explotaciones familiares  139

Cuadro 7. Personas que ordean en los principales departamentos productores de leche de la Provincia
de Santa Fe, 1961 (a) (En por cientos)
San Martn Las Colonias Castellanos San Cristbal
Propietario 50,6 55 46,2 46,9
Medieros y tanteros 47,6 44,2 54,9 51,9
Peones 1,1 0,6 0,7 1
Sin determinar 0,7 0,2 0,2 0,2
100,0 100,0 100,0 100,0
(1096) (3242) (2643) (1788)
(a) Elaborado a partir de informacin de la Direccin de Estadstica y Censos de la provincia de Santa Fe.

Para el anlisis de la residencia hemos distin- importante considerar el tamao del rodeo. Del
guido los propietarios que viven en los cinco cuadro 6 se desprende que a medida que aumenta
pueblos cercanos a la colonia y que se encuen- el tamao del rodeo en ordee aumenta la propor-
tran conectados por rutas pavimentadas, de los cin de propietarios que viven en pueblos y que,
que viven en ciudades ubicadas a ms de 50 ki- en consecuencia, utilizan los medieros para la ex-
lmetros. Del cuadro 5 se puede concluir que plotacin del tambo. De todos modos, el porcen-
a medida que aumenta el tamao de la explo- taje de propietarios que viven fuera de la regin es
tacin disminuye la proporcin de propietarios muy pequeo. En la gran mayora de los casos los
que viven en la explotacin. Dentro de los que propietarios que no residen en la explotacin se
viven alejados de sus chacras esto es ms evi- hacen cargo slo del trabajo agrcola.
dente para el estrato ms grande. Sin embargo, El porcentaje de medieros estara en Buena-
surge con bastante nitidez que el porcentaje de venturanza en alrededor del 50% si aceptamos
propietarios que no reside y no vive en los pue- como vlida la hiptesis que todos los producto-
blos cercanos es muy pequeo. res que viven en la explotacin se hacen cargo
Como nos concentraremos en las explotacio- del ordee. Veamos los datos sobre mediera del
nes tamberas a los efectos de discutir la viabilidad ao 1961 para todo el departamento. En el cua-
de las explotaciones familiares, es mucho ms dro 7, tomando los datos para los principales de-
140 Eduardo Archetti - Antologa esencial

partamentos productores de leche, vemos que productor que trabaja en el tambo se enfren-
el 55% de los productores propietarios se en- ta a la siguiente alternativa: la maximizacin
cargaba del ordee. El porcentaje de medieros de ingresos supone un mayor grado de explo-
de Las Colonias era el ms bajo de los departa- tacin de la fuerza de trabajo familiar; por lo
mentos. Si aceptamos que en esta ltima dcada tanto, para mantener un nivel dado de ingreso
hubo cambios en el sentido de un aumento de alejndose del tambo tendr que aumentar el
la mediera, la colonia elegida sera representa- tamao de su rodeo. Si eligiera la minimizacin
tiva de todo el departamento. Al mismo tiempo, del ingreso, la alternativa del aumento del n-
nuestras conclusiones podran generalizarse mero de vacas en ordee no entrara dentro de
para todos los casos de explotaciones tamberas su horizonte de expectativas. Este parece ser el
explotadas por medieros. Notemos, finalmente, caso de muchos propietarios de rodeos peque-
la insignificancia del trabajo asalariado en las os que abandonan la explotacin. A este nivel
tareas de ordee en las explotaciones tamberas lo que se maximiza es ocio y no ingresos.
de los cuatro departamentos. En la explotacin de Buenaventuranza, que
Aparentemente el lmite de la permanencia tomamos como tipo, el propietario trabaja con
del propietario en el tambo est alrededor de su mujer y con un hijo de 17 aos. La estrategia
las treinta vacas en ordee. La viabilidad es- de produccin pasa por la siembra de 18 hec-
tructural de las explotaciones estrictamente fa- treas de avena, 20 con raigrass, 9 con sorgo
miliares estara, por lo tanto, determinada por azucarado, 5 con sorgo granfero y 14 con maz.
ese tamao del rodeo, lo que correspondera Parte del sorgo y del maz es utilizado para el
a unas 70 u 80 hectreas de tierra aproxima- silaje. Adems compra fardos de moha y, en pe-
damente. Nosotros discutiremos una chacra quea proporcin, alimentos balanceados que
tipo de 70 hectreas y 37 vacas, lo que signi- se utilizan para reforzar el silaje. El rodeo est
fica unas 25 vacas en ordee de promedio. El compuesto de 37 vacas para ordee, de las cua-
ingreso que se obtiene de la venta de leche y les 12 son vacas secas, con un porcentaje de
ganado ser para nosotros una suerte de par- paricin de casi el 100%. Para servir las vacas
metro: por encima de ese ingreso el mediero le es necesario un solo toro. La estrategia de
aparece como ms rentable, y lo contrario si produccin de carne pasa por vender la mayo-
el ingreso est por debajo. Suponemos que el ra de los terneros al ao y lo mismo con las
Viabilidad estructural y participacin gremial en explotaciones familiares  141

vaquillonas. Deja solamente unas tres o cuatro gresos se hubieran reducido en m$n. 4.000.000,
vaquillonas para asegurar la reposicin de las cifra que hubiera sido la parte correspondiente
vacas de descarte (los clculos son hechos a al trabajo del tambero mediero y su familia8.
partir de las vacas en ordee de promedio y se Si la tendencia general es abandonar el tam-
calcula una tasa de reposicin del 15% anual). bo porque se lo considera demasiado trabajo y
Asimismo, prefiere quedarse con cuatro o cin- una carga demasiado pesada para la familia, el
co novillos para engordar (esta cantidad puede productor que consideramos debe elegir entre
aumentar o disminuir de acuerdo con las deu- dos alternativas: o abandona sin ms la explo-
das o con la disponibilidad de pastos). tacin y sacrifica los m$n. 4.000.000 o trata de
Para calcular los ingresos de esa explotacin aumentar el tamao del rodeo, de tal modo que
hemos considerado las ventas de 13 temeros, aun pagando mediera obtenga el mismo ingreso
15 vaquillonas, 4 novillos y 3 vacas de descar- que obtena cuando trabajaba directamente. La
te. Las ventas se realizan en las ferias locales segunda alternativa supone, al mismo tiempo, la
o a un estanciero que hace recra en la zona. bsqueda de ms tierra, porque necesitara au-
El monto total de las ventas de ganado fue de mentar su stock de 37 alrededor de 50 vacas y
m$n. 5.420.000. La produccin total de leche para ello necesitara unas 20 hectreas adicio-
fue de 93.000 litros, con un rendimiento de gra- nales. Aparentemente lo que el productor trata
sa de 3,3%. Esto signific 3.120 kilogramos de de hacer es alquilar tierra y poner en ella ms
grasa butiromtrica, con una bonificacin del vacas. Esta estrategia explica el hecho de que
10%. Calculado a precios actuales el ingreso 34 productores, o sea el 35% del total, tengan tie-
bruto por el tambo fue de m$n. 9.790.000. Por rra en arrendamiento adems de la parcela de
el lado de los gastos en semilla, aceite, gas- la que son propietarios. Si esta estrategia no es
oil, sanidad animal, veterinario, reparaciones, viable, y suponemos que en la mayora de los ca-
cuotas de crdito, fardos de moha, alimentos sos de cambio de residencia en los ltimos aos
balanceados, patentes e impuestos, el total fue esto ha sido ms corriente, el productor para
de m$n. 1.670.300. Deduciendo las gastos de obtener ocio debe sacrificar una parte de sus
los ingresos brutos esa explotacin tuvo un in-
greso neto monetario de m$n. 13.549.700. Si se
8 Tampoco calculamos la incidencia de las amortiza-
hubiera utilizado el sistema de mediera los in- ciones.
142 Eduardo Archetti - Antologa esencial

ingresos. Este factor creemos que es importante no es suficiente y, por lo tanto, se ve obligado a
en la determinacin de una serie de comporta- contratar a peones. De este modo, diferencian-
mientos gremiales de los productores tamberos do los medieros, el tipo ms cercano al trabajo
que trataremos de ver ms adelante. asalariado a destajo no puede confundirse con
La mediera aparece y se desarrolla en toda el propietario de una ordeadora y que contra-
la cuenca tambera santafecina y tambin en la ta fuerza de trabajo de terceros.
cordobesa, pero no por ello el propietario se
desvincula totalmente de la actividad produc-
tiva. Como vimos, sigue trabajando la chacra 3. Viabilidad estructural
y participa activamente en el manejo y control y participacin gremial
sanitario del ganado. Pero su explotacin deja
de ser familiar en el sentido estricto del trmi- Durante mucho tiempo los productores del nor-
no, porque su familia, como fuente principal te santafecino como los tamberos no tuvieron
de recursos en trabajo, es suplantada por otra ningn tipo de participacin gremial. Haba una
familia, la del mediero. La mediera como tra- suerte de representacin delegada o asumi-
bajo familiar a destajo que requiere cierto tipo da, como se prefiera, en la Federacin Agraria,
de inversin no puede compararse al trabajo pero sin ningn tipo de participacin o identifi-
asalariado puro, aunque aparentemente sea cacin profunda. No es nuestro objetivo hacer
una forma disfrazada de ste. Un mediero no una historia de la aparicin de las Ligas Agrarias
es un asalariado tpico porque lo que se retri- en el norte y de los Centros Tamberos en el cen-
buye es el trabajo familiar en primer lugar, y tro de la provincia9. Haremos notar solamente
en segundo lugar porque en muchos casos una que tanto en un caso como en el otro la organiza-
inversin de ms de m$n. 1.000.000 en una or- cin se estructura a partir de la colonia. Es a este
deadora es necesaria (esto, evidentemente, se nivel que los productores participan, se afilian
relaciona con el tamao del rodeo en ordee: y nombran delegados. Este tipo de articulacin
cuanto ms vacas es ms rentable una orde- garantiza, seguramente, una mayor democracia
adora mecnica). En muchos casos, como
dijimos con anterioridad, cuando el mediero
9 Para la historia de las Ligas Agrarias santafecinas se
controla una gran cantidad de vacas, su familia puede ver Ferrara (1973).
Viabilidad estructural y participacin gremial en explotaciones familiares  143

y, a la vez, una mayor participacin. Los produc- Nosotros trataremos de reflexionar sobre la
tores delegan pero a partir de la discusin en la relacin eventual entre la viabilidad estructural
colonia y por intermedio de sus representantes. de las explotaciones familiares y la participa-
En la Federacin Agraria las unidades organiza- cin gremial. Anteriormente hemos hecho no-
tivas no son colonias sino que son individuos. Al tar que cuando se est en presencia de produc-
tomar la colonia como marco de referencia es tores que no slo utilizan la fuerza de trabajo
posible un mayor control comunitario y una ma- familiar sino que tambin acumulan capital,
yor uniformidad, tanto social como econmica, las reivindicaciones tienden a localizarse en la
en los planteos. Las ventajas de un sistema orga- esfera de distribucin e intercambio (Archetti
nizativo sobre el otro surgen con toda claridad y Stlen, 1974 b). En esos casos el corazn de
cuando se ve el problema de la identificacin: la las demandas se refiere a aspectos crediticios,
Liga o el Centro Tambero es algo concreto, inme- de comercializacin y de industrializacin que
diato, sobre el cual pueden ejercerse presiones obstaculizan una acumulacin sistemtica y
y sugerir, es algo de todos los das; en cambio la autosostenida de capital. Este hecho distingui-
seccional de la Federacin est en el pueblo, con ra a los movimientos sociales de los colonos
permanentes a sueldo, y el flujo de informacin de los movimientos y rebeliones campesinas
es escaso motivo por el cual las decisiones que en donde, adems de la cuestin econmica, el
se toman se sienten como algo que no les perte- problema de la tierra aparece como prioritario.
nece porque no ha sido discutido ni elaborado La situacin de los productores del norte
conjuntamente. Esto, independientemente de santafecino es un poco diferente de la de los
los aspectos de lnea de accin gremial o polti- tamberos, ya que en todos los casos se trata de
ca, ha permitido una rpida difusin de las Ligas trabajadores de Buenaventuranza, al utilizar
y de los Centros y el desplazamiento casi total de medieros y mudarse a los pueblos cercanos,
la Federacin Agraria en esas colonias y en las se encuentran en otra posicin. Los colonos
regiones algodonera y tambera10. de Santa Cecilia participaron masivamente del
paro agrario decretado por las Ligas Agrarias
10 Aunque el propietario tambero resida en el pueblo,
los das 25 y 26 de marzo de 1974. El paro con-
siempre va a la colonia, o sea que la interaccin perma- sista en no trabajar en la chacra, no concurrir a
nente queda garantizada. los pueblos, no comercializar ningn producto
144 Eduardo Archetti - Antologa esencial

agropecuario y no comprar mercadera en los la incertidumbre de los productores (la incer-


comercios. Los objetivos del paro eran: un rea- tidumbre, es menester aclararlo, algunas veces
juste del precio mnimo para el algodn basado favorece al productor como cuando el precio
en los costos de produccin, precio mnimo y de 1974 super el precio indicativo dado por
sostn para la fibra de algodn, que no se au- el Ministerio de Economa nacional). Sobre
mente el monto del aporte al Fondo Algodone- esta cuestin en el peridico de las Ligas lee-
ro y que los requisitos que la Junta Nacional de mos lo siguiente: Pero una cosa es el precio de
Granos exige a las cooperativas para la liquida- produccin y otra cosa distinta es el precio de
cin del girasol sean simplificados (Cultivan- mercado. El precio de mercado se determina
do, 1974). Antes del lanzamiento del paro las Li- por la oferta y la demanda, por la cantidad de
gas santafecinas juntamente con las chaqueas algodn que se produce y por las necesidades
y las formoseas haban realizado gestiones de fibra de los industriales. Si un ao la fibra es-
ante el Ministerio de Economa nacional para casea el precio de mercado estar por encima
conseguir un aumento del precio de la tonela- del precio de produccin, si otro ao la fibra
da de algodn de m$n. 474.000 a 515.000. Estas sobra el precio del mercado estar por deba-
gestiones se hicieron antes de que el mercado jo del precio de produccin. Esto significa que
abriera, es decir antes de que las desmotadoras habr algunos aos que el productor se ver
comenzaran a comprar. Cuando el mercado se beneficiado, como ocurre actualmente, y habr
abri, justo despus del paro, el precio que se otros aos que pasaremos las de Can, como en
ofreci super los m$n. 600.000 por tonelada. el ao 1970. Una poltica algodonera racional
El algodn es un cultivo que ha sufrido va- y planificada debe basarse en la igualacin del
riaciones bruscas en el nivel de precios en la precio de produccin y del precio de mercado.
ltima dcada. Las Ligas tratan de evitar que Esto es lo que nos cansamos de solicitar al go-
esto se traduzca en una descapitalizacin y cri- bierno (Cultivando, 1974, pg. 7).
sis econmica de las chacras algodoneras. Si el Es evidente que las Ligas Agrarias desde su
precio se estableciera y el estado comprara la fundacin han tratado de proteger los ingresos
produccin, como lo hace con el maz y el tri- de los productores a los efectos de posibilitar
go por ejemplo, estas variaciones del mercado no solamente un mejor nivel de vida sino una
quedaran anuladas y con ellas desaparecera adecuada tasa de reinversin tecnolgica. Es
Viabilidad estructural y participacin gremial en explotaciones familiares  145

sabido que el productor que consigue capitali- de Santa Cecilia con 32 hectreas hasta el de
zarse puede seguir en carrera, mientras que 1.419, pasando por el de 300, aunque los pro-
el otro enfrentar crecientes dificultades, ma- blemas de capitalizacin en un caso como en
yores deudas y, finalmente, terminar vendien- los otros sean diferentes.
do o arrendando. Por otro lado, el pasaje de la Durante todo este ao [1974] los Centros
cosecha manual a la mecnica no es imaginable Tamberos, a travs de la Federacin, han veni-
sin una inversin considerable en la cosecha- do reclamando toda una serie de medidas que
dora. Adems las chacras en Santa Cecilia y en el gobierno nacional debe tomar para resolver
toda la regin no han agotado las posibilidades la situacin del productor lechero. Entre los
de inversin, ya que es factible introducir riego puntos solicitados han sido ms o menos per-
artificial, comprarse una secadora de algodn o manentes los siguientes: que se eleve el precio
incluso una mquina de corte y trilla. Para que bsico y mnimo de la leche, que ste se esta-
todo esto sea posible es necesario asegurarse blezca luego de una discusin sobre los costos
un buen precio, que los diferentes cultivos y de produccin ms una ganancia razonable,
especialmente el algodn tengan un precio m- que los precios sean reajustables en el caso de
nimo, sostn y mvil garantizado por el estado. que hubiera variaciones significativas en los
En esa direccin las Ligas Agrarias solicitan la costos, que se fijen con antelacin suficiente
intervencin del estado a travs de un ente al- a cada perodo estacional del ao teniendo en
godonero nacional que garantice los precios, cuenta los mayores costos de produccin y la
fije los cupos de materia prima para los indus- disminucin de sta en el perodo invernal, que
triales, se encargue de manera exclusiva de el estado se encargue de vigilar y hacer cum-
la comercializacin de la fibra en el mercado plir los precios, que se ample el monto de cr-
externo, que tenga atribuciones para afectar ditos para el sector tambero y se den crditos
las instalaciones del comercio particular al al- preferenciales y que se posibilite la instalacin
macenamiento y que se encargue de regular la de enfriadoras a nivel de Centros Tamberos a
produccin por medio de un sistema de cupos los efectos de elevar la calidad del producto.
a establecerse en cada zona (Ligas Agrarias, Como, adems, el tambo no es solamente una
1974). Resulta poco menos que obvio que en fbrica de leche sino de carne, las quejas se
esta poltica tienen cabida desde el productor han orientado tambin hacia el precio del kilo-
146 Eduardo Archetti - Antologa esencial

gramo de carne. Estos tipos de demandas son subsistencia. La defensa de los precios no slo
similares a los de las Ligas Agrarias Tamberas significa mantener el ocio de los que abando-
de Crdoba y a las del sector tambero de las naron las tareas de ordee sino que permitira
Ligas Agrarias Entrerrianas. Incluso la Federa- la expansin de la mediera. Si con los precios
cin de Centros Tamberos junto con estas or- actuales se considera rentable un tambo con
ganizaciones realizaron un acto en el mes de mediero a partir de las 40 45 vacas en ordee,
marzo de 1974 en San Jernimo Norte, provin- es posible imaginar que para muchos tamberos
cia de Santa Fe, con la participacin de ms de propietarios y trabajadores directos al mismo
cinco mil productores. tiempo que tienen rodeos menores la perspec-
Es interesante reflexionar no slo sobre tiva de abandonar el trabajo por el ocio sin
el contenido de las demandas de los Centros deteriorar el nivel de vida depende del nivel de
Tamberos sino sobre el hecho de que estamos precios. A precios ms altos el lmite descen-
frente a una organizacin de los propietarios dera y ms tamberos estaran en condiciones
de tambo y que los medieros no participan en objetivas de abandonar sus explotaciones y la
ella. Pese a ello, sin embargo, un aumento de rudeza del ordee.
precios en la leche no solamente favorece al La participacin gremial en el sector tambe-
propietario sino tambin al mediero (aunque al ro, de esta manera, estara orientada no slo a
primero en mayor proporcin porque recibe el defender la viabilidad estructural de la explota-
60% de todo aumento). Pero este aumento ten- cin familiar tambera sino a producir su cam-
dra otra consecuencia: el fortalecimiento del bio por el sistema de mediera. Los productores
sistema de mediera. Si, como vimos, el produc- tamberos apareceran como maximizadores de
tor se retira del tambo y no aumenta su rodeo ocio y de ingresos y pasaran a comportarse,
es menester que defienda su ingreso luchando de algn modo, ms como rentistas que como
por mejores precios a los efectos de mantener productores directos, aunque sigan trabajando
su nivel de consumo. Por otro lado, hay que en la chacra. Por el contrario, en el norte santa-
tener en consideracin que los gastos moneta- fecino todo parece indicar que la tendencia es
rios aumentan en el pueblo o ciudad porque al a reforzar la explotacin familiar a travs de la
irse el productor del campo desaparecen los in- defensa de los precios, del mejoramiento cre-
gresos no monetarios provistos por el ciclo de diticio y del ajuste del sistema de comercializa-
Viabilidad estructural y participacin gremial en explotaciones familiares  147

cin e industrializacin a los intereses bsicos el mismo ao con el ttulo: Ni campesinos


de los productores. La viabilidad estructural, ni capitalistas: los colonos del norte de
finalmente, sera ms real si una tasa de capi- Santa Fe).
talizacin aceptable posibilitara que la mayora Belshaw, C. S. 1965 Traditional Exchange
de los productores algodoneros incorpore en and Modern Markets (Englewood Cliffs:
sus chacras las cosechadoras mecnicas. Prentice Hall).
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148 Eduardo Archetti - Antologa esencial

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La herencia entre los colonos
del norte de Santa Fe*
Eduardo P. Archetti y Kristi Anne Stlen

Introduccin aceptar como hiptesis de trabajo el problema


de la relacin entre el orden normativo jurdi-
En toda sociedad que produce bienes que per- co, la ideologa de los actores y las decisiones
miten cierta acumulacin de capital y que, por que se toman en cada familia. En un enfoque
ende, tiende a reproducirse en una escala ms estructuralista ortodoxo se partira del supues-
amplia, la trasmisin de la propiedad de la tie- to de la concordancia entre estos niveles: una
rra puede o no convertirse en un obstculo. De vez conocido el sistema de reglas que regulan
acuerdo con el planteo que desarrollaremos en la conducta (el orden normativo jurdico), la
este artculo, la herencia no puede ser estudia- conducta es una mera rplica de aquellas.1 Fir-
da como un sistema, es decir, como un conjun-
to de regularidades, independientemente de la 1 Fortes ha tratado de sistematizar las relaciones que
organizacin econmica. A este nivel podemos existen entre el dominio familiar interno y las dimen-
siones externas. El problema central, si se pueden re-
sumir sus ideas en pocas palabras, es la relacin entre
* Este trabajo es en principio una prolongacin de las invariancias del parentesco y el dominio poltico-
trabajos anteriores, pero no por ello algo definitivo. jurdico. Las invariancias como el casamiento entre pri-
La versin original fue modificada dos veces hasta mos cruzados o la herencia pueden ser determinadas
alcanzar esta versin final. Durante la presentacin y por sanciones que emanan del orden poltico-jurdico
posterior discusin en el Seminario sobre Procesos de externo. Nuestro problema no es discutir si existen o
Articulacin Social muchas ideas nuevas nos fueron no sanciones y de hecho, en Santa Cecilia, las pautas de
aportadas por los participantes. conducta se encuentran regidas por el sistema norma-
Este trabajo fue publicado en Greenfield, S.M., Hermit- tivo y poltico, sino precisamente concentrarnos en las
te, E. y Bartolom, L. (eds.) 1977 Procesos de articula- variaciones. Suponer una correlacin lineal estricta en-
cin social (Buenos Aires: Amorrortu). tre diferentes dominios o sistemas es reducir el campo
150 Eduardo Archetti - Antologa esencial

th, a partir de su estudio de la plasticidad adap- sario distinguir dos niveles de anlisis: el de la
tativa del sistema de parentesco en Polinesia, estructura social y el de la organizacin social.
ha discutido la pertinencia de este modelo de En el primer nivel se examina la forma, mien-
anlisis para captar las variaciones de las re- tras que en el segundo se analizan los procesos.
laciones sociales.2 De acuerdo con l, es nece- Firth escribe:

Organizacin social implica algn grado de uni-


de anlisis del antroplogo social. Si bien rechazamos ficacin, el acto de poner juntos diversos ele-
algunas de las implicaciones del enfoque de Fortes,
mentos en una relacin comn. Para hacer esto,
no por eso dejamos de reconocer la importancia de la
moralidad del parentesco. Considerar este aspecto pueden conseguirse algunas ventajas de los prin-
hubiera significado para nosotros volver a elaborar el cipios estructurales existentes, o pueden adop-
material emprico sobre otras premisas. Lo que nos pa- tarse distintos procedimientos. Esto involucra
rece promisorio como tarea para el futuro es combinar el ejercicio de la eleccin, la toma de decisiones
nuestro anlisis de las variaciones, de las estrategias de (Firth, 1970: 36).
los actores que toman en cuenta restricciones econ-
micas y ecolgicas, con el problema de la moralidad del De esta manera, ciertos mecanismos estruc-
parentesco. Como bien dijera Fortes discutiendo con
Worsley y Leach, lo que se presenta como problemtico turales en nuestro caso el orden normativo
en ciertas sociedades es precisamente el hecho de que legal representado por el sistema de reglas que
las relaciones de parentesco o matrimonio aparecen regulan la herencia en el Cdigo Civil apa-
como condicin necesaria para las relaciones econmi- recen como una forma que limita las elec-
cas y para la trasferencia de la propiedad [Fortes, 1970:
ciones. Los mecanismos de herencia en Santa
222-23]. Creemos que al no tomar en cuenta las implica-
ciones de la moralidad del parentesco algunos aspectos Cecilia aparecern como variaciones, producto
de nuestro anlisis resultan discutibles. de una serie de decisiones que se toman sin se-
2 Firth muestra cmo en Polinesia la pertenencia a guir al pie de la letra las normas. Este artculo
un grupo de parentesco no aparece siempre asociada puede ser visto como un ejercicio de las for-
a la consanguineidad unilateral, sino que vara cuando mulaciones de Firth, como una contribucin a
se toman en consideracin condiciones de residencia la problemtica de la organizacin social y de
y pautas econmicas [Firth, 1961, pgs. 596-98]. Las
propuestas tericas de Firth han alcanzado una mayor
la praxis de los actores. Esta perspectiva no
sofisticacin en los anlisis de redes y en los modelos implica negar la existencia de regularidades a
de Barth. nivel del comportamiento; pero lo que cuenta
La herencia entre los colonos del norte de Santa Fe 151

aqu es el grado de eficacia, cierto tipo de racio- testimonian claramente; tanto la herencia de
nalidad intencional que podemos describir con las hijas cuando no existen hijos como la incor-
nuestro material emprico, y no el acatamiento poracin de la allegada y de su esposo cuan-
ciego a un orden normativo externo. Nuestro do no hay hijos. Estas estrategias, funcionales
principal inters ser, por lo tanto, analizar las desde el punto de vista econmico, se trasla-
contradicciones entre el orden legal, la ideolo- dan a las pautas de casamiento y de herencia,
ga de los colonos santafesinos y las pautas de con la consiguiente repercusin sobre ellas.
trasmisin de la propiedad que encontramos Nuestro intento ser demostrar qua aunque
en la colonia. el individuo se encuentre sometido a la coac-
Esto nos obliga, desde un comienzo, a re- cin jurdica, es capaz de pergear estrategias
plantearnos el problema de la herencia como compensatorias cuando debe decidir en el uni-
una estrategia y no como el mantenimiento de verso de su grupo domstico. Esto coincide
un sistema de reglas inmutables. con ciertas regularidades que deben observar-
Bourdieu, lanzando un ataque frontal a la se en el seno de las comunidades. Para decirlo
concepcin jurdica en la antropologa social, con las palabras de Leach:
escribe:
Si nosotros repudiamos el nfasis en reglas mora-
Hay que tomar seriamente las prcticas que tes- les y en obligaciones que provienen de la costum-
timonian que todos los medios son buenos para bre, entonces el problema deviene ms simple.
proteger la integridad del patrimonio y para eli- La coaccin impuesta al individuo es meramente
minar los efectos de la divisin de la propiedad y limitativa: el individuo puede hacer lo que l quie-
de la familia consideradas como un conjunto de re mientras permanece en el grupo. El grupo en
relaciones concurrentes de apropiacin del patri- s mismo no necesita tener reglas: puede ser slo
monio [] (Bourdieu, 1972: 1114). una coleccin de individuos que derivan su sub-
sistencia de un pedazo de territorio arreglado de
De este modo, ni el patrimonio ni la herencia una manera particular (Leach, 1961: 300).
son el producto de la obediencia a cierta regla
sino el resultado de una estrategia elaborada Las palabras de Leach describen a la perfeccin
por el actor a partir de la cantidad de recursos el ambiente encontrado en Santa Cecilia. Los
que controla. Muchos casos de Santa Cecilia lo colonos distribuyen su propiedad de acuerdo
152 Eduardo Archetti - Antologa esencial

con arreglos especficos, segn la consideracin acumulacin de capital que existen en el siste-
de una serie determinada de variables que per- ma econmico nacional y regional. Wolf plantea
miten resolver cada caso como si fuera nico. que el antroplogo debe estudiar las estructuras
Nadie ejerce presin moral sobre los otros, na- intersticiales, suplementarias y paralelas de las
die se enfurece porque el vecino haya decidido sociedades complejas, y exponer su relacin
repartir la tierra en partes iguales, nadie protes- con las instituciones y estructuras centrales,
ta porque las ventas de padre a hijo hayan deja- analizando expresamente el papel cumplido por
do de ser ficticias o porque se cobre el precio de el parentesco, la amistad y las relaciones de pa-
mercado de la tierra y no el precio fiscal. Estn tronazgo [1968]. En nuestro trabajo la herencia
en Santa Cecilia, son de Santa Cecilia porque puede ser vista como un proceso de articulacin
comparten un territorio y porque se unen en social si distinguimos este concepto de los con-
ciertas prcticas, y no por una suerte de presin ceptos de integracin o asimilacin [Bartolom,
moral intensa. La distribucin de la tierra per- 1974]. En qu sentido la herencia, cumplira
mite que cada grupo domstico se plantee la he- este rol? Dentro del sistema familiar hay un con-
rencia como una estrategia, que haya gran varie- junto de transacciones entre padres e hijos que
dad de comportamientos, que la sociedad no sea permiten que los segundos pasen a controlar
un sistema de reglas fijas sino la manera como bienes y recursos productivos de los primeros.
se combinan las limitaciones estructurales con Las transacciones ocurren sistemticamente y
los deseos y aspiraciones de los individuos. estn sujetas a reglas que provienen del orden
Esta corta introduccin sobre las disconti- normativo de la sociedad global. Los colonos
nuidades entre comportamiento, norma e ideo- santafesinos existen en una sociedad, que regla-
loga nos permitir replantearnos la cuestin menta la herencia expresamente: todos los des-
de la herencia en funcin de la problemtica cendientes directos reconocidos tienen derecho
de la articulacin social. La herencia involucra a una parte proporcional igual de la herencia
un sistema de transacciones entre padres e hi- del progenitor. Nosotros veremos que los colo-
jos y regula, por lo tanto, relaciones familiares. nos de Santa Cecilia no siguen esta regla, y que
Las formas de herencia tienen, al mismo tiem- existen mecanismos y formas de trasferencia
po, consecuencias econmicas y no pueden ser que marcan diferencias expresas entre el grupo
tratadas como algo separado de las formas de domstico, la comunidad y la sociedad global.
La herencia entre los colonos del norte de Santa Fe 153

Antes de pasar a discutir los modos de tras- unas 221. Hay una clara divisin entre los co-
misin de la propiedad, daremos una imagen lonos, propietarios de las chacras que se en-
de la organizacin econmica de Santa Cecilia cuentran en Santa Cecilia, y los criollos que
tal como nosotros la encontramos y tal como no poseen la propiedad de la tierra y que se
nos contaron que fue en el pasado. ven obligados a trabajar por un salario en las
diferentes actividades econmicas de la colo-
La economa en Santa Cecilia nia. Hay solamente 57 criollos. La cantidad
de propietarios rurales aumenta sensiblemente
Nuestro trabajo de campo fue realizado en la para los meses de cosecha de algodn, llegan-
colonia Santa Cecilia,3 ubicada en la comuna de do a 450 aproximadamente.
Avellaneda del departamento General Obligado, La mayor parte de las chacras se encuentran
provincia de Santa Fe. Una colonia es una uni- concentradas en una regin o ecosistema que
dad de residencia y se define de acuerdo con la se llama Dorsal Agrcola Oriental, aunque tam-
participacin en el sistema de relaciones socia- bin poseen tierras en el Ambiente de Islas del
les dominante. El sistema de relaciones sociales Paran y la Cua Boscosa. Estos tres tipos de
incluye: las actividades ceremoniales (concu- ecosistemas pueden complementarse entre s
rrencia a la capilla y contribucin a su manteni- por las posibilidades productivas que ofrecen.
miento), educacionales (los hijos van a la misma En el Dorsal Agrcola los suelos predominan-
escuela) y recreativas (apoyo y participacin en tes son los bruniznicos de muy buena aptitud
el club de ftbol). En este artculo los colonos agrcola. La produccin agrcola se encuentra
sern visualizados fundamentalmente desde el localizada en esta zona, con buenos rendimien-
punto de vista econmico y, por lo tanto, privile- tos por hectrea. Pero en el Dorsal existe una
giaremos la pertenencia territorial. zona de transicin cuyos suelos, aunque de
La poblacin total de la colonia es de 271 buena calidad, son inundables, y, por lo tanto,
personas, de las que habitualmente residen suelen ser utilizados para pastoreo. El Ambien-
te de Islas es una faja costera de ancho variable
3 Los procesos y formas econmicas fueron desarro-
que comprende el actual Ro Paran con sus ria-
llados con mayor profundidad en otros trabajos [Ar- chos e islas, con albardones y lagunas internas.
chetti y Stlen, 1975]. Este plano de inundacin se encuentra bajo las
154 Eduardo Archetti - Antologa esencial

aguas durante varios meses del ao en virtud dentro de ellas, solo un 32,2 % se utiliza con fines
de las crecientes estivales del ro. Predominan ganaderos. El resto, ubicado en los otros ecosis-
los suelos azonales4 de destino casi exclusiva- temas, se utiliza para la cra de ganado.
mente ganadero sobre pasturas naturales. Es- El tamao de las explotaciones vara de 36 a
tos campos no son considerados buenos para la 1.319 hectreas. Encontramos diez explotacio-
cra del ganado, ya que sus suelos son pobres en nes de hasta 72 hectreas, ocho de 72 a 144 y
calcio y fsforo. De este modo, son utilizados once de ms de 144. Sin embargo, esta desigual-
estacionalmente por los colonos, ya sea para dad esconde la apropiacin de tierra dentro
terminar novillos o para mantenerlos cuando se de los diferentes nichos. Las propiedades ms
produce la crisis del pastoreo natural en invier- grandes tienen un gran porcentaje de tierra en
no. La Cua Boscosa se caracteriza por tener la Cua Boscosa y en la zona transicional entre
suelos afectados por procesos de salinizacin el Dorsal y este ecosistema. Dentro del nicho
en extensas superficies. El drenaje de los mis- constituido por la tierra agrcola la propiedad
mos es deficiente, siendo por lo tanto aptos so- ms grande es de 330 hectreas. La colonia
lamente para el pastoreo extensivo del ganado. como tal existe en el Dorsal Agrcola pues es all
El productor puede combinar, pues, estos dis- donde viven los propietarios. Los campos ms
tintos nichos ecolgicos de acuerdo con la po- alejados son atendidos temporariamente (viajes
tencialidad productiva de los mismos. Es comn cada dos semanas), ya que el trabajo agrcola es
en Santa Cecilia que un colono que tenga tierra mucho ms intensivo que el manejo del ganado.
en el Dorsal haga agricultura y algo de ganade- Existen dos mercados de tierra netamen-
ra, aprovechando al mximo los rastrojos de los te diferenciados: la tierra para agricultura y la
cultivos, y ganadera en los otros nichos. Del to- tierra para ganadera. El primer tipo de mer-
tal de tierras, un 54 % se encuentra en el Dorsal y, cado se encuentra sumamente limitado por la
herencia, siendo, de esta manera, la rotacin y
circulacin de tierras bastante menor que en el
4 Nota del editor: Los suelos azonales refieren a terre- mercado de tierras ganaderas. La herencia, al
nos inmaduros, poco aptos para las actividades agrco-
las, que se ubican en las primeras etapas de desarrollo
mismo tiempo, predomina como mecanismo de
ya que carecen de lmites bien marcados y no tienen acceso en las pequeas y medianas propiedades
grandes influencias climticas. que son las chacras agrcolas por excelencia. El
La herencia entre los colonos del norte de Santa Fe 155

69,6 % de la tierra para agricultura fue obtenida siembra y carpida mecnica de los diferentes
a travs de la herencia, contra el 41,5 % de la cultivos. En el trabajo con el tractor no hay un
tierra para ganadera. Esto refleja la presin que mercado de trabajo constituido por tractoris-
hubo sobre los diferentes nichos en el pasado tas asalariados, ya que este tipo de tarea es ase-
y el movimiento de expansin de la economa gurada por el ncleo domstico. El ciclo gana-
de los colonos: de la agricultura a la ganadera. dero: es tambin una actividad eminentemente
Dentro de la esfera de produccin podemos domstica. El manejo y control del ganado est
distinguir tres grandes ciclos de actividades a cargo de los miembros del grupo domstico.
econmicas. El ciclo de subsistencias: con- Solo en muy pocos casos el dueo es ayudado
siste en la produccin de bienes de consumo por algn pen permanente, y esto se debe a
que no estn sujetos a intercambio, es decir, que el stock ganadero as lo exige.
que raramente se convierten en mercancas. En el cuadro 1 vemos el tipo de cultivo y la
Aqu el colono trabaja con su grupo domstico cantidad de hectreas sembradas en Santa Ceci-
en la huerta y en la chacrita, la produccin de lia. La colonia es tpicamente algodonera, pese
carne porcina y blanca y el mantenimiento de a la importancia del girasol. La cantidad de hec-
los frutales. Por lo general se siembran algunas treas sembradas con girasol depende, en gran
hectreas de maz para el consumo domstico medida, de la existencia de dos extensas chacras
y la alimentacin de porcinos y aves. El ciclo girasoleras que en conjunto siembran ms de la
agrcola: constituye la produccin de cereales mitad de este cultivo: 480 hectreas. El algodn
y oleaginosas para la venta. El algodn es el se siembra en el 84 % de las chacras; el girasol, en
nico cultivo que requiere la contratacin de cambio, slo en un 60%. El trigo, el meliloto y el
fuerza de trabajo asalariada para la carpida y la sorgo se siembran como forrajes. El lino ocup
cosecha. En los cultivos del girasol, lino, trigo anteriormente un lugar importante dentro de la
y maz estas operaciones se realizan con m- economa de los productores y en la actualidad
quinas de corte y trilla de terceros, que el colo- se siembra slo en el 20 % de las explotaciones.
no contrata. Todas las chacras estn altamente Con respecto al maz, predomina el sembrado en
mecanizadas, y el colono y los miembros del el invierno, maz de primera, y el poco maz de
grupo domstico (los varones exclusivamen- segunda aparece como un cultivo de rotacin en
te) realizan todas las tareas de preparacin, las explotaciones donde se siembra lino.
156 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Cuadro 1. Tipo de cultivos y hectreas sembradas en Santa Cecilia


Cultivo Hectreas Porcentajes
Algodn 924 39,7
Girasol 905 38,9
Maz 191 8,3
Lino 139 6,0
Sorgo 87 3,7
Meliloto 40 1,7
Trigo 39 1,7
Total 2.325 100,0

Si calculamos el ingreso bruto de la colonia no debe hacer una inversin para alojarlos y
vemos que el algodn contribuy con el 70 %. dedicar una parte de su tiempo al control del
Esto se debe a los buenos rendimientos y al trabajo, el pesaje y trasporte cotidiano del al-
buen precio de esta campaa contra los bajos godn recolectado del campo al galpn, a la
rendimientos del girasol. Si ahora tomamos en compra y venta de las mercaderas solicitadas
cuenta la cantidad de horas trabajadas por los por los cosecheros, al trasporte de estos a la
colonos en los diferentes cultivos, vemos que ciudad, al secado del algodn hmedo, al tras-
el 55,6 % del tiempo fue destinado al algodn. porte de la cosecha a las desmotadoras y a los
Para los colonos de Santa Cecilia el algodn clculos de los salarios a pagar una vez que se
es el cultivo que ms trabajo da, no solo por descuentan los adelantos en mercaderas. Es-
la cantidad de horas de trabajo por hectrea tas diferentes tareas implican una divisin del
con el tractor, sino porque es el nico en el trabajo dentro de los grupos domsticos, y las
que no existe cosecha mecnica. La cosecha mujeres se encargan solamente de la venta de
del algodn es manual y requiere la contrata- mercaderas y de las libretas de los cosecheros
cin de numerosos braceros (durante nuestra donde se consignan estas entregas. Las tareas
estada, la proporcin fue de una persona cada de control, pesaje, trasporte y compras estn a
dos hectreas, aproximadamente). El colo- cargo del colono.
La herencia entre los colonos del norte de Santa Fe 157

La eleccin del algodn es funcin de la en el pasado por las crisis cclicas de precios.
cantidad de tierra con aptitud agrcola de que Una consideracin exhaustiva de estas dimen-
dispone el colono. Por consiguiente, los agri- siones nos alejara de nuestro objetivo.
cultores que eligen el girasol lo hacen porque Si tomamos en consideracin el desempeo
tienen mucho campo o porque complementan econmico de las explotaciones de Santa Ceci-
sus ingresos con la venta de ganado. Esto se lia tenemos el siguiente panorama: el 17 % tuvo
explica por la retribucin que se obtiene por un ingreso bruto de hasta 2.500.000 pesos, el
hectrea sembrada de algodn, girasol o lino. 13% de hasta 5.000.000 de pesos, el 30,4 % de
De acuerdo con los clculos que realizamos, la hasta 10.000.000 de pesos y el 39,1 % de ms de
retribucin por hectrea fue de 204.445 pesos5 10.000.000 de pesos. En trminos de ingreso
para el algodn, 41.600 pesos para el girasol neto monetario para el grupo familiar, esto su-
y de 11.025 pesos para el lino. Esto significa puso un promedio mensual para el grupo de me-
que para igualar los ingresos derivados de una nor ingreso bruto de 100.000 pesos y para el de
hectrea de algodn se necesita sembrar 4,9 mayor ingreso de 527.500 pesos. El ingreso neto
hectreas de girasol y 18,5 hectreas de lino. real de los colonos, sin embargo, est constitui-
Podemos concluir, por lo tanto, que el algodn, do adems por los ingresos no monetarios, es
con toda claridad, es el cultivo ms rentable decir, por la produccin de valores de uso. Este
econmicamente. Es a partir de estos clculos, ingreso fue muy difcil de calcular, pero estima-
manteniendo constante el tamao de las cha- mos que cumple un papel muy importante en la
cras, que el colono planifica las hectreas sem- economa de las familias. Uno de los principios
bradas con cada cultivo. Si no siembra ms al- a los que se ajustan los colonos es no comprar
godn esto puede deberse a factores como: ta- frutas, verduras, leche, carne, pollos, huevos y
mao de la familia, inversiones en alojamiento embutidos que puedan ser producidos interna-
para los cosecheros, evaluacin subjetiva del mente. Si alguna de las verduras falta, porque el
esfuerzo que supone el algodn y experiencia ciclo se termin, no se la compra en el merca-
do, y as con todos los bienes que se producen
5 Todas las cifras estn expresadas en pesos moneda
en el ciclo de subsistencia.
nacional (pesos viejos, anteriores a la ley 18.188). [N. De esta somera descripcin del proceso
del E.] productivo en Santa Cecilia surge con claridad
158 Eduardo Archetti - Antologa esencial

un tipo de economa que puede ser compara- al final del ciclo productivo con un excedente
da con la economa campesina y la capitalista. anual que no es consumido y puede utilizarse
De los campesinos, los colonos conservan el para ampliar el proceso productivo, destinar-
trabajo domstico como elemento sustancial se a un incremento de las fuerzas productivas.
en el proceso productivo; de los capitalistas, Ahora bien, si el colono acumula capital y tam-
el uso de la fuerza de trabajo asalariada en los bin utiliza fuerza de trabajo asalariada, por
trabajos de carpida y cosecha. La compra de qu no es capitalista? Nosotros pensamos que
fuerza de trabajo de terceros, sin embargo, es la economa capitalista se caracteriza por la
una suerte de accidente histrico o, dicho de ausencia de trabajo domstico en el proceso
otra manera, refleja cierto retraso tecnolgi- productivo. En las explotaciones capitalistas
co, ya que no existe en el mercado una cose- de la regin el desarrollo del ciclo productivo
chadora de algodn liviana que se adapte a las depende exclusivamente de la fuerza de traba-
condiciones climticas y suelos del norte de jo asalariada, y los propietarios realizan solo
Santa Fe. De todos modos, queremos enfatizar tareas de control y gestiones financieras y de
que el proceso global de trabajo no depende comercializacin.
del desarrollo domstico sino solo una parte La economa de los colonos se encuentra n-
de l, la que se relaciona con el trabajo con el timamente relacionada con las fuentes de cr-
tractor. Es en este nivel que se manifiesta la ri- dito existentes en la regin (bancos, cooperati-
gidez de todo modo de produccin domstico. vas y acopiadores privados). Solo una parte del
Un conjunto de decisiones, desde la combina- excedente se utiliza como fondo de reposicin,
cin de recursos hasta la poltica de inversio- ya que otra gran parte de este proviene de cr-
nes, estn estrechamente ligadas a este factor. ditos a corto plazo que se consiguen con suma
Peso a ello, creemos que las diferencias con facilidad. El crdito en medios de subsistencia
los campesinos son muy grandes como para es tambin corriente en la regin y en Santa Ce-
pensar que es una economa domstica al es- cilia. Es comn obtenerlo en los almacenes de
tilo de los agricultores de Chiapas o del Alti- las desmotadoras privadas, pues all no cobran
plano boliviano. La diferencia fundamental ra- intereses si se pagan las deudas en algodn o
dica en la acumulacin de capital. Un campe- algn otro tipo de cosecha.
sino no acumula; el colono, en cambio, queda
La herencia entre los colonos del norte de Santa Fe 159

Cuadro 2. Comercializacin de la cosecha de Santa Cecilia en cooperativas y en acopiadores privados


(porcentajes)
Algodn Lino Girasol Maz
Cooperativas 66,4 50,6 24,6 13,5
Acopiadores 33,6 49,4 75,4 86,5
Total 100,00 100,00 100,00 100,00
(1.065 ton.) (88 ton.) (400 ton.) (96 ton.)

Quisiramos, finalmente, destacar algunos as- hay una alta correlacin entre los porcentajes
pectos de la comercializacin de los productos de retorno y la cantidad de produccin entrega-
agropecuarios. Los colonos venden sus produc- da a cooperativas y al sector privado: a mayor
tos a las cooperativas (hay tres en la regin) retorno, mayor es el porcentaje de cosecha que
o a los acopiadores privados. Del cuadro 2 se se entrega en las cooperativas.
desprende que en Santa Cecilia se comerciali- Esta descripcin se ajusta al estado actual
za en las cooperativas un mayor porcentaje de de la economa de los colonos de Santa Cecilia.
algodn que de los otros cultivos. Esto se debe Sealemos brevemente algunos de los cambios
a la retribucin que ofrecen las cooperativas ocurridos a partir de dos variables: la tecnologa
por cada uno de estos cultivos. La cooperativa utilizada y los tipos de cultivos. Una primera eta-
paga el precio de mercado y adems, a fin de pa, que va desde la fundacin de las colonias en
ao, entrega un retorno de acuerdo con los re- el norte de Santa Fe, en los comienzos de la d-
sultados obtenidos en la comercializacin. Du- cada de 1880, hasta 1936-37, se caracteriza por el
rante el ao de nuestro trabajo de campo los uso de traccin animal en el trabajo de la chacra,
retornos fueron, respectivamente: 6,8 % para el bueyes fundamentalmente, y por el cultivo de
algodn, 1,8 % para el lino, 0,67 % para el girasol maz, lino y man; una segunda etapa comienza
y ningn retorno para el maz, con un agravan- con la primera cosecha de algodn en 1936-37
te en este caso, ya que el precio pagado fue me- y termina con la introduccin del tractor en la
nor que el precio que ofrecan los acopiadores dcada de 1950: el algodn desplaza paulatina-
privados. En el cuadro 2 vemos claramente que mente al man y al lino; y hay una ltima etapa
160 Eduardo Archetti - Antologa esencial

signada por la tractorizacin y modernizacin, de la familia, y si se hace particin por donacin en


la introduccin del girasol y el desarrollo de la vida la idea general es que los bienes se repartan
ganadera. Desde el punto de vista de la acumu- entre los descendientes de la misma manera y en
lacin de capital es importante retener el papel las mismas proporciones que corresponderan en
crucial que desempe el algodn, de lejos el cul- el caso de que se hiciera juicio sucesorio. La parti-
tivo ms rentable, y la posterior incorporacin cin debe comprender siempre a todos los herede-
del tractor. Esto ltimo increment el nmero de ros forzosos que existen en ese momento. La omi-
hectreas cultivadas, ya que al ser desplazados sin de cualquiera de ellos anula la particin, pero
los bueyes la tierra para pastoreo se incorpor solo despus de la muerte del causante. En vida,
al ciclo agrcola y permiti no solo el aumento por consiguiente, el dueo del patrimonio puede
de la productividad del trabajo, medida en horas, disponer de sus bienes como le plazca, haciendo
sino una mejor labranza, ya que se poda arar a donaciones a algunos de sus herederos y omitien-
mayor profundidad, factor importante en suelos do a otros. Recin a su muerte se abre la posibili-
cansados como los del norte de Santa Fe. dad de que los omitidos recurran a la justicia.
El propietario de Santa Cecilia tiene dos alter-
nativas para trasmitir la propiedad: esperar que
Modos de trasmisin de la a su muerte los hijos reciban lo que les corres-
propiedad en Santa Cecilia ponda, luego del juicio sucesorio, o anticiparse y
realizar la herencia en vida.
Santa Cecilia es una sociedad cogntica6 y, por lo Del cuadro 3 se desprende que en Santa Ceci-
tanto, los derechos de propiedad aparecen como lia la propiedad se trasfiere en vida. En cinco de
atributos de todos los descendientes, sin que im- los seis casos de juicio sucesorio, este se hizo a
porte el sexo. Nuestro Cdigo Civil garantiza los causa de la muerte prematura del dueo o de su
derechos de todos los descendientes cuando esta- mujer. En el sexto caso haba, segn el actual pro-
blece claramente que todos tienen derechos a pro- pietario, problemas de autoritarismo: a pesar de
porciones iguales de los bienes a repartir. Por lo no haber trabajado nunca en agricultura, se de-
general, la sucesin se realiza a la muerte del jefe dicaba a fletear madera y no quizo desprenderse
del control sobre la tierra que, desde un comien-
6 Nota del editor: Refiere a las relaciones de parentesco. zo, fue trabajada por su hijo.
La herencia entre los colonos del norte de Santa Fe 161

Cuadro 3. Formas de trasferencia de la tierra heredada por los actuales propietarios en Santa Cecilia
Nmero Porcentajes
Venta 16 73
Sucesin 6 27
Total 22 100

Cuadro 4. Formas de trasferencia de la tierra de padres a hijos desde 1910 hasta la actualidad
Nmero Porcentajes
Transferencia en vida (venta, donacin) 38 76
Juicio sucesorio 12 24
Total 50 100

Si examinamos histricamente las trasmisiones sorio fue causado por la muerte inesperada de
de tierra desde la llegada a Santa Cecilia de los uno de los esposos. De todos modos, podemos
antepasados de los actuales propietarios hasta afirmar, sin temor a equivocarnos, que en Santa
hoy, hallamos la misma tendencia (Cuadro 4). Cecilia la propiedad se trasmite en vida y que
Estudiando las escrituras que se encuentran cuando hay juicio sucesorio esto se debe al fe-
en el Registro de Propiedad de la provincia de nmeno que comentamos. Ahora bien, cules
Santa Fe, observamos lo siguiente: de los doce son las ventajas y las desventajas de las estra-
juicios sucesorios que encontramos, casi todos tegias de trasferencia mencionadas?
se hicieron a la muerte del dueo o su mujer. Como habamos visto, las explotaciones
Si los hijos son mayores de edad, la mitad de la domsticas se organizan a partir de la cola-
propiedad va a ellos, la otra mitad al sobrevi- boracin y cooperacin de dos generaciones:
viente de la sociedad conyugal. Es interesante padres e hijos. El propietario aparece no solo
observar que no suele pasar mucho tiempo des- como agricultor, como el poseedor de un ttulo
de la sucesin hasta que el padre o la madre so- de propiedad, sino como el organizador del gru-
brevivientes hacen algn tipo de trasmisin en po domstico. Los hijos trabajan con su padre,
vida. Eso nos permite pensar que el juicio suce- lo que posibilita que el grupo domstico consti-
162 Eduardo Archetti - Antologa esencial

tuya una cooperativa de trabajo. Este sistema hijos, bsicamente saber que trabajan en algo
funciona mientras se garantizan ciertas normas que les pertenecer. Al mismo tiempo, los pa-
que regulan la continuidad y simetra de las re- dres resuelven el problema del mantenimiento
laciones. Los hijos trabajan con sus padres con una vez que se retiran del proceso productivo.
la esperanza de que sern los herederos, y los Si la trasmisin se hace en vida puede efec-
padres trasmiten la propiedad con la expecta- tuarse por donacin, como vimos anteriormen-
tiva de que tendrn una vejez sin sobresaltos. te, o por venta. En el primer caso se llama tras-
Pero este proceso no puede prolongarse hasta misin gratuita de bienes porque no hay de por
la muerte del padre, porque los hijos constitu- medio ningn pago. En Santa Cecilia encontra-
yen familias antes de que esta sobrevenga. El mos que predomina abrumadoramente la venta
remplazo efectivo est asociado a la trasmisin de la propiedad de padre a hijos, ya que regis-
de la propiedad y ocurre, aproximadamente, tramos solo dos casos de donacin, uno en 1908
despus de los cincuenta aos del propieta- y el otro en 1909. Por qu ocurre esto? Cules
rio. Si esto no sucede, se plantean una serie de son las ventajas de la venta sobre la trasmisin
problemas de autoridad y aparecen tensiones gratuita de bienes? Los hijos, despus de haber
en el seno del grupo domstico. Diramos que cooperado en aumentar el patrimonio del grupo
cada grupo domstico debe resolver el tiempo domstico, aceptan gustosos esta venta? Es
de espera de los hijos. Si esto ocurriera con la importante para el padre recibir dinero?
muerte del propietario, se ira a juicio y cabe Los escribanos locales y sus clientes, los
predecir que se produciran problemas, ya que colonos, hacen hincapi en dos ventajas de la
muchos de los derechos de los que quedaron venta sobre la trasmisin gratuita. La primera
trabajando en la chacra correran el peligro de es que si el heredero est casado, como de he-
no ser reconocidos. A la muerte del jefe de la cho ocurre en la inmensa mayora de los casos,
familia y jefe del grupo domstico se perdera se pagan menos impuestos. Si hay trasmisin
el poder de su influencia y el peso de su auto- gratuita, el bien pasa a ser el bien del heredero,
ridad. Resumiendo: en Santa Cecilia la trasmi- o sea que no entra en la sociedad conyugal, y se
sin de la propiedad hecha en vida asegura un cobra impuesto sobre el valor total del mismo.
trnsito menos conflictivo que el juicio suceso- En el caso de venta el bien s entra en la socie-
rio, pues son satisfechas las expectativas de los dad conyugal, y sobre la parte que corresponde
La herencia entre los colonos del norte de Santa Fe 163

al yerno o a la nuera que no son herederos leg- titucionalizada entre los colonos que, aunque
timos no se cobra impuesto. se conocen muchos casos de disconformidad,
Esta interpretacin de la ley es falsa. Toda esta no se manifiesta en acciones judiciales.
venta que se hace de padres a hijos se consi- Vemos en el cuadro 5 que solo el 31 % de las
dera jurdicamente como trasmisin gratuita ventas de padres a hijos se ha hecho por terce-
de bienes y en consecuencia se paga la misma ros. De estas, casi todas se realizaron durante la
cantidad de dinero en impuestos. Por ahora dcada del treinta. Generalmente el colono ven-
bastar destacar que los colonos estn conven- da la tierra a un vecino, que la volva a vender a
cidos de que con este tipo de trasferencia se los hijos de aquel. Como las ventas se hacan en
ahorran una buena suma de dinero. La expli- menos de un ao y, en varios casos, en menos
cacin de esta creencia se ver ms adelante. de un mes, no tenan validez jurdica en el caso
En cuanto a la segunda ventaja, se enfatiza de que alguno de los herederos omitidos inicia-
su carcter definitivo. Piensan que si el padre ra accin judicial. Segn algunos informantes
vende la tierra a los hijos por un precio razo- era una maniobra de los escribanos para poder
nable y tienen constancia de esta operacin hacer dos escrituras. Como todo el conocimien-
ante el Banco de la Nacin o el Banco de la to relacionado a trasferencias de tierra estaba
Provincia de Santa Fe, no hay derecho al re- en manos de los abogados y escribanos, el colo-
clamo por parte de los herederos potenciales no no saba que la venta por terceros que haca
que no fueron beneficiados. Aqu tambin hay no tena ningn valor. El colono estaba conven-
una equivocacin, ya que si no hay un expreso cido de que esa era la mejor manera de hacer la
consentimiento de todos los herederos leg- trasmisin de los bienes en vida. Se cuenta que
timos, el derecho al reclamo es el mismo que las ventas por terceros se dejaron de hacer des-
en el caso de trasmisin gratuita de bienes. En pus de que un colono perdi su tierra haciendo
las escrituras que consultamos ese tipo de con- ese trmite: haba vendido su tierra a un vecino,
sentimiento no se encuentra. A pesar de esta casi inmediatamente muri l y enseguida el
legitimidad no se conocen casos de reclamos comprador. Los herederos del vecino, a pesar
o juicios vinculados a las ventas de padres a de conocer el pacto de honor contrado por su
hijos. Pensamos que esto se debe a que la idea padre, no lo reconocieron y se quedaron con la
del carcter definitivo de la venta est tan ins- parcela de tierra.
164 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Cuadro 5. Formas de trasmisin de la tierra de padres a hijos desde 1910 hasta la actualidad
Nmero Porcentajes
Venta
a. Directa 25 69
b. Por terceros 11 31
Subtotal 36 100 72
Otras formas de trasmisin
a. Trasmisin gratuita 2 14
b. Juicio sucesorio 12 86
Subtotal 14 100 28
Total 50 100

Hasta ahora vimos los modos en que se tras- forzada por las pautas de residencia normales,
mite la propiedad. Creemos que no se alcan- ya que predomina claramente la virilocalidad.
za a comprender plenamente las ventajas o Todos los casos de uxorilocalidad que registra-
desventajas de un sistema sobre otro si no se mos se debieron a la ausencia de hijos varones.
discute quines reciben la propiedad. El orden Este es el primer orden de contradicciones que
normativo, a travs del Cdigo Civil, es bas- mencionamos en la introduccin: el sistema
tante explcito: todos los hijos tienen derecho normativo y jurdico enfatiza el bilateralismo,
a porciones iguales de los bienes que se tras- y los actores, la patrilinealidad.
miten. Esto, como ya dijimos, se correspon- Este tipo de orientacin ideolgica de los
de, por lo tanto, con mecanismos vlidos para productores explicara, en primera instancia,
toda sociedad cogntica. Sin embargo, en San- el predominio de la herencia hecha en vida.
ta Cecilia encontramos entre los productores El juicio sucesorio aparece como una clara
una fuerte ideologa patrilineal: ellos sugieren amenaza a este principio, ya que no es posible
enfticamente que la tierra debe pasar de los predecir el comportamiento de las hijas y de
padres a los hijos varones y que las hijas deben los yernos. Los colonos crean, en el pasado,
ser excluidas. Esta ideologa patrilineal est re- que haciendo la venta directa o a travs de ter-
La herencia entre los colonos del norte de Santa Fe 165

ceros eliminaban los problemas que podran vo es cosa de los hombres. Este exclusivismo
surgir en el seno de la familia por la ambicin se vio reforzado por la aparicin del tractor.
desmedida de los que no reciban la propie- Todo esto se refleja en las pautas de residen-
dad. Como vimos antes, se piensa que la venta cia: las hijas mujeres dejan la chacra y los
directa es un acto legtimo y que los herederos hijos incorporan a sus mujeres como rempla-
potenciales no beneficiados pierden los dere- zantes. Dejar la explotacin significa, de al-
chos a iniciar una accin legal. De acuerdo con guna manera, la prdida de los derechos de
nuestro material emprico, al no prestar la con- herencia, por lo menos de la herencia de la
formidad en el acto de venta todos los herede- tierra y la maquinaria.
ros potenciales, ninguna de las trasferencias Un segundo aspecto se vincula a la manten-
de tierra por venta en Santa Cecilia tiene vali- cin de los padres una vez que dejan el trabajo
dez. Lo que debemos explicar a continuacin productivo. Se considera que esta es una obli-
es por qu existe esta pauta de trasmisin, por gacin de los hijos, que son, al mismo tiempo,
qu las hijas y parte de los hijos aceptan esto los que con la propiedad de la tierra aseguran
como normal. la continuidad del apellido. De acuerdo con
Este tipo de ideologa patrilineal es en San- los colonos, sus yernos tienen la obligacin
ta Cecilia, hasta cierto punto, un producto de moral de mantener a sus respectivos padres
la realidad econmica de las explotaciones. y no a ellos.
Como habamos visto, el trabajo en la chacra Esta primera contradiccin nos permite
depende, en todo lo comerciable, del aporte delimitar los marcos dentro de los cuales se
masculino; el trabajo femenino es, por exce- ejercita la eleccin del heredero: los hijos re-
lencia, trabajo en actividades de subsisten- ciben la propiedad de la tierra y no las hijas.
cia, en el mantenimiento del hogar. Si bien la Significa ello que las hijas no reciben nada?
mujer particip en las tareas de cultivo con Esta situacin es aceptada por ellas como
los bueyes, nuestra impresin es que siempre algo natural? Qu ocurre con las hijas que no
su rol se defini como transitorio, ya que, a se casan, o sea, que no abandonan la chacra?
medida que los hijos se iban incorporando, De acuerdo con nuestro trabajo de campo, en
aquellas dejaban la chacra y se concentraban el pasado, aproximadamente hasta la dcada
en las tareas domsticas. El trabajo producti- del veinte a las mujeres se les entregaba una
166 Eduardo Archetti - Antologa esencial

dote para el casamiento, aunque esto, aparen- acceso a la propiedad, puesto que es el esposo
temente, no estaba muy generalizado. Encon- el que les garantiza el futuro econmico. Aun-
tramos, sin embargo, algunos documentos que que hay algunos signos de cambio en esto, en
atestiguan su existencia pero que no nos per- la conciencia de los actores aparece asociado
miten decir nada sobre su amplitud. En uno de al proceso de capitalizacin de las explotacio-
ellos, que data de 1908 o 1910, se entreg en nes. Para la generacin nacida a principios
concepto de dote, una cmoda, un colchn, de siglo todo reclamo de indemnizacin o de
una frazada, un cubrecama, un espejo, un bal, dote hubiera significado poner el patrimonio
doce sbanas, un mantel de mesa, seis servi- familiar en peligro. En la actualidad, a las mu-
lletas, siete toallas, tres fundas, seis corpios, jeres les parece bien que exista algn tipo de
veintisis camisas, veinte pauelos, ocho ena- indemnizacin cuando renuncian al derecho
guas, veintiocho vestidos, un saco, tres delan- sobre la tierra.
teras de cama, botines y zapatos, dos pares Veamos un caso de trasmisin gratuita en fa-
de medias, un par de tijeras, tres carreteles vor de las hijas. Juan B. y su esposa tienen 144
de hilo, un cubrecama de percal, cinco batas, hectreas y deciden repartirlas entre sus hijos,
dos almohadones de pluma, once delantales, cinco varones y una mujer, y un nieto, hijo de
seis metros de tela, un echarpe y un prende- una hija que se muri. Antonio recibe 36 hect-
dor. Al final del documento se lee lo siguiente: reas cuyo valor estimado es de 1.500 pesos. De
Recib todo cuanto se detalla en la presente ese dinero tiene que pagar 500 a Juan (el nie-
lista como dote con motivo de mi casamiento to), ya que a l le corresponde un 50% del valor
y para constancia lo firmo conjuntamente con de la parte de los herederos directos. Nicols,
mi esposa y dos testigos. El que firmaba era Raimondo y Elisa reciben 36 hectreas, siendo
el yerno, quien, de esta manera, era eliminado el valor de esa concesin de 3.000 pesos, equi-
moralmente como un factor de discordia, ya valentes, por lo tanto, a 1.000 pesos para cada
que no poda obligar a su mujer a exigir tierra uno. Otras 36 hectreas, por un valor de 2.000
o maquinaria en el momento en que se hiciera pesos, van para Juan y Emilio. Las restantes
la trasmisin de la chacra. 36 hectreas no entran en la particin. El do-
De acuerdo con nuestras entrevistas, a las cumento dice textualmente: Esa fraccin va a
mujeres les parece normal ser excluidas del Juan y Emilio por haber cuidado a los padres y
La herencia entre los colonos del norte de Santa Fe 167

por comprometerse a proveer a los padres en hijas, implica este principio que el propie-
el futuro de todo lo que necesiten para pasar tario no trasmite la herencia sino que vende
una vida tranquila y desahogada, as como al la chacra a un tercero? Si las hijas reciben la
cuidado y provisin de medicamentos en sus propiedad, en qu condiciones empricas se
enfermedades, quedando libres de todo com- da esto? Del anlisis estadstico de los casos
promiso y gasto por cualquier concepto los de- de herencia para los actuales propietarios se
ms hermanos. desprende que en un 85 % la tierra fue recibi-
Las hijas que no se casan se heredan con da por los hijos, solo el 5 % por hijos e hijas
la propiedad, o sea que los hijos o el hijo que y el 10 % por las hijas. Dentro de los hijos en-
reciben la chacra paterna quedan con la res- contramos que el 64,7 % est constituido por
ponsabilidad de mantenerlas y alimentarlas casos de herencia unipersonal y el resto por
hasta su muerte o su posterior casamiento. En dos o ms hijos. Dentro del 64,7 % no encon-
el caso de la sucesin de Humberto C. tenemos tramos ninguna regla fija, ya que en un 27,8
que toda la propiedad pas a su hijo. Est ex- % es el mayor el que la recibe, en un 45,4 %,
plcito en la escritura que Ida C. de D., una de el menor, y en el resto otros hijos, sea cual-
las hijas casada con un agricultor, renuncia a quiera su orden de nacimiento. Este tipo de
la parte que le corresponde en favor de su her- distribucin de los casos es lo que nos per-
mano. En cambio la escritura nada dice de la mite decir que hay un neto predominio de los
otra hermana. Esta era soltera por esa poca y hijos sobre las hijas y que dentro de aquellos
lo es en la actualidad. Vive con su hermano, es no hay ninguna regularidad.
alimentada, vestida y recibe algn dinero para Es interesante comentar los casos de las
sus gastos. De esto podemos extraer otra con- mujeres que recibieron en herencia la chacra
clusin: el enemigo es el yerno; la renuncia de sus padres. En los dos casos que encon-
explcita de la hermana casada se explica por tramos, el 10 % que acabamos de mencionar,
este hecho. se produjo la ruptura de la pauta de residen-
Si solo los hijos reciben la tierra, supone cia normal, o sea que el esposo fue a vivir a la
esto la existencia de ciertas reglas fijas, como, casa de los padres de su mujer. La uxoriloca-
por ejemplo, que es el mayor el que recibe la lidad remplaza a la virilocalidad solo cuando
propiedad, o el menor? Si no hay hijos, solo el trabajo del yerno garantiza la continuidad
168 Eduardo Archetti - Antologa esencial

del proceso productivo. En un caso se trataba En ese proceso, por lo tanto, solo algunos de
de una hija nica y en el otro los hijos haban los hijos van a quedarse en la tierra paterna.
emigrado a la ciudad porque el padre les haba Como vimos, no existen pautas uniformes,
ayudado a construir una desmotadora y all se pero podemos aventurar una hiptesis: los hi-
haca necesario el trabajo de todos ellos (la jos que se quedan son aquellos que mantienen
desmotadora, suponemos, pareca ms renta- las relaciones menos tensas con los padres.
ble que la chacra). Es decir que si existe conflicto no se plantea
Aunque el porcentaje sea nfimo, porque en ningn problema en la eliminacin. Los pro-
la realidad siempre hay hijos dispuestos a que- blemas aparecen cuando nos encontramos
darse en la chacra paterna, vemos que Santa con familias armnicas. All el jefe de fami-
Cecilia no es una sociedad rgida aunque exista lia sigue dos estrategias: trata de dotar con
una fuerte ideologa patrilineal. Por encima de cierto capital al hijo al que dejar la chacra,
esto prima cierto realismo, cierta flexibilidad o de emplearlo luego de darle cierta educa-
para adaptar normas e ideas a la realidad con- cin. El capital que se adelanta aparece como
creta. Esta contradiccin entre ideologa y rea- una suerte de herencia anticipada y consiste
lidad es el segundo tipo de contradiccin que en dinero para instalarse en el pueblo con un
quisiramos recalcar. negocio o en una inversin que l sigue admi-
Pero, como vimos, la ruptura de la ideolo- nistrando, como es el caso bastante comn,
ga, patrilineal se puede observar tambin en por otra parte de los colonos que compran
el hecho de que no todos los hijos reciben la un camin y lo hacen trabajar por alguno de
tierra sino solo una parte de ellos. Esta eli- sus hijos (este, sin lugar a dudas, heredar
minacin obedece a ciertos mecanismos que el camin cuando se realice la trasmisin de
nos gustara comentar. Lo fundamental, el bienes). La educacin que obtienen los hijos
principal objetivo del colono, es mantener el que dejan la chacra aparece como un resulta-
nivel de vida y no interrumpir el proceso de do del trabajo de los hermanos que se queda-
acumulacin de capital, ya que si esto ocu- ron en el campo. Sobre esto no encontramos
rriera su vejez tranquila se vera amenazada. ninguna discrepancia: todos los hijos de los
Esto supone, en gran medida, seguir la es- colonos que recibieron educacin secundaria
trategia de mantener intacta la explotacin. o universitaria, tres hasta ahora, estn pro-
La herencia entre los colonos del norte de Santa Fe 169

fundamente agradecidos a los hermanos que es la valoracin del trabajo de los que se que-
se sacrificaron por ellos. daron en la chacra. Casi todos los miembros
En algunos casos, los que dejan la chacra de Santa Cecilia comparten la ideologa de que
son los menores que permanecen solteros. no deben repartirse las cosas en partes iguales
Cuando los hijos que trabajan a la par del pa- porque ello es injusto. Este es uno de los prin-
dre se casan, por lo general esto origina un cipios fundamentales que regula la trasmisin
nuevo grupo domstico en la explotacin, y es de la propiedad y asegura la estabilidad de esta
interpretado como plantar bandera sobre la suerte de proceso discriminatorio. Los que
chacra. Muchos de los hijos de los colonos que se favorecen con este sistema consideran que
actualmente trabajan en la ciudad nos plan- hay que darle algo a los otros, pero siempre
tearon que hubieran preferido quedarse. Sin que hayan trabajado en la chacra. La indemni-
embargo, encontramos mayor disconformidad zacin depende de la cantidad de dinero invo-
entre los que no consiguieron un trabajo de lucrado en la trasferencia, ya que es este el que
oficina. Los que se emplearon como obreros se reparte. Esta suma, sin embargo, no puede
industriales o como dependientes de comer- ser muy alta, dado que el precio de venta es el
cio nos manifestaron que les hubiera gustado precio fiscal, que es, en todos los casos, bas-
permanecer en la explotacin porque es prefe- tante bajo. Cuando as ocurre, el padre usar
rible ser patrn chico y no pen de grande. el ganado o algn terreno en la ciudad, y de
La autonoma es uno de los valores que se ad- su venta o cesin obtendr los medios para la
quieren siendo propietario y trabajando en el compensacin. Pero esto tambin depende de
campo, donde la rigidez de los horarios es mu- otro principio de justicia caro a los habitantes
cho menor. Los hijos de colonos tienen cierta de Santa Cecilia: si el hermano que est en la
preferencia por trabajos que suponen una ma- ciudad o que dej la chacra se encuentra en
yor autonoma, como camionero, viajante de una buena posicin econmica, se considera
comercio o artesano. que no debe recibir nada. Lo que se pone siem-
Que solo algunos se queden con la explota- pre en juego en la negociacin es la indemni-
cin no significa que los otros no reciben nada zacin y no la parcela. Es a este nivel que la
en concepto de herencia. Hay, sin embargo, sociedad pone sobre la mesa conceptos como
una suerte de regla general que no se discute y justo e injusto.
170 Eduardo Archetti - Antologa esencial

En los ltimos aos, que han sido buenos por qu, para hacer el razonamiento inverso,
para el campo, se ha replanteado, sin em- no permitiran que sus mujeres reivindicaran
bargo, el problema de la herencia y princi- derechos sobre la herencia?
palmente la participacin de las mujeres. Se Hasta ahora Santa Cecilia, y todo el Dorsal
suele escuchar que antes las mujeres se con- Agrcola con colonos descendientes de los
formaban con una vaquita servida flaca y que primeros italianos que vinieron del Friuli, se
ahora quizs esto comience a cambiar; que ha manejado en trminos morales, aunque
el problema de la tierra no se discuta por- esto se tradujera en actos de consecuencias
que las mujeres se casaban con agricultores. econmicas. Incluso la venta aparece como
En una sociedad tpicamente agraria exista, un instrumento jurdico que evita los conflic-
en consecuencia, cierta reciprocidad que no tos que potencialmente originara un juicio su-
pona en peligro algunas reglas de juego. Por cesorio. Existe cierto convencimiento en los
ejemplo, de la generacin de Santa Cecilia actores, pero de acuerdo con nuestra opinin,
nacida entre 1890 y 1920, o sea la de los pa- los colonos y sus hijos no estn muy seguros
dres de los colonos actuales, 104 trabajaron de que lo que hicieron y hacen en materia de
como agricultores y solo 6 dejaron el campo herencia ha dejado satisfechos a todos. Existe
por otras ocupaciones. Si vemos las pautas virtualmente una alianza de hecho entre los
de casamiento para las mujeres nacidas en el padres y los hijos que van a recibir la tierra,
mismo perodo, encontramos que el 64 % se una coalicin que reconoce una identidad
casaron con agricultores. Para la generacin de intereses: tierra por cuidado, capital por
nacida entre 1920 y 1940 tenemos que solo 65 vejez sin angustias. En ese proceso, el otro
hijos de colonos nos quedan como agriculto- bando est constituido por los hijos e hijas
res y el resto, 34, dejan el campo. En la actua- que quedan fuera del proceso de circulacin
lidad, por lo tanto, la situacin ha cambiado, de bienes. Para mantener la familia integrada
y si aceptamos que un colono puede vivir el primer grupo elabora ciertas estrategias
(en caso de que los precios se mantengan) de indemnizacin, ciertas compensaciones
mucho mejor que un empleado o un obrero por derechos perdidos. Estamos firmemente
industrial, por qu aceptaran estos sin pro- convencidos de que el desarrollo econmico
testar que todo quede para sus hermanos, o puede producir ciertas fracturas en todo este
La herencia entre los colonos del norte de Santa Fe 171

proceso, pero, hasta ahora, Santa Cecilia pa- reciben la tierra. Este proceso no est exento
rece haber resuelto sin grandes conmociones de problemas, desajustes y tensiones emocio-
dicho conflicto de intereses. nales. Para el padre es muy difcil aceptar que,
Esta afirmacin aparece claramente en el de un da para el otro, todas las decisiones pa-
efecto que tiene sobre la herencia el tamao de sen a manos de los hijos. El padre, por lo ge-
las explotaciones. Ya dijimos que tanto el padre neral, conserva algo a su cargo y algn capital
come el hijo que recibe la herencia estn inte- que puede administrar con cierta autonoma.
resados en mantener cierto nivel de vida. En Su responsabilidad puede ser encargarse del
el cuadro 6 vemos que, en Santa Cecilia, cuan- cuidado del ganado, trabajar en la chacrita,
to mayor es la cantidad de tierra que se tiene, en la huerta o en la quinta. La trasmisin de
mayor es la proporcin de divisiones. Nuestra la propiedad y del control tcnico no es un
prediccin, en consecuencia, se encuentra de proceso armnico, que ocurra sin contradic-
algn modo como tendencia en el pasado y ciones, como tampoco lo es la relacin entre
puede constituir una nueva pauta en el futuro. padres e hijos cuando tienen que compartir el
Hasta ahora hemos visto el proceso a par- mismo techo. Por lo tanto, la tendencia en San-
tir de las relaciones generales entre padres e ta Cecilia es construir al padre una casa en el
hijos. Hay otra dimensin que es importante pueblo o en la chacra, en el caso de que no lo
considerar: la relacin entre padres e hijos que hubiera hecho.

Cuadro 6. Divisin de la tierra par herencia segn el tamao de las explotaciones (porcentajes)
Hasta 72 hectreas Ms de 72 y hasta Ms de 144 Total
144 hectreas hectreas
Divisin de la 12,5 22,2 66,7 25,0
propiedad
No hay divisin de 87,5 77,8 33,3 75,0
la propiedad
Total 100,0 100,0 100,0 100,0
(8) (9) (3) (20)
172 Eduardo Archetti - Antologa esencial

La herencia, en toda sociedad agraria, consti- capital en el campo argentino (Buenos


tuye uno de los mecanismos que aseguran la cul- Aires: Siglo XXI).
minacin del ciclo de desarrollo domstico me- Bartolom, Leopoldo J. 1974 Sistemas de
diante el remplazo de los padres por los hijos al actividad y estrategias adaptativas en
frente del proceso productivo. Nuestro objetivo la articulacin regional y nacional de
en este artculo ha sido demostrar de qu manera colonias agrcolas tnicas: el caso de
se elaboran ciertas estrategias y se regulan las re- Apstoles (Misiones) (Posadas, Argentina:
laciones entre padres e hijos. Al mismo tiempo, la Facultad de Ciencias Sociales)
herencia aparece como una suerte de proceso pa- Bourdieu, Pierre 1972. Les stratgies
ralelo e intersticial dentro de la sociedad global, matrimoniales dans le systme de
y, as, puede ser visualizado como un mecanismo reproduction en Annales, ao 27, N 415.
de articulacin social. Nuestro anlisis no debe Firth, Raymond 1961 We, the Tikopia. A
ser entendido como una suerte de postulado que sociological study of kinship in primitive
permite extraer conclusiones del tipo de: Toda Polynesia (Londres: George Allen and Unwin).
vez que haya que resolver problemas de acumu- 1970 Elements of social
lacin de capital, la herencia aparecer como un organization (Boston: Mass Beacon Press).
proceso que genera ciertos privilegios dentro del Fortes, Meyer 1970 Kinship and the social
grupo de descendientes. Nuestro objetivo final order. The legacy of Lewis Henry Morgan
ha sido demostrar que se mantienen ciertas fron- (Londres: Routledge/Kegan Paul).
teras y existen ciertas discontinuidades institu- Leach, E. R. 1945 Jinghpaw kinship
cionales, y que, por lo tanto, no hay una suerte de terminology en Journal of the Royal
asimilacin necesaria de los santacecilienses al Anthropological Institute, vol. 75.
orden normativo de la sociedad global. 1961 Pul Eliya. A village in Ceylon
(Londres: Cambridge University Press).
Wolf, Eric 1968 Kinship, friendship, and
Bibliografa patron-client relations in complex
societies en Michael Banton, ed. The
Archetti, Eduardo y Stlen, Kristi Anne 1975 social anthropology of complex societies
Explotacin familiar y acumulacin de (Londres: Tavistock Publications).
Economa domstica,
estrategias de herencia
y acumulacin de capital
La situacin de la mujer en el norte
de Santa F, Argentina*

Eduardo P. Archetti y Kristi Anne Stlen

Hasta ahora las mujeres slo recibimos en una economa basada durante un largo periodo
herencia, algunas veces, una vaca flaca que ni de tiempo en el trabajo exclusivo de la familia
siquiera estaba preada. y del grupo domstico. En segundo lugar, la he-
Declaracin de una mujer en 1973. rencia aparecer como un mecanismo de trans-
ferencia o devolucin de bienes y derechos
en el que todo un conjunto de normas determi-

E l problema central en el artculo ser el es- nan la situacin de la mujer. En relacin a esto
tudio de la situacin de la mujer en el seno analizaremos la discontinuidad existente entre
de la economa rural y domstica en el norte de un sistema normativo y una terminologa bila-
la provincia de Santa Fe, Argentina. Luego de teral y la fuerte inflexin patrilineal, tratando
una breve presentacin de algunas de las con- de demostrar por qu se crearon situaciones
ceptualizaciones recientes sobre la situacin que no favorecieron a la mujer. Luego veremos
de la mujer en la esfera domstica, trataremos cmo, a lo largo del tiempo, se generan un con-
de describir un proceso de cambio en el lapso junto de incongruencias mediante el abandono
de tres generaciones en relacin a tres aspec- de la dote y el cambio en el sistema de alian-
tos: en primer lugar, el rol de la mujer en la dis- zas. En tercer lugar, discutiremos cmo estos
tribucin y ejecucin de tareas internas y res- dos aspectos aparecen vinculados al problema
ponsabilidades externas de representacin en de la acumulacin de capital en esa economa
domstica y al proceso de reemplazo de fuer-
* Este trabajo fue publicado originalmente en Am- za de trabajo por capital y fuerza de trabajo de
rica Indgena, N 2 Vol. XXXVIII, N 2, (Mxico) abril- terceros. En esta situacin la disfuncionalidad
junio, 1978. del trabajo femenino para la reproduccin eco-
174 Eduardo Archetti - Antologa esencial

nmica se har ms patente: si antes era impor- mayor valor y autoridad (1974:19). Esto condi-
tante retener fuerza de trabajo generada inter- ciona una bsica asimetra entre hombre y mu-
namente ahora aparecer como ms relevante jer en relacin a la produccin, la autoridad y
su expulsin. En esa direccin, con el triunfo el poder, el acceso al control simblico, la posi-
de la modernidad, ser desheredada ya no bilidad de pasar de status adscriptivos a status
es algo peculiar a la mujer que marca su incor- adquiridos, con consecuencias directas sobre
poracin a una sociedad en condiciones de de- la personalidad y la concepcin ideolgica de
pendencia y discriminacin, sino que ser un la mujer como una anomala. Rosaldo, obvia-
status compartido con la mayora de sus her- mente, parte de la observacin emprica de la
manos. La migracin y el cambio de residencia situacin del hombre y de la mujer en relacin
dejarn de ser algo especfico asociado con la a las dimensiones mencionadas para encontrar
diferenciacin entre sexos para convertirse en que esto se expresa, quizs mejor se cristaliza,
un rasgo que explica la forma en que esa eco- en trminos de una distincin tajante entre las
noma y esa sociedad deben reproducirse en un esferas domsticas y pblicas. Escribe:
contexto cada vez ms capitalista.
[] it will be seen that an opposition between
domestic and public provides the basis of a
Esfera domstica versus structural framework necessary to idetify and
esfera pblica explore the place of male and female in psyco-
logical, cultural, social, and economic aspects of
human life. Domestic, as used here, refers to
El modelo de explicacin de Rosaldo sobre la
those minimal institutions and modes of activ-
situacin de la mujer parte del reconocimiento ity that are organized immediately around one
de una suerte de rasgo universal: no slo exis- or more mothers and their children; public re-
te en toda sociedad diferencias entre sexos sino fers to activities, institutions, and forms of as-
que las actividades del hombre, opuestas a las sociation that link, rank, organize, or subsume
de la mujer, se reconocen siempre como ms particular motherchild groups (1974: 23).
importantes, y, por lo tanto, a travs de formas
ideolgicas y sistemas culturales los roles y las Una vez establecida esta distincin Rosaldo
actividades del hombre aparecen dotados de vuelve a su material emprico original para de-
Economa domstica, estrategias de herencia y acumulacin de capital 175

mostrar cmo en cada una de las dimensiones importante para su sobrevivencia en socieda-
se encuentra esa bsica diferenciacin. Una des pre-industriales, deja de ser una condicin
conceptualizacin emprica no puede conver- importante cuando aparece el control artificial
tirse en teora y mucho ms si el razonamien- de la natalidad, los nacimientos espaciados, la
to es tautolgico: existen diferencias porque familia nuclear pequea, la alimentacin indus-
hay esferas asignadas como compartimentos trial estandarizada y los jardines infantiles, lo
estancos y, al mismo tiempo, esas diferencias que permite que el hombre participe de esas ac-
te producen porque, precisamente, existen tividades (Gough, 1975). Esta conclusin est
las dos esferas. Rosaldo no explica cmo esas ya encerrada en el razonamiento de Rosaldo ya
diferencias fueron generadas histricamente que como un corolario lgico se puede pensar
aunque sostiene que la relacin entre lo doms- que toda vez que disminuya la rigidez entre las
tico y lo pblico y sus variaciones empricas esferas y la distribucin fija de tareas, a lo largo
permitir dar cuenta de situaciones diferen- de la lnea divisoria de sexos, se crea una situa-
tes: cuando mayor la diferencia, cuando ms cin ms igualitaria. Sin una inversin com-
aisladas se encuentren las mujeres entre s y pleta de roles, ese ambiente ms igualitario
sometidas a la autoridad de un hombre en la se crea a partir del momento en que el hombre
casa ser mayor su discriminacin y ms bajo participa en las actividades domsticas y la mu-
su status (1974: 36). Por otro lado, olvidando jer en la esfera pblica.
cualquier otro tipo de consideracin, puede ha- El problema con el modelo propuesto por
blarse de un universal domstico definido de Rosaldo deriva mucho menos de su poder des-
la manera en que lo hace slo si este se subor- criptivo que de la fuerza explicativa que su au-
dina al hecho biolgico de que son las madres tora le atribuye. De lo expuesto anteriormente
las que dan a luz y alimentan a sus hijos y cui- se puede concluir que aceptadas, heurstica-
dan de ellos hasta cierta edad. Como se lleva a mente, las diferencias entre las esferas el pro-
cabo esto es, sin lugar a dudas, un hecho social, ceso de investigacin comienza all, con ese
histricamente determinado, que tiene que ver problema, en el que tendremos que dar cuenta
con el modo como una sociedad resuelve ese de dos fenmenos al mismo tiempo: la gene-
problema. Se podra argumentar aqu que el racin histrica de esas esferas, es decir sus
cuidado prolongado de los nios, condicin condiciones de produccin, y sus posibilida-
176 Eduardo Archetti - Antologa esencial

des de reproduccin, es decir las posibilidades las esferas domstica y pblica adquieren su
de cambio o no. Razonar de otra manera sera cristalizacin y aparecen asociadas al nfa-
convertir una hiptesis de trabajo en algo que sis puesto en el matrimonio, la filiacin, los
no es una teora y que aparece como puramen- cultos a la fecundidad, las representaciones
te formal cuando, en la prctica, es generada vinculadas con la maternidad, los sobresaltos
por la pura observacin emprica. Por lo tanto, que produce el adulterio, las prohibiciones
nosotros, podremos pensar en el norte de San- sexuales, el robo de mujeres, y el monopolio
ta Fe y en la situacin de la mujer no en trmi- absoluto del hombre sobre el mundo externo
nos de la comprobacin de una teora general del poder, la autoridad y el intercambio de
de la distincin entre lo domstico y lo pblico, mujeres y de bienes. Este tipo de anlisis nos
sino partiendo de esa generalizacin emprica, permite manejarnos con este problema como
tal como se dan histricamente lo domstico y algo histricamente condicionado: desde un
lo pblico y cmo dentro de ese contexto la re- momento en el que las esferas estn dbilmen-
lacin entre sexos est sometida, a la vez, a la te cristalizadas, como es el caso de las socie-
constriccin de lo universal y de lo particular. dades de recolectores y cazadores organiza-
En esta direccin, sin entrar en mayores das en bandas, hasta un momento de mxima
detalles, el intento de Meillassoux nos pare- cristalizacin, la aparicin de sociedades de
ce ms interesante y mucho ms promisorio, agricultores organizadas a partir de linajes pa-
a pesar de los riesgos de convertir en un tipo trilineales. Una vez que se llega a este nivel y
ideal un determinado modo de produccin con el cambio del contexto de reproduccin
(1973). Este demuestra que los males comien- econmica de ese modo de produccin se en-
zan cuando se pasa a la protoagricultura y de tra en una situacin en la que la cristalizacin
all a la agricultura, es decir cuando las rela- entre las esferas tiende a disminuir relativa-
ciones de reproduccin pasan a ser dominan- mente. En este artculo, por lo tanto, partire-
tes y es necesario disociarlas de las relaciones mos de la diferencia entre las esferas tratando
de produccin.1 Es en ese momento en que
colectores y cazadores otros investigadores caracteri-
1 Paralelamente al desarrollo hecho por Meillassoux zaban de la misma manera esa situacin (Draper, 1975;
sobre la situacin de la mujer en las sociedades de re- Rohrlich-Leavitt, Sykes & Weatherford, 1975).
Economa domstica, estrategias de herencia y acumulacin de capital 177

de demostrar qu es lo que ocurre en el lapso por la unidad de explotacin domstica: auto-


de solo tres generaciones. suficiencia de tierra, medios de produccin y
fuerza de trabajo. El acceso al crdito estar
determinado por los canales de comercializa-
Economa domstica, cin predominantes: el acopiador privado es
estrategias de herencia y el principal comprador de los productos (tri-
acumulacin de capital go, maz, lino y man) y, al mismo tiempo, el
proveedor del crdito. Los intentos de formar
La expansin de la frontera agrcola en la Ar- cooperativas de comercializacin en la zona no
gentina, a partir de la segunda mitad del siglo tendrn xito hasta el boom del algodn en la
pasado, pasa, fundamentalmente, por el acele- dcada del cuarenta.
rado proceso de colonizacin. El norte de San- A los efectos de describir la organizacin
ta Fe no escapa a ese proceso. Los colonos y del proceso productivo es necesario estable-
sus familias comienzan a asentarse a partir de cer una distincin entre esfera domstica y
1872. La mayora de ellos venan de la regin economa domstica. Por esfera domstica, a
del Friuli, norte de Italia, incorporada en esa la manera de Rosaldo, entendemos el conjun-
poca al imperio austro-hngaro. El acceso a to de actividades que transcurren en la unidad
la propiedad de la tierra se dio tempranamen- de residencia y que, por lo tanto, no tienen un
te, en condiciones de precios favorables, de tal impacto directo sobre el proceso productivo.
modo que el impacto de la renta como canon Obviamente, esta esfera cumple funciones
de arrendamiento, fenmeno que va a condi- esenciales de reproduccin y mantenimiento
cionar el desarrollo y el sistema de relaciones de la continuidad del proceso productivo en
sociales de produccin de la pampa hmeda, tanto permite la reposicin de energa y la ex-
fue inexistente. A partir de esta situacin cada pansin de la unidad de produccin (desarrollo
familia pudo acceder a una parcela cuyo tama- del ciclo domstico). Por economa domstica
o poda ser de 36 o 72 has. Las chacras de 144 entendemos el conjunto de actividades produc-
has., un lote, fueron escasas. Todo el periodo tivas aseguradas por un grupo de productores
que va desde la implantacin hasta la incorpo- organizados alrededor del parentesco (familia)
racin del algodn en 1936 va a estar signado o alrededor de la coresidencia (grupo doms-
178 Eduardo Archetti - Antologa esencial

tico propiamente dicho) en donde el acceso a les de produccin no estarn determinadas por
los recursos y la utilizacin de los mismos est las relaciones de reproduccin.
definido por la posicin en esos sistemas de Esta distincin no est presente en la con-
relaciones. Por lo tanto la economa domsti- ceptualizacin de Rosaldo y, en consecuencia,
ca encapsula la esfera domstica cuando es la el concepto de esfera domstica se convierte
forma de produccin predominante, o la esfe- en una suerte de operador universal. Nadie
ra domstica aparecer totalmente divorciada, puede negar que en cualquier tipo de sociedad,
en el tiempo y en el espacio, de las actividades con o sin predominio de la economa domsti-
productivas cuando el acceso y la utilizacin ca, hay una distincin entre la esfera interna y
de los recursos no est vinculada ni al paren- la esfera externa en donde transcurren no solo
tesco ni a la coresidencia. En la primera situa- los procesos econmicos sino tambin los pro-
cin, por lo tanto, las relaciones de reproduc- cesos y mecanismos bsicos de asignacin de
cin juegan un rol central en el desarrollo de poder y autoridad. Reducido el rol de la mujer
las relaciones sociales de produccin. Para que al espacio domstico se podr hablar de una si-
exista un alto grado de isomorfa, las variacio- tuacin de dominacin eterna. Por el contra-
nes en la reproduccin, fundamentalmente ex- rio, una clara distincin entre esfera domstica
presadas en el tamao y en la composicin por y economa domstica nos permitir observar
sexo y edad de los grupos, deben condicionar los cambios que se producen y los efectos de
el acceso a los recursos productivos, en otras sobredeterminacin sobre cada una de ellas.
palabras, cada modificacin en esta dimensin En esta primera etapa el rol de la mujer no
debe estar acompaada por modificaciones en estaba reducido a la esfera domstica. Por el
la cantidad de tierra y de medios de produccin contrario, todo un conjunto de actividades pro-
(sin entrar en el problema de la intensidad de ductivas, desde el trabajo con los bueyes, aran-
trabajo, aspecto crucial en la teora de Chaya- do o cultivando, hasta la cosecha, requeran
nov). Una vez que estas relaciones se rompen, del trabajo de la esposa y de sus hijas mayores.
es decir cuando la tierra y los medios de pro- Esta participacin, sin embargo, era definida
duccin adquieren las caractersticas de una como algo transicional: a medida que el desa-
mercera, la viabilidad y la isomorfa de las dos rrollo del ciclo domstico permita la entrada
dimensiones desaparece: las relaciones socia- de los hijos varones al proceso productivo el
Economa domstica, estrategias de herencia y acumulacin de capital 179

rol de la esposa y de las mujeres quedaba re- [] in every sparsely populated regions where
ducido a la esfera domstica. Aqu es necesa- shifting cultivation is used, men do litle farm
rio establecer una distincin entre dos esferas work, the women doing most. In somewhat more
productivas que van a cruzar las otras reas densely populated regions where the agricultur-
al system is that of extensive plough cultivation,
presentadas anteriormente: la esfera de pro-
women do little farm work and men do much
duccin de valores de cambio. La produccin
more. Finally, in the regions of intensive culti-
de valores de uso, legumbres en la chacrita, vation or irrigated land, both men and women
frutas en el huerto, carne de ave en el galline- must put hard work into agriculture in order
ro y carne de cerdo en el chiquero, es trabajo to earn enough to support a family on a small
exclusivo de las mujeres y, eventualmente, de piece of land (1970: 35).
los hijos menores. La participacin de la mujer
en la produccin de valores de cambio, los pro- En relacin a la divisin sexual del trabajo la
ductos que se comercializan, es transitoria ya posicin de la mujer en las diferentes socieda-
que es el dominio de los hombres. des agrarias puede caracterizarse a partir del
Boserup, antes que Meillassoux, sugiri que tipo de agricultura: en las regiones donde pre-
el trabajo femenino y masculino en diferentes domina la agricultura itinerante la mayor parte
sistemas agrcolas est relacionado a densidad del trabajo agrcola es hecho por la mujer, por
de la poblacin, tecnologa y tipo de cultivo lo tanto, sta solo tiene un limitado derecho a
(1970).2 Su tesis es la siguiente: ser mantenida por el esposo, tienen mayor li-
bertad de movimiento, mayor independencia
econmica, y es posible esperar, en trminos
2 Es necesario recalcar que los puntos de partida de de parentesco y pautas matrimoniales, una ma-
Boserup y Meilllassoux son diferentes porque los pro-
blemas son diferentes: en un caso lo central es la situa-
cin de la mujer en el proceso productivo, en el otro
la situacin de la mujer aparece englobada en la discu- relaciones en las que esos factores son centrales. Esto
sin y anlisis de un modo de produccin especfico. ltimo aparecer como evidente cuando se piensa en la
En esa direccin el concepto de modo de produccin hiptesis de ambos: un determinado tipo de agricultura
va ms all que las determinaciones que provienen de produce cambio en la situacin de la mujer. Curiosa-
la densidad de la poblacin, de la tecnologa y del tipo mente, Meillassoux no cita en el texto ni comenta al
de cultivo, aunque, obviamente, existen un conjunto de final el libro de Boserup.
180 Eduardo Archetti - Antologa esencial

yor incidencia de la poligamia y del pago del sociedad basada en la tecnologa del arado,
futuro esposo a su familia por su novia y futura en el cultivo de cereales y otros cultivos, en
esposa. Por el contrario, en las sociedades don- un uso extensivo del suelo por la escasa den-
de la agricultura est basada en el arado y en el sidad de poblacin, en donde la mujer realiza,
cultivo fijo de una parcela las mujeres realizan esencialmente, tareas en la esfera domstica
menos actividades agrcolas que los hombres, y en el ciclo de produccin de valores de uso,
siendo su posicin econmica dependiente de la monogamia, la endogamia y la prohibicin
los ingresos de su esposo, definindose, norma- de las relaciones sexuales premaritales apare-
tivamente o legalmente, la obligacin de ste cen como los aspectos centrales de la relacin
de mantener su esposa y sus hijos mientras el entre sexos. Es en este contexto, por lo tanto,
vnculo matrimonial se mantenga, siendo, en que tenemos que plantearnos el problema de la
consecuencia, posible encontrar slo una esca- herencia y de la dote. En esta direccin, Goody,
sa incidencia de matrimonios polgamos y, al en un conjunto de artculos, plantea la necesi-
revs que en el caso anterior, es la novia que a dad de relacionar aspectos del parentesco y del
travs de la dote realiza una importante contri- matrimonio a diversas formas de produccin,
bucin en el momento del casamiento (1970). el predominio de la azada versus el predominio
Al mismo tiempo, Boserup, seala que esta del arado. Su modelo de investigacin y de po-
bsica diferenciacin se expresa, claramente, sibles nexos causales es el siguiente: forma de
a nivel de la organizacin social de la produc- produccin y pautas de transmisin de la pro-
cin y el acceso al control y uso de la tierra: la piedad, como variables ms independientes, y
agricultura itinerante aparecer asociada a las formas de matrimonio y de parentesco como
organizaciones tribales o de linajes, y la agri- las variables ms dependientes (1969, 1970,
cultura de arado a la propiedad privada de la 1971, 1973, 1976). Habiendo descrito, sumaria-
tierra (1970: 27).3 mente, el proceso productivo entre los colonos
Volviendo a nuestro caso del norte de Santa santafesinos, a continuacin, discutiremos las
Fe, la descripcin de Boserup se ajusta a una pautas de herencia.
El sistema de produccin basado en la ex-
plotacin familiar privada, es decir no sola-
3 Este conjunto de relaciones han sido comprobadas
estadsticamente por Goody (1976). mente se tiene derecho a usar un pedazo del
Economa domstica, estrategias de herencia y acumulacin de capital 181

suelo sino a gozarlo plenamente, venderlo, el momento del casamiento, y la cantidad, par-
fraccionario, etc., podemos oponer el modelo tes iguales o no, varan sensiblemente y dan
de la explotacin familiar comunal, en donde cuenta de las posibles estrategias abiertas a
el uso no implica el goce absoluto y, en con- los actores sociales. Una vez que pasamos del
secuencia, es posible esperar la aparicin de sistema de normas a las estrategias entramos
mecanismos especficos de control y redistri- en un terreno fructfero de anlisis, a saber, la
bucin que son, esencialmente, supra-familia- incidencia de las estrategias sobre el proble-
res y supra-domsticos. El sistema predomi- ma de la reproduccin de las unidades econ-
nante en el norte de Santa Fe, por lo tanto, no micas en consideracin. Nuestro anlisis se-
permite la aparicin de formas de propiedad guir esas dos vertientes, tomando como una
y residenciales que incluye un compuesto de variable dependiente importante el proceso
familias con algn nexo de parentesco, hu- de acumulacin de capital que se desarrolla
manos, yerno-cuado o primos, o el manteni- a partir del boom algodonero de la dcada del
miento de formas de descendencia unilatera- treinta. Obviamente el sistema de herencia no
les en donde la propiedad es transmitida en- explicar toda la variacin del fenmeno pero
tre miembros del mismo sexo.4 Esta forma de s podremos demostrar que sin ste el efecto
produccin aparece asociada estrechamente en espiral del resto de los factores no hubiera
a sistemas de parentesco bilaterales en don- sido posible.5
de la propiedad del suelo y los bienes se distri- El artculo 3565 del Cdigo Civil argentino
buyen tanto a hombres como a mujeres. Una establece claramente que los hijos legtimos
mujer, en consecuencia, puede recibir una del propietario, sean de uno o de varios ma-
herencia de su padre como de su madre y lo trimonios, lo heredan por derecho propio y
mismo ocurrir con el hombre. La forma, en
vida o la muerte, el tipo, dinero o tierra, por
ejemplo, la circunstancia, antes, despus o en 5 Nuestro anlisis del sistema de herencia ha sido ins-
pirado por los trabajos pioneros de Barnes (1957), Cray
(1964), Arensberg & Kimball (1961), Bourdieu (1972),
4 En nuestro trabajo de campo en Santa Cecilia slo Cole & Wolf (1974), Nakane (1967), Homans (1960) y Le
el 12.9% compuestas. Las familias elementales predomi- Roi Ladurie (1972). Libros recientes con aportes impor-
naban: 51.7% (Archetti & Stlen, 1975: 54). tantes son los de Goody et al. (1976) y Peristiany (1976).
182 Eduardo Archetti - Antologa esencial

en partes iguales. En el caso que no hubiera obtencin de algn tipo de consenso prelimi-
descendientes los ascendientes pueden here- nar. La ausencia de participacin en el acto
dar y en el caso que estos hubieran fallecido, de donacin se refuerza a travs del artculo
la ley autoriza a buscar herederos colateral- 3 345 que establece que las herencia futuras
mente. El sistema de herencia argentino es, no pueden aceptarse ni repudiarse; la acepta-
por lo tanto, vertical (lateral por exclusin), cin o la renuncia slo pueden hacerse des-
generalizado, en el sentido que todos los he- pus de la apertura del juicio sucesorio o de
rederos potenciales tienen derecho a una la lectura del testamento. Esto, obviamente,
parte proporcional e igual sobre los bienes, implica que desde el punto de vista del he-
y sistemtico. El sistema normativo aparece redero desheredado por la donacin en vida
como el ideal del colono, lo que debe hacer- solo se convierte en heredero y en herede-
se si se puede. A este nivel no existe ningn ro desheredado a la muerte de su padre o de
tipo de discontinuidad normativa. Pero una su madre o de ambos. Durante todo ese tiem-
vez hecha la ley hecha la trampa. El Cdigo po no tiene derecho a iniciar ninguna accin
admite diferentes formas de transmisin de judicial, cualquiera que sea, o a reclamar por
los bienes, en vida o a la muerte del posee- sus derechos legtimos ya que, por definicin,
dor (juicio sucesorio normal o testamento). slo existen en estado potencial.
Cuando se hace en vida la transaccin se La donacin, sin embargo, no va a aparecer
conoce con el nombre de particin por do- como la forma generalizada de transmisin.
nacin. Si a travs de sta quedan excluidos El mtodo de herencia ms utilizado va a ser
algunos de los herederos slo pueden protes- el acto de compra y venta: el padre vende la
tar cuando se produce la muerte del donante. propiedad y algunos de sus hijos o uno solo la
Esto significa en la prctica que si el colono compran. Hay una creencia generalizada en el
decide transmitir sus bienes en vida puede norte de Santa Fe que asocia la compra y ven-
hacerlo poco menos que a voluntad ya que ta a un acto de cesin definitivo. Los colonos
los que fueron desheredados slo pueden creen que, de esa manera, se elimina el dere-
iniciar accin judicial a su muerte. Es decir cho a la futura accin judicial por parte de los
que para esta transaccin no es importante ni que no fueron incluidos en la transferencia. El
la participacin de todos los herederos ni la Cdigo Civil, sin embargo, clasifica este acto
Economa domstica, estrategias de herencia y acumulacin de capital 183

como un adelanto de la herencia siendo, por lo Cuadro 1. Formas de transmisin de la tierra de


tanto, legtimo que a la muerte del donante los padres a hijos desde 1910 hasta 1973
que fueron excluidos de esa operacin pueden
Venta
solicitar la parte que les corresponde. Esta ac- a) Directa 50
cin judicial tiene validez jurdica solo si en la b) Por terceros 22
transferencia de la propiedad consta que todos
los herederos potenciales prestan su confor- Transmisin gratuita
c) Donacin 4
midad y firman conjuntamente en el boleto de d) Juicio sucesorio 24
compra y venta. 100 (50)
Veamos nuestros hallazgos empricos: el 73%
de las transmisiones de la propiedad se hicie-
ron en vida del padre y solo el 27% a su muerte. Unas pocas palabras para la venta a travs de
La explicacin para el 80% de estos ltimos ca- terceros. Esta prctica aparece como predomi-
sos reside en la muerte prematura del padre o nante hasta 1935 y est asociada, otra vez, a una
de la madre. El 20% restante puede explicarse creencia. Los colonos piensan que vendiendo
por la estrategia elegida por el propietario, en a un tercero, un buen amigo por lo general, y
todos los casos asociada a un exceso de auto- ste a su vez vendiendo a sus hijos el acto de
ritarismo. A los efectos de tener una visin his- cesin de bienes se legitimiza totalmente. Es-
trica ms completa del modo de transferencia tamos frente a una suerte de epidemia, una
confrontamos la informacin recibida con las cierta fiebre por utilizar este mtodo de trans-
escrituras que se encuentran depositadas en el ferencia. Cmo explicarlo? Nosotros estamos
Registro de Propiedad de la Provincia de Santa firmemente convencidos que la moda fue im-
Fe, de tal modo que los errores fueron total- puesta por algunos escribanos locales que, de
mente minimizados. Si pasamos ahora a las for- esta manera, podan hacer dos escrituras y
mas de transmisin vemos que la estrategia de cobrar dos veces honorarios. Por qu? Como
compra y venta es claramente predominante, las ventas se hacan en menos de un ao de in-
siendo la donacin en vida una transaccin que tervalo (dos aos como mximo) y, en varios
casi no se utiliza. casos, en menos de un mes, desde el punto de
vista del Cdigo Civil carecan de validez en lo
184 Eduardo Archetti - Antologa esencial

que respecta a la extincin de los derechos de Veamos ms de cerca el problema principal


los potenciales heredados no beneficiados por de este artculo: qu ocurre con las mujeres. Al
esta operacin. Por lo tanto, el objetivo cons- comienzo hablamos de inflexin patrilineal en
ciente de los colonos no poda instrumentarse este sistema, trmino sugerido por Leach que
plenamente a travs de esta accin. no expresa la existencia de patrilinealidad en
Pero, ahora bien, por qu esa fiebre ter- un sentido tcnico y preciso del trmino (1974).
mina? Es interesante relatar el trgico fin de Como suele ocurrir muy a menudo el ideal es
esta costumbre en la dcada del treinta. Varios solamente eso, es decir aparece enfrentado a
informantes coinciden en afirmar que este tipo la realidad de una prctica, es la exclusin de
de transaccin dej de hacerse en la colonia las mujeres de la propiedad de la tierra. En tr-
estudiada, y seguramente en la zona, cuando minos ideolgicos incluso la propiedad actual
un productor perdi su tierra y con ello sus hi- no se define como la propiedad de la sociedad
jos quedaron totalmente desposedos. La his- conyugal, de acuerdo con la definicin estricta
toria es la siguiente: el padre vendi la tierra del Cdigo, sino como propiedad del jefe de
a un buen vecino e ntimo amigo (excelente familia. Esta ideologa, obviamente, aparece
compadre) quin se comprometi a volver a reforzada en el tiempo por la forma de orga-
venderla a los hijos de aqul en un plazo de nizar la produccin y por el control exclusivo
seis meses. En ese nterin tanto el padre como del hombre sobre la esfera de produccin de
el amigo murieron. Los hijos del vecino y com- valores de cambio. Esto, sin embargo, es ab-
padre tenan pleno conocimiento del compro- solutamente congruente con nuestro punto
miso profundo contrado por el padre pero no de partida: en este tipo de sociedad agraria la
lo reconocieron y se quedaron con el pedazo herencia de las mujeres aparecer cristalizada
de tierra alegando que fue comprada solo en la dote. Por lo tanto en este punto es impor-
para agrandar la propiedad. Los riesgos na- tante preguntarse qu ocurri con este meca-
turales y sociales que involucraba la venta a nismo de devolucin, pero antes es necesario
travs de terceros quedaron al descubierto y preguntarse por el significado ideolgico de la
desde ese momento los colonos abandonaron prctica de la herencia hecha en vida.
esa prctica con la misma facilidad con la que Para los colonos, para los hombres, juicio
la adoptaron. sucesorio aparece claramente como una ame-
Economa domstica, estrategias de herencia y acumulacin de capital 185

naza al principio que la tierra debe circular les, botines, zapatos, medias, tijeras, hilo de
entre ellos ya que no es posible predecir de coser y de bordar, cubrecamas, frazadas, al-
antemano el comportamiento de las hijas y de mohadones de pluma, telas, pullovers, echar-
los yernos. Los colonos piensan, por lo tanto, pes, distintos tipos de telas ropa de nios y
que haciendo la venta directa o a travs de joyas (informacin resumida del anlisis de
terceros en el pasado eliminaban los proble- documentos de dote). Cada uno de esos tems
mas futuros que podran surgir en el seno de adquiran un valor monetario y el total era, al
la familia por la ambicin desmedida de los mismo tiempo, la dote y la herencia. Al final
que no reciben la propiedad. Si hemos demos- de los documentos se escriba: recib cuanto
trado en prrafos anteriores que esa prctica se detalla en la presente lista como dote con
carece de toda validez jurdica cmo es posi- motivo de mi casamiento y para constancia lo
ble explicar que en casi un siglo esa sociedad firmo conjuntamente con mi esposa y dos tes-
no haya producido ambiciones desmedidas, tigos. Obviamente, el que firmaba y daba su
no haya estado bajo la amenaza de las pasio- conformidad era el esposo de la hija, quin,
nes materiales, no haya sucumbido bajo la de esa manera, dejaba expresa constancia del
presin del inters de los extraos que se ingreso de la herencia de la mujer en la so-
llevan las hijas? ciedad conyugal. De algn modo la dote fun-
Una primera explicacin radica en la exis- cionaba para eliminar moralmente a yerno
tencia de la dote. La dote, dotar a las hijas en tanto enemigo potencial del linaje. A
al casarse, es una prctica comn en todo el travs de la dote lo que se consegua era eli-
norte de Santa Fe (aqu comn no debe enten- minar una persona de la asignacin principal
derse por algo generalizado ya que, desgra- de recursos en esa economa: la tierra y la ma-
ciadamente, no pudimos someter la informa- quinaria. La dote, sin embargo, significa algo
cin obtenida a chequeos sistemticos sino diferente en diversas sociedades campesinas:
solo en los casos que los documentos de dote en algunas es realmente una devolucin, es
se guardaron). Una dote significaba: una cmo- decir traducida la cantidad de bienes a valores
da, un bal, doce sbanas, manteles de mesa, monetarios significa una parte alcuota de la
servilletas, toallas, fundas, corpios, camisas, herencia total, e implica un largo proceso de
pauelos, enaguas, vestidos, sacos, delanta- ahorro y, en muchas circunstancias, produce
186 Eduardo Archetti - Antologa esencial

futuros endeudamientos. En el norte de Santa Cuadro 2. Tipos de casamiento para mujeres


Fe la dote aparece cumpliendo funciones sim- nacidas antes de 1920 y entre 1920-1940.
Por ciento
blicas, nos atreveramos a decir como una
mezcla de moralidad, cierta obligacin del Antes de 1920 Entre 1920-1940
padre para con todos los hijos, e ideologa, ya Casadas con 70 49
agricultores
que al traducir los bienes entregados a valo-
Casadas con 23 40
res monetarios la cifra que se obtiene es tan
no agricultores
ridcula como el listado mismo. Dotar no era
Solteras 7 11
ningn esfuerzo ni implicaba, por supuesto,
100 100
ningn, proceso de endeudamiento. (134) (102)
En la actualidad, sin embargo, la dote ha
desaparecido y su importancia a partir de la
dcada del veinte ha sido decreciente. Pero Toda una serie de cambios van a ocurrir en esa
a la dote nada lo reemplaza. Lo que existe es sociedad a partir del boom algodonero que co-
algo vago que se conceptualiza como ayu- mienza en 1936. El algodn se va a convertir
da cuando las hijas se casan y se van al pue- en el principal producto y su precio desde 1938
blo, pero no cuando las hijas se casan con un hasta 1963 es sumamente favorable. Esta ex-
agricultor y se quedan en el campo. Esto nos pansin es un producto del crecimiento indus-
permite inferir que a lo largo del tiempo el trial textil, de un aumento de la demanda del
tipo de casamiento ha jugado un rol central: algodn, de un aumento del consumo de ropa
en el pasado predominaron los casamientos per cpita y de la poltica proteccionista del go-
con agricultores que traan tierra a la socie- bierno peronista. La introduccin del algodn
dad conyugal, en la actualidad predominan significa dos procesos concomitantes: la incor-
los casamientos con no agricultores que slo poracin de fuerza de trabajo asalariada para la
traen una ocupacin y ciertas perspectivas cosecha y la paulatina capitalizacin. La capita-
de vida. La ayuda aunque escasa reempla- lizacin se expresa en un considerable aumen-
za a la dote. Los datos que incluimos en el to del capital constante en las explotaciones
cuadro siguiente muestran claramente esta marcado por la tractorizacin y mecanizacin
tendencia. de las tareas. Los bueyes desaparecen en la d-
Economa domstica, estrategias de herencia y acumulacin de capital 187

cada del cincuenta y con ellos la necesidad de quedara entre los hombres (padres, hijos y es-
mayor fuerza de trabajo. Si antes era importan- posos). Es importante indicar que este proceso
te producir y retener la fuerza de trabajo fa- genera un conjunto de valores que se cristali-
miliar ahora es crucial expulsarla, y no slo se zan en una tica de la herencia. Las mujeres
expulsa a las mujeres a travs del casamiento aceptan esto como normal ya que es el esposo
sino tambin se expulsa a los hijos sobrantes. el que les garantizar el futuro econmico. La
Este proceso aparece claramente en el cuadro divisin entre esfera domstica y economa
que incluimos a continuacin en donde se ve domstica, entre esfera de produccin de va-
cmo crece en el tiempo la cantidad de hom- lores de uso y esfera de produccin de valores
bres no agricultores que se ven obligados a mi- de cambio, tiende a reproducir esos mecanis-
grar. Este cambio estar acompaado por una mos ideolgicos. En ese sistema es importante
brusca reduccin del tamao de las familias: el detenernos en la situacin de las hijas que no
tamao promedio de las familias hasta 1920 era se casan y que, en consecuencia, no pueden
de 8,5 mientras que el tamao promedio de las abandonar la explotacin. Las hijas solteras se
familias para los padres nacidos entre 1920 y heredan con la propiedad, es decir que los hi-
1940 es de 5. jos o el hijo que reciben la tierra quedan con la
responsabilidad de mantenerlas y alimentarlas
Cuadro 3. Tipo de ocupacin de los hombres hasta su muerte o hasta un casamiento poste-
nacidos antes de 1920 y entre 1920-1940. rior. Resumiendo: dotes escasas, hijas solteras
Por ciento
que se heredan, tierra para los hombres, ven-
Antes de 1920 Entre 1920-1940
tas ficticias sin ningn valor monetario, fueron
Agricultor 89 64
mecanismos que permitieron que la propiedad
No agricultor 11 36 no se pulverizara y que, por lo tanto, a cada
100 100 traspaso generacional no solamente se mantu-
(116) (89)
viera una unidad econmicamente viable sino
que tambin los excedentes monetarios a obte-
En una sociedad en la que la principal ocupa- ner no se destinaran a comprar la tierra (pagn-
cin era la de agricultor, la dote, en tanto me- dole al padre o indemnizando a los hermanos).
canismo de devolucin, permita que la tierra El proceso rpido de capitalizacin, a partir de
188 Eduardo Archetti - Antologa esencial

la dcada del cuarenta, es posible por estas re- domstico que se har cargo de ella pasa por
laciones pero al mismo tiempo, abrir algunas una migracin creciente del excedente pobla-
brechas en el sistema. cional slo compensado en parte por la reduc-
El peso de la capitalizacin descans en la cin del tamao de la familia. En ese contexto
eliminacin de las mujeres de la propiedad de lo que era peculiar a una poca, solo las hijas
la tierra. Los datos que incluimos en el cuadro eran desposedas de la tierra, desaparece en la
4 nos indican claramente esa tendencia: solo actualidad. La situacin de las mujeres se asi-
en dos casos, el 10%, la tierra fue para las hijas. mila y se parece a la situacin de los hijos que
En un caso se trataba de una hija nica y en el van a las ciudades. Veamos cules sern las
otro los hijos haban migrado a la ciudad por- consecuencias de este proceso.
que el padre haba comenzado a invertir los ex-
cedentes monetarios en una desmontadora de Cuadro 4. Cantidad de tierra recibida por hijos
algodn. La desmontadora poda absorber el e hijas, por ciento
trabajo de todos pero no la chacra. La ideolo- Hijos 85
ga y la praxis patrilineal necesita que el co- Hijos/hijas 5
lono tenga hijos e hijas: cuando solamente hay Hijas 10 (100)
hijas no hay, aparentemente, ningn problema
en traicionarla. La herencia aparecer, por
lo tanto, sometida a un conjunto de presiones Un hecho peculiar en el norte de Santa Fe, algo
que provienen del desarrollo del ciclo doms- que todava no se discute es la valorizacin
tico y del modo de produccin en general. Las del trabajo de los hombres. En ese sentido ad-
garantas que provenan del hecho que todo quiere relevancia lo que habamos presentado
hombre poda recibir tierra han desapareci- anteriormente como la tica de la herencia:
do en la actualidad por el simple hecho que es injusto repartir todo en partes iguales. Esta
la tierra es un factor de produccin limitado y ideologa funciona cuando esa sociedad puede
no reproducible. El norte de Santa Fe no slo efectivamente absorber el trabajo de los hom-
expulsa a las hijas sino que necesita expul- bres, una vez que esto no es posible algunos
sar a los hombres que sobran: la reproduccin hijos aparecern sacrificndose. Hay un dicho
de la explotacin y de la viabilidad del grupo que resume esta situacin: es preferible ser
Economa domstica, estrategias de herencia y acumulacin de capital 189

patrn chico que pen de grande. Las reglas cierta identidad de intereses: tierra por cuida-
de reciprocidad existente comienzan a rom- do durante la vejez, por un lado, e inversin
perse y con ello aparecen las indemnizaciones en trabajo que se retribuye en determinado
a los hijos que se van. Las indemnizaciones, momento, por el otro. En este proceso el otro
es necesario sealarlo, no expresan siempre bando ha sufrido sensibles modificaciones
partes alcuotas pero suelen ser considerables ya que no est solamente constituido por mu-
en algunos casos y muy cercanas al ideal de la jeres sino por las hijas e hijos que no recibirn
herencia bilateral. La presin de los hijos est la tierra, sus mejoras, el capital en maquina-
acompaada, en la actualidad, por una mayor ra e instalaciones y un futuro mejor que el de
presin de las hijas. Es comn escuchar ahora un empleado u obrero urbano. Para mantener
que antes las mujeres se conformaban con una la familia integrada, evitando juicios y la des-
vaquilla pero que ahora no es as. En la actua- truccin de la propiedad, el primer grupo no
lidad, por lo tanto, la situacin ha cambiado y slo ha obtenido consenso a travs del respe-
si aceptamos que un colono puede vivir mucho to y aceptacin de ciertos principios morales
mejor que un empleado o un obrero industrial, sino que, cuando esto es posible, ha seguido
por qu estos aceptaran sin protestar dejar estrategias diferentes, bsicamente la com-
todo para sus hermanos, o por qu, para exten- pensacin simblica antes y menos simblica
der el mismo razonamiento, no permitiran que en la actualidad por los derechos perdidos. Si
sus mujeres reivindicaran derechos sobre la en todo este proceso la situacin de la mujer
herencia de sus padres? era la ms difcil, la menos privilegiada, ahora
Obviamente, hasta ahora, en la regin esta no es ms as y sus quejas y reclamos son los
situacin no ha producido grandes conflictos de sus hermanos desposedos.6
dentro de la moralidad de la explotacin fa-
miliar. La venta, incluso, aparece como una
herramienta a nivel ideolgico que evita po- 6 El caso del norte de Santa Fe es importante para
tenciales conflictos anticipndose al juicio indicar un aspecto metodolgico que nos parece cen-
tral en toda investigacin sobre la situacin de la mu-
sucesorio. Existe virtualmente una alianza de jer. Si se parte siempre de una suerte de presupuesto
hecho entre los padres y los hijos que van a re- ideolgico, al estilo Rosaldo, la situacin de domina-
cibir la tierra, es una coalicin que reconoce cin de la mujer, se puede perder de vista el problema
190 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Si ahora volveremos a nuestro punto de jer no participa ms de la esfera de valores de


partida, la distincin entre esfera domstica cambio, el tractor y la mecanizacin han pro-
y economa domstica, es imprescindible se- ducido su paulatino y total alejamiento, pero
alar algunos cambios importantes. Nuestra sigue a cargo de la esfera de valores de uso y
descripcin inicial enfatizaba la participacin de la esfera de valores de cambio, el tractor y
transicional de la mujer como productora de la mecanizacin han producido su paulatino y
valores de cambio y su dominio exclusivo: la total alejamiento, pero sigue a cargo de la esfe-
produccin de valores de uso. Al mismo tiem- ra de valores de uso y de la esfera propiamente
po sealamos que la esfera domstica jugaba domstica. Su situacin en trminos de trabajo
un papel central en la reproduccin de la fuerza fsico ha mejorado sensiblemente, as como su
de trabajo. Los cambios son evidentes: la mu- definicin de reproductora permanente de
la fuerza de trabajo del grupo domstico. Una
mujer en el norte de Santa Fe no est conde-
de la dominacin en s y de las complejas relaciones
que, en el seno de un grupo domstico, se establecen
nada a tener de siete a doce hijos y esto, sin
entre padres e hijos, esposo y esposa, hermanos y her- lugar a dudas, es tambin una situacin ms
manas. La asignacin de autoridad y de recursos es un favorable para el uso de su tiempo y de su cuer-
proceso sometido a varios dilemas que provienen no po. Paralelamente ya no est condenada a ser
solo del grupo sino de las formas en las que se repro- la mujer de un agricultor, puede migrar a las
duce al hacerlo reproduce las condiciones externas
e internas. El problema de la dominacin trasciende, ciudades, educarse y trabajar (darles una edu-
obviamente, separaciones artificiales entre esfera do- cacin a las hijas es un nuevo valor en el norte
mstica/esfera pblica y debe vrselo en relacin a de Santa Fe). La desaparicin de la dote marca,
sistemas de estratificacin social que cruzan esa esfe- por lo tanto, su ingreso a un nuevo sistema de
ra. Ms adelante veremos que la situacin de ser mujer
relaciones, as como la desposesin de la pro-
tiene que calificarse no solamente por el tipo de explo-
tacin sino por el rol dentro de la familia y dentro de piedad ya no es algo definitivamente asociado
la sociedad global ya que no se es mujer a secas, sino al hecho de ser mujer.
mujer campesina, mujer colona o mujer intelec- Nosotros no pretendemos negar la existen-
tual urbana, por ejemplo, o mujer de clase obrera, cia de la esfera domstica como algo, todava,
mujer de clase media o mujer de clase alta. Lo que
definido como femenino. Lo que es impor-
se aprende en un curso introductorio de sociologa
suele, luego, olvidarse muy fcilmente. tante sealar nuevamente son los cambios
Economa domstica, estrategias de herencia y acumulacin de capital 191

en el modo de articulacin, en el encapsula- Bibliografa


miento, con la economa domstica. Si, an- Archetti, Eduardo p. y Kristi Anne Stlen 1975
tes del periodo de la capitalizacin y cambio Explotacin familiar y acumulacin de
tecnolgico, la esfera domstica determinaba capital en el campo argentino (Buenos
un conjunto de procesos de asignacin de re- Aires: Siglo XXI).
cursos en el seno de la economa domstica, Arensberg, Conrad & Solon T. Kimball 1961
en la actualidad el trabajo muerto tiende a su- Family and Community in Ireland, Peter
plantar gran parte del trabajo vivo y con ello Smith: Glucester, Mass.
aparecen ciertas disfuncionalidades entre los Barnes, J. A. 1957 Land Rights and Kinship in
dos dominios. El problema de la reproduccin Two Bremmes Hamlets, The Journal of the
de esa economa no pasa, necesariamente, por Royal Anthropological Institute, vol. 87,
la reproduccin del grupo domstico sino por part I: 31-56.
la reproduccin ampliada de capital. El rol de Bourdieau, Pierre 1972 Esquisse dune thorie
la mujer en la esfera domstica no es el rol de la pratique, Librairie Droz: Ginebra.
tradicional de la mujer campesina, sometida a Boserup, Ester 1970 Womans Role in
todas las presiones y depositaria de una gran Economic Development, Compton:
mayora de las cargas y responsabilidades. La Londres.
mujer del colono actual tiende a parecerse a Cole, John & Eric Wolf 1974 The Hidden
cualquier otra mujer, tiende a urbanizarse, Frontier, Academic Press: N. York.
sin que por eso desaparezcan las diferencias Draper, Patricia 1975 Kung Women: Contrasts
entre los sexos. Resumiendo: ser deshere- in Sexual Egalitarianism in Foraging and
dada a partir de la dote ha dado lugar a una Sedentary Contexts en Rayna R. Reiter
situacin compartida con muchos de sus her- (eds.), Toward an Anthropology of Women,
manos, en ese frente ya no se encuentra sola, Monthly Review Press: N. York.
y ser mujer campesina ya no es algo pecu- Goody, Jack 1969 Inheritance, Property and
liar (incluso la produccin de valores de uso Marriage in Africa and Eurasia, Sociology,
puede pensarse como algo transicional en la 3: 55-76.
actualidad) y sus problemas actuales son los 1970 Sideways or Downwards?,
de ser, simplemente, mujer. Man, 5: 627-38.
192 Eduardo Archetti - Antologa esencial

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Ideologa y organizacin sindical
Las ligas agrarias del norte de Santa Fe*

A partir de 1970 el movimiento de las Li-


gas Agrarias en el nordeste argentino se
consolida teniendo como punto de partida las
bilit un alto grado de concertacin en el tipo
de demandas vinculadas a precios, crdito y
comercializacin. Asimismo, estos produc-
Ligas Agrarias de la provincia del Chaco. Las tores pertenecan culturalmente a un rea de
Ligas Agrarias en Formosa, Corrientes, el norte gran influencia del Movimiento Rural de la Ac-
de Santa Fe y el Movimiento Agrario de Misio- cin Catlica. Mi trabajo se concentrar en el
nes son una prolongacin de esta experiencia anlisis de la organizacin social de las Ligas
en un espacio social y econmico muy variado. Agrarias del norte de Santa Fe y, de un modo
Las variaciones socioeconmicas en trminos ms especfico, de la colonia Santa Cecilia, en
del tamao de las explotaciones, tipo de te- donde realic un trabajo de campo prolongado
nencia y grados de cooperativizacin determi- durante los aos 1973 y 1974.
naron, en cada caso, demandas especficas en En la primera parte de este artculo presen-
relacin a la distribucin de la tierra. Sin em- tar el contexto socioeconmico de la regin
bargo, el hecho de tratarse de productores de a los efectos de sistematizar el tipo de deman-
cultivos industriales (algodn, yerba mate, t, das y, en consecuencia, permitir una mejor
tabaco y tung) para el mercado interno posi- comprensin de la movilizacin sindical. En
la segunda parte describir el mundo moral e
* Este trabajo fue presentado originalmente en el ideolgico de los colonos, lo que, espero, posi-
simposio Resistencia y rebelin campesina: nuevos en- bilitar una imagen ms clara de la originalidad
foques. Congreso Internacional de Americanistas, Am-
sterdam 1988. La versin aqu presentada fue publicada
de este movimiento rural en una etapa peculiar
en la Desarrollo Econmico, vol. 28, N 111 (octubre- de la vida poltica del pas. No intentar cara-
diciembre) 1988. turarlo pese a que las tentaciones analgicas
194 Eduardo Archetti - Antologa esencial

existen, debido a sus caractersticas, las que Los colonos estaban en tierras menos frti-
permitiran con toda facilidad asociarlo a dife- les que las de la pampa hmeda y, por lo tan-
rentes formas de populismo agrario tanto eu- to, con rendimientos unitarios menores en los
ropeo como americano. Esta tentacin es an cultivos de exportacin tradicionales, como lo
mayor pues, en este caso, se trata de produc- eran el maz y el lino. El norte de Santa Fe ja-
tores familiares de tipo farmer. Este ejerci- ms fue una zona triguera. El lino se mantuvo
cio de clasificacin o de comparacin quedar como cultivo, incluso en la actualidad, no slo
para otra oportunidad. porque los precios eran relativamente buenos,
an con rendimientos menores, sino que era
funcional tanto por el manejo de suelos como
El contexto socioeconmico por el hecho de permitir ingresos antes de las
cosechas de maz y man. El cultivo ms ren-
El norte de Santa Fe colonizado, a partir de table durante esta etapa fue el man, que se
1878, casi exclusivamente por campesinos comercializaba ntegramente en el mercado
provenientes del Friuli, una regin del norte de interno. Los colonos santafesinos llegaron a la
Italia, a la sazn parte del Imperio Austro-Hn- crisis de 1930 sin muchos sobresaltos, tratando
garo. Al revs de lo que ocurrira en el sur de la de consolidar sus cooperativas de comerciali-
provincia, en el norte los colonos accedieron zacin, creadas tempranamente a mediados de
tempranamente a la propiedad de sus parce- la dcada de 1910, pero sin acumular capital1.
las (Gallo, 1970, p. 69). La inmensa mayora de
los recin llegados, casi en un 90%, recibieron
1 Es interesante observar que el movimiento coope-
lotes entre 36 y 72 hectreas. El esquema pro- rativista en el norte de Santa Fe se present, desde un
ductivo hasta 1930 estar compuesto por la comienzo, como un movimiento eminentemente catli-
rotacin de maz, lino y man. La fuerza de tra- co impulsado por los sacerdotes furlanos de la zona. El
bajo en este perodo fue, fundamentalmente, mensaje cooperativo aparece como un mensaje pro-
familiar y la traccin, animal. Esto significaba fundamente cristiano; ser cooperativista era demos-
trar que se era buen cristiano y que se aceptaba el prin-
que un tercio de las chacras quedaba sin culti- cipio de la Unin Agrcola de Avellaneda: Donde hay
var, dedicndosela al pastoreo y reproduccin paz y amor hay prosperidad (Memorias, 1928: 1). En
del plantel de bueyes. 1930, en la primera pgina de la Memoria de ese ao,
Ideologa y organizacin sindical 195

La colonizacin de la vecina provincia del Los colonos del norte de Santa Fe salieron mal-
Chaco se acelera a partir de 1915, lo que va a parados de la crisis y, por primera vez en 1931 y
permitir una rpida expansin de las hectreas luego en 1932, los miembros de la cooperativa
sembradas: 34.690 en 1920, que son ya 466.078 Unin Agrcola de Avellaneda se ven obligados
en 1937 (Slutzky, 1974, p. 36). El cultivo del al- a extraer sus ahorros de la seccin de Ahorro
godn jugar un rol central en esta expansin. y Crdito de su cooperativa. En 1932 esta coo-
Casi desde el comienzo de la colonizacin, por perativa debe solicitar un prstamo al Banco
ser el Chaco una zona subtropical, como, por Nacin para no cerrar sus puertas (Memoria,
otro lado, el norte de Santa Fe, no apta para los 1932, p. 3). Este sombro panorama econmico
cultivos pampeanos, desde el gobierno nacio- se complica en 1934 por las cuantiosas prdi-
nal se impulsa la produccin del algodn. Esta das en las cosechas de lino y maz. Para que la
poltica se intensificar a partir de la crisis eco- cooperativa pueda renovar sus crditos banca-
nmica de 1930, que provoca una cada brutal rios un gran nmero de socios deben hipotecar
de las exportaciones cerealeras tradicionales sus tierras, ya que sta es la nica manera de
de la Argentina. De 37.260 hectreas promedio evitar la quiebra. En la Memoria de ese ao se
sembradas con algodn en el quinquenio 1921- denuncia el complot urdido por los intereses
25 se pasa a 295.000 en el quinquenio 1936-40 privados: Si el bolichero, el cerealista, el tri-
(Slutzky, 1974, p. 36). El algodn chaqueo se llador le hablan continuamente mal de la coo-
convierte en el motor de la expansin de la in- perativa y le hacen tragar gato por liebre, si la
dustria textil nacional en ese perodo de susti- cooperativa es mala, para qu vociferar contra
tucin rpida de importaciones. ella?; si es mala y se ha de morir, por qu ocu-
Como es obvio suponer, la crisis de 1930 parse de ella? Es que la cooperativa es buena,
afecta de un modo ms intenso a los produc- es la salvadora de los intereses del agricultor;
tores cerealeros marginales con rendimientos esto lo saben el bolichero, el cerealista y el tri-
bajos y con un menor grado de capitalizacin. llador mejor que el socio; es por esto que dicen
que es mala, que engaa, que roba, que estafa,
podemos leer: La cooperacin es la va para practicar
que traiciona (Memoria, 1934, p. 7).
este mandamiento de Dios Ama a tu prjimo como a ti Inmersos, desde el comienzo, en relaciones
mismo (Memoria, 1930: 1). de mercado, sometidos a bruscas variaciones
196 Eduardo Archetti - Antologa esencial

de precios, a la ausencia de crdito oficial, a El algodn se introduce en el norte de Santa


la voracidad de los comerciantes y de los aco- Fe en el momento en que se produce el boom
piadores privados, los colonos trabajan, hacen algodonero en todo el pas, ya que se pasa de
inversiones en nuevos arados y rastras, pero 138.000 hectreas sembradas en 1932/33 a
sin la seguridad econmica necesaria. La in- 368.000 en 1935/36. Segn los colonos de San-
tegracin estrecha de la Argentina al mercado ta Cecilia, desde la primera cosecha con algo-
mundial implica que los vaivenes de precios dn, en 1936, hasta 1940 el algodn reemplaza
se hacen sentir ms intensamente en las zonas al man y no se convierte en el cultivo prin-
ecolgicas marginales que no se benefician de cipal hasta 1943. La mayora de los colonos
la renta diferencial. Las respuestas a la crisis comenzaron a sembrar entre 5 y 10 hectreas
fueron tpicamente campesinas ya que en ese con algodn y siguieron cosechando maz y
perodo a cada crisis de precios se reacciona lino y pasaron a incorporar, en menor medida
aumentando la produccin. Los aos de cose- en esa poca, el girasol. Es importante sealar
cha rcord para el maz, el trigo y el lino fueron, que recin en la cosecha 1948/49 el algodn
precisamente, 1931 y 1932. Luego de estas res- pasa a ser el cultivo principal del departamen-
puestas chayanovistas la salida ser la recon- to General Obligado. Una vez que ste se da, el
versin productiva en muchas reas del pas. lino decrece sustancialmente. Esta tendencia
En el norte de Santa Fe la reconversin pa- se consolida y para 1954/55 el algodn repre-
sar por la introduccin del cultivo del algodn senta casi el 60% del total de hectreas sem-
a partir de 1936. Desde un punto de vista eco- bradas en el norte de Santa Fe (departamento
lgico, el norte de Santa Fe era an mejor que General Obligado).
el Chaco y, en consecuencia, las condiciones Sin lugar a dudas, el apogeo y la expansin
estaban dadas para una rpida introduccin de del algodn estuvieron estrechamente asocia-
ese cultivo. Por otro lado, en el pas la industria dos a la rentabilidad y a las garantas ecol-
textil no deja de crecer. Las hilanderas son 18 gicas que ofreca su cosecha. El algodn es
en 1936, 32 en 1945 y 70 en 1955. El consumo de un cultivo resistente y menos dependiente de
fibra de algodn pasa de 0,45 kg por habitante las variaciones climticas regionales que afec-
en 1930 a 2,76 en 1940 y 5,62 en 1955 (Ministe- tan al girasol o al man. Ya para 1942 la Unin
rio de Agricultura y Ganadera, 1970, p. 6). Agrcola de Avellaneda incentiva el cultivo del
Ideologa y organizacin sindical 197

algodn y no se cansar de repetir en sus me- mentan un proceso continuo de acumulacin


morias que, de todos, es el cultivo ms renta- de capital. A estos dos factores hay que sumarle
ble. En 1948 podemos leer: Reiteramos que el impacto de una renta diferencial favorable,
el resultado bueno debemos atribuirlo casi ya que la productividad promedio siempre fue
exclusivamente al algodn, que con su rinde ms alta en el departamento General Obligado
y sus precios remuneradores han salvado la que en la provincia del Chaco. Ahora bien, la
economa de nuestra zona Es este cultivo el expansin algodonera se hizo sobre la base de
que merece un captulo especial, ya que sigue una modificacin de la utilizacin de la fuer-
siendo el que defiende la economa de la zona za de trabajo familiar. El algodn, en tanto se
dado que, como se ha dicho, loa dems cultivos cosecha manualmente, necesita de una mano
no cubren el costo de produccin (Memoria, de obra abundante. En los primeros aos la ti-
1948, p. 8). Esta apreciacin de la cooperativa midez en la cantidad de hectreas sembradas
coincide con los anlisis de precios ms tcni- se deba al hecho de que los colonos utilizaban
cos (Bordaramp, 1948). Bordaramp demues- la fuerza de trabajo de sus familias. En la zona
tra que desde 1938 hasta 1947 los precios del no haba un proletariado rural disponible. La
algodn aumentan casi tres veces, entre una y crisis forestal y de la industria del tanino en el
dos veces ms que el trigo y el maz. Esta es- Chaco santafesino, que se agudiza a partir de
tabilidad de los precios favorables se explica 1948, va a crear un proletariado rural disponi-
por la poltica de sostn de precios de la Junta ble en la regin. La fuerza de trabajo forestal
Nacional del Algodn y por el crecimiento sos- encontrar en la cosecha del algodn un em-
tenido de la demanda de fibra debido al auge pleo estacional que detiene su migracin urba-
de la industria textil argentina. Es necesario re- na. Es notable ver cmo las hectreas sembra-
cordar que desde 1944 la Junta tiene una pol- das en General Obligado crecen rpidamente
tica activa, impidiendo que stocks acumulados de 14.000 en 1948 a casi 40.000 a mediados de
de aos anteriores sean lanzados al mercado. la dcada de los sesenta2.
La Junta compra los excedentes y, de esa ma-
nera, evita las oscilaciones bruscas. 2 El boom algodonero es tambin el boom de le
Con un precio estable acompaado por el Unin Agrcola de Avellaneda. La cantidad de algodn
boom textil, los colonos santafesinos experi- entregado pasa de 87.975 kg en 1937 a ms de 4 millo-
198 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Las condiciones econmicas favorables per- industria textil. Otro cambio importante se pro-
mitirn un cambio tecnolgico rpido, marca- duce a nivel de la transformacin industrial del
do, fundamentalmente, por la tractorizacin. algodn: las tejeduras e hilanderas medianas
En Santa Cecilia, para 1955 el 70% de los colo- desaparecen y favorecidas por el proceso de
nos haba reemplazado los bueyes por los trac- concentracin industrial las empresas grandes
tores. Este proceso se completa para fines de comienzan a imponer condiciones de precios
esa dcada. La liberacin paulatina de las tie- desfavorables para los productores algodone-
rras de pastoreo posibilitar, en esa poca, un ros. Las consecuencias de estas transforma-
aumento considerable del rea sembrada. Este ciones se dejan ver claramente en la oscilacin
cambio fue posible, tambin, por una poltica de precios y en la produccin constante de ex-
favorable de crdito a la renovacin tecnolgi- cedentes algodoneros a partir del quinquenio
ca impulsada por el Banco de la Nacin. 1956-603. Es importante agregar que durante
Sin embargo, las condiciones favorables este perodo los salarios de los cosecheros se
para el algodn van a comenzar a cambiar a mantuvieron ms o menos constantes, de tal
partir de 1955. La cada del gobierno peronista modo que la rentabilidad del algodn disminu-
conlleva la desaparicin de la Junta Nacional y claramente.
del Algodn y con ello la poltica proteccionis- A nivel nacional estos cambios se hacen evi-
ta de precios. Paralelamente, la fibra sinttica dentes. El rea sembrada con algodn pasa de
comienza a desplazar a la fibra de algodn en la 695.000 hectreas en 1959 a 606.700 en 1962.
La cada se acelera a partir de 1966 y en 1967
hay slo 360.000 hectreas con algodn. El
nes en 1949, llegando en 1957 a casi 10 millones de kg. efecto de la crisis se har sentir, especialmen-
El algodn permite que se consolide la desmotadora y
te, en la provincia del Chaco: entre 1960 y 1965
las ganancias hacen que la cooperativa expanda consi-
derablemente el sector de servicios a los socios. De la 4.488 explotaciones algodoneras desaparecen
pobreza de los aos 30 surge una empresa pujante y
consolidada veinte aos despus. La cooperativa reco-
noce que la renta diferencial, un sobreprecio ms o me- 3 Los precios reales del algodn fluctan, pasando de
nos permanente del 25% respecto del precio promedio 12.000 pesos m/n por tonelada en 1960 a 6.400 en 1966.
nacional, es un factor fundamental en su consolidacin Hay un aumento en 1968 pero en 1970 se produce, otra
econmica y financiera (Memoria, 1949: 6). vez, una cada muy brusca.
Ideologa y organizacin sindical 199

(DAlessio, 1969:399). Las explotaciones me- portante. El ganado pasa a ser un componente
nos rentables, por su tamao y por su escaso de ahorro significativo que permite, al mismo
grado de tecnificacin, dejan de tener las con- tiempo, diversificar los riesgos.
diciones econmicas de reproduccin que ha- De todos modos, los aos de prosperidad
ban predominado en dcadas anteriores (Stag- econmica y de crecimiento sostenido y lineal
no y Steele, 1968: 11). haba sido reemplazado por un perodo lleno
Los productores del norte de Santa Fe y de de incertidumbres y de bruscas oscilaciones
Santa Cecilia pudieron resistir mejor la crisis en la rentabilidad de las explotaciones. El
debido al tamao de sus chacras, a la tecnifi- efecto ms notable fue la formacin de las li-
cacin lograda y al hecho que seguan produ- gas agrarias en las provincias algodoneras del
ciendo algodn de buena calidad. El perodo Chaco, Formosa y el norte de Santa Fe4. El
anterior de expansin permiti a los colonos proceso de organizacin de las ligas agrarias
de Santa Cecilia el aumento de sus propiedades santafesinas fue peculiar y de ello nos ocupa-
mediante la compra de tierras: 1.218 hectreas remos a continuacin.
entre 1956 y 1965 y 1.867 entre 1966 y 1973 (Ar-
chetti y Stlen, 1976: 100). Para 1974 slo el
34,4% de las explotaciones tenan entre 36 y 72 Las Ligas Agrarias: mundo
hectreas, el resto haban conseguido duplicar ideolgico y organizacin sindical
los dos lotes originales de 72 hectreas. En
este proceso no slo la compra de tierras fue un Los colonos y la Iglesia Catlica
factor importante sino tambin se evit por me-
canismos de herencia, primero eliminando a las Sin lugar a dudas la crisis y los procesos eco-
mujeres y luego dando educacin a sus hijos, la nmicos son el teln de fondo de la aparicin y
parcelacin de las explotaciones. La expansin, crecimiento de las Ligas Agrarias en el norte de
sin embargo, se hizo sobre tierras no aptas para
la agricultura en su totalidad. De all que cuan-
4 Sobre las Ligas Agrarias en general se puede con-
do la crisis se agudiza, los colonos tienen ya una sultar el libro de Ferrara (1973). Sobre el Movimiento
estructura de produccin diversificada, en don- Agrario de Misiones el trabajo de Bartolom es excelen-
de la ganadera pasa a ser, en muchos casos, im- te (1982).
200 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Santa Fe. La descripcin sera parcial si no to- el catecismo, el Comit de Jvenes que tiene
mramos en cuenta el mundo ideolgico de los a su cargo las actividades sociales de los jve-
colonos. Toda respuesta social a acontecimien- nes y nios de la colonia y el Comit de Padres
tos externos que son difciles de controlar est cuya funcin principal es participar al lado de
mediatizada por proyectos. Los proyectos son, los jvenes tratando de resolver los eventuales
por lo general, una mezcla de valores sociales problemas generacionales. El mundo exterior
en movimiento en donde la instrumentalidad de la chacra est, aunque no totalmente, mar-
de la accin aparece embebida por construc- cado por las actividades parroquiales y por las
ciones ideolgicas y morales. Entre las cau- ceremonias religiosas5.
sas ms evidentes, inestabilidad e inseguridad El catolicismo de los colonos es el catolicis-
econmica, y los resultados, la organizacin mo oficial organizado y pautado a travs de las
sindical, las demandas y los modos de accin, instituciones religiosas. Los sacerdotes, pocos
existen diseos y, por lo tanto, interpretacio- en la zona, concurren y animan los diferentes
nes de la realidad social y econmica. Tratar comits y son, en consecuencia, los guas es-
de demostrar que los diseos de los colonos pirituales de la comunidad. En Santa Cecilia el
no pueden divorciarse del anlisis del mundo mundo de los santos ha sido reemplazado por
ideolgico y moral a travs del cual los actores el mundo oficial de los sacerdotes. La rela-
piensan y construyen la realidad. cin con Dios y con las autoridades eclesis-
En Santa Cecilia, como en el resto del norte ticas se hace a travs de los sacerdotes. Los
de Santa Fe colono, el mundo ceremonial est
ntimamente asociado a las actividades institu-
5 Dira, sin temor a equivocarme, que el mundo de
cionalizadas por la Iglesia Catlica. Alrededor participacin de las mujeres se reduce a esos mbitos
de la capilla existe un Comit Parroquial que mientras que el de los hombres es ms extenso. Los
se encarga de su mantenimiento y de la orga- hombres tienen dos arenas pblicas casi exclusivas: el
nizacin de las fiestas patronales, la Comisin club de ftbol y, sobre todo, el boliche de donde las mu-
Pastoral que se encarga de la celebracin de la jeres estn excluidas. El boliche est asociado al juego
de cartas, billar y, por encima de todo, a las charlas in-
palabra, una suerte de misa o reflexin moral formales que se acompaan con tragos. Las Ligas tra-
que los laicos celebran sin el sacerdote dos ve- tarn de crear un espacio compartido de participacin.
ces al mes, el Comit de Catequesis que ensea Esto lo veremos ms adelante.
Ideologa y organizacin sindical 201

sacerdotes no slo tienen una relacin indivi- trastes se obtienen a partir de la realidad de los
dual con los creyentes, fortalecida por la con- cosecheros, los criollos, y de sus condiciones
fesin, sino que son, asimismo, intermediarios morales. En febrero de 1970, los fieles de Santa
eficaces tanto a nivel simblico como a nivel Cecilia recibieron una circular del sacerdote de
institucional. Esta secularizacin implica que la parroquia de Avellaneda que deca:
el mundo de las promesas a los santos es muy
tenue y tiene poco peso ritual en la vida de los Empez la cosecha de algodn. Esto significa
colonos. La ayuda ante problemas sociales y mucho trabajo para vosotros, fruto tambin de
psicolgicos descansa, en primer lugar, en la la bendicin de Dios, que atrae a la parroquia a
autoridad moral e instrumental de los sacerdo- muchos cosecheros. Os pido que ofrezcis a es-
tas personas un ejemplo de hogar verdaderamen-
tes, en un contexto en el que su poder se afirma
te cristiano, viviendo unidos en el amor. Ofreced
si la mediacin se hace con ellos y no a travs
ejemplo de comprensin y de paciencia cristia-
de los santos. Lo que uno podra llamar, al es- nas, teniendo en cuenta que se trata de personas
tilo weberiano, teodicea del sufrimiento no que no tienen cultura ni formacin religiosa. A
est presente en el mundo moral de los colo- menudo son familias constituidas ilegtimamen-
nos. Los colonos se consideran afortunados, te, ni tienen morada fija. Hay que ser prudentes
buenos cristianos que tienen una vida frugal, pero no desconfiados y menos hostiles. Ellos
que tienen una familia unida en el trabajo, que tambin sufren muchas injusticias y casi nadie
ahorran casi de manera calvinista para dar una se interesa por ayudarlos. Pedirn que seis los
mejor educacin a sus hijos y que, finalmente, Padrinos de sus hijos, pero no es posible admi-
evitan caer en los pecados y tentaciones del tirlos enseguida al Bautismo, porque no saben
lo que piden y el compromiso que contraen con
mundo urbano. Ser afortunado no es confiar
la Iglesia. Hay que prepararlos mediante algunas
en la suerte, en el destino, y requiere, por lo
conversaciones. Hay catequistas para eso, pero
tanto, una fortaleza moral cristiana. El discur- es obligacin de todos, delante de Dios y de la
so de los sacerdotes se adecua a esta definicin Iglesia, de instruirlos en la religin cristiana. Con-
en los sermones dominicales al acentuarse la fo que astas personas volvern otro ao, no slo
imagen ideal de un colono sobrio, austero, atradas por la justa remuneracin sino tambin
ahorrador, trabajador sin descanso, buen cris- por haber encontrado una familia ejemplar y una
tiano y buen padre o madre de familia. Los con- acogida cristiana.
202 Eduardo Archetti - Antologa esencial

La oposicin entre el catolicismo de los colo- la Accin Catlica. El Movimiento Rural co-
nos y el de los criollos, podra decir entre el menz su trabajo en la zona en 1958. Al margen
mundo oficial de los sacerdotes y el mundo de de los aspectos evangelizadores, uno de los ob-
los santos, no deja lugar a dudas: el verdadero jetivos principales de este movimiento fue el de
cristiano es el colono. En una reunin del Mo- asumir los intereses de los colonos y del mun-
vimiento Rural, sobre el que volver ms ade- do rural en general frente a las instituciones re-
lante, un colono pregunt al sacerdote sobre el gionales y nacionales. El Movimiento trata de
porqu los criollos eran tan diferentes en sus agrupar a los laicos que viven en el mundo ru-
costumbres y en sus prcticas religiosas. La ral: pequeos y medianos propietarios, arren-
respuesta fue, casi textual, la siguiente: Hay datarios, trabajadores y obreros rurales. Esta
que ayudarlos a descubrir su situacin, respon- confusin social ser percibida desde 1960 y,
sabilizarlos y el nico modo es que tengan algo por lo tanto, no se intentar la integracin de
propio, para que as se ocupen y se esfuercen las distintas clases sociales en una misma re-
por anhelar algo ms. Es la nica manera en gin. En consecuencia, desde ese ao en el nor-
que pueden cambiar. Les voy a dar un ejemplo te de Santa Fe la prioridad ser el trabajo entre
concreto: haba un criollo tomador cuya mu- los propietarios rurales pequeos y medianos.
jer gringa iba ahorrando lo poco que le sacaba El Movimiento Rural intenta definir la rela-
cuando llegaba con unos pesos. Gracias a estos cin que debe existir entre la fe y la moralidad
pequeos ahorros lograron comprar un terreno cristiana, por un lado, y la accin en el mundo
y levantar una casita. Enseguida despus de te- para cambiar la realidad. En un documento de
ner algo propio hubo un cambio total de dicho una reunin en Santa Cecilia en el ao 1970 po-
hombre y se convirti en una persona seria y demos leer: Nuestra mirada iluminada por la
responsable de sus bienes. La moraleja de esta Fe tratar de interpretar las vibraciones: qu
historia va de suyo as como la imposibilidad nos dice Dios?, qu quiere de nosotros? 1. La
de producir ese cambio, ya que las mujeres aspiracin del hombre a superarse, a pasar de
gringas, hijas de colonos, no suelan casarse situaciones menos humanas a situaciones ms
con cosecheros criollos. humanas, a ser ms. Trabado, condicionado
Una de las vertientes en la formacin de las por situaciones o estructuras contrarias, no
ligas agrarias surgir del Movimiento Rural de deja de ser artfice responsable de su destino.
Ideologa y organizacin sindical 203

2. En Cristo, el Hombre Nuevo, se esclarece mujeres, de Santa Cecilia participaron de un


el misterio del hombre; herido por el pecado, curso y muchos lo hicieron dos o tres veces.
pero rescatado por Jess, el hombre aspira a Los cursos combinaban evangelizacin, rea-
su plena realizacin que trasciende el tiempo: firmacin de valores religiosos tradicionales
el encuentro definitivo con Dios. 3. El mensa- y la discusin ms general sobre la situacin
je de Cristo nos hace ver ms claramente los econmica de los productores agropecuarios
valores que debemos insertar en la bsqueda de la zona. El Movimiento intenta ir definien-
de una sociedad nueva para un hombre nuevo. do un proyecto de nueva sociedad a partir de
De esta interpretacin teolgica novedosa, en cambios en lo que consideran las estructuras
tanto lo espiritual aparece vinculado al contex- fundamentales de la sociedad: familia, propie-
to material inmediato de los fieles, se despren- dad y estructura social. La idea central en lo
de un conjunto de acciones: 1. Acciones con- que respecta a la familia es que es la verdade-
cretas para solucionar problemas de nuestras ra comunidad producto del amor, el respeto
colonias que estn a nuestro alcance. 2. Denun- a los otros y la solidaridad. Este ideal es an
cias de las situaciones y estructuras que im- ms fuerte entre los colonos, argumentan, ya
piden el desarrollo integral del hombre y bs- que all se da la conjuncin entre comunidad
queda de una sociedad nueva. 3. Conversin de amor y comunidad de trabajo. Una idea
personal a los valores evanglicos y expresin difusa, pero hasta cierto punto presente, se
de la Fe y de nuestro compromiso. La accin relaciona a la definicin de una suerte de so-
en el mundo aparece como ilegtima, como un cialismo cristiano basado en el amor y la soli-
medio para la plena realizacin personal como daridad. Obviamente, si familia y unidad eco-
cristianos. Este llamado a la militancia mun- nmica coinciden, este ideal puede realizarse
dana y secular es, sin lugar a dudas, uno de los sin tantos conflictos sociales. Sin embargo, el
elementos de compromiso moral ms fuertes Movimiento no slo trata de definir el contex-
del Movimiento Rural. to del colono nicamente por su pertenencia
No debemos, sin embargo, olvidar que el familiar. Enfticamente se dir que el colono
Movimiento Rural fue un movimiento de la tiene una profesin, la de agricultor, que es
juventud agraria. Prcticamente todos los j- necesario desarrollar. El colono, se dice, no
venes entre 20 y 30 aos, tanto hombres como debe quedar al margen, aislado, de los cam-
204 Eduardo Archetti - Antologa esencial

bios tecnolgicos y, por lo tanto, uno de los ms concentrada y esto explica por qu en los
objetivos en el mundo social es convertir la ltimos aos ellos se ponen de acuerdo para
chacra familiar en una empresa rentable, efi- imponer precios de mercado injustos. Para
ciente y racional. Esto slo ser posible si el combatirlos, se insiste, es necesario organi-
colono se educa y se convierte en un verdade- zarse, desarrollar organizaciones sindicales
ro agricultor, en una suerte de profesional representativas y no slo un viejo sello como
reflexivo y enterado de los cambios moder- la Federacin Agraria Argentina, surgida de
nos. Esto, sin embargo, no podr lograrse a las luchas sociales de los arrendatarios de la
plenitud sin un cambio real de la estructura pampa hmeda en la dcada de 1910. En ese
social y econmica. El nfasis estar puesto contexto, se sostiene, las armas legales de la
en el fortalecimiento del cooperativismo y en huelga y las manifestaciones debern desarro-
la lucha contra el capitalismo salvaje que llarse a los efectos de hacer sentir la voz y los
impera en la Argentina, en donde los monopo- reclamos del mundo rural postergado. Es im-
lios imponen la ley del ms fuerte. La imagen portante recalcar que el Movimiento crece y se
de sociedad que se ofrece rechaza lo que lla- fortalece justo en el momento en que la peor
man el comunismo centralizado deshumani- crisis de precios, la de 1970, afecta por igual a
zado, en donde no hay espacios de libertad todos los productores algodoneros del nordes-
individual y en donde las pequeas empresas te argentino.
no pueden existir frente a un Estado omnipre- Este Movimiento catlico confluye con otra
sente y voraz. vertiente ms secular: la Juventud Cooperati-
La lucha contra los monopolios y las empre- vista organizada a travs de la Unin Agrco-
sas multinacionales en el agro, particularmente la de Avellaneda. El nfasis en la cooperacin
en el algodn, ser el caballito de batalla de la como una solucin parcial ser fcilmente
concientizacin poltica del Movimiento Rural. comprendida por los militantes, ya que la coo-
Los militantes insistirn permanentemente: no- peracin sin un movimiento sindical fuerte
sotros, los productores, somos muchos, somos queda condenada a un mero movimiento eco-
numerosos, las grandes empresas que transfor- nmico defensivo. De estas dos organizaciones
man la fibra son pocas, nuestra oferta aparece saldrn, sin excepciones, todos los lderes de
dispersa, la demanda se encuentra cada vez las Ligas del norte de Santa Fe.
Ideologa y organizacin sindical 205

Durante nuestro trabajo de campo en 1973 a mediados de 1972, ya con todas las Ligas for-
y 1974 nos hemos cansado de escuchar a los madas en todas las provincias, la asamblea de
jvenes que venan de los diferentes cursos del obispos decide retirar al Movimiento Rural del
Movimiento Rural discutir abiertamente estos seno de la Accin Catlica.
problemas, utilizando como medio privilegiado
las celebraciones de la palabra organizadas por
el grupo de la Pastoral de la colonia. El nfasis Objetivos y accin de las Ligas
estaba puesto en el compromiso moral de los
cristianos en la lucha contra las injusticias y Volvamos al norte de Santa Fe. En los primeros
en el necesario compromiso individual y fami- das de abril de 1971 un grupo de productores
liar para la construccin de una sociedad ms de diferentes colonias prximas a la ciudad de
justa. El catolicismo no slo era una suerte Avellaneda deciden boicotear la Fiesta Pro-
de ideologa totalizante sino que, adems, ha- vincial del Algodn. En un comunicado pbli-
ba que revitalizarlo. El mundo valorativo de co hacen notar la paradoja de organizar una
los colonos, cristalizado en la chacra familiar fiesta de esa envergadura cuando ese cultivo y
como un colectivo solidario, apareca como un toda la zona atraviesa por una de las crisis ms
modelo social perfeccionable y deseable. agudas de su historia. Este proceso agitativo
Es importante sealar que a partir de 1970 culmina el 13 de agosto del mismo ao con la
esta radicalizacin del Movimiento Rural y, so- creacin de la primera Liga Agraria del norte
bre todo, despus de la creacin de las Ligas de Santa Fe en la colonia El Carmen, cerca de
Agrarias en el Chaco a fines de ese ao, co- Avellaneda. A continuacin se crea la segunda
mienza a preocupar a los obispos argentinos, Liga en la colonia Santa Cecilia. El 31 de agos-
tradicionalmente los ms conservadores de to se hace la primera reunin zonal, en donde
Amrica Latina. Los obispos del nordeste, con adems de los delegados de las colonias men-
la excepcin del de Chaco, rechazan la crea- cionadas participan miembros de la Juventud
cin de las Ligas por tratarse de una organiza- Agraria Cooperativista y, detalle sugestivo, los
cin secular y profana, que con sus activi- representantes jvenes que se sientan en el di-
dades polticas poda desvirtuar los autnticos rectorio de la poderosa Unin Agrcola de Ave-
valores cristianos. Los conflictos se suceden y llaneda. En esta reunin se decide formar una
206 Eduardo Archetti - Antologa esencial

comisin provisoria, que tendr como objeti- sinos, los invitamos a unirse a este movimien-
vo principal impulsar la creacin de Ligas en to gremial para hacer frente a problemas que
otras colonias. En el documento poda leerse: nos afectan gravemente, como ser: impuestos
La solucin a los problemas de produccin, excesivos, aumento del costo de vida, descapi-
comercializacin y economa vendrn luego talizacin, incertidumbre en los precios de las
de la necesaria unificacin de los productores cosechas y leyes sociales inadaptadas. Campe-
a travs de un movimiento gremial que sea del sinos, unmonos, reflexionemos y actuemos.
productor, por el productor y para el produc- Las Ligas no tardan en multiplicarse. Las
tor a los afectos de contrarrestar la presin que dos originales de agosto son ya once para
existe sobre ellos por parte de los monopolios noviembre de 1971. La primera gran accin
y el gobierno. pblica a nivel regional va a ser el boicot del
La primera accin decidida por los colonos pago del asfalto de la ruta provincial N 11. A
de El Carmen y Santa Cecilia fue de no llenar mediados de ese ao la intervencin militar
las planillas del censo de productores agrope- de la provincia haba decidido un impuesto
cuarios de la provincia de Santa Fe6. Ellos con- de 1.000 pesos m/n por hectrea a pagar por
sideraban que esa accin era una respuesta los propietarios de campos colindantes con la
justa a la poltica agrcola del gobierno militar ruta. Los colonos protestan contra la fijacin
de turno, que no tiene en cuenta los intereses arbitraria de un precio ficticio y llaman a la
y necesidades de los productores algodone- primera manifestacin pblica para el 7 de
ros. Los colonos de Santa Cecilia se renen en diciembre de ese ao en la ciudad de Avella-
asamblea y deciden publicar un manifiesto que neda. Alrededor de 4.000 personas participan
ser difundido en todas las colonias vecinas. de esa primera demostracin de fuerza. All
En ese documento liminar decan: Campe- no se protesta slo por el injusto impuesto
sino que, tambin, se levantan los problemas
ms generales que afectan a los algodoneros
6 Segn una ley provincial vigente despus de 1958 de la zona. Despus de esa reunin el inter-
todos los productores agropecuarios de la provincia de- ventor provincial decide rebajar el impuesto
ben registrarse como tales cada ao y declarar la canti-
en un 60%. Irnicamente, casi dos aos des-
dad de hectreas sembradas y el nmero de cabezas de
ganado. pus, en el primer nmero del peridico de
Ideologa y organizacin sindical 207

las Ligas se escribir: Luego de la multitudi- 4. Lograr el desarrollo integral, la formacin, la


naria demostracin el interventor provincial participacin activa, con absoluta libertad de de-
de turno decidi rebajar la imposicin en un cisin del campesinado.
60% aduciendo que se haba calculado mal 5. Difundir los principios del cooperativismo,
como as tambin la asociacin de sus miembros
por un error de las computadoras. Quedaba
a las cooperativas existentes y la creacin de coo-
demostrado que los campesinos saban calcu-
perativas de produccin y de trabajo.
lar mejor que las computadoras provinciales 6. Constituir con todos los sectores de la produc-
(Cultivando, agosto de 1973, p. 1). La prime- cin un frente amplio en defensa de las manio-
ra gran accin haba dejado el sabor dulce de bras de los monopolios.
la victoria y la certidumbre de que todo era
posible. Este xito fue un gran estmulo para De estos objetivos se desprende cierta ambi-
los dirigentes de las Ligas y para los colonos gedad y ambivalencia que es necesario pun-
en general. A mediados de 1972 existan en tualizar. La base social de apoyo de las Ligas
todo el departamento General Obligado unas eran los colonos, los gringos, los inmigrantes
veinte Ligas. furlanos que colonizaron el norte de Santa Fe.
A fines de 1971 las Ligas se proveen del pri- No se trataba de un grupo de campesinos tra-
mer estatuto, en donde con toda claridad se es- dicionales sino, sustancialmente, de empresas
tablecen sus objetivos: familiares que emplean fuerza de trabajo ajena
para la cosecha y que, histricamente, estaban
1. Asegurar los derechos y beneficios de los agri- en un proceso de acumulacin de capital. Sus
cultores actuando como instrumentos de control problemas econmicos no eran los de un cam-
y defensa de sus intereses econmicos y sociales, pesinado que lucha por la subsistencia o que
principalmente de los sectores ms necesitados.
tiene hambre de tierra. De all que la catego-
2. Fomentar la agremiacin de todos los agricul-
tores.
ra campesino que se utiliza aparezca como
3. Asegurar una toma de conciencia permanente fuera de lugar, como una categora ms apro-
en todos los afiliados sobre los distintos proble- piada a la caracterizacin de una buena parte
mas que afectan el desarrollo integral de la fami- de los algodoneros chaqueos y formoseos.
lia campesina en lo econmico, social, educativo, La defensa del cooperativismo era importan-
denunciando las injusticias que se cometen. te, ya que las Ligas tenan el apoyo, como ha
208 Eduardo Archetti - Antologa esencial

sido mencionado anteriormente, de la Unin acompaaban sin que hubiera desentonos ex-
Agrcola y sus miembros eran devotos coo- plcitos hasta ese momento. La lucha de sus hi-
perativistas. No hay que olvidar, tambin, que jos e hijas era bien vista por los padres, ya que
algunos dirigentes venan de las filas de la Ju- toda mejora econmica era, automticamente,
ventud Cooperativista. Sin embargo, la alusin una mejora de la economa familiar. De esto se
a la creacin de cooperativas de produccin y desprende que las Ligas, con buen criterio, in-
de trabajo sonaba ms a doctrina social de la sistieran en el hecho de que la afiliacin deba
Iglesia que a la realidad existente en la zona, de ser familiar y no individual. Esto permita,
en donde los arrendatarios o un proletariado asimismo, incorporar a las mujeres, evitando
rural en lucha por la propiedad de la tierra no no slo exclusiones de gnero sino, tambin,
existan. El radicalismo de las Ligas Agrarias eventuales conflictos generacionales. A nivel
no impidi, en esta etapa, un aumento sustan- local era posible encontrar como delegados a
tivo de la participacin de cientos de familias mujeres solteras. Las Ligas en 1973 abrieron un
de colonos. frente de trabajo poltico con las mujeres para
Quines participaban? Quines eran sus impulsar su participacin y evitar que de las fa-
dirigentes? El trabajo de organizacin requera milias miembros slo participaran los hombres.
una gran dedicacin y un esfuerzo que podra La afiliacin familiar y, por lo tanto, el com-
ir en desmedro de la atencin de la chacra. No promiso de todo el colectivo de trabajo tena
es casual, entonces, que los dirigentes, en su sus consecuencias prcticas positivas. El joven
inmensa mayora y con contadas excepciones delegado local o miembro de la dirigencia re-
a nivel local, fueran jvenes solteros o recin gional poda quitar horas de trabajo a la chacra
casados. Metafricamente estos jvenes son sabiendo que su padre o un hermano lo reem-
llamados, todava, en el mundo colono los plazara en los momentos en que su trabajo
tractoristas de sus padres. Slo en un caso, y fuera requerido con mayor intensidad. Esta
uno de los ms notables por su afn y devocin, relacin funcional con el desarrollo del ciclo
se trataba de un productor soltero que maneja- domstico creo que es importante cuando se
ba con total independencia su explotacin. Las trata de describir el modelo organizativo que
Ligas eran, sin lugar a dudas, un movimiento implementaron las Ligas Agrarias del norte de
de juventud en donde los adultos, los padres, Santa Fe.
Ideologa y organizacin sindical 209

No hay que olvidar, asimismo, que los jve- zona, desde Bunge y Born con su desmotadora
nes que hacan sus armas sindicales en las Li- hasta la fbrica de aceites Vicentn.
gas tenan mejor educacin que sus padres y, Evidentemente los colonos, por primera vez
adems, haban participado de los diferentes en su tranquila y provinciana vida rural, pasa-
cursos y seminarios organizados tanto por el ban por un perodo de creacin y renovacin
Movimiento Rural como por la Juventud Coo- descubriendo las ventajas de establecer rela-
perativista. Ningn dirigente regional tena ciones ms estrechas, de frecuentar asambleas
educacin universitaria, aunque esta posibili- y reuniones, de fortalecer relaciones de vecin-
dad exista ya en el mundo colono. Muchos de dad y de intercambiar ideas y opiniones sobre
los hermanos o hermanas de los dirigentes de sus propias condiciones de reproduccin como
las Ligas estaban o haban estado en la univer- agricultores y ciudadanos. Durkheim pensaba
sidad. Esta radicalizacin de la juventud agra- que slo en momentos de efervescencia social
ria se da, no hay que olvidar, en un contexto se eliminan los egosmos, los lugares comunes
de radicalizacin juvenil ms amplio y en un y la tirana de lo rutinario, posibilitando que
contexto en el que la lucha contra la dictadura los actores sociales que participan perciban y
militar aparece como legtima a vastos secto- sientan que estn cerca de realizar sus ideales.
res de la sociedad argentina. La crisis poltica Eso ocurra en Santa Cecilia y en el resto de las
del proyecto original de Ongana y del golpe de colonias del departamento General Obligado.
1966 haba perdido actualidad y validez. Los
militares estaban, para esa poca, organizando
su retirada y la entrega del gobierno a los parti- Las movilizaciones en el norte
dos polticos tradicionales. El nuevo ambiente de Santa Fe
poltico creado explica el apoyo que las Ligas
van a recibir de la poderosa y tradicional Unin Volvamos ahora a nuestra historia lineal de
Agrcola de Avellaneda. Para muchos dirigen- los acontecimientos. Los colonos santafesinos
tes cooperativistas tradicionales el fortaleci- participan el 31 de enero de 1972 de una gran
miento de las Ligas era visto como un aporte manifestacin organizada por las Ligas Agra-
para su consolidacin institucional frente a la rias del Chaco en Resistencia, capital de esa
competencia de los intereses privados en la provincia. En esa marcha 2.000 santafesinos
210 Eduardo Archetti - Antologa esencial

se unirn a casi 8.000 chaqueos en lo que fue y deciden, ante el silencio del gobierno, la or-
la ms grande movilizacin rural del nordeste ganizacin de una huelga y una marcha sobre
argentino. La repeticin no se hizo esperar. El la ciudad de Villa Ocampo para el 8 de setiem-
7 de julio del mismo ao las ligas santafecinas bre del mismo ao. La polica provincial enva
organizan otra gran manifestacin en Avella- refuerzos a esta ciudad y se hace presente una
neda. La respuesta fue, realmente, masiva con compaa de la Guardia Rural conocida por su
la participacin de ms de 4.000 personas. Du- extrema brutalidad. Los colonos son atacados
rante el acto diferentes delegados de colonias en el momento en que se reunan frente al In-
y miembros de la Comisin Central insisten so- genio Arno y muchos de ellos resultan heridos.
bre la necesidad de rebajar los altos intereses Aparentemente las marchas triunfales y pacfi-
de los crditos bancarios, sobre la urgencia de cas haban llegado a su fin. A partir de ese in-
controlar la importacin de fibra y sobre la im- cidente se desata en todo el norte de Santa Fe
portancia de que se fijen precios justos para una campaa de represin tendiente a impedir
el algodn, el lino y el girasol a los afectos de toda reunin de las Ligas y, especialmente, a
impedir la descapitalizacin de los productores nivel de las colonias. El gobierno provincial
agropecuarios. Por primera vez las Ligas recla- tema la expansin de las Ligas por toda la
man del gobierno militar el levantamiento del provincia y estaba dispuesto a no permitirlo.
estado de sitio vigente y el respeto a los dere- Como ejemplo puedo relatar un incidente a
chos de reunin. Asimismo manifiestan su so- comienzos de octubre en la colonia de Santa
lidaridad con los productores azucareros de la Cecilia que, segn mi informacin, se repiti
zona de Villa Ocampo en el norte de Santa Fe. regularmente en otras colonias. La Liga de
Estos productores, tambin de origen furlano Santa Cecilia llam a una reunin en donde
en su mayora, tenan una deuda impaga de la participara el hijo de un colono, estudiante
cosecha de azcar de 1968 con el gobierno pro- de abogaca, que informara sobre la situacin
vincial, propietario del Ingenio Arno. Las ligas poltica del pas. La polica llega, suspende la
exigen el pago inmediato y la fijacin de un pre- reunin e interroga a todos los participantes.
cio ms alto para la prxima zafra. Al da siguiente estos ltimos deben concurrir
Los algodoneros se movilizan, posterior- a Avellaneda a los efectos de ampliar las decla-
mente, en apoyo a los productores azucareros raciones de la vspera. El estudiante consigui
Ideologa y organizacin sindical 211

huir aprovechando la oscuridad y la confusin. y que en todo momento nos manifestaron estar
Los colonos, valga la pena recordar, haban de acuerdo con nosotros, nos referimos a mu-
acordado con anterioridad que todos negaran chos policas de las colonias, nos hayan ataca-
su presencia y as lo hicieron. do y hayan procedido como lo hicieron, de una
En respuesta a esta represin y para reafir- manera tan cobarde. Los que iniciaron el des-
mar sus demandas, las Ligas deciden organizar orden fue la polica con los palos y los gases, la
una nueva manifestacin para el 19 de octubre que responde a un gobierno que defiende ms a
en la ciudad de Avellaneda, convertida para esa los monopolios que al pueblo trabajador.
poca en la arena poltica privilegiada. Veamos Este incidente fue el punto culminante de
la descripcin de lo sucedido en el comunicado la escalada entre las Ligas y el gobierno pro-
de las Ligas del mismo da: En el da de la fe- vincial. A partir de noviembre se abre un pe-
cha hemos realizado la anunciada Asamblea de rodo de calma relativa, ya que las elecciones
productores para tratar los problemas que nos presidenciales convocadas para marzo de 1973
afectan. Desgraciadamente parece que para al- pasan a ocupar la escena poltica regional. Las
gunos esto es un delito, porque inmediatamen- Ligas, aunque no de una manera clara y expl-
te despus de comenzado el acto con el Himno cita, recomiendan el voto al Frente Justicia-
Nacional la polica local ayudada por la Guar- lista de Liberacin Nacional dominado por el
dia Rural Los Pumas intent disolver la Asam- Partido Justicialista. Esta recomendacin no
blea empleando bombas de gases y garrotes en deja de crear ciertos problemas a nivel local, ya
forma salvaje y brutal. El resultado de esta ac- que muchos colonos tradicionalmente votaban
cin represiva es de varios agricultores heridos por la Unin Cvica Radical. Muchos colonos
y otros detenidos encontrndose, entre ellos, en Santa Cecilia rechazaron el voto al Frente
un sacerdote. Acaso reclamar precios justos por razones religiosas ya que, argumentaban,
para nuestros productos, solucin definitiva durante la ltima presidencia de Pern se llega-
para nuestros problemas, es un delito? Parece ron a quemar Iglesias, o por razones econmi-
que para el gobierno s porque a travs de la po- cas, porque el peronismo nunca se ocup de
lica nos ha tratado peor que a delincuentes. Y los reclamos de los agricultores. Esto se refle-
lo que ms nos duele es que aquellos que siem- j claramente en las mesas en que votaron los
pre han vivido del impuesto que paga el pueblo colonos de Santa Cecilia, en donde el Frente
212 Eduardo Archetti - Antologa esencial

solo gan por veinte votos. En la comuna de cooperativa entre productores; un cambio de
Avellaneda, sin embargo, el Frente gan llevan- la poltica fiscal que estimule la produccin me-
do como uno de los candidatos principales al diante la aplicacin del impuesto sobre la renta
gerente de la Unin Agrcola. potencial que permitir transferir la presin
La cosecha de 1973 fue excelente y con impositiva actual sobre los productos al capital
precios muy buenos. Esta nueva situacin tierra en funcin de la capacidad potencial de
econmica y el interregno poltico creado por produccin; las tasas de inters de los crdi-
el triunfo del Frente a nivel nacional trajo la tos al sector agropecuario sern equivalentes
calma al norte de Santa Fe. El nuevo gobier- a los ms bajos del sistema bancario y, final-
no nacional asumi el 25 de mayo y a partir de mente, se afirmaba que se prestar la mayor
agosto, mediante la Secretara de Agricultura atencin al desarrollo de una poltica destina-
y Ganadera de la Nacin, se trata de imple- da a liberar al productor agropecuario de la
mentar un pacto social con los productores estructura minifundiaria, posibilitando que el
agropecuarios, conocido como el acta de trabajo productivo genere ingresos suficientes
compromiso del Estado y los productores para para una vida digna, mediante un programa de
una poltica concertada de expansin agrope- colonizacin, incorporacin y distribucin de
cuaria y forestal. Las medidas sugeridas en el tierras, la creacin y mantenimiento de unida-
acta fueron muchas y de lo ms variadas, pero des de carcter familiar y el desplazamiento de
las que llamaron la atencin a las Ligas fueron, la frontera agropecuaria (Acta de Compromi-
especialmente, las siguientes: la redistribucin so, Anteproyecto, 1973).
de los latifundios improductivos, privados o Este programe recoga, sin lugar a dudas,
pblicos, a los hombres de la zona; una pol- algunos de los reclamos de las Ligas Agrarias
tica de precios relativos que permita una ade- en su conjunto. Desde fines de agosto y hasta
cuada planificacin de la produccin y que se fines de octubre se decide que cada colonia
establecer sobre bases justas y mediante el discuta el Anteproyecto. La respuesta en San-
criterio de costo ms utilidad razonable y sern ta Cecilia fue positiva como en la inmensa ma-
anunciados al iniciarse los trabajos de la cam- yora de las colonias. El 27 de octubre la Co-
paa anual; una correccin de la comerciali- misin Central enva al gobierno un telegrama
zacin que tienda a fortificar la organizacin en donde se anuncia la respuesta positiva. A
Ideologa y organizacin sindical 213

los efectos de no confundir aceptacin con Las ligas expresan su desacuerdo y organizan
pasividad, las Ligas santafesinas organizan una huelga de entrega de algodn nacional
una manifestacin para el 31 de octubre con para los das 25 y 26 de enero de 1974. El go-
el propsito de presentar sus demandas al go- bierno, con el propsito de impedir la huelga,
bernador de la provincia surgido del Frente. decide el da 24 dar otro aumento del 10%.
El gobernador asiste a esa reunin. En esta Los Ligas, sin embargo, mantienen el paro,
ocasin, a las demandas tradicionales sobre que se caracteriz por su unanimidad en to-
precios, crditos e impuestos se suma el de das las provincias algodoneras del nordeste.
la tierra. Por primera vez, los colonos del de- En el nmero del peridico de las Ligas pu-
partamento 9 de Julio asisten a la reunin y blicado despus de la huelga se puede leer:
presentan una lista de campos subexplotados Pero compaeros, por qu este paro? Desde
que podan expropiarse. Es necesario recal- octubre del ao pasado venimos insistiendo
car que todos estos campos estaban fuera del en la necesidad de una poltica de precios ra-
Dorsal Agrcola y que, en consecuencia, la ex- cional que contemple los intereses de todos
propiacin en s no era una demanda de las los sectores, especialmente de los pequeos
Ligas originales. Esta presin sobre la tierra, y medianos productores que han sido los ms
sin embargo, no deja de pasar inadvertida. golpeados los ltimos aos. Ante el resultado
Pese a la respuesta positiva, las escaramu- negativo decidimos parar. Este paro no signi-
zas con el nuevo gobierno democrtico conti- fica que renunciamos a seguir colaborando,
nan. El gobierno haba creado una Comisin a seguir integrando toda comisin que haya
del Algodn con representantes de todos los que integrar o a seguir golpeando todas las
grupos del sector algodonero, incluidas las puertas que haya que golpear. Creemos que
Ligas Agrarias. Las Ligas insisten en la ne- el agricultor dispone de diversos mecanismos
cesidad de tener un precio indicativo para de defensa y que debe hacer escuchar su voz
antes de que comience la campaa de 1974. utilizando todos los medios legales y en toda
El gobierno decide dar un aumento del 10%, democracia un paro es una medida legtima
argumentando que el nivel de precios era ya y aceptada Defender los intereses de los
alto en la campaa precedente, en la que se pequeos y medianos productores, exigir un
haba alcanzado un rcord de precio relativo. precio justo que permita la modernizacin y
214 Eduardo Archetti - Antologa esencial

tecnificacin del campo y reclamar una polti- Las lneas de clivaje


ca nacional planificada es estar en el camino
de la reconstruccin y de la liberacin (Cul- Esta presentacin cubre la historia poltica de
tivando, 1974, 4: 3). las Ligas Agrarias del norte de Santa Fe. Desde
Las luchas de 1974 y 1975 tendrn el mismo su fundacin y hasta mediados de 1974, trein-
tono. Sin embargo, el contento poltico cam- ta y cinco Ligas fueron formadas y en su mo-
bia radicalmente luego de la muerte del pre- mento de auge tuvieron 1.200 familias afiliadas.
sidente Pern en julio de 1974. Los conflictos Los clculos que los dirigentes tenan de su
polticos y armados se aceleran y con ellos la representatividad, entre un 30 y un 40% de las
represin gubernamental. Las Ligas Agrarias familias de agricultores del norte de Santa Fe,
santafecinas no saldrn indemnes de este especficamente en el departamento General
proceso. En noviembre de 1975 algunos de Obligado, fue correcto ya que en el censo de
sus dirigentes son puestos a disposicin del 1960 en dicho departamento haba 2.200 explo-
Poder Ejecutivo y luego del golpe de Estado taciones entre 25 y 100 hectreas. La crisis de
de 1976 dos de sus dirigentes engrosarn la 1975 no slo se debe explicar por el aumento
larga lista de desaparecidos. La desarticula- de la represin sino, tambin, por ciertas carac-
cin del movimiento es total para mediados tersticas sociales de los colonos. Veamos esto
de 1976. El refugio de muchos de los dirigen- ms de cerca.
tes locales ser el movimiento cooperativo, Durante nuestro trabajo de campo en San-
en otras palabras, la vuelta a los cauces nor- ta Cecilia, desde comienzo de 1973 hasta me-
males de participacin7. diados de 1974, el entusiasmo inicial en Santa
Cecilia haba decado sensiblemente. Una de
las lneas de clivaje pas por la dimensin reli-
7 Es importante recalcar que la comisin actual de giosa. Muchas familias dejaron de participar en
la Unin Agrcola de Avellaneda tiene en su seno a enero de 1973 por lo que consideraban como
muchos colonos que fueron socializados en el traba- una excesiva politizacin de la Comisin Cen-
jo gremial en las Ligas Agrarias. Su presidente es un
tral de las Ligas y, por lo tanto, por el alejamien-
caso claro: dirigente activo de las Ligas encontr en la
cooperativa un refugio para su compromiso social y to de los propsitos iniciales del Movimiento
econmico. Rural. Este conflicto no fue abierto y no hubo,
Ideologa y organizacin sindical 215

por lo tanto, una oposicin a las Ligas8. El peso cin de los colonos. Como es obvio, no todos
de los sacerdotes tradicionales y sobre todo del los colonos entregan toda su produccin a las
obispo de Reconquista que nunca dio su apoyo cooperativas. Los acopiadores y las desmota-
a las Ligas sirvi para neutralizar al grupo de doras privadas no han desaparecido de la zona
familias ms prximo a la Iglesia oficial. La dis- y muchos productores tienen con ellos una lar-
cusin, adems, se trasladaba a un plano ms ga relacin de clientela. Creo que no cometera
teolgico: si el discurso del catolicismo es el una injusticia si dijera que los colonos que se
del amor y de la solidaridad, cmo es posible fueron separando o que nunca pertenecieron a
que los dirigentes de las Ligas hubieran trado las Ligas eran los ms cercanos a la Iglesia ofi-
la violencia a un espacio de paz y orden? Aun- cial que rechaz a las Ligas, los que votaban a
que se reconociera la cuota de violencia de la la Unin Cvica Radical y los que mantenan un
polica y de la dictadura militar, se pensaba que vnculo ms estrecho con el sector capitalista
la respuesta no poda ser ms violencia y con privado de comercializacin. Las Ligas fueron,
actos pblicos que podan ser vistos como una en gran medida, un movimiento de la juventud
provocacin por parte de los colonos. Otro cli- agraria en un contexto de radicalizacin y alta
vaje fue especficamente poltico, como ya ha participacin poltica de la juventud argenti-
sido mencionado anteriormente. Aunque las na urbana. El Movimiento Rural de la Accin
Ligas nunca fueron parte del Frente Justicia- Catlica jug en este proceso un rol articula-
lista, muchos colonos vean con escepticismo dor clave. El clivaje generacional se acentu
el apoyo indirecto al nuevo gobierno y, sobre cuando la represin se hizo ms intensa. Desde
todo, cierta colaboracin con las tendencias de comienzos de 1975, los padres de los colonos
izquierda del Partido Justicialista. jvenes fueron cada vez ms reticentes en su
Otro de los clivajes estaba mucho ms cerca apoyo y solidaridad. El aislamiento de la Co-
de las estrategias econmicas de comercializa- misin Central de las Ligas qued en eviden-
cia en el momento en que sus dirigentes ms
representativos fueron detenidos, ya que no
8 Bartolom analiza en profundidad las distintas di- hubo ningn movimiento masivo de protesta.
visiones que sufri el Movimiento Agrario de Misiones.
Para muchos colonos la represin fue perci-
Las causas fueron, fundamentalmente, por discrepan-
cias polticas con la conduccin radicalizada (1982: 42). bida como una respuesta a la radicalizacin
216 Eduardo Archetti - Antologa esencial

poltica individual. Esto explica, en gran parte, y con asambleas permanentes de delegados.
no slo la derrota y desaparicin de las Ligas Este modelo de organizacin social cre con-
sino la imposibilidad de que en la actualidad diciones de participacin femenina muy impor-
puedan ser reorganizadas. Sus dirigentes me- tantes. En esos largos y difciles aos las Ligas
nos radicales encontraron en la participacin se convirtieron en un fenmeno nacional y, en
cooperativista una suerte de refugio tempora- consecuencia, los colonos pasaron a discutir
rio que, con el correr de los aos, se hizo per- no slo sus problemas vecinales de caminos o
manente. La vuelta de la democracia en 1983 de la fiesta patronal o del club de ftbol sino,
permiti que algunos de sus afiliados volvieran tambin, aspectos centrales de la poltica agra-
a la militancia poltica y lo hicieran a travs del ria nacional que condicionaban su presente y
Partido Justicialista. En las elecciones de 1986 su futuro en tanto productores agropecuarios.
la comuna de Lanteri fue ganada por este par- Las Ligas permitieron esa toma de conciencia
tido, llevando en su lista a viejos militantes de creando un nuevo cdigo para interpretar su
las Ligas Agrarias. situacin social y econmica y permitiendo,
Sin embargo, en todo este proceso muchos aunque ms no sea temporariamente, su incor-
colonos, y no slo los jvenes ms comprome- poracin activa en la vida poltica nacional sin
tidos, se sintieron, por primera vez, partcipes la intermediacin burocrtica de las organiza-
de su propio destino. Crear una nueva organi- ciones tradicionales agraristas. Volver a la zona
zacin desde la nada, desplazar a la vieja Fede- catorce aos despus y encontrar a muchos de
racin Agraria de todo el norte de Santa Fe y los jvenes al frente de las chacras de sus pa-
discutir de igual a igual con dirigentes polticos dres, casados, establecidos y con hijos permite
provinciales y nacionales fueron logros nada tener una perspectiva histrica diferente. No se
despreciables. Todo esto pareca una ilusin trata de colonos que slo hablan de sus tracto-
a comienzos de 1970. El tipo de organizacin, res, de los nuevos arados o de la prxima cose-
descentralizada y democrtica, cre a nivel de chadora mecnica de algodn que esperan con
cada colonia y a nivel comunal condiciones ansiedad. Su participacin poltica anterior les
polticas inditas en la zona. Las decisiones ha dejado el gusto de hablar de poltica nacio-
de las Ligas eran tomadas democrticamente nal, de precios, crditos y comercializacin, y
en un largo proceso de discusiones en la base el sentimiento profundo de que la democracia
Ideologa y organizacin sindical 217

genera condiciones sociales de discusin que DAlessio, Nstor 1969 Chaco: un caso de
hay que defender. Muchos emigraron a las ciu- pequea produccin campesina en crisis,
dades y no volvern al campo. Muchos experi- Revista Latinoamericana de Sociologia,
mentaron la crisis de la poca de los crditos N 2, pp. 384-409.
indexados y tuvieron que dejar las chacras. Ferrara, Francisco 1973 Qu son las Ligas
Hay el convencimiento de que todo hubiera Agrarias (Buenos Aires: Sigo XXI).
sido diferente si en aquellos aos la organiza- Gallo, Ezequiel 1970 AgriculturaI
cin de las Ligas hubiera ayudado a consolidar Colonization and Society in Argentina.
esa democracia tan efmera. Creo que no todo The Province of Santa Fe: 1870-1895,
fue en vano. University of Oxford, Ph. D. thesis.
Memorias, aos diversos, (Santa Fe: Unin
Agrcola de Avellaneda, Avellaneda).
Bibliografa Ministerio de Agricultura y Ganadera
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Archetti, Eduardo P., STLEN , Kristi Anne algodn en la Repblica Argentina
1976 Explotacin familiar y acumulacin (Buenos Aires: Ministerio de Agricultura
de capital en el campo argentino (Buenos y Ganadera).
Aires: Sigo XXI). Slutzky, Daniel 1974 Diagnstico de la
Bartolom, Leopoldo 1982 Base social e estructura social de la regin NEA:
ideologa en las movilizaciones agraristas Tenencia y distribucin de la tierra en la
en Misiones entre 1971 y 1975. Emergencia regln NEA (Buenos Aires: Consejo Federal
de un populismo agrario en Desarrollo de Inversiones).
Econmico, vol. 22, N 85, pp. 25-56. Stagno, Horacio y Steele, John 1968
Bordarampe, A. 1948 Anlisis estadstico Estimaciones de costos y retornos para la
de los precios de la fibra de algodn produccin de algodn con traccin animal
argentino, IV Congreso Algodonero y mecnica, INTA Senz Pea, Chaco
Argentino, Buenos Aires (mimeografiado). (mimeografiado).
Review from Futures lost:
nostalgia and identity among italian
immigrants in Argentina from Arnoldd
Schneider*

S chneiders book is a contribution both to a


growing literature on post-migration eth-
nicity and to a better understanding of the fate
ders main assumption is that ethnic solidari-
ties are neither natural nor historically stable.
Let me explore this with reference to the most
of Italian immigrants in Argentina, a country important findings of the book.
that during the last two centuries received more In chapter three the life histories of three
immigrants relative to the native population Italian men who came to Buenos Aires in 1906,
than the USA or Australia. The study is based 1912 and 1927 are presented. The mens nar-
on anthropological fieldwork and interviews of ratives are very rich and show the ups and
106 well-off individuals in Buenos Aires in 1988 downs of their lives and of Argentina. The ur-
and 1989. During this period Schneider also at- ban cosmopolitan Buenos Aires opened up for
tended numerous meetings, assemblies and so- options or strategies in relation to ethnicity
cial activities of several Italian institutions. In and ethnic relations. The boundaries for iden-
1993 he carried out archival work. The first two tity were permeable. In some cases identity
chapters give an important summary of history, was shaped by activity and practice related to
politics and ideological models for understand- the Italian associations than exclusively by de-
ing immigration and national identity. Schnei- scent or even language. Schneider shows that
Italian associations allowed their active mem-
bers to be Argentine in outside contexts. Thus,
* This review of Futures Lost: Nostalgia and Iden-
being part of an ethnic association during long
tity among Italian Immigrants in Argentina from
Arnold Schneider 2000 (Oxford: Peter Lang) was pub- periods in the twentieth century was compat-
lished in Journal of Latina American Studios 2002, ible with being Argentine. However, failure to
vol. 34, pp. 742-744. participate in ethnic associations did not cause
220 Eduardo Archetti - Antologa esencial

a person to be perceived as non-Italian or even gentine national identity. They made references
less Italian. Schneider shows that for this gen- to different traditions in their life histories and
eration of immigrants the social, economic and did not wish to be confined to a single national
cultural life in a modern three million metropo- identity.
lis shaped their identities as porteos (inhabit- Chapter five is a very interesting one. Here
ants of Buenos Aires). Schneider presents at length a discussion be-
In chapter four we move from individual ex- tween a first-generation immigrant, Giovanni
perience into the life of well-off or elite families Petrarca, who arrived in the 1940s, and Juana
that did not share the difficulties of hundreds Asti, a descendant of immigrants, concerning
of thousands of poor Italian immigrants. They changing gender roles and European influenc-
arrived with important financial and educa- es in Argentina. Petrarca defined strict border-
tional assets. The oldest families founded im- lines between what he defined as European
portant economic enterprises and became suc- (or modern) and Argentine (or traditional).
cessful landowners. The youngest immigrants Argentine problems were defined in relation to
were highly qualified technicians recruited by the role played by caudillos and machos in poli-
Italian companies after World War II. Schneider tics and family life. Juana Asti no did not ac-
compares different generations and, of course, cept this stereotypical presentation of gender
finds out divergences in terms of identity con- roles in public and private arenas. She empha-
struction. As expected, he demonstrates that in sized, on the contrary, the importance of her
the second and third generation political and family and other immigrants in bringing pro-
national allegiances become more fluid. Even gress modernisation to Argentina, even in rela-
for the recent first generation immigrants the tion to gender roles. For Petrarca the modern
volatility was high and they were dependent on Italy, his country of today, represented moder-
close relationships with powerful families of nity and progress, while Asti made reference to
older immigrations, including the native elite. her upper-class European origin only as a past
Their children were marked by the hardship tradition of progress.
that accompanied the military dictatorship of In the following chapter Schneider shows
1976-83. They kept their Italian passports and that among young Italo-Argentines, between
they did not believe in the existence of an Ar- twenty and forty years old, the discourse
Review from Futures lost: nostalgia and identity among italian immigrants in Argentina221

about the modern and economically success- I began by stating that Schneiders book is an
ful Italy strongly presented by Petrarca is only example of post-migration ethnic studies in the
partially relevant. In Buenos Aires, being of sense that with the help of very selective em-
Italian descent has no special significance on pirical findings he is able to demonstrate that
its own. Being Italian appears in combinations to be Italian or Argentine is extremely complex
with other markers of distinction in which the and plural. It is in this context that is not easy
display of style, decorum and taste is very im- fully to accept his idea of nostalgia, of an essen-
portant. In many of the cases presented Italian- tial home or country or a longing for something
ness is largely confined to the private sphere of far way and idealised as a general emotional
the home. state among his informants.

Eduardo Archetti
University of Oslo
3.
Campesinos e Indgenas
de la Sierra ecuatoriana
Estructura agraria
y diferenciacin campesina
en la Sierra ecuatoriana*

L os anlisis tradicionales de la estructura


agraria latinoamericana pusieron el nfasis
en la polarizacin latifundio-minifundio. Los la-
fuerza de trabajo, tanto local como regional, y
adems en sus pequeas parcelas produce sufi-
cientes valores de uso abaratando los costos de
tifundistas, los grandes propietarios de las ha- reproduccin. El capitalismo rural, encuentra,
ciendas, aparecen en dichos anlisis como un por lo tanto, en el campesinado su complemen-
obstculo doble: impiden la penetracin de las to simbitico. La simbiosis latifundio-minifun-
relaciones capitalistas de produccin y se con- dio se redefine en el nuevo contexto pero sigue
vierten en una barrera para la expansin del siendo el eje central del razonamiento y la ex-
campesinado. A partir de la dcada del setenta plicacin de los cambios agrarios ms recien-
y como consecuencia de los cambios ocurridos tes. Esto trae como consecuencia una crecien-
en un conjunto de pases, se reconoce cierto te proletarizacin rural y la marginalizacin de
grado de dinamismo por parte de los grandes los productores campesinos.
propietarios que se capitalizan, expanden la El caso ecuatoriano presentado en este art-
produccin y redefinen sus relaciones con culo ayuda a reflexionar sobre la complejidad
el campesinado. El campesinado sigue sien- social que todo proceso de expansin capita-
do funcional pues constituye una reserva de lista encierra y del que la estructura agraria
tradicional no queda al margen. La hiptesis
* Este trabajo fue presentado originalmente en el central es la siguiente: el desarrollo capitalista
seminario Capitalist Agriculture in Latin America, agrario supone una gran movilidad de los fac-
Churchill College, Cambridge, 18-22 de septiembre de
1984. La versin aqu reproducida pertenece a la revis-
tores de produccin (tierra, capital y trabajo)
ta Estudios Rurales Latinoamericanos, Vol. 9, N 1, y, en consecuencia, genera condiciones de di-
enero-abril, 1986, pp. 17-42. ferenciacin econmica y social dentro de la
226 Eduardo Archetti - Antologa esencial

clase terrateniente tradicional como dentro del Uno de los problemas centrales es encontrar
campesinado. Es posible esperar, por lo tanto, los criterios que permitan caracterizar este tipo
que no solamente la vieja clase de terratenien- de productores agrarios. Si se parte de la idea
tes se transforme sino que, paulatinamente, se de que la economa campesina se caracteriza
abran brechas para la aparicin de una nueva por el uso de fuerza de trabajo familiar y por
clase de terratenientes con trayectorias diver- formas de reproduccin independientes de la
sas. Al mismo tiempo es altamente viable su- lgica del capital, los procesos de diferencia-
poner que las relaciones tradicionales entre cin suponen cambios en estas dos variables.
gran propiedad y minifundio se vean afectadas Los campesinos ricos, en consecuencia, com-
y, por lo tanto, los procesos de diferenciacin binan fuerza de trabajo familiar y fuerza de tra-
dentro del campesinado no slo impliquen una bajo ajena y, paralelamente, ocurre un proceso
mayor proletarizacin sino tambin expansin, de capitalizacin mediante la ampliacin de los
acumulacin y cristalizacin de grupos de ciclos de reproduccin. Esa ampliacin puede
campesinos ricos. En este artculo se tratar de o no cristalizar en una rpida modificacin tec-
caracterizar a esos nuevos actores burgue- nolgica y el reemplazo de la fuerza de trabajo
sa rural y campesinos ricos a partir de un por mquinas. Para muchos casos en Amrica
trabajo de campo realizado en la provincia de Latina es posible pensar que uno de los cortes
Pichincha durante los aos 1976 y 1977 y una centrales ocurre cuando la lgica de produc-
nueva encuesta a los productores familiares cin pasa a depender de inversiones perma-
realizada en 19831. nentes en capital fijo. Una mayor inversin y
reemplazo del trabajo vivo de los productores
hasta su desaparicin indicar los lmites supe-
1 El trabajo de investigacin en 1976 y 1977 fue
riores del campesinado. De un burgus rural no
realizado con Kristi Anne Stlen. De este trabajo
publicamos conjuntamente un artculo que, de alguna se espera una participacin activa en el proce-
manera, presenta la problemtica a desarrollar en so de trabajo aunque s un control directo de la
este artculo (1980). Sin embargo, hay modificaciones
sustanciales y esto no hubiera sido posible sin una
encuesta que Kristi Anne Stlen aplic en 1983 campesina. Agradezco su generosidad al permitirme
durante su segunda estada en El Chaupi. Esta es la utilizar material indito as como sus crticas y
fuente principal de este anlisis de la diferenciacin comentarios a esta versin.
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 227

gestin y manejo administrativo de su unidad ahorrado o a travs de polticas estatales fa-


productiva. De un campesino rico se puede to- vorecen a grupos de campesinos con parcelas
dava esperar que su trabajo y el de su familia que por su tamao permiten una redefinicin
sigan siendo relevantes as como su participa- de las estrategias productivas. Dentro de este
cin directa y continua en la gestin y adminis- contexto, obviamente, los precios y la expan-
tracin. El modelo del farmer norteamericano sin del mercado jugarn un papel dinamiza-
o del campesino capitalizado europeo o del dor de primera importancia. No puede haber
colono argentino depender de condiciones una consolidacin tanto del grupo de burgue-
especiales que, en el caso del Ecuador, no es- ses agrarios como de los campesinos ms aco-
tn presentes. En efecto, la agricultura familiar modados sin que los precios sean favorables
capitalista en la Sierra ecuatoriana depende, durante un cierto perodo de tiempo.
en mayor grado que en los casos mencionados, En la primera parte del artculo, de manera
del proceso de capitalizacin local y regional muy breve se resumirn algunos de los cambios
en el que la burguesa agraria juega un rol ca- ms notables de la economa ecuatoriana. En
pital. Los nichos abiertos por este ltimo gru- la segunda parte se presentarn los aspectos
po, especialmente mediante la introduccin de ms importantes de la estructura agraria de El
capital y la renovacin tecnolgica, permiten Chaupi tratando de caracterizar a los diferen-
una transferencia de recursos productivos (es- tes actores sociales, su origen, sus estrategias
pecialmente el alquiler de mquinas) del que productivas y sus modos de insercin en los di-
puede beneficiarse el sector ms empresarial ferentes mercados. En la tercera parte a partir
dentro del campesinado. Esta es la segunda hi- del estudio detallado de algunos casos, se tra-
ptesis que subraya la importancia de no sepa- tar de precisar las caractersticas de actores
rar en el anlisis un grupo del otro. La crisis del tipo. Finalmente, en la ltima parte se tratar
sistema de hacienda tradicional y su transfor- de extraer algunas conclusiones ms generales
macin permiten, en primera instancia, la apa- que no slo ilustren lo ocurrido en el Ecuador
ricin, expansin y consolidacin de un sector sino que ayuden a pensar el caso presentado en
con caractersticas burguesas. Un aumento de relacin a la problemtica ms general de las
las transacciones en tierra, el desarrollo de las condiciones de capitalizacin y diferenciacin
fuerzas productivas y la inyeccin de capital de los productores agrarios en Amrica Latina.
228 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Cuadro N 1. Ecuador: cantidad y superficie de las explotaciones de la Sierra, 1954-1974


Tamao Nmero rea en hectreas
(Ha.) 1954 1974 1954 1974
Total % Total % Total % Total %
0-10 234.596 90.37 280.974 37.10 496.400 16.43 560.800 18.24
10,1-50 18.292 7.04 32.064 9.93 362.200 11.99 663.092 21.56
50,1-100 3.594 1.38 6.014 1.86 218.700 7.24 368.043 11.97
100,1-500 2.368 0.91 2.935 0.90 471.100 15.59 504.702 16.41
+ 500 720 0.30 599 0.21 1.472.200 48.75 977.637 31.82
Total 259.579 100 322.586 100 3.020.400 100 3.074.274 100
Fuentes: Censos agropecuarios de 1954 y 1974.

1. Cambios agrarios y desarrollo Reforma Agraria a partir de 1964 es grande y,


econmico como era de esperar, afect a las explotaciones
ms grandes. El salto cualitativo se registra,
Del Cuadro N 1 se desprenden con cierta cla- sin embargo, dentro de las explotaciones que
ridad un conjunto de cambios ocurridos en la tienen entre 10 y 50 ha ya que la cantidad de
estructura de tenencia de la tierra desde 1954 hectreas casi se duplica, pasando de 362.200
hasta 1974. El rea total no ha registrado un a 663.092. Lo mismo ocurre a nivel del nmero
cambio apreciable; sin embargo, el total de de explotaciones en donde se da un incremen-
explotaciones pasa de 259.569 a 322.586 ha. to de 18.192 a 32.064.
Esto significa una relocacin interna de gran Si a las hectreas perdidas por las grandes
importancia. Si se toman las explotaciones por unidades se agrega la cantidad de hectreas de
tamao, las nicas que pierden tierra son las incremento del rea total, o sea 53.874, se tie-
de ms de 500 ha que en ese perodo pasan de ne una reasignacin de 548.437 ha. De stas, el
1.472.200 ha a 977.637. Los cambios ms impor- 11.7% pas bajo el control de las unidades con
tantes se registran dentro de las unidades de menos de 10 ha, contra el 54.8% para las que
entre 10 y 100 ha. Obviamente el impacto de la tienen entre 10,1-50 ha y el 33.5% para las que
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 229

tienen entre 50,1 y 500 ha. Esto permite con- y por el tipo de tecnologa y estrategia pro-
cluir sin ningn problema que la movilidad del ductiva (como se ver en la presentacin de
factor tierra durante estos veinte aos ha sido algunos de los casos estudiados), no pueden
muy grande. bastarse con la fuerza de trabajo familiar,
Una evaluacin precisa del impacto de la iii. El crecimiento de explotaciones medianas
Reforma Agraria en la redistribucin de tierras de entre 50 y 100 ha, es altamente sig-
durante este perodo es necesaria. De acuerdo nificativo e indica la consolidacin de un
con los datos de Cosse, entre 1964 y 1975 en la nuevo tipo de productores que es necesario
Sierra un total de 182.542 ha fueron distribui- caracterizar pero que, de todas maneras,
das por el IERAC (Instituto Ecuatoriano para tiene un componente de fuerza de trabajo
la Reforma Agraria y Colonizacin) como par- familiar sin importancia.
te de la implementacin de la ley de Reforma
iv. Finalmente, el proceso de esos veinte aos
Agraria. Esta cifra representa un 33% del total
que se acenta posteriormente, marca la
de la tierra redistribuida en esos aos. Obvia-
crisis y el profundo cambio de las explota-
mente, las compras y las particiones por he-
ciones tradicionales grandes.
rencia son mucho ms significativas y explican
los cambios de tenencia y tamao que ocurren El presente estudio de caso fue realizado en la
para esa poca. La redistribucin por Reforma provincia de Pichincha, cuyo eje de articulacin
Agraria slo se acelerar a partir de 1976-77 econmica depende de la ciudad de Quito. Es
(Cosse, 1980). necesario tener presente que las condiciones
Del anlisis de los datos censales se pueden ecolgicas y la proximidad espacial al impor-
extraer las siguientes conclusiones: tante mercado urbano de Quito generan con-
diciones favorables que no estn presentes en
i. La mayora de las explotaciones serranas otras zonas de la Sierra. Del Cuadro N 2, por
son tpicamente campesinas y en condicio- ejemplo, se desprende claramente que en la
nes de reproduccin sumamente difciles, provincia de Pichincha el porcentaje de las ex-
ii. Se registra la consolidacin y crecimiento plotaciones entre 50 y 500 ha, tanto en el censo
de explotaciones de ms de 10 ha y de me- de 1954 como en la muestra de 1968, es conside-
nos de 50 las que, en condiciones normales rablemente ms importante que en el resto de
230 Eduardo Archetti - Antologa esencial

las provincias serranas. Los datos adicionales portante ndice del impacto de la produccin
del Cuadro N 3 muestran la importancia eco- lechera es el aumento de las plantas industriales
nmica de las explotaciones de Pichincha en que pasan de 15 en 1968 a 65 en 19782.
trminos del valor de la produccin agrcola. Pi-
chincha, para cada uno de los grupos y en todos Cuadro N 2. Ecuador: explotaciones entre
50,1-500 ha: porcentaje del total de la superficie
los casos sin excepcin, contribuye con casi la censado por provincias de la Sierra, 1954-1968
mitad del total producido por cada grupo.
Provincias Explotaciones Superficie
Qu es lo que ha estado ocurriendo en Pi-
1954 1968 1954 1968
chincha en trminos de estrategias productivas
Azuay 0.9 1.4 28.8 49.3
y asignacin de recursos durante esta poca? El
Bolvar 2.9 1.0 23.4 21.4
cambio ms significativo es el paso de las acti-
vidades agrcolas y ganaderas tradicionales a Canar 1.1 1.4 26.8 23.9
la produccin de leche. La superficie dedicada Carchi 5.1 4.1 34.0 44.3
al ganado pasa de 207.100 ha en 1954 a 338.309 Cotopaxi 1.8 1.7 19.9 31.0
en 1974. Esto representa nada menos que el Chimborazo 1.4 0.7 28.5 21.0
62.8% de la superficie total de la provincia. Las Imbabura 2.7 1.0 36.5 30.4
praderas artificiales pasan de 41.200 ha en 1954 Loja 1.8 1.0 23.8 17.5
a 183.381 ha en 1974. Esto implica que en 1974 Pichincha 8.3 13.5 44.6 48.5
ms de la mitad de la tierra dedicada a ganade- Tungurahua 0.9 0.9 29.7 45.3
ra tena praderas sembradas (Barsky & Cosse,
Fuente: Elaboracin propia a partir de los datos de Arias,
1981: 45). Cambios importantes se registran a 1972. Los datos de 1968 se obtuvieron a partir de una
nivel de la introduccin de ganado de raza, me- muestra censal.
joramiento de las instalaciones y compra de ma-
quinaria agrcola. El Cuadro N 4 indica con toda
nitidez que los cambios entre 1954 y 1974 no son 2 Estos cambios se registran adecuadamente en las
sino una aceleracin de lo que estaba ocurrien- estadsticas de la produccin nacional de leche. En 1954
se producan 258.624.000 litros de leche, en 1968 se pasa a
do con anterioridad pues en 1954 casi un cuarto, 647.396.000 litros, en 1976 a 784.859.000 litros para llegar
el 23% exactamente, de la produccin nacional en 1978 a 871.146.000 litros (los datos fueron cedidos
de leche estaba localizada en Pichincha. Un im- gentilmente por el proyecto PROTAAL-FLACSO, Quito).
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 231

Cuadro N 3. Ecuador: contribucin porcentual de cada categora de tamao al valor de la produccin


agrcola, por provincias (miles de sucres de 1955)
Provincias 50-99.9 ha. 100-199.9 ha. 200-499.9 ha.
Sucres % Sucres % Sucres %
Total pas 409.799.5 100.0 282.395.7 100.0 297.235.7 100.0
Total Sierra 111.204.3 27.1 67.067.4 23.7 75.906.7 25.5
Azuay 2.104.1 0.5 2.340.9 0.8 1.618.5 0.5
Bolvar 12.841.7 3.1 6.098.7 2.2 2.987.2 1.0
Canar 1.587.3 0.4 1.443.0 0.5 2.659.5 0.9
Carchi 11.013.0 2.7 3.761.6 1.3 8.036.1 2.7
Cotopaxi 9.003.8 2.2 6.733.9 2.4 6.598.6 2.2
Chimborazo 5.682.0 1.4 5.858.5 2.1 8.878.3 3.0
Imbabura 4.659.7 1.1 3.072.2 1.1 5.320.4 1.8
Loja 5.273.0 1.3 3.751.3 1.3 5.249.8 1.8
Pichincha 56.931.3 13.9 31.135.5 11.0 31.149.4 10.5
Tungurahua 2.108.4 0.5 2.871.8 1.0 3.408.9 1.1
Fuente: Arias, 1962, pp. 87-88. Slo once productos agrcolas.

Cuadro N 4. Ecuador: contribucin provincial al valor total de leche: 1954 (en miles de sucres de 1955)
Provincias Sucres % Provincias Sucres %
Azuay 39.148.5 9.1 Pichincha 98.829.7 23.0
Bolvar 17.718.6 4.1 Tungurahua 20.652.5 4.8
Canar 10.176.2 2.4 El Oro 5.507.1 1.3
Carchi 20.531.2 4.8 Esmeraldas 5.925.3 1.4
Cotopaxi 36.634.3 6.5 Guayas 49.803.5 11.6
Chimborazo 25.080.5 5.8 Los Ros 13.229.9 3.1
Imbabura 18.915.8 4.4 Manab 49.564.1 11.5
Loja 18.317.2 4.2 Total Nacional 430.034.4 100.0
Fuente: Arias, 1962, pp. 155-156.
232 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Este proceso de transformacin est vincu- precio final ha estado subsidiado en determi-
lado a la expansin del mercado urbano de nadas coyunturas, especialmente despus de
consumo de leche y productos derivados. 1979 y hasta 1981. Dentro de ese conjunto de
Es importante sealar que en este proceso medidas la liberacin de impuestos para los
no hay inversin directa de capital extran- insumos agropecuarios importados ha jugado
jero ni en tierra ni en plantas procesadoras. un rol determinante en el proceso de trans-
Los productores grandes y medianos no slo formacin tecnolgica. Finalmente, es nece-
son capaces de modernizarse, importar in- sario mencionar el rol de la agencia estatal
sumos y nuevos paquetes tecnolgicos sino de investigaciones agropecuarias (INIAP)
que parte del capital acumulado se invierte que ha utilizado gran parte de sus recursos,
en la expansin industrial. Este proceso se permanentemente incrementados a partir de
ve favorecido por una generosa poltica esta- 1975, para el desarrollo de nuevas pasturas
tal de apoyo crediticio a estos productores y adaptadas a las condiciones ecolgicas y pro-
al agro en general. A partir de 1964 y hasta ductivas de las cuencas lecheras de la sierra
1970 el monto crediticio se triplica. A partir ecuatoriana. Esto permite concluir que para
de 1973 y hasta 1981 el crecimiento se acele- el caso ecuatoriano el espritu protestante
ra y el crdito agropecuario pasa de un 10% empresarial de los grandes y medianos pro-
del total otorgado a actividades productivas ductores de leche se vio acompaado por po-
en 1964 a un promedio de casi el 20%. Esto, lticas estatales favorables que posibilitaron
obviamente, no puede explicarse sino por el no slo la modernizacin sino un continuo
impacto del boom petrolero en la economa proceso de acumulacin de capital.
nacional y por el rol prioritario del sector Es importante mencionar que todo este
agropecuario, sus actores sociales y sus in- proceso se ve acompaado por un intenso
tereses econmicos y polticos en la escena proceso de urbanizacin y por el crecimiento
nacional. Paralelamente al crdito, la poltica de un mercado de consumo urbano diferen-
de precios ha sido favorable a los producto- ciado dispuesto no slo a consumir leche y
res y los incrementos han sido continuos des- carne sino a pagar precios altos. Este fenme-
de 1966. Muchos de los aumentos no han sido no es tambin una consecuencia del auge y la
trasladados a los consumidores, o sea que el bonanza petrolera de la dcada del setenta.
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 233

2. Estructura agraria tensiva y con grandes limitaciones para el desa-


en El Chaupi rrollo de una agricultura intensiva.
No se entrar en mayores detalles en lo que
El trabajo de campo fue realizado en el sur de hace a la historia local y regional pero algunos
la provincia de Pichincha, en la parroquia el elementos son necesarios para ubicar un con-
Chaupi que forma parte del cantn Meja. La junto de problemas relativos al cambio agrario
zona elegida se encuentra a 8 km de la ciudad registrado en la zona. Esa rea era parte de una
de Machachi y a 41 de Quito y es, por lo tanto, gran hacienda que se consolida a comienzos
el extremo del valle de Machachi, una de las dos del siglo XIX y que perteneci a la Marquesa
cuencas lecheras ms importantes del Ecuador. de Solanda, esposa del Mariscal Sucre. La par-
La altitud vara desde los 3.150 hasta los 5.200 ticin comienza en la dcada del veinte, ya en
m sobre el nivel del mar. El lmite aprovechable este siglo. La nueva hacienda que se form ocu-
con pasturas naturales puede situarse en los paba los tres pisos ecolgicos mencionados y,
4.200 m. Toda la zona se encuentra comprendi- en consecuencia, el centro de su actividad eco-
da por lo que se llama piso intermedio, entre la nmica estaba localizado en las tierras bajas y
parte baja de los valles y el pramo. El clima planas que son una parte del valle de Machachi.
se caracteriza por la baja temperatura prome- Como resultado de esta utilizacin de recursos,
dio anual, de 10 a 12 grados hasta los 3.600 m y la zona de estudio escogida se dedicaba al pas-
de 3 a 6 grados en el piso superior. Las lluvias toreo extensivo de animales, especialmente ga-
son abundantes y varan entre 1.000 y 2.000 mm nado bovino y ovino. En la dcada del treinta
anuales. Si se ve esta zona como una unidad de esta hacienda tena ms de setenta huasipun-
anlisis equivalente a un ecosistema sus carac- gueros y un nmero grande de arrimados.
tersticas principales son las siguientes: escasas Una parcelacin por herencia ocurre a fines de
posibilidades de un desarrollo satisfactorio de esa dcada y la parte alta le es otorgada a uno
los cultivos; en consecuencia, produccin de de los hijos del dueo. Este rea, como era de
flujos moderados de energa y equilibrio ener- esperar, estaba casi totalmente despoblada y
gtico relativamente inestable y frgil. Por lo una de las estrategias que el nuevo propietario
tanto, este rea fue tradicionalmente descrita va a utilizar para poblarla es ofrecer tierra en
como especialmente apta para la ganadera ex- propiedad privada como pago por trabajo. Los
234 Eduardo Archetti - Antologa esencial

perodos para saldar la deuda variaron entre r a la produccin de piretro para exportacin.
los ocho y los doce aos. Esto indica varias co- Para 1964 de lo que fue una gran hacienda slo
sas: en primer lugar, las dificultades existentes quedaba, como testimonio histrico, un hermo-
para conseguir asalariados y, aparentemente, so casco colonial casi totalmente derruido.
huasipungueros que no tenan acceso a tierra En el proceso de parcelacin el impacto
agrcola apta y, en segundo lugar, la ruptura del de la Reforma Agraria hasta 1978 fue mni-
ciclo reproductivo que se basaba en la utiliza- mo. En 1970 se distribuyeron solamente unas
cin plena de los diferentes nichos ecolgicos. 80 ha. Si se mira la estructura agraria en 1977
En efecto, la existencia de huasipungos en las se ver que hay setenta explotaciones con
partes bajas significaba que la fuerza de trabajo menos de 10 ha pero como producto de una
poda utilizarse en todos los niveles. Esta po- parcelacin de tierra afectada por la Refor-
sibilidad se rompe como consecuencia de la ma Agraria, unas 460 ha, la cantidad de pro-
particin por herencia pues aquellos quedan en ductores en este grupo pasa a los 82 en 1978.
la zona baja. Esto signific un cambio en la cantidad de
El poblamiento del rea comienza y se acen- ha que controlan con un incremento de casi
ta a partir de 1940. Durante esta poca la 200 ha en 1977 a 657 ha en la actualidad. Esto
hacienda se dedica ntegramente a la cra ex- permiti que el tamao por unidad aumen-
tensiva de ganado, fundamentalmente ganado tara y que, paralelamente, las parcelaciones
ovino, representando lo que podra llamarse la por herencia que ocurrieron no pulverizaran
hacienda tradicional tipo por el uso extensivo las unidades ms pequeas. Si se toma en
de factores de produccin. Sin embargo, es cuenta el modo de acceso a la propiedad se
original en cuanto a la forma de asentar pobla- tiene que menos del 10% del total de la tierra
cin: la obtencin de fuerza de trabajo se basa ha sido transferida a partir de mecanismos
en la entrega de tierra por trabajo. A partir de de herencia, siendo el resto el resultado de
1947 la hacienda comienza a parcelarse pero compras directas o a partir de la afectacin.
no en pequeas parcelas que permitan la repro- Casi el 80% de la tierra se compr entre 1966
duccin local de la fuerza de trabajo necesaria. y 1978. En este proceso, sin lugar a dudas, la
Durante una dcada gran parte de la tierra va a ley de Reforma Agraria ha jugado el rol ms
ser arrendada a un grupo dans que se dedica- importante. Ms de la mitad de los pequeos
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 235

productores han conseguido su tierra o par- eran asalariados, lo que indica que para esta
te de ella, a travs del organismo ejecutor de generacin las dificultades para obtener tierra
la reforma (IERAC). Cuando haba tierras en fueron mayores.
venta grupos de pequeos productores o asa- En cuanto al tipo de insercin de este gru-
lariados rurales formaron precooperativas po en el mercado de trabajo, se tiene que del
para, de ese modo, conseguir el apoyo del total que era asalariado, un 72% lo era con
IERAC. Esto funcion eficazmente durante carcter permanente. Este alto porcentaje
estos aos como un medio de presin sobre indica un tipo de secuencia en el proceso de
las grandes unidades. Las precooperativas reestructuracin: primero, proletarizaron y
fueron un instrumento jurdico para iniciar luego campesinizacin Pero esta campesi-
los trmites correspondientes, conseguir la nizacin no es ni total ni definitiva; o sea, que
afectacin, comprar y luego dividirse en pe- no se est en presencia de un campesinado
queos lotes de propiedad individual. Esta clsico capaz de constituir unidades de pro-
presin sobre la tierra se refleja con toda niti- duccin y consumo autnomas del mercado
dez en la evolucin del precio de la hectrea capitalista de trabajo. Los datos muestran que
pagada: el promedio de la dcada 1935-45 es la reproduccin depende de la explotacin de
de 810 sucres; para 1956-60 est ya en 3.151 la parcela y de la venta de fuerza de trabajo.
sucres y luego vienen los aumentos bruscos: La venta de fuerza de trabajo entre los jefes
6.084 sucres para 1966-70 y 9.672 sucres para de familia es de casi el 60% y est altamente
el perodo comprendido entre 1971 y 1978. correlacionada con la edad y la fase de expan-
Casi toda la tierra transferida se encuentra sin del ciclo domstico. Paralelamente, para
entre los 3.300 y 3.600 metros de altitud. conseguir los cientos de sucres extras que se
Si se observa el origen social de los peque- necesitan mensualmente se encuentran espo-
os propietarios se encuentra un resultado sas o hijas que trabajan a destajo como orde-
interesante: casi el 78% tuvieron como ltima adoras e hijos que trabajan como proletarios
ocupacin la de asalariados rurales fijos o tran- rurales permanentes o transitorios. Por con-
sitorios antes de devenir propietarios. Para la siguiente, la estrategia de reproduccin com-
generacin de sus padres, tomando como dato bina la produccin de la pequea parcela y el
la ltima ocupacin que tuvieron, casi un 60% continuo contacto con el mercado capitalista
236 Eduardo Archetti - Antologa esencial

de trabajo en la localidad. Esta dinmica no tes se venden sistemticamente en la feria de


hubiera sido posible si no hubiera habido un Machachi. Cuando se pasa de 5 ha aparecen
rpido desarrollo de las oportunidades de tra- las vacas y, en algunos casos, la leche se uti-
bajo en las haciendas lecheras de El Chaupi. liza para la produccin de queso fresco que
Sobre este aspecto que determina, entre otras se comercializa localmente o en Machachi.
cosas, una jerarquizaron del mercado de tra- Esta estrategia, concomitantemente, permite
bajo y una relativa diferenciacin se volver una mejor utilizacin de la fuerza de trabajo
ms adelante. familiar. Para los productores que tienen ms
Sin embargo, pese a la generalidad de este de 10 ha que, en la actualidad son once, esta
proceso de proletarizacin-campesinizacin- estrategia se acenta. Por lo tanto, la dife-
proletarizacin hay variaciones que son sig- renciacin y las condiciones mejores para la
nificativas y que pueden ayudar a una mejor capitalizacin se deben discutir en relacin a
caracterizacin de la diferenciacin campe- los siguientes criterios: tamao de la parce-
sina. El porcentaje de jefes de familia que se la, estrategias productivas, tecnologa y tipos
proletarizan entre los que tienen ms de 6 ha de utilizacin de la fuerza de trabajo familiar.
se reduce a un 20%. Por el contrario, para los Aparentemente el tamao es la constriccin
que tienen menos de 6 ha este porcentaje es de ms relevante pues condiciona las posibilida-
casi un 54%. Este corte puede indicar la pre- des de combinar agricultura y ganadera, por
sencia de campesinos ricos que convendr un lado, y por el otro, las condiciones de ven-
analizar cuidadosamente. En la prxima sec- ta de fuerza de trabajo. Sobre este aspecto se
cin se analizarn estos casos. Sin embargo, volver ms adelante.
hay otro criterio que aparece asociado al tama- Brevemente se mencionan los aspectos
o de las parcelas y es la aparicin al lado de tecnolgicos. Dada la escasez de tierra los
las estrategias productivas tradicionales, la de pequeos productores no pueden mantener
la produccin de leche. animales de tiro y a ello se debe la expan-
La estrategia tpica productiva del cam- sin del uso del tractor para arar y cultivar.
pesinado serrano ecuatoriano de esta zona Anteriormente se utilizaban los servicios de
combina habas, papas y algunas legumbres un tractor del Ministerio de Agricultura pero
(especialmente cebolla). Slo los exceden- en la actualidad se utilizan los tractores de
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 237

las haciendas o de los tractoristas empre- lucra transacciones mercantiles ya que to-
sarios. El resto de la tecnologa (semillas, dos esos insumos se compran localmente o
fertilizantes, insecticidas y pesticidas) invo- en Machachi.

Grfico N 1. Esquema de reproduccin de los pequeos productores


238 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Si se considera un momento el proceso pro- las unidades que para sobrevivir deben vender
letarizacin-campesinizacin-proletarizacin, fuerza de trabajo de sus miembros tienen que
el resultado sincrnico semi-campesinos o acudir a conseguirla, al mismo tiempo, como
semi-proletarios es lo menos interesante. si fueran unidades capitalistas en momentos
Este proceso que acompaa la diferenciacin en que la competencia por fuerza de trabajo se
social y econmica, es un producto del mismo revela en toda su intensidad. Este tipo de uni-
desarrollo capitalista del agro. Este impacto no dades de produccin no slo estn integradas a
slo es externo a las unidades de produccin travs del intercambio mercantil y el mercado
familiares sino que repercute sobre ellas en los de trabajo sino que, incluso, las relaciones de
momentos ms agudos del proceso de trabajo, parentesco, de vecindad o amistad aparecen
o sea durante la cosecha o la carpida. El 25% de desprovistas de su contenido anterior, apare-
las explotaciones con menos de 5 ha usan siste- cen ahora mediatizadas por los procesos de
mticamente el trabajo de otros y ste se paga constitucin de mercados de trabajo con neto
en dinero. El intercambio de trabajo, prestar- contenido capitalista. En el grfico adjunto se
se mano o mingas, sigue siendo importante presenta el esquema de reproduccin de estos
pero tiende a disminuir. Paradojalmente o no, productores (ver Grfico N1).

Cuadro N 5. Unidades de produccin de ms de 50 ha segn tamao y estrategia productiva de la zona


de estudio
Agricultura Has destinadas Ganadera Total
lechera
1. 20 40 60
2. 6 57 63
3. 40 30 70
4. 20 60 80
5. 24 60 84
6. 90 90
7. 30 70 100
8. 30 90 120
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 239

Agricultura Has destinadas Ganadera Total


lechera
9. 140 140
10. 40 105 145
11. 50 100 150
12. 300 200 500
13. 42 458 500
14. 55 568 623
15. 618 962 1.580

En El Chaupi hay quince unidades de produc- con la introduccin de ganado lechero de raza,
cin que tienen ms de 50 ha. Del Cuadro N como el Pardo Suizo que se adapta a la altura.
5 se desprende que hay siete que tienen entre Es posible, por lo tanto, disponer de potreros
50 y 100 ha, cuatro tienen ms de 100 y menos adecuados hasta los 3.500 m de altura lo que en
de 200, y las cuatro restantes tienen entre 500 condiciones naturales hubiera sido imposible.
y 1.580 ha. Del conjunto de actividades produc- Sin embargo, los pisos ecolgicos siguen siendo
tivas se desprende que slo hay una hacienda una constriccin en El Chaupi. Hasta los 3.500
que se dedica exclusivamente a la produccin m se encuentra la combinacin de lechera y
de leche. Las ocho restantes que se dedican a la agricultura (papa, habas y en unos pocos casos,
lechera combinan esta actividad con la produc- cebada). En todos los casos la produccin de
cin agrcola (produccin de papas y de habas). leche es lo determinante y hay una tendencia
De las que combinan agricultura y ganadera ex- a reemplazar los cultivos anuales con praderas
tensiva de carne, hay cinco unidades, dos entre artificiales. La lechera es la estrategia ms ren-
50 y 100 ha y las tres restantes con 500 o ms ha. table no slo en trminos de precios sino porque
La expansin de la lechera en la zona ha estado est menos sujeta a las variaciones climticas
ntimamente relacionada con la implantacin de (las heladas son un factor de incertidumbre muy
praderas artificiales con pastos de altura de alta grande en la regin). Entre los productores que
productividad y valor nutritivo, como tambin conservan la produccin mixta, la agricultura
240 Eduardo Archetti - Antologa esencial

aparece como una estrategia racional que impi- convierte en zona productora de leche al mismo
de que por un prolongado pastoreo se produzca tiempo que los rendimientos agrcolas aumen-
una compactacin excesiva de los suelos. Aflo- tan y la ganadera tiende a ser cada vez menos
jar los suelos para que respiren se consigue con extensiva. Sin embargo, pese a esta tendencia
cultivos como la papa y las habas. Por sobre los general hay todava considerables diferencias
3.500 m la lechera desaparece como una alter- entre las distintas haciendas y an entre las le-
nativa viable. Hasta los 3.700 m es posible culti- cheras. El manejo de pasturas, la mejora en las
var tanto papa como cebada pero por encima la instalaciones, la completa tractorizacin, la me-
nica estrategia rentable es la ganadera exten- jora gentica, la crianza artificial de terneros, la
siva. Lo importante es que aun en estos casos se introduccin del ordeo mecnico y el control
encuentran praderas artificiales hasta los 3.800 reproductivo explican esos cambios. Las dife-
m y por encima el pastoreo se hace exclusiva- rencias en la incorporacin de tecnologa se ex-
mente en praderas naturales. Las tres haciendas presan en diferentes niveles de productividad;
ganaderas grandes utilizan esta estrategia para por ejemplo, la carga ganadera por ha vara des-
la cra de ganado ovino. Aun en estos casos ha de 0.7 a 3.1; las vacas de ordeo por hectrea
habido un cambio tecnolgico apreciable, espe- varan desde 0.2 a 1.4 y la produccin de leche
cialmente mediante la introduccin de ganado por vaca de ordeo, de 5 a 10.6 litros diarios.
mestizo, semiestabulacin y la introduccin de La incorporacin de capital ha producido un
pasturas naturales mejoradas. cambio radical en la utilizacin de fuerza de tra-
De este breve anlisis de las estrategias pro- bajo. El mercado indiferenciado de trabajadores
ductivas se desprende que debido a los deter- agrcolas ha sufrido una sustancial transforma-
minantes ecolgicos, hasta 3.500 m se da una cin con la aparicin de personal calificado, es-
combinacin de cultivos anuales con la lechera pecialmente capataces, tractoristas y personal
y, por encima, predomina la ganadera. Ahora de ordeo (fundamentalmente mujeres). En El
bien, los cambios notables en El Chaupi no hu- Chaupi hay en la actualidad alrededor de seten-
bieran sido posibles sin la adopcin de innova- ta asalariados mensualizados, especialmente en
ciones tecnolgicas. Una zona relativamente la actividad ganadera. La produccin agrcola
marginal, especialmente si se toma como pun- utiliza fuerza de trabajo estacional no calificada
to de referencia el frtil valle de Machachi, se para carpir y cosechar. Durante el ao 1977-78,
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 241

207 asalariados fueron utilizados en diferentes queos. Esto tanto en trminos de tecnologa
perodos por las haciendas. De stos una buena mecnica como tambin en trminos de tecno-
parte no proviene de El Chaupi sino de las co- loga biolgica y qumica por el simple hecho
munidades indgenas cercanas, especialmente de que la produccin agrcola coincide en to-
de Pastocalle. Una de las tendencias recientes das las explotaciones, independientemente de
es que el cultivo de papas se venda en semente- su tamao. Este caso de expansin capitalista
ra a un contratista que se encarga de cosecharlo genera un proceso de acumulacin de capital
y, por lo tanto, de contratar la fuerza de traba- que se traduce en la diferenciacin de la estruc-
jo necesaria para ello. Cuando esto ocurre los tura agraria tradicional en dos sentidos: por un
asalariados provienen de zonas cercanas pero lado, la diversificacin de productores grandes
no de la parroquia. Asimismo, los cambios en y, por otro, la diferenciacin campesina. Se
la tenencia de la tierra ocurridos implican que ver ahora, en pocas palabras, cul es el origen
pese al crecimiento demogrfico registrado, en de los productores que tienen ms de 50 ha.
los momentos picos la fuerza de trabajo dispo- Si se comienza el anlisis con las transaccio-
nible en El Chaupi no es suficiente. nes de tierra se ver que el mercado de tierras
Sin lugar a dudas, los cambios en las ha- ha existido desde la dcada del treinta pero esta
ciendas han permitido una mayor flexibilidad tendencia se acelera a partir de 1956. Entre este
y una expansin del mercado de trabajo para ao y 1977 se realizaron trece de las diecisis
los pequeos productores de El Chaupi. La po- compras, en las que estuvieron involucrados los
sibilidad de combinar trabajo en la parcela y actuales propietarios. Del total de 5.015 ha ven-
salario no slo ha sido funcional a las gran- didas, 29.35 fueron compradas por los que ahora
des unidades sino que ha permitido generar estn a cargo de las explotaciones. El resto, 2.080
ciertos excedentes monetarios que pudieron ha, fueron compradas por sus padres. Es necesa-
invertirse en la compra de tierra (en muchos rio observar que para este ltimo grupo la ma-
casos con precios favorables como en el caso yora de las tierras, el 75% para ser ms exactos,
de las afectaciones por la implementacin de la fueron cedidas en herencia en las explotaciones
ley de Reforma Agraria). Al mismo tiempo, los que tienen 500 ha y ms. Este hecho, ms la par-
avances tecnolgicos han favorecido la trans- ticular evidencia que la familia Bruzzone (los que
ferencia tecnolgica de los grandes a los pe- compraron de los descendientes de la marquesa
242 Eduardo Archetti - Antologa esencial

de Solanda) ya haba vendido a otros comprado- segunda estrategia implica movilidad geogr-
res y no directamente a los actuales dueos, se- fica: venta de una explotacin en otra zona y
alan la gran movilidad no slo del factor tierra posterior traslado a El Chaupi. En todas estas
sino del grupo de compradores entre 50 y 500 ha. situaciones el simple hecho que se tuviera tierra
Cul es su origen social? De dnde proviene el en propiedad privada permiti el logro de cr-
capital para la compra de tierras? ditos hipotecarios, generosos despus del boom
Al comienzo de este artculo se ha hablado petrolero, que posibilit la expansin fundiaria.
de burguesa rural. Este trmino alude a un Para todos los casos estudiados, hijos de
origen estrictamente agrario y, por oposicin, campesinos ricos, la posibilidad de educarse, de
no industrial del capital inicial. De los trece pro- terminar la escuela secundaria, les fue posible.
pietarios slo seis tienen un origen claramente Quizs este hecho les permiti enfrentar el boom
agrario. Esto significa que no slo ellos sino que lechero con otra mentalidad que la de sus padres.
sus padres fueron productores agropecuarios en Operar con el sistema crediticio, recibir de buen
la zona o en otras reas vecinas, especialmen- grado a los extensionistas y a los vendedores de
te en la provincia de Cotopaxi. Las estrategias insumos, no preocuparse por las deudas sino fun-
seguidas han sido de dos tipos, pero en todos damentalmente por la inversin y la expansin
los casos comenzaron con unidades que tenan de la produccin, llevar libros de contabilidad,
entre 20 y 50 ha. La primera estrategia es menos parecen como algo normal cuando recapitulan
mvil: instalados en la zona, aprovechando los los ltimos quince aos de vida. Sin embargo, en
ciclos altamente favorables de determinados algunos casos la adopcin de la estrategia leche-
cultivos, especialmente la papa (aparentemen- ra se realiza en el momento oportuno, es decir,
te el destino de gran parte de los campesinos cuando el desarrollo de las tcnicas de pastura
ricos est ntimamente ligado a este cultivo), y el proceso adaptativo del ganado fino lechero
van comprando hectrea tras hectrea hasta estn bastante avanzados no slo en la zona sino
que aparece la oportunidad de adquirir una sola en el Ecuador y, en consecuencia, los riesgos de
unidad. Esto les permite vender las parcelas y las innovaciones son algo menores.
consolidar una unidad de produccin mucho Obviamente se trata de productores que han
ms viable y en donde es posible centralizar el crecido en un tipo de explotacin eminentemen-
proceso productivo y el control del mismo. La te comercial y orientada exclusivamente al mer-
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 243

cado. Para algunos es el punto de partida y para tal comercial permite y posibilita la circulacin
otros el punto de llegada de un proceso de acu- de mercancas y articula las relaciones entre
mulacin de capital previo. Adquirir ms tierra e productores y consumidores, entre producto-
incorporar nueva tecnologa en este contexto en- res y sector industrial. Para poner un ejemplo
cierra cierta continuidad con las prcticas fami- que ilustra claramente esta afirmacin, se ver
liares e individuales anteriores. En todos los ca- qu ocurre en la actualidad con la leche. Exis-
sos el espritu empresarial debe verse no como ten las plantas transformadoras modernas pero
una ruptura sino como un proceso en el que las stas no recogen sino slo una parte nfima de
nuevas reglas de combinacin de factores apare- la leche: el proceso de recoleccin est bajo el
cen generadas exteriormente por los hacenda- control de un sinnmero de comerciantes-ca-
dos ms modernos, el Estado y sus agencias de mioneros que, con uno o dos camiones, garan-
extensin y por los empresarios que importan y tizan que cada da del ao la produccin llegue
venden nuevos insumos y paquetes tecnolgicos. a las plantas. Por cada litro de leche recogido
Hay en El Chaupi otro grupo de productores este comerciante gana entre 1.20 y 1.60 sucres.
con un origen social diferente. Ya no se trata Por lo tanto, este sistema de transacciones y
de productores agrarios sino de comerciantes cadenas permite que aparezcan comerciantes
que invierten en tierra. Esto es vlido para seis que ocupan diferentes nichos con niveles de
de los casos estudiados. La agricultura serrana rentabilidad diferentes. En ninguno de los ca-
ecuatoriana funciona y se reproduce a partir de sos estudiados se trata de comerciantes mino-
un sistema complejo de transacciones mercan- ristas que venden directamente en ferias y mer-
tiles. Como es normal, las transacciones son cados. Tres casos son comerciantes mayoristas
ms complejas cuando menos integrado est el de papas y habas que operan u operaban en
sector agrario al sector industrial. Esto signifi- Quito y/o Ambato, cuyo mercado es uno de los
ca, en otras palabras, que el capital industrial li- ms importantes de la Sierra ecuatoriana. Hay
gado al agro no se desdobla necesariamente en dos casos de comerciantes minoristas pero con
capital comercial, o sea que el nexo entre ste puestos fijos diarios y una venta sumamente di-
y los productores se realiza a travs de agentes versificada (uno en Quito y otro en Machachi).
concretos y especializados en un sistema jerr- El caso restante es el personaje social tpico de
quico y articulado de ferias y mercados. El capi- la zona: el camionero-comerciante. Dueo de
244 Eduardo Archetti - Antologa esencial

dos camiones, su vida transcurre entre feria y aristocrticos ecuatorianos. Al mismo tiempo
feria, entre mercado y mercado. son productores capitalistas modernizantes y
Si se observan las estrategias y las historias de modernistas que organizan sus explotaciones
vida es posible concluir que la acumulacin de con criterios de ganancia y rentabilidad sin pre-
dinero en la actividad comercial se invierte en la ocuparse por el mantenimiento del prestigio
compra de tierras. Cuando la explotacin agraria del linaje. El trmino burguesa agraria alu-
comienza a marchar y a dar excedentes la ten- de a este grupo con un origen social mixto y
dencia es a abandonar la actividad comercial. La delimita tanto sus fronteras hacia arriba como
actividad comercial es percibida como riesgo- hacia abajo, respecto a los productores de tipo
sa, permanente, carga social (una gran parte campesino que se han descrito anteriormente.
del capital circulante se inmoviliza permanente- No se trata de productores familiares que tra-
mente en crdito a los pequeos comerciantes y bajan con su familia y que maximizan la combi-
pequeos productores) y nmada. Frente a esto nacin de factores a partir de la utilizacin de la
la actividad agrcola encierra lo opuesto, menos fuerza de trabajo que generan en los ciclos de
riesgosa, discontinua, sin cargas sociales y desarrollo domstico. Sus hijos e hijas no tra-
sedentaria. Lo interesante del caso ecuatoriano bajan ni trabajarn la tierra. Los que trabajaron
es que estas historias de vida ilustran la flexibili- al lado de sus padres ya no lo hacen ms y la
dad del mercado, del comercio, y las entradas y mayora no viven permanentemente en sus ex-
salidas de una actividad a otra. Esto implica que plotaciones. Sus viviendas habituales estn en
exista en la actualidad una gran presin sobre el Machachi o en Quito y viajan diariamente a sus
mercado de tierras y sobre el precio de las mis- explotaciones o pasan la semana all, de lunes a
mas. Esto proviene, en gran parte, de la presencia viernes. Al no ser hacendados tradicionales sus
de este grupo activo de comerciantes que aspi- aspiraciones histricas tienen poco que ver con
ran a invertir en tierra y a abandonar el comercio la historia de la clase terrateniente tradicional
como la actividad econmica principal. ecuatoriana, a saber: tierra y dinero que se trans-
En ninguno de estos casos se puede hablar forman en poder poltico regional y nacional.
de una diferenciacin econmica como resulta- Sus trayectorias son trayectorias de clase media
do de cambios internos de la clase terrateniente en el sentido que sus decisiones y actividades en
tradicional. Son nuevos productores con un ori- el pasado y en el presente tienen todava el olor
gen social que para nada los liga a los linajes al trabajo, el gusto al ahorro y la satisfaccin de
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 245

poder dar a sus hijos una mejor educacin y un ha. En el Cuadro N 6 (ver cuadro en pgina
destino ms urbano y acomodado. siguiente) se puede observar la estrategia de
La estructura agraria de El Chaupi muestra un produccin seguida por cada uno de los casos
nuevo contexto social y econmico a partir de las estudiados.
transformaciones de la estructura agraria tradi- En todos los casos, excepto en uno (caso 5)
cional. Los dos nuevos actores sociales la bur- el productor 6 tiene algo de ganado y su ac-
guesa agraria y los campesinos ricos ocupan tividad principal es la de transportista, dueo
nichos diferentes en lo que hace a estrategias pro- de una camioneta que transporta mercaderas,
ductivas, tamao de las explotaciones, organiza- gente y leche a y desde los principales centros
cin de la produccin y peso del trabajo familiar de comercializacin y venta, se trata de pro-
en relacin al trabajo asalariado. Los campesinos ductores que combinan la produccin de papa y
ricos, los que tienen entre 10 y 50 ha, estn al mar- habas con la de leche. El excedente de papa y ha-
gen del capital agro-alimenticio pero el hecho de bas se comercializa regularmente en la feria de
combinar produccin agrcola y ganado les per-
Machichi. La papa y las habas entran en un sis-
mite ocupar un nicho ventajoso: la produccin de
tema de rotacin con las praderas artificiales. El
queso fresco que circula a nivel local y regional.
ciclo es el siguiente: dos cosechas de papa, una
Estos productores todava conservan los rasgos
de habas y tres a cuatro aos con ray-grass y
propios de los productores familiares y conviene
trbol. Todos los productores usan fertilizantes,
detenerse un momento y hacer un anlisis ms
minucioso de sus estrategias de produccin, de semillas mejoradas, insecticidas y pesticidas. La
sus trayectorias y de sus posibilidades en el futu- produccin de leche es el rubro central para la
ro, lo que se ver en la seccin siguiente. mayora de las unidades. El ganado es mejorado
mediante cruce con Holstein. En la actualidad
la mayora de las unidades disponen de un toro
3. Diferenciacin campesina reproductor pero en el pasado era comn con-
en El Chaupi seguir prestado uno de calidad en las haciendas
vecinas. Esto, sin lugar a dudas, es el origen del
Como se dijo anteriormente, en El Chaupi incremento en la calidad del ganado que se ob-
hay once productores que tienen ms de 10 serva en la actualidad.
246 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Cuadro N 6. Unidades de produccin de ms de 10 ha segn tamao y estrategia productiva


en El Chaupi
Nmero ha Agricultura Ganadera Total ganado Vacas de ordeo
1. 33 2 31 64 20
2. 25 2 23 25 12
3. 19 4 15 17 6
4. 18 5 13 28 10
5. 16 7 9 4
6. 13 Tierras en el pramo no aptas
7. 14 4 10 21 10
8. 13 4 9 19 5
9. 13 4 9 15 4
10. 12 2 10 12 2
11. 12 2 10 23 8

La productividad promedio de leche por vaca la produccin de quesos. La mujer debe, por lo
de ordeo est cercana a los cinco litros dia- tanto, combinar varias tareas y, obviamente, el
rios (a modo de comparacin, el promedio esfuerzo en la produccin diaria de quesos es
en las nueve haciendas lecheras era de ocho grande si se pasa de cierta cantidad. Es el caso
litros por vaca). Anteriormente, se haba ob- del productor 1: su produccin diaria es de 80
servado que la divisin venta de leche fresca/ litros, esto implica que se pueden hacer entre
produccin casera de quesos permita diferen- 20 y 25 quesos diarios (se calcula que cada que-
ciar estas unidades de las ms grandes. Esto es so se puede hacer con 3,5 a 4 litros de leche).
cierto para todos los casos excepto para tres Esto sera posible si adems del trabajo de la
de ellos: productores 1, 2 y 3. La produccin mujer se pudiera disponer del trabajo de los
de quesos se inserta dentro de la divisin se- hijos. Este no es el caso ya que de los dos hi-
xual del trabajo: el hombre cuida del ganado y jos, uno vive en Quito en donde trabaja como
ordea, y su mujer ordea y hace quesos. Por empleado pblico y el otro, de catorce aos, va
lo tanto, el trabajo de la mujer es central para al colegio secundario en Machachi. La produc-
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 247

cin de quesos es ms rentable que la venta de de 69 sucres diarios por persona. Esta cifra es
leche fresca si no se toma en cuenta la fuerza menor que el salario a destajo que se paga en
de trabajo. De acuerdo con algunos clculos se la actualidad en El Chaupi que es, aproximada-
tendra lo siguiente: cada queso lleva 4 litros a mente, de 100 sucres. Ahora bien, esta lgica
11 sucres el litro, ms 3 sucres en cuajo, o sea no es la de los productores ya que lo que cuenta
un total de 47 sucres. El queso se puede vender es el esfuerzo y la disponibilidad de fuerza de
entre 55 y 60 sucres, o sea que la ganancia va- trabajo. En los casos de los productores 2 y 3,
ra entre 8 y 13 sucres por queso. La capacidad que tambin venden la leche esto es claro: el
de produccin manual de quesos es de aproxi- productor 2 tiene casi 90 aos y su mujer 78 y
madamente cinco/seis por persona3. O sea que no pueden trabajar como quisieran. De los 12
los 6 quesos dejaran un excedente monetario hijos que tuvieron, slo una hija ha quedado en
la explotacin que para el conjunto de tareas
diarias es ayudada por una criadita. El caso 3
3 El clculo de cinco/seis quesos por persona ha
sido hecho a partir de la productividad per cpita
es parecido pues el ciclo expansivo ha termina-
existente en la actualidad. Esto no significa que una do, los dos tienen casi sesenta aos, y sus hijos
persona no pueda producir ms quesos. La produc- han emigrado o estudian en Machachi.
cin de quesos depende de un conjunto de factores Los productores que destinan la leche a la
tecnolgicos al margen del tiempo de trabajo. Entre produccin de quesos tienen una estructu-
estos factores, los que limitan la expansin se relacio-
nan con la disponibilidad diaria de lea para hervir la ra familiar adecuada o sea que sus mujeres
leche y la capacidad de conservar una gran cantidad tienen menos de 45 aos y disponen en todos
de quesos. En la actualidad expandir la produccin los casos, excepto uno, de la ayuda de hijas
implica, en la mayora de los casos, nuevas instalacio- menores de quince aos que han terminado la
nes y la construccin de una habitacin especial. Al
escuela primaria, no continan los estudios de
lado de esto es necesario recordar que los quesos no
se venden diariamente sino una vez a la semana, por lo la secundaria en Machachi y estn en El Chau-
general. Esto permite imaginar el tipo de instalaciones pi para casarse. Un caso excepcional es el de
que se necesitaran cuando se comienzan a producir la mujer del productor 4 que alcanza a produ-
unos treinta o cuarenta quesos diarios y los cambios cir alrededor de diez quesos diarios ya que las
en las estrategias de comercializacin (si se mantiene
vacas de ordeo producen un poco ms de 50
constante el factor mercado y se supone hay una de-
manda ilimitada a nivel regional). litros diarios y se utilizan ocho para consumo
248 Eduardo Archetti - Antologa esencial

y alimentacin de los terneros. En los otros ca- y de acuerdo con los clculos realizados, cada
sos, la produccin de quesos vara de 3 a 7. Una hectrea de papa requiri 73 jornales/hombre a
vez que los quesos se producen, la mejor estra- 100 sucres, o sea un total de 7.300 sucres (las
tegia de venta es la de ubicarlos directamente jornadas se distribuyeron por tarea de la mane-
en Machachi pero esto no suele ser posible en ra siguiente: 4 para siembra, 1 para fumigar, 12
todos los casos y mucho menos diariamente. para deshierbas, 1 para reabonar, 15 para apor-
Por lo tanto, una parte de los quesos se ven- ques y 40 para cosechar). Tomando en cuenta
de en la localidad a los campesinos sin vacas el precio de la papa y el precio de los insumos,
suficientes o sin tierra (la combinacin habas su ganancia por hectrea fue de alrededor de
calientes y queso fresco es comida diaria en la 40.000 sucres4. Al mismo tiempo su produc-
zona como en gran parte de la Sierra ecuatoria- cin de leche ascendi a 100 litros diarios, de
na con produccin lechera) o a uno de los pro- los que vendi 80 a la planta. Esto signific un
ductores, el 7 del Cuadro 6, que es un experto ingreso bruto de 321.000 sucres y una ganan-
negociante de quesos. En la actualidad tiene 80 cia estimada en alrededor de 290.000 sucres
aos, es muy activo y ha comprado y vendido (se calcula que los gastos no exceden el 10%
quesos durante ms de treinta aos tanto en la
localidad como en las ferias cercanas.
4 Para los precios de la papa se han estimado pro-
La combinacin agricultura/ganadera/pro- medios del ao 1983. Calcular de esta manera tiene sus
duccin de leche no slo depende del ciclo de dificultades por las grandes variaciones del precio de la
desarrollo domstico como se acaba de men- papa durante los ltimos aos en el Ecuador. Ha habido
cionar. Esta estrategia mixta de produccin momentos en que una buena cosecha podra dejar unos
200.000 sucres de ganancia. Muchas fortunas rurales
no sera posible sin la utilizacin de fuerza de se originan en esos cambios bruscos de los precios. Las
trabajo de terceros, especialmente en la agri- coyunturas favorables de precios explican en muchas
cultura. En todos los casos estudiados para las zonas y en muchos casos excedentes monetarios que
distintas tareas agrcolas (siembra, fumigadas, se utilizaron para la compra de ms tierras. Esto, a su
deshierbas, reabonos, aporques y cosecha) se vez, explica las pinges ganancias de los paperos (co-
merciantes de papa) y su transformacin en exitosos
utilizan asalariados, fundamentalmente los productores rurales, posteriormente. Al lado del oro
campesinos menos ricos y sus hijos. Si se toma negro, el oro de la papa ha sido y es un fenmeno de
como ejemplo el productor 1 del Cuadro N 6, movilidad social en el campo ecuatoriano.
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 249

de los ingresos brutos monetarios). El trabajo se compr a plazos un tractor usado y desde
en ganadera y en la produccin de leche fue esa poca trabaja como tractorista un prome-
realizado por l mismo y su mujer, o sea que la dio de 10 das al mes. Durante el ao pasado
retribucin fue de 145.000 sucres por hombre estimaba un ingreso mensual como tractorista
al ao lo que da un salario mensual de 12.000 de alrededor de 20.000 sucres; ingreso consi-
sucres aproximadamente. Este salario es cua- derablemente ms alto que el ingreso mensual
tro veces el salario de un asalariado a destajo que se calcul para el caso del productor 1. En
en la zona. Obviamente en el caso de la mujer la actualidad tiene 10 vacas de ordeo y utiliza
hubiera resultado imposible combinar eficaz- 42 litros diarios para la produccin de 10 que-
mente el trabajo de ordeo con la produccin sos. En este rubro trabajan su mujer y una de
de quesos. sus hijas de 15 aos. Para la produccin de 2
El paquete tecnolgico moderno incorpora- ha de habas y 2,5 de papa utiliza jornaleros. Su
do depende de la traccin mecnica disponible produccin agraria est enteramente financia-
en la localidad. Slo uno de los productores da por el Banco de Fomento (esto, por otro
el 4 del Cuadro N 6, con 18 ha tiene tractor; lado, es tambin vlido para el 80% de los casos
el resto lo alquilan en las haciendas. Todo el estudiados, o sea que son muy pocos los que
trabajo cultural antes de la siembra es mecni- no utilizan los crditos de siembra y cosecha
co (en muy pocos casos algunas tareas se ha- de dicho banco).
cen con bueyes que, por otro lado, tambin se El tipo de explotacin de un campesino rico
alquilan). El caso del tractorista es interesante en El Chaupi combina, en consecuencia, fuerza
y vale la pena presentarlo brevemente. Desde de trabajo familiar y fuerza de trabajo asalaria-
que tena 15 aos hasta los 25 trabaj como da. El componente ltimo es decisivo para ha-
pen en una hacienda de la zona. Con el dinero cer viable la estrategia mixta productiva. Esto
ahorrado compr 5 ha en 1970. Pag 56.000 su- implica que hay cierta independencia entre el
cres en tres aos. Su estrategia productiva ba- desarrollo demogrfico de los grupos domsti-
sada en la produccin de papa le fue muy bien cos y las estrategias productivas. Esto, dicho
y en 1975 compr otras 13 ha por las que pag en otras palabras, significa que sin el mercado
150.000 sucres. Sin embargo, sigui trabajando capitalista de trabajo no puede hablarse de una
como jornalero a destajo hasta 1975. Para 1980 efectiva viabilidad econmica de estas unida-
250 Eduardo Archetti - Antologa esencial

des de produccin. El destino de los hijos de- za cuando tienen quince aos y sus ingresos
pende de la capacidad que tienen sus padres monetarios no son necesarios en sus familias,
para darles una educacin adecuada que les y por lo tanto pueden ahorrarlo hasta que se
permita acceder a puestos en la burocracia casan; una vez que hacen esto y por la apertura
quitea o a la universidad. Todos ellos, sin del mercado de tierras pueden comprar y dar
embargo, no partirn a las ciudades y algunos el salto a propietarios. A partir de entonces, de
heredarn las propiedades. Muchas de las hijas lo que se trata es de seguir a saltos los cambios
volvern luego de terminar la escuela secunda- tecnolgicos que ocurren en la zona tomando
ria y algunas ni siquiera dejarn El Chaupi una gratis los resultados de aquellos: tecnologa
vez finalizado el ciclo primario. mecnica, mejoras genticas, nichos en el mer-
El componente campesino est presente cado y estrategias mltiples ya que en algunos
cuando se analizan sus historias de vida. Por casos combinan sus actividades como agricul-
ejemplo, para el caso del productor 1 con ms tores con las de tractoristas, comerciantes de
tierra, su padre fue durante toda su vida ma- quesos o transportistas (cuatro tienen camio-
yordomo de una hacienda y jams tuvo tierra. netas y dos tienen camiones).
Luego de terminar la escuela primaria y de tra- Es necesario para completar este panora-
bajar algunos aos como pen se traslad a la ma no olvidar el rol de la Reforma Agraria. La
ciudad de Quito en donde trabaj como des- apertura del mercado de tierras en la zona y en
postador de ganado. Su historia es de trabajo, toda la Sierra dependi de la poltica de afec-
ahorro y buenas inversiones en tierra. En 1968 taciones del IERAC. Esto tuvo consecuencias
consigui un lote de 25 ha que pudo pagar en evidentes sobre la posibilidad de canalizar los
tres aos. Posteriormente, realiz la compra ahorros monetarios en compras con precios
de otras 9 ha. Su mujer es hija de un agricultor favorables y crditos a mediano plazo. Al mis-
con 13 ha y criada para ser una buena compa- mo tiempo, la readecuacin del tamao de las
era que trabaja duro, da hijos, no protesta y haciendas provoc la liberacin y disponibili-
aguanta la vida rural. Sus historias son simila- dad de tierras que, en un momento posterior,
res a otras que se podran contar con mayor permiti que los productores que mejor haban
detalle: poco o casi nada de tierra en herencia; utilizado sus recursos pudieran canalizar sus
un tiempo largo como asalariados que comien- excedentes monetarios en otras compras. El
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 251

espritu empresarial para realizarse necesita grupos domsticos en El Chaupi, o sea casi
de contextos favorables y esto fue creado por un 10% del total). Los burgueses, excepto en
el Estado ecuatoriano en un proceso que co- un par de casos, viven una vida urbana a ple-
mienza a fines de 1970. Un mercado de tierras nitud. Obviamente, en todo esto es importan-
especulativo hubiera, sin lugar a dudas, expul- te la escala de las actividades productivas. El
sado o impedido el acceso a buena parte de mayor productor de leche, entre los de menos
nuestros actores. de 50 ha, tiene en la actualidad 20 vacas de or-
Las historias de vida de estos kulaks se deo y un total de 64 cabezas de ganado. Esto
parecen a las historias de vida de los bur- lo acerca a los menores de los burgueses, los
gueses rurales retratados con brocha gorda productores 7 y 8 del Cuadro N 5, que slo
en la seccin anterior del presente artculo. tienen, respectivamente, 25 vacas de ordeo
Sin embargo, las diferencias son importan- y 69 y 85 cabezas de ganado. Pero, al mismo
tes como para pensar que no se est ante un tiempo, est muy lejos de los otros que tienen
proceso lineal: de campesinos sin tierra o con desde 112 cabezas de ganado (el productor 3
poca tierra a kulaks, y de kulaks a burgueses del Cuadro N 5) hasta 475 (el productor 15).
agrarios. Los burgueses tenan otros nichos, Pero no slo la escala es una limitacin para
especialmente tierras o actividades comercia- sus capacidades de acumulacin sino que el
les lucrativas, o sea que no eran productores mercado de tierras es cada vez ms difcil
agrarios tradicionales. Por lo tanto, el compo- en la zona y la Reforma Agraria ha dejado de
nente de fuerza de trabajo propia y de parte actuar para todos ellos. En El Chaupi la tie-
de su familia no era decisivo como en el caso rra mejor y ms apta para la produccin de
de los campesinos ricos estudiados. Estos si- leche est ocupada y el precio por hectrea
guen trabajando, aunque diversifiquen sus ac- est por las nubes. Estas trayectorias indivi-
tividades y pasen a ser productores rurales y duales ilustran, por lo tanto, no slo voluntad,
transportistas a la vez. Los campesinos ricos dinamismo, previsin, capacidad de trabajo y
son parte de la vida social y cultural diaria de ahorro sino tambin la importancia de acci-
El Chaupi, tienen hermanos con menos tierras dentes histricos, como los de la Reforma
y hermanas casadas con campesinos pobres e Agraria y del proceso de cambio tecnolgico
incluso con campesinos sin tierra (unos once y modernizacin de las haciendas serranas.
252 Eduardo Archetti - Antologa esencial

A fin de ilustrar la problemtica de la dife- sino para un caso, ya que los cuatro restantes
renciacin campesina, se ver qu ocurre con tienen entre 51 y 69 aos de edad. La edad de
los cinco productores de El Chaupi que tienen los productores es un factor que tambin se ha
10 ha. Estos tambin combinan agricultura y tenido en cuenta al separarlos del resto ya que
produccin de leche, tienen el mismo pasado es difcil esperar que tardamente se produzcan
marcado por el trabajo asalariado y el origen cambios en sus estrategias productivas y de in-
campesino de sus padres, fueron beneficiarios versin por el peso del hbito y de sus horizon-
de la Reforma Agraria, producen habas y papa tes de expectativas.
con el trabajo de terceros y tienen entre 2 y 6 Para, finalmente, tener una imagen completa
vacas de ordeo. Todos ellos producen quesos de la diferenciacin campesina cabe comentar
que venden localmente o en Machachi. Ningu- las estrategias productivas de los 30 producto-
no tiene camionetas o camiones. Esto los dis- res que tienen entre 5 y 9 ha (todos ellos be-
tingue de los productores 9, 10 y 11 del Cuadro neficiarios de la Reforma Agraria). Si se toma
N 6: los dos primeros tienen una camioneta, y como promedio entre 3 y 5 ha utilizadas en
el ltimo un camin. Este criterio pareci im- agricultura, es de esperar que el componente
portante como para dejar aparte este grupo ya ganadero sea poco importante. Esta variable es
que, obviamente, los ingresos como transpor- central y permite encontrar lo que se llamara
tistas son altos y marcan con claridad ciertos la diferencia de las diferencias. Para ilustrar
lmites de disponibilidad de excedentes mo- lo anterior se tomar el caso de un productor
netarios. Esto no quiere decir que los lmites con 9 ha. Tiene 3 ha sembradas con papa y ha-
entre estos cinco y los once sean tan claros y bas con un ingreso monetario de casi 100.000
precisos como para tener frente a los ricos otro sucres (como es de esperar, para un conjunto
grupo compuesto por campesinos medios. Es- de tareas culturales utiliza fuerza de trabajo de
tos criterios no son rgidos y la mayora de las terceros, un total de 206 jornales). Produce,
veces esconden procesos que pueden o no re- paralelamente, un total de 3 quesos diarios lo
petirse. En esa direccin es probable que algu- que le da un total de 64.800 sucres de ingresos
no de ellos pueda dar el paso y convertirse en netos. La inflexin hacia un ingreso monetario
propietario de un camin o una camioneta. Sin mayor que proviene de la agricultura parece
embargo, esto probablemente no ser posible evidente. Pero esto lgicamente se acenta
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 253

cuando se reduce el tamao, hasta acercarse y determina las condiciones de acumulacin y


a las 5 ha. Es el caso de un productor con 6 ha. de reproduccin; a menor tamao, no slo se
Este tiene slo 1,5 ha en agricultura: 1 con papa maximiza la utilizacin de la fuerza de trabajo
y 0,5 con habas. No utiliza fuerza de trabajo de familiar sino que tambin se depende del mer-
terceros y lo ayudan su mujer y cinco de sus cado capitalista de trabajo en tanto se lo en-
siete hijos. Su ingreso monetario agrcola se frenta no slo como poseedor de tierras sino
aproxima a los 40.000 sucres y su ingreso por tambin como poseedor de fuerza de trabajo.
venta de quesos no pasa de los 15.000 sucres
anuales. La reduccin del tamao no slo im-
plica, en consecuencia, que la importancia de la 4. A modo de conclusin: viabilidad
agricultura es mayor sino tambin que se est de campesinos ricos en un contexto
frente a un productor ms campesino, es decir, capitalista y subdesarrollado
que no utiliza la fuerza de trabajo de terceros.
Es importante aadir que tambin en muchos El punto de partida de este artculo estuvo
casos especialmente para los productores condicionado por la siguiente problemtica
por debajo de los 40 aos se presenta el caso general: evaluar el peso social y econmico
de venta de fuerza de trabajo, es decir que los de los campesinos que combinan la utilizacin
ingresos monetarios se complementan con sa- al mximo de la fuerza de trabajo familiar y la
larios a destajo. Esto se acenta cuando se baja acumulacin de excedentes monetarios que les
de las 5 ha. permiten escapar del destino de la mayora de
Para resumir lo expuesto hasta ahora, antes los campesinos pobres de Amrica Latina. Este
de entrar en la parte final de las conclusiones, estudio de caso demuestra la existencia de
se puede afirmar lo siguiente: el tamao con- un proceso de crecimiento capitalista y, con-
diciona las estrategias productivas; a mayor juntamente, la aparicin de un campesinado
tamao, predominio de la ganadera y de la diferenciado social y econmicamente. Esto
produccin de leche, lo que marca la utiliza- permite reevaluar las hiptesis que enfatizan
cin de la fuerza de trabajo familiar, pues sta la polarizacin de clases y la desaparicin de
se destina a la ganadera y se depende de los todo tipo de campesinado. La historia y no
jornaleros a destajo para las labores agrcolas, slo la historia contada con cierto detalle en
254 Eduardo Archetti - Antologa esencial

estas pginas siempre encierra sorpresas al ni modernizacin, ni campesinos acomodados


modo de una caja china. Sin esto, obviamente, y ricos sin ellos. Esto no hay que olvidarlo en
no habra lugar para los investigadores de las el momento de hacer el balance de la historia
ciencias sociales, pues sera mejor quedarse en local y de los efectos de la Reforma Agraria en
casa y esperar la modernidad y su victoria, el Ecuador.
y tampoco para los mismos actores y sus his- A partir de las 5 ha es como si se pasara
torias, pues sus destinos estaran ya escritos. a otro paisaje, a un terreno menos trgico y
Sin embargo, toda exageracin encierra algo penoso. Los casos estudiados, pese a todo,
de verdad y el caso ecuatoriano ilustra las difi- ilustran las posibilidades creadas para la di-
cultades en el proceso de consolidacin de un ferenciacin y la capacidad de respuesta de
grupo de campesinos viables frente a las gran- determinados actores. Los campesinos no
des haciendas. Sin lugar a dudas, la mayora de son una masa indiferenciada en ningn lugar
los productores de El Chaupi son campesinos y mucho menos en el Ecuador y, por lo tanto,
pobres que dependen para su reproduccin de lo central es poder analizar sus estrategias de
la venta de fuerza de trabajo: hay 25 grupos supervivencia y acumulacin para discutir la
domsticos sin tierra o con tan poca menos viabilidad de este tipo de productores frente
de 1 ha que su destino y su cotidianeidad es- a las haciendas que se modernizan y convier-
tn relacionados con el mercado capitalista de ten una zona rida y marginal en parte activa
trabajo en la zona, la regin o en los centros del desarrollo capitalista ecuatoriano. De este
urbanos y, al lado de stos, hay otros 27 que estudio de casos surge claramente el efecto
tienen entre 1 y 4 ha que combinan como pue- civilizador y modernizante del capitalismo
den el trabajo en las miniparcelas con la venta privado y de Estado: las estrategias producti-
de fuerza de trabajo. Por qu quedaron fuera vas de las haciendas permiten la aparicin de
de la Reforma Agraria y por qu quizs nunca las unidades campesinas viables. Este cam-
recibirn ms tierra es una historia que valdr bio no se hubiera producido sin los incenti-
la pena contar pero que, sin embargo, suena a vos necesarios del Estado ecuatoriano. Pero
historia conocida en donde se mezclan privi- en este proceso de mmesis aparece un factor
legios, oportunismo, pasividad y arbitrariedad que es relevante y que merece ser subraya-
en grados diferentes. No habra capitalismo, do: la asignacin de factores productivos va
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 255

a depender cada vez menos de la expansin tipo. De all que la metfora del kulak sea la
del ciclo de desarrollo domstico. No se est ms adecuada. Esto, asimismo, no implica
en presencia de campesinos que expanden el que se deje el trabajo productivo como se
tamao de tierra para maximizar el uso de la ha mencionado anteriormente. Sin embargo,
fuerza de trabajo generada internamente. Ni las estrategias de acumulacin pasan por la
tampoco se est, y es necesario recordarlo, ocupacin de diferentes nichos y uno de los
en el otro extremo, con campesinos pobres ms importantes es el de transportista. Por lo
que adoptan estrategias productivas que per- tanto, al lado del tamao la multiplicacin de
miten una mayor utilizacin de la fuerza de actividades econmicas es una estrategia de
trabajo (por ejemplo, de produccin de papa diferenciacin econmica. Esto, en la actua-
y habas a hortalizas y legumbres). La condi- lidad, se relaciona con la edad y es lo que, de
cin para la diferenciacin pasa a depender alguna manera, permite diferenciar los once
de la utilizacin de fuerza de trabajo de ter- casos de los otros cinco con 10 ha. La edad
ceros. Los once casos de kulaks ilustran esta en s no indica capacidad de correr riesgos,
tendencia con una gran claridad. Lo mismo sino solamente es un factor condicionante en
puede decirse de los otros casos con 10 ha la multiplicacin de esfuerzos y desgaste de
o menos. El tamao es un factor importante fuerza de trabajo. Un tractorista con su pro-
en una zona en donde hay una uniformidad pio tractor o un transportista con su camione-
de estrategias productivas. Las variaciones ta trabaja el doble o el triple y esto vale para
van a depender del grado de predominio de El Chaupi y sus kulaks jvenes.
la ganadera respecto de la agricultura. Cuan- Si se busca el tipo ideal de campesino rico
do la ganadera tiende a desaparecer se est en el Ecuador campesino porque todava
ante un campesino que se proletariza. En El trabaja en su tierra junto a su mujer y porque
Chaupi, como quizs en otras reas de dife- vive la vida cultural de una pequea localidad
renciacin campesina en el Ecuador, no exis- serrana encerrada en su ciclo de ceremonias,
te el farmer o el colono que trabaja nada ms peregrinajes religiosos, comidas tradiciona-
que con su familia y depende del trabajo vivo les, fiestas y compadrazgo se podra tener
interno como del trabajo muerto que incorpo- la siguiente imagen: la acumulacin de capital
ra a travs de la compra de insumos de todo depende de la existencia de un mercado capi-
256 Eduardo Archetti - Antologa esencial

talista de tecnologa que se transfiere a costos El desarrollo capitalista de la agricultura en


muy bajos (esto implica que sus inversiones el Ecuador se da dentro del contexto desarti-
en capital fijo son muy bajas, bajas tanto si culado de una economa subdesarrollada. De
se toma en cuenta la cantidad de tierra como Janvry & Garramn sostienen que la presencia
de trabajo) y de la fuerza de trabajo barata de de campesinos pobres y proletarios rurales es
campesinos pobres o sin tierras. Los casos es- funcional para el desarrollo capitalista en tanto
tudiados ilustran las dificultades de concebir siempre habr una abundante y barata fuerza
un campesino familiar ecuatoriano provisto de de trabajo disponible (1977). De all, sostienen,
un parque de maquinaria moderno, de instala- la coexistencia local y regional de unidades
ciones razonablemente transformadas y que grandes, capitalistas y minifundios. El presen-
est en condiciones de experimentar nuevas te estudio de casos demuestra que la existen-
tcnicas y tecnologas. Sin embargo, este gru- cia de un mercado de trabajo en El Chaupi no
po ha crecido considerablemente y se ha for- slo favorece a las unidades ms grandes sino
talecido especialmente en las mejores reas tambin a las menores de los campesinos aco-
para la produccin de leche y papa5. modados. Sin lugar a dudas, la replicacin de
la estrategia de las haciendas modernizadas en
escalas ms pequeas depende de la presencia
5 El trabajo de Barsky & Llovet sobre los produc- de esa fuerza de trabajo compuesta por la ma-
tores de papa de El Carchi demuestra claramente
que las condiciones de acumulacin y diferenciacin yora de las familias de la localidad. Al mismo
campesina existen en reas no lecheras. Este proceso tiempo, el actual anlisis muestra las particula-
aparece vinculado a la capacidad de estos producto- ridades de la agricultura capitalista ecuatoria-
res de apropiarse de tecnologa moderna en condicio- na mediatizada por la Reforma Agraria y la po-
nes favorables de precios durante un perodo relativa-
litica generosa del Estado a partir del boom pe-
mente largo. Este proceso, como en el presente caso,
se ha visto acompaado por la disminucin del peso trolero. Para terminar, unas pocas palabras que
del trabajo familiar en el caso de las unidades que se resumen el sentido del artculo. La tesis que
capitalizan (1983). Sera necesario para reforzar esta relaciona capitalismo y polarizacin como
hiptesis elegir otras zonas del Ecuador y ver si siem- en el caso de De Janvry & Garramn es par-
pre la diferenciacin de las unidades familiares est
cialmente correcta y, en consecuencia, escon-
asociada con la utilizacin creciente de fuerza de tra-
bajo de terceros. de parte de la realidad. El desarrollo capitalista
Estructura agraria y diferenciacin campesina en la Sierra ecuatoriana 257

de la agricultura produce polarizacin pero, al campesina en Ecuador, trabajo


mismo tiempo, diferenciacin y la aparicin mimeografiado presentado en el Seminario
de grupos de campesinos acomodados que po- latinoamericano sobre campesinado y
drn pensar futuros diferentes para sus hijos. tecnologa campesina, GIA-Academia de
humanismo cristiano-CLACSO, Punta de
Bibliografa Tralca, Chile.
Archetti, Eduardo P. & Kristi Anne Stlen 1980 Ministerio de Agricultura Censos
Burguesa rural y campesinado en la Sierra agropecuarios del Ecuador 1954 y 1974,
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Ecuador: estadstica comparada de la agraria en el caso ecuatoriano, 1964-1977,
situacin en 1954 y 1968 (Quito: JANAPLA). en Estudios rurales latinoamericanos, Vol.
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Tecnologa y cambio social. Las haciendas De Janvry, Alain & Carlos Garramn 1977
lecheras del Ecuador (Quito: FLACSO). The Dynamics of Rural Poverty in Latin
Barsky, Osvaldo & Ignacio Llovet 1983 America, en The Journal of Peasant-
Cambio tcnico y acumulacin Studies, Vol. 4, 3, pp. 206-216.
Burguesa rural y campesinado
en la sierra ecuatoriana*
Eduardo P. Archetti y Kristi Anne Stlen

E n este artculo trataremos de reflexionar


sobre la caracterizacin de la burguesa
rural y el campesinado de la Sierra ecuatoria-
nente de lo general a lo particular a los efectos
de impedir la reificacin de lo real a partir del
predominio de una perspectiva sobre la otra2.
na a partir de un estudio de caso realizado en Esto es aun ms urgente cuando los procesos
la provincia de Pichincha, en el cantn Mejia1. de cambio social general adquieren dinmicas
Por lo general, el tipo de trabajo antropolgico y contenidos especficos a nivel regional y lo-
impide una generalizacin adecuada y, vicever- cal. En esa direccin hay una multiplicacin de
sa, la visin sociolgica inhibe las descripcio- tiempos y espacios que hacen posible analizar
nes pormenorizadas y, por lo tanto, la captura la continuidad y discontinuidad de relaciones
de procesos especficos y la complejidad de sociales no como procesos mutuamente exclu-
situaciones sociales y culturales. El estudio de yentes. Veremos cmo el crecimiento capitalis-
una sociedad como la ecuatoriana con sus cli- ta del agro ecuatoriano se consolida y, en con-
vajes de clase, tnicos y territoriales tan marca-
dos y tan cambiantes requiere el pasaje perma-
2 El Ecuador, como tantos otros pases latinoame-
ricanos, rene los tres tipos de clivajes y demandas
asociadas: clase/igualdad, etnicidad/pluralismo y terri-
*Este trabajo fue publicado originalmente en la revista
torio/autonoma. Al mismo tiempo, como producto de
Caravelle N 3, 1980, pp. 57-82
historias diferentes y paralelas, las combinaciones y el
1 El trabajo de campo, realizado entre mayo 1976 y predominio de uno sobre el otro tienden a localizarse
junio 1977, fue posible gracias al apoyo brindado por en tiempos-espacios diferentes. Por ello en nuestro art-
la Universidad de Oslo, el Consejo de Investigaciones culo el problema tnico o territorial no estar presente
de Noruega (NAVF) y el Consejo Latinoamericano de como lo hubiera sido de haber localizado nuestro estu-
Ciencias Sociales (CLACSO). dio en otras reas.
260 Eduardo Archetti - Antologa esencial

secuencia, hay continuidad y progresin desde ya para 1954 el porcentaje de huasipungos, es


hace ms de treinta aos, pero que, al mismo decir parcelas que los campesinos obtienen
tiempo, esto no implica la presencia de pautas mediante el pago de una renta en trabajo, es su-
lineares sino que los caminos seguidos son in- mamente bajo: solo el 7,6% del total de las ex-
trincados y discontinuos. Esto nos obligar a plotaciones serranas (Censo Agropecuario de
dedicar, en la primera parte de nuestro trabajo, 1954). Es posible suponer que para esa poca,
cierto espacio a la discusin sobre el carcter y especialmente por el carcter extensivo y c-
del capitalismo agrario en la sierra ecuatoria- clico del proceso productivo, existan diversas
na. A continuacin definiremos un conjunto de formas de utilizacin de la fuerza de trabajo,
problemas referidos a la caracterizacin de cla- desde el huasipungo hasta las formas salariales
ses y actores sociales, y, con la ayuda de mate- propiamente dichas, y que esto variaba de zona
rial estadstico, veremos los cambios significa- en zona y, seguramente, de hacienda en hacien-
tivos ocurridos en trmino de la estructura de da. Por lo tanto para nadie deba constituir una
tenencia de la tierra. Esto nos permitir definir sorpresa los hallazgos de Baraona en el primer
una problemtica relevante y, en la tercera par- estudio sociolgico de la sierra ecuatoriana
te, al presentar nuestros hallazgos empricos, realizado en 1963.
atacarla de una manera antropolgica. Baraona, combinando dos variables, tipo de
manejo empresarial y relaciones sociales de
produccin, encuentra distintos tipos de ha-
1. El capitalismo agrario en la ciendas: las modernas, con un control empresa-
sierra ecuatoriana rial centralizado y el uso exclusivo de fuerza de
trabajo asalariada, las tradicionales corrientes,
Una parte del debate sobre el capitalismo agra- en donde el manejo empresarial es indiferente y
rio serrano ha estado referido al problema se usa fuerza de trabajo asalariada y huasipun-
clsico del feudalismo/capitalismo y a la pro- gueros, las tradicionales en desintegracin, en
blemtica ms general de articulacin de mo- las que el control empresarial es ineficaz debido
dos de produccin y formas de reproduccin a la presin interna de los huasipungueros, y las
referidas al nivel ms concreto de los sistemas tradicionales infra, en las que de hecho los tra-
econmico-sociales. Lo que parece claro es que bajadores controlan la marcha de las unidades
Burguesa rural y campesinado en la sierra ecuatoriana 261

de produccin. A partir de esta tipologa Gue- una tasa mucho menor de incorporacin de
rrero seala que despus de las transformacio- tecnologa moderna.
nes ocurridas en la dcada del sesenta los dos Es importante sealar que tanto Guerrero
ltimos tipos de hacienda desaparecen y los como Barsky no ponen en discusin el avance
dos primeros se transforman. Las modernas se de las relaciones capitalistas de produccin, el
transforman en haciendas capitalistas con un abandono de las formas no capitalistas de utili-
alto desarrollo de las fuerzas productivas, una zacin de la fuerza de trabajo. Por eso mismo el
produccin altamente especializada, y, en el eje de la discusin se desplaza hacia el nivel de
caso de algunas, con el control del proceso de desarrollo de las fuerzas productivas. Ambos
industrializacin (produccin de leche, quesos, asumen que hay dos tipos de racionalidades: en
yoghurt). Las tradicionales corrientes abando- un caso productores que maximizan ganancia,
nan el sistema de relaciones de produccin ba- y en el otro, al lado de la ganancia tpicamente
sado en el huasipungo pero no se especializan capitalista se maximiza tambin renta. El pro-
y hay un nivel bajo de desarrollo de las fuerzas blema es explicar por qu esta diferenciacin
productivas (1977). es posible. Se trata de la pura racionalidad in-
Barsky tambin toma como punto de par- dividual, o hay una racionalidad de clase en
tida la tipologa de Baraona pero introduce un contexto definido por una serie objetiva de
una modificacin en el caso de las modernas constricciones?
(1978). Para este hay dos tipos de haciendas Como vemos la discusin de la transforma-
modernas en esa poca: las intensivas y las cin capitalista est focalizada alrededor de lo
extensivas. Por lo tanto no son dos tipos las que ocurre dentro de la clase terrateniente tra-
que se transforman sino de hecho tres: las dicional, de lo que podramos llamar hacenda-
nombradas anteriormente ms las tradicio- dos aristocrticos. Los planteos de Guerrero
nales corrientes. De estas tres surgen al fi- y Barsky no trascienden estos lmites. Para el
nal del proceso de modernizacin dos tipos: primero ocurre un proceso de diferenciacin
la moderna intensiva con un alto grado de interna dentro de esta clase debido, fundamen-
acumulacin de capital y de inversin, y la talmente, al control de calidades diferentes de
moderna extensiva con un bajo nivel de acu- tierra. El hacendado moderno comienza a in-
mulacin de capital y, en consecuencia, con vertir y a acumular excedentes porque controla
262 Eduardo Archetti - Antologa esencial

las mejores tierras. Por lo tanto una vez inicia- de control del medio ambiente que hicieron
do este proceso los hacendados que controlan posible la incorporacin de ganado de raza. El
tierras marginales no pueden seguir la misma argumento de Guerrero quizs cubra el inicio
pauta. Para Barsky la diferenciacin esta nti- del proceso, y el argumento de Barsky est re-
mamente relacionada con el tipo de produc- ferido a la aceleracin y ampliacin posterior
cin, con el abandono de estrategias polivan- del proceso. De todos modos la discusin est
tes y el pasaje a la produccin especializada centrada en el rol de los hacendados tradicio-
de leche. Esto, obviamente, supone cercana nales que se aburguesan y modernizan, y, en
a mercados urbanos, existencia de medios de ningn caso, aparece explcitamente como
transporte e industrias de transformacin. Sim- problema el del surgimiento de una nueva cla-
plificando los trminos del debate podramos se de burgueses rurales. La modernizacin,
decir que el capitalismo, en un caso, penetra a la transformacin tecnolgica, la historia del
travs de la calidad de las tierras, y, en el otro, capitalismo agrario serrano est vinculada a
a travs de la leche. la capacidad de maniobra poltica que secto-
En la actualidad, las cuencas lecheras por res de la clase terrateniente van a tener en di-
excelencia estn por debajo de los 3500 m en ferentes momentos para imponer su proyecto
la provincia de Pichincha, en los valles de Ca- y otorgar sentido y contenido a los procesos
yambe y Machachi. Sin lugar a dudas, a partir de cambio social.
de la introduccin de nuevas pasturas y for- En un artculo de Murmis aparece explcita-
mas modernas de manejo, el techo ecolgico, mente el problema de las relaciones entre esta
en los ltimos aos, ha pasado de los 2800- fraccin terrateniente y lo que llama burgue-
3000 m a los 3500 m. En este tipo de polmica, sa media. Murmis dice que los terratenientes
como en tantas otras, el problema es especifi- inician la transformacin que arrastra a una
car claramente tiempos y espacios concretos. burguesa media capaz de reorganizar una
Es altamente probable, como sostiene Guerre- unidad de produccin que puede ir desde los
ro, que tempranamente el proceso de moder- 100 hasta las 600 has (1978). En su enfoque hay
nizacin haya sido posible en los nichos por una confluencia de los intereses de esta clase
debajo de los 3000 m pero esto no es as cuan- terrateniente y el control del Estado, a partir
do posteriormente se desarrollaron tcnicas de 1964, por parte de los militares y una nueva
Burguesa rural y campesinado en la sierra ecuatoriana 263

tecnoburocracia. Esto hace posible la reforma por el surgimiento y/o fortalecimiento de esta
agraria, o sea la eliminacin del huasipungo, burguesa media de la que habla Murmis?
y la modernizacin, con especial nfasis en la Si la respuesta es positiva, es imprescindible
produccin para el mercado interno y la sus- recomponer el rompecabezas preguntndose:
titucin de bienes-salario. En esa direccin el Quines son? Qu hicieron antes del boom
proceso capitalista en la Sierra ecuatoriana es petrolero y lechero? Qu hacen despus? En
original en tanto no hay una directa inver- otras palabras, cmo es posible que respondan
sin de las empresas multinacionales, ni en tan rpidamente y de manera tan moderna a
la produccin de insumos para la agricultura estos incentivos? Cul es la relacin entre el
ni en la transformacin industrial de los pro- comercio, la intermediacin y esta clase de
ductos. Por lo tanto hay un espacio econmi- productores modernos? A nuestro parecer
co y poltico para el rol de vanguardia de los este es uno de los enigmas principales en el
hacendados y la conversin de parte de ellos proceso de desarrollo capitalista del agro se-
en hacendados industrializantes, casi al estilo rrano ecuatoriano y, en la medida de nuestras
junker. Dentro de este contexto es necesario posibilidades, trataremos de presentar algunas
mencionar la importancia del boom petrolero pistas que nos permitan ir ms all de las intui-
y la disponibilidad de una enorme masa mo- ciones correctas de Murmis.
netaria que puede ser utilizada generosamente Al mismo tiempo debemos preguntarnos
en los siguientes rubros: crditos para moder- qu es lo que ocurre con el campesinado.
nizacin (los crditos al sector agropecuario Si el capitalismo crece esto implica proleta-
pasan de 4000 millones de sucres en 1962 a rizacin total, sumisin real al capital, y, en
11300 en 1971), crditos para la compra de tie- consecuencia, cristalizacin de una verdade-
rras, subsidios para la leche (un 20% del precio ra clase de proletarios rurales desprovistos
final pagado por el consumidor), importacin de todo control sobre los medios de produc-
de insumos (ganado fino, semillas, fertilizan- cin? Si a la vez que crece el capitalismo cre-
tes, maquinaria) que pasan de 50 millones de cen los campesinos esto nos est indicando
dlares en 1965 a 72 en 1970, y la creacin una mera sumisin formal en donde coexis-
de agencias especializadas de investigacin ten distintos mercados de trabajo y distintas
y extensin. Este proceso est acompaado formas de utilizacin de la fuerza de trabajo?
264 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Cul es la relacin entre estos dos movimien- la estructura de tenencia de la tierra en los
tos paralelos y convergentes, cmo coexisten veinte aos que van desde 1954 hasta 1974.
capitalismo y campesinado, sumisin real y El rea total ha permanecido casi inalterada
sumisin formal? Esta es la otra punta de ya que solo ha habido un aumento de 53.874
nuestra madeja y antes de desenrollarla vere- has. Sin embargo, se registra una verdadera
mos algunos datos estadsticos globales que explosin del nmero de explotaciones que
nos ayudarn a precisar nuestros problemas pasa de 259.569 a 322.586, o sea un aumento
y nuestras preguntas3. de 3.017. Obviamente si el agro serrano no
expande sus fronteras externas debe de ha-
ber ocurrido un movimiento profundo de sus
2. Estructura de tenencia de la fronteras internas. Esto, sin lugar a dudas, se
tierra en la sierra ecuatoriana ha hecho a costa de las explotaciones mayo-
res de 500 has. En estas dos dcadas estas
Del Cuadro 1 se desprenden con toda cla- explotaciones perdieron 494.563 has, lo que
ridad un conjunto de cambios ocurridos en significa casi el 17% del total de tierras de
1954. Obviamente el impacto de la Reforma
Agraria a partir de 1964 es grande y, funda-
3 La diferencia entre sumisin formal y real del traba-
jo aparece en Marx claramente (1971). En la sumisin mentalmente, afect este tipo de explotacio-
formal del trabajo al capital todava el modo de pro- nes favoreciendo la formacin de unidades
duccin capitalista no est plenamente desarrollado y, de menos de 50 has. Las explotaciones de
por lo tanto, un modo de trabajo anterior al capitalis- menos de 10 has crecen en nmero, 46.378,
mo se subordina a este. Los cambios ocurren a nivel de
escala y no contienen una modificacin sustancial de
pero, comparativamente, el crecimiento en
los procesos de trabajo. Esto ocurre en la zona con la la cantidad de has es poco significativo: solo
ganadera extensiva o con la agricultura tradicional. La 64.400 has. El salto cualitativo se registra en
sumisin real ocurre cuando junto con el desarrollo de el tramo 10,1-50 has ya que la cantidad de
las relaciones asalariadas todo el proceso tcnico de has casi se duplica: de 362.200 a 663.092, o
produccin es alterado y el trabajo muerto se impone
sobre el trabajo vivo, el producto sobre el productor.
sea un crecimiento neto de 300.892 has. Lo
Esto va a ser posible mediante la transformacin tcni- mismo va a ocurrir a nivel del nmero de ex-
ca y el desarrollo de la produccin lechera. plotaciones: de 18.292 a 32.064.
Burguesa rural y campesinado en la sierra ecuatoriana 265

Cuadro 1. Cantidad y superficie de las explotaciones de la sierra, 1954-1974


Tamao Nmero rea (has)
(has) 1954 1974 1954 1974
Total % Total % Total % Total %
0-10 234 596 90,37 280 974 87,10 496 400 16,43 560 800 18,24
10,1-50 18 292 7,04 32 064 9,93 362 200 11,99 663 092 21,56
50,1-100 3 594 1,38 6 014 1,86 218 700 7,24 368 043 11,97
100,1-500 2 368 0,91 2 935 0,90 471 100 15,59 504 702 16,41
+ 500 720 0,30 599 0,21 1 472 200 48,75 977 637 31,82
Total 259 579 100 322 586 100 3 020 400 100 3 074 274 100
Fuentes: Censos agropecuarios de 1954 y 1974.

Son, tambin, muy importantes los cambios que i. la mayora de las explotaciones son tpica-
se registran en el tramo 50,1-100 has que casi du- mente campesinas y en condiciones de re-
plican su nmero, y la superficie total aumenta en produccin sumamente difciles,
149,343 has. Sin embargo los cambios que ocurren ii. se registra la consolidacin y crecimiento de
dentro del grupo de explotaciones entre 100,1- explotaciones de ms de 10 has y menos de 50
500 has no son muy grandes. Esto nos permite las que, en condiciones normales y por el tipo
concluir, aceptando la hiptesis del impacto de de tecnologa y estrategia productiva, no pue-
la Reforma Agraria para los dos primeros grupos, den bastarse con la fuerza de trabajo familiar,
que la movilidad del factor tierra en estos ltimos iii. vemos, asimismo, la consolidacin y creci-
aos ha sido muy alta especialmente dentro de las miento del grupo de burguesa media que
explotaciones del grupo 50,1-100 has. Evaluar seguramente no tenan en 1954 y mucho
con precisin el peso de la Reforma Agraria y el menos ahora un componente importante de
peso del mercado de tierras es una tarea importan- fuerza de trabajo familiar,
te que debe ser emprendida en el futuro. iv. y, finalmente, crisis y redimensionamiento
Del anlisis de los censos de 1954 y 1974 po- de las explotaciones grandes tradicional-
demos concluir provisoriamente lo siguiente: mente clasificadas como haciendas.
266 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Sin embargo, es necesario recalcar que esta y la proximidad espacial al mercado urbano de
reestructuracin es posible verla a partir de Quito generan condiciones favorables que no
la hiptesis de la continuidad. Como no tene- estarn presentes en otras zonas de la Sierra y,
mos datos confiables para antes de 1954 no po- especialmente, por tratarse de un producto pe-
demos seguir la evolucin de las explotaciones recedero como la leche. Si lo que nos preocupa,
medianas pero, con toda seguridad, estas eran dentro de este panorama, es la aparicin y for-
ya importantes. Esto nos permitira relativizar talecimiento de la burguesa media es impor-
la hiptesis del complejo latifundio-minifundio tante saber qu ocurra en Pichincha en 1954.
como algo que atraviesa la historia agraria se-
rrana hasta la intervencin del Estado a travs Cuadro 2. Explotaciones entre 50,1-500 has:
de la reforma agraria. El Estado ecuatoriano porcentaje del total de explotaciones y del total
crea, sin lugar a dudas, nuevas condiciones de la superficie censado por provincias de la
Sierra 1954-1968*
pero sobre un proceso de desarrollo capitalis-
Provincias Explotaciones Superficie
ta y, por lo tanto, con los fenmenos consocia-
dos de urbanizacin, industrializacin y migra- 1954 1968 1954 1968
cin, que ya haban comenzado mucho antes. Azuay 0,9 1,4 28,8 49,3
Si, al mismo tiempo, aceptamos la hiptesis Bolivar 2,9 1,0 23,4 21,4
del desarrollo desigual esto implica que estos Caar 1,1 1,4 26,8 23,9
procesos se manifestaran diferentemente en Carchi 5,1 4,1 34,0 44,3
tiempos y espacios diferentes. Al contextua- Cotopaxi 1,8 1,7 19,9 31,0
lizar las hiptesis de Guerrero y Barsky esto Chimborazo 1,4 0,7 28,5 21,0
apareca claramente: la diferenciacin en tr- Imbabura 2,7 1,0 36,5 30,4
minos de desarrollo capitalista y estructura de Loja 1,8 1,0 23,8 17,5
clases se regionalizaba. Pichincha 8,3 13,5 44,6 48,5
En el caso concreto de la Sierra veamos Tungurahua 0,9 0,9 29,7 45,3
que haba una superposicin entre las mejo-
Fuente: Elaboracin propia a partir de los datos de Arias:
res tierras, ubicadas en los valles de Cayambe 1972.
y Machachi, y la cuenca lechera. Es necesario * Los datos de 1968 se obtuvieron a partir de una
tener presente que las condiciones ecolgicas muestra censal.
Burguesa rural y campesinado en la sierra ecuatoriana 267

Cuadro 3. Contribucin porcentual de cada categora de tamao al valor de la produccin agrcola,


por provincias (miles de sucres de 1955)
50-99.9 100-199.9 200-499.9
Sucres % Sucres % Sucres %
Total pas 409 799,5 100,0 282 395,7 100,0 297 235,7 100,0
Total sierra 111 204,3 27,1 67 067,4 23,7 75 906,7 25,5
Azuay 2 104,1 0,5 2 340,9 0,8 1 618,5 0,5
Bolivar 12 841,7 3,1 6 098,7 2,2 2 987,2 1,0
Canar 1 587,3 0,4 1 443,0 0,5 2 659,5 0,9
Carchi 11 013,0 2,7 3 761,6 1,3 8 036,1 2,7
Cotopaxi 9 003,8 2,2 6733,9 2,4 6 598,6 2,2
Chimborazo 5 682,0 1,4 5 858,5 2,1 8 878,3 3,0
Imbabura 4 659,7 1,1 3 072,2 1,1 5 320,4 1,8
Loja 5 273,0 1,3 3 751,3 1,3 5 249,8 1,8
Pichincha 56 931,3 13,9 31 135,5 11,0 31 149,4 10,5
Tungurahua 2 108,4 0,5 2 871,8 1,0 3 408,9 1,1
Fuente: Arias, 1962: 87/88. Solo once productos agrcolas.

Del Cuadro 2 se desprende claramente que en del cuadro 3 nos muestran, otra vez, con toda
la provincia de Pichincha el porcentaje de las nitidez, la importancia econmica de las explo-
explotaciones entre 50 y 500, tanto en el censo taciones de Pichincha en trminos del valor de
de 1954 como en la muestra posterior de 1968, la produccin agrcola. Pichincha, para cada
es considerablemente ms importante que en
el resto de las provincias serranas4. Los datos
trminos de volumen de produccin y diversificacin
de la estructura agraria es la ms feudal. Una vez ms la
4 Al mismo tiempo y quizs no al azar el porcentaje de paradoja latinoamericana que ha permitido polmicas
huasipungueros en Pichincha es de 23.4% o sea el ms agrias, debates teolgicos y querellas polticas (Arias,
alto de la Sierra. De hecho la zona ms capitalista en Cuadro C, 1972).
268 Eduardo Archetti - Antologa esencial

uno de los grupos y en todos los casos sin ex- Provincias Sucres %
cepcin, contribuye con casi la mitad del total Cotopaxi 36 634,3 6,5
producido por cada grupo. El cuadro 4 confir- Chimborazo 25 080,5 5,8
ma nuevamente esta tendencia y de manera Imbabura 18 915,8 4,4
muy significativa: ms de la mitad del valor de
Loja 18 317,2 4,2
la produccin dentro del grupo 50-499.9 has se
Pichincha 98 829,7 23,0
encuentra en Pichincha.
Tungurahua 20 652,5 4,8
Cuadro 4. Contribucin porcentual por categora El Oro 5 507,1 1,3
de tamao en la provincia de Pichincha y respecto Esmeraldas 5 925,3 1,4
del total Sierra (%) Guayas 49 803,5 11,6
0-4.9 5-9.9 10-49.9 50-499.9 + 500 Los Ros 13 229,9 3,1
Sierra 28,9 11,4 22,0 25,1 12,6 Manab 49 564,1 11,5
Pichincha 12,2 4,6 12,2 51,7 19,3 Total nacional 430 034,4 100,0
Fuente: Elaboracin a partir de Arias, 1962: 84/85. Solo Fuente: Arias, 1962: 155/56.
once productos agrcolas.
Hasta ahora hemos ido acotando nuestra pro-
El cuadro 5 nos muestra ntidamente que para blemtica cambiando de escala, desde una ma-
1954 casi un cuarto, el 23% exactamente, de la cro-regin, la Sierra ecuatoriana, hasta una mi-
produccin nacional de leche estaba localizada cro-regin, la provincia de Pichincha. Esto nos
en Pichincha. ha permitido precisar la importancia social y
econmica de las explotaciones entre 50-499.9
Cuadro 5. Contribucin provincial al valor total de
leche: 1954 (en miles de sucres de 1955)
has y el peso de la produccin lechera. Si ahora
pasamos a un nivel de anlisis mucho ms pre-
Provincias Sucres %
ciso, el de una localidad, es posible encontrar
Azuay 39 148,5 9,1
un conjunto de respuestas a nuestras pregun-
Bolivar 17 718,6 4,1
tas originales. Solo en esta escala podremos
Caar 10 176,2 2,4 ver cmo el tipo de hacienda existente antes
Carchi 20 531,2 4,8 de 1954 condiciona los procesos de cambio que
Burguesa rural y campesinado en la sierra ecuatoriana 269

van a ocurrir posteriormente. Al mismo tiempo especialmente apta para la ganadera extensiva
nos ser posible seguir de cerca la formacin y, en consecuencia, con grandes limitaciones
de la estructura social actual y determinar el para el desarrollo de una agricultura intensiva.
rol de los distintos grupos sociales. La varia- Por la limitacin de espacio no podremos
cin en tiempos y espacios no solo nos va a extendernos demasiado en la descripcin de
servir para ilustrar tendencias y proceso sino, la historia local y solo nos contentaremos con
y de manera especial, nos ayudar a generar un dar algunas pistas. Esa zona era parte de una
conjunto de hiptesis sobre la formacin de la gran hacienda que se consolida a comienzos
burguesa rural serrana y el tipo especial de ar- del siglo XIX y que perteneci a la Marquesa
ticulacin que existe entre el campesinado y el de Solanda, esposa del Mariscal Sucre. La par-
desarrollo capitalista. ticin comienza en la dcada del veinte, ya en
este siglo. La nueva hacienda que se forma ocu-
paba los tres pisos ecolgicos mencionados y,
3. estudio de caso: el cantn meja por lo tanto, el centro de la actividad econmi-
ca va a estar localizado en las tierras bajas y
El trabajo de campo lo realizamos en el sur de planas que son una parte del fructfero valle de
la Provincia de Pichincha, dentro del cantn Machachi. Como resultado de esta estrategia
Meja. La zona elegida se encuentra a 8 km de nuestra zona de estudio se dedicar a pastoreo
la ciudad de Machachi, y la altitud vara desde extensivo de animales, especialmente ganado
los 3150 m sobre el nivel del mar hasta los 5200 bovino y ovino. En la dcada del treinta esa
m. El limite aprovechable con pasturas natura- gran hacienda tena ms de setenta huasipun-
les lo podemos encontrar a los 4200 m. Toda gueros y un nmero grande de arrimados. Una
la zona, por lo tanto, se encuentra comprendi- parcelacin por herencia ocurre a fines de esa
da en lo que se llama piso intermedio, entre la dcada y la parte alta le fue otorgada a uno de
parte baja de los valles y el pramo. El clima se los hijos del dueo. Esta rea estaba totalmen-
caracteriza por la baja temperatura promedio te despoblada y una de las estrategias que va a
anual, de 10 a 12 hasta los 3600 m y de 3 a 6 en utilizar para poblarla es ofrecer tierra en pro-
el piso superior, y por las abundantes lluvias. piedad privada con pago en trabajo, en un pe-
Esta rea tradicionalmente fue descripta como rodo que poda variar entre ocho y doce aos.
270 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Esto nos indica varias cosas, en primer lugar, lectura se desprenden algunas diferencias im-
dificultades para conseguir trabajo asalariado portantes respecto de la estructura agraria
en forma permanente y, obviamente, huasi- serrana. Las propiedades de menos de 10 has
pungueros, y, en segundo lugar, como conse- son la inmensa mayora pero solo controlan
cuencia de lo primero ms la falta de capital, el 3,7% del rea contra 18,2% en toda la Sierra
el abandono de la estrategia huasipungo para para 1974. La misma tendencia se refleja en el
atraer gente a una zona inhspita, marginal y grupo 10,1-50 has. Otra vez las diferencias sig-
sin buenas comunicaciones. nificativas parecen para la categora 50,1-500
El poblamiento del rea comienza y se acen- has, no solo el porcentaje de explotaciones es
ta entre 1940 y 1945. Durante este lapso esta mayor sino que controlan el 45,9% de la super-
nueva hacienda se dedica ntegramente a la ficie contra un 28,3% en la Sierra. En principio
cra extensiva de ganado, fundamentalmente esto nos est indicando un mayor grado de mi-
ganado ovino. Por la escasez de capital es una nifundizacin y de proletarizacin y un mayor
hacienda tpica serrana, pero, es necesario re- grado de aburguesamiento de la estructura
calcar, la organizacin del trabajo es original agraria. Veamos esto ms de cerca.
en tanto se elimina la forma huasipungo que
inclua no solamente pago en recursos, tierra, Cuadro 6. Cantidad de explotaciones y superficie
por categora de tamao 1977
sino tambin pago en dinero. Coetneamen-
te con la finalizacin del primer poblamiento, Cantidad Superficie (has)
unas quince familias, va a comenzar la parce- Total % Total %
lacin por venta y no ya esta vez en pequeas 0-10 70 77 197,5 3,7
parcelas. A partir de 1947 la hacienda comienza 10,1- 50 5 5,5 81,8 1,5
a dividirse e incluso una gran parte de ella va 50,1-100 6 6,6 452 8,5
a ser arrendada para la produccin de piretro. 100,1-500 8 8,8 1982 37,4
Para la poca de la Reforma Agraria de lo que + de 500 2 2,1 2581 48,9
fue una gran hacienda solo quedaba un casco Total 91 100,0 5943,3 100,0
en casi total abandono.
La estructura de tenencia de la tierra de la Si comenzamos con las transacciones de tierra
localidad puede verse en el cuadro 6. De su para las unidades por encima de 50 has vemos
Burguesa rural y campesinado en la sierra ecuatoriana 271

que el mercado de tierras ha existido desde la pueden ser clasificados como pertenecientes a
dcada del treinta pero esta tendencia se ace- linajes aristocrticos, y en uno de los casos
lera a partir de 1956: entre este ao y 1977 se se trata de un linaje tradicional de provincia,
realizaron trece de las diecisis compras en las no quiteo. El origen del capital inicial en am-
que estuvieron involucrados los actuales due- bos casos fue la venta de propiedades recibi-
os. Sin embargo, si tomamos el total de has das en herencia en otras reas y la posterior
que pasan por el mercado, de las 5015, 2935 compra de tierra en la localidad. Los dos tienen
fueron compradas y 2080 llegaron a travs de educacin universitaria, uno en agronoma en
particiones por herencia. En este ltimo caso, los Estados Unidos, y una actitud empresarial
la mayora de las tierras, el 75%, en las explota- moderna. Estos productores representan una
ciones de ms de 500 has. Esto, ms el hecho nueva camada de la clase terrateniente tradi-
que la mayora de los compradores no com- cional con educacin tcnica y con una actitud
praron del hacendado sino de vendedores que burguesa: la tierra no es fuente de prestigio,
haban comprado de l anteriormente nos in- no es utilizada para mantener el prestigio del
dica la gran movilidad de los productores que linaje, no se convierte en fuente de poder
tienen entre 50,1 y 500 has. Cul es el origen poltico local o regional. Lo importante en sus
social? De dnde proviene el capital para la horizontes de expectativas es invertir, moder-
compra de tierras? nizar, y, de esa manera, obtener el retorno ms
Siendo imposible un anlisis minucioso de alto posible5.
cada unidad y de cada familia nos contentare-
mos con presentar alguna informacin general.
5 La definicin del rol de los empresarios depende
Si lo que buscamos es caracterizar esta nueva del tipo de nfasis dado a los aspectos ms formales
burguesa rural el origen del capital inicial lo de ganancia, innovacin y riesgos, como en Barth, o
debemos buscar dentro del sector agrario o a formas ms concretas, referidas a la capacidad de
fuera de l. En primer lugar, debemos desechar someter el proceso de produccin a nuevas reglas
el origen industrial del capital inicial. En todos dando origen a una nueva combinacin de factores,
como en Schumpeter (Barth, 1967; Schumpeter, 1934).
los casos las actividades previas de los actua- En este contexto, obviamente, aludimos especialmente
les dueos y las de sus padres estuvieron lo- a esta segunda cualidad que, por otro lado, no es ajena
calizadas en el sector agrario. De los 14 solo 2 al tipo de anlisis hecho por Marx en relacin a la
272 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Del resto, el 50% o sea seis productores, tie- uno o dos o tres camiones garantizan que cada
nen un origen comercial. Es imposible exten- da del ao la produccin llegue a las plantas.
dernos sobre la importancia del capital comer- Por lo tanto, el litro de leche que se vende al
cial solo nos bastar observar que la agricul- comerciante por 3,60-4 sucres el industrial lo
tura serrana funciona y se reproduce a partir paga 5,20.
de un sistema complejo de transacciones mer- Siendo la rotacin del capital sumamen-
cantiles. Como es normal las transacciones son te alta, y esto es vlido para casi todos los
ms complejas cuando menos integrado est el productos, y las cadenas de transacciones
sector agrario al sector industrial. Esto signifi- diferentes hay distintos nichos que los comer-
ca, en otras palabras, que el capital industrial ciantes pueden ocupar y que garantizan, en un
ligado al agro no se desdobla en capital comer- caso o en el otro, una mayor rentabilidad. En
cial, o sea que el nexo entre ste y los produc- ninguno de nuestros casos se trata de comer-
tores se realiza a travs de agentes concretos y ciantes pequeos que venden directamente a
especializados en un sistema jerrquico y arti- consumidores en mercados y ferias locales
culado de ferias y mercados. El capital comer- poco importantes. En ms de la mitad de los
cial permite, en consecuencia, la circulacin casos se trata de comerciantes mayoristas
de mercancas y articula las relaciones entre de productos agrcolas, papas y habas espe-
productores y consumidores, entre producto- cialmente, que operan u operaban en Quito o
res y sector industrial agrario. Para poner un Ambato, cuyo mercado regional es uno de los
ejemplo que sintetiza esto veamos qu ocurre ms importantes de la Sierra ecuatoriana. Hay
con la leche. Existe la planta transformadora dos casos de comerciantes minoristas, uno en
moderna pero esta no recoge la leche: el proce- Quito y otro en Machachi, pero con puestos fi-
so de recoleccin est bajo el control de un sin- jos diarios y una venta sumamente diversifica-
nmero de comerciantes-camioneros que con da. En uno de los casos encontramos un per-
sonaje social tpico de la zona: el camionero
que a ratos es camionero y a ratos, o al mismo
sumisin real como la verdaderamente capitalista y
en donde esa nueva combinacin de factores est en
tiempo, comerciante. Dueo de dos camiones,
el origen de los cambios ms profundos a nivel de las compra y vende pasando de una feria a la otra
relaciones sociales (1971). o a los mercados urbanos, o, simplemente,
Burguesa rural y campesinado en la sierra ecuatoriana 273

transporta mercancas a cuenta de otros de la El resto de los productores, otros seis, como
Sierra a la Costa. para complejizar an ms el origen y formacin
Para la mayora la estrategia preferida es la de esta clase social, viene de la actividad agr-
siguiente: actividad comercial durante algu- cola misma. Tanto en caso de los dueos actua-
nos aos y compra de tierras posteriormente. les como en el de sus padres se trata de pro-
Cuando la explotacin agraria comienza a mar- ductores que comienzan con menos de 50 has,
char y los ingresos se estabilizan se tiende a en la zona o en otras reas vecinas, especial-
abandonar la actividad comercial. Como es f- mente en la provincia de Cotopaxi con la que
cil suponer la actividad comercial requiere una hace frontera el cantn Meja. Las estrategias
gran continuidad, es riesgosa, una gran parte seguidas son de dos tipos. La primera es me-
del capital circulante se inmoviliza en crdito nos mvil: instalados en la zona, aprovechando
a los pequeos comerciantes y a los pequeos los ciclos altamente favorables de determina-
productores, y prefigura una vida poco seden- dos cultivos, especialmente la papa y algunas
taria, an para los casos de los comerciantes hortalizas, van comprando de a poco hasta que
mayoristas de las grandes ciudades. Frente aparece la oportunidad de adquirir una sola
a esto la actividad agrcola aparece como lo unidad. Esto les permite vender las parcelas y
opuesto. La entrada y salida frecuente pen- consolidar una unidad de produccin mucho
sbamos escribir permanente pero quizs no ms viable y en donde es posible centralizar el
sea lo correcto hasta tener otros estudios de proceso productivo y el control del mismo. La
caso y mejores historias de vida del mercado, segunda implica movilidad geogrfica: venta
del comercio, a la actividad agro-ganadera per- de una unidad en otra regin y traslado a esta
mite cierta flexibilidad al sistema comercial y, nueva localidad. En todas las situaciones men-
quizs, evite la consolidacin del proceso de cionadas la propiedad previa permiti el logro
concentracin que puede observarse como ten- de crditos hipotecarios, generosos despus de
dencia en los ltimos aos. Hay, por lo tanto, 1966, que posibilit la ampliacin de las unida-
una gran presin sobre el mercado de tierras y des de produccin bajo control. Es importante
sobre el precio de las mismas y esto proviene, sealar que hijos de propietarios medianos, por
en gran medida, de la conversin de esta bur- no decir de la burguesa media que ya aparece
guesa comercial en burguesa rural. delineada claramente en el censo de 1954, les
274 Eduardo Archetti - Antologa esencial

fue posible educarse, por lo menos terminar, o e incorporar nueva tecnologa en este contexto
casi, la escuela secundaria, y enfrentar el boom encierra cierta continuidad con las prcticas
ganadero lechero con otra mentalidad que la familiares e individuales anteriores. Sin em-
de sus padres. Esto les permiti operar con el bargo, el pasaje de la agricultura o la ganadera
sistema crediticio, recibir de buen grado los extensiva a la produccin de leche tiene algo
extensionistas, no preocuparse por las deudas de irreversible, es como un camino nuevo del
si de lo que se trata es invertir y modernizar, que es difcil regresar. Esto requiere un plus
llevar libros de contabilidad, etc. A los efectos empresarial que solo algunos consiguen poner
de ver el impacto diferencial del tipo de tierra en prctica.
que tenan antes de comprar en esta zona, es Por lo tanto, el contexto institucional que
necesario recalcar que si se tenan 15 o 20 has se crea en el Ecuador a partir de la dcada
en el valle de Machachi esto poda convertir- del sesenta con la ampliacin del sector esta-
se en 60-80 has en el piso intermedio. Algunos tal y la aparicin de nuevas polticas agrarias,
productores realizan esta transaccin en el mo- encuentra un grupo social en condiciones de
mento oportuno, es decir cuando el desarrollo aprovechar del mismo. El contexto econmico
de tcnicas de pasturas y el proceso adaptativo es tambin altamente favorable, fundamental-
del ganado fino lechero est bastante avanza- mente por la ampliacin del mercado urbano
do y, en consecuencia, los riesgos son mucho y por la importancia creciente que adquieren
menores. Basta recordar que para los produc- determinados productos de lujo para la cla-
tores que vienen de otras reas la conversin se media de las ciudades. Pero estos contextos
que se realiza es menos favorable en trminos no hubieran operado como detonadores si no
de cantidad de has intercambiadas en una zona se hubiera gestado, lentamente, por dcadas,
por la otra. Obviamente se trata de productores dentro del sector agrario serrano esta diferen-
que vienen de un tipo de explotacin eminen- ciacin social y la aparicin de una nueva clase
temente comercial y orientada exclusivamente social que no tiene reparos en ocupar el vaco
al mercado. dejado por los hacendados tradicionales.
Para algunos es el punto de partida y para Nuestra historia parece muy simple: una
otros el punto de llegada de un proceso de acu- hacienda tradicional en desintegracin, como
mulacin de capital previo. Adquirir ms tierra tantas otras en la Sierra, que genera una gran
Burguesa rural y campesinado en la sierra ecuatoriana 275

movilidad fundiaria en una coyuntura en que de pasturas, y por la otra, ganadera, pero es
es posible invertir, modernizar y obtener ga- el ciclo ganadero el que determina al primero
nancias importantes. Sin lugar a dudas el ca- y no viceversa. Siendo esto as la produccin
pitalismo crece lentamente y son sus saltos los de leche implica una mayor continuidad entre
que empalidecen esa larga duracin. Nuestro proceso de trabajo y resultados que en la ac-
estudio de caso muestra, a la vez, ese carcter tividad agrcola pura. En consecuencia, y esto
transicional y su aceleracin a partir de 1966. sin lugar a dudas constituye un salto en el tipo
Por ello las variaciones en espacio y tiempo de sumisin de la fuerza de trabajo, la leche ge-
nos permiten capturar esas fluctuaciones y las nera un mercado permanente, cuasi industrial,
especificidades locales y regionales. Es factible de fuerza de trabajo asalariada. Este mercado
que otro sea el proceso en zonas en donde pre- se divide en dos: el ordee y la reproduccin
dominan las haciendas modernas e incluso las (manejo, pasturas, rotacin, apotreramientos).
haciendas menos intensivas que ya para la d- Esto va a coincidir en la zona y en toda la Sierra
cada del cuarenta comienzan a utilizar fuerza con una especializacin por sexos: el ordee es
de trabajo asalariada. tarea eminentemente femenina y la reproduc-
El pasaje a la leche es la tendencia general cin eminentemente masculina. Las mujeres
pero an en nuestra localidad en este grupo ordeadoras solo trabajan cuatro horas al da,
hay tres que son eminentemente ganaderas y para los dos ordees, y los hombres, no califi-
una estaba en proceso de transformacin du- cados o tractoristas, jornada completa. Todos
rante nuestra estada. Por lo tanto solo en diez estn mensualizados. Esta divisin de tareas
de las catorce lo central es la produccin de permite, por lo tanto, que para los matrimonios
leche. Pero aunque la leche ocupe el ochenta o que viven dentro de las explotaciones el doble
el ochenta y cinco por ciento de la superficie, empleo est garantizado: el hombre es pen
la actividad agrcola no ha sido abandonada. La mensualizado y su mujer es ordeadora men-
coexistencia de leche y agricultura es impor- sualizada. Esto, indudablemente, es un privile-
tante para el anlisis de los mercados de traba- gio en la situacin de desempleo crnico del
jo y la articulacin del campesinado. Sin lugar agro ecuatoriano. En la localidad hay treinta
a dudas la produccin lechera es por excelen- familias que pueden tener este tipo de vincula-
cia mixta, por una parte agrcola, produccin cin con el mercado de trabajo. Entre 15 y 20
276 Eduardo Archetti - Antologa esencial

ordeadoras vienen de otras familias no resi- El grado de modernizacin y tecnificacin


dentes en las explotaciones. de las explotaciones vara pero, en general, po-
Como dijimos la agricultura se mantiene, y demos decir que la inversin de capital en los
casi exclusivamente, la produccin de papas ltimos aos ha sido muy grande. Los cambios
y habas. Este tipo de produccin determina ocurridos a nivel del manejo e introduccin
el otro mercado de trabajo y esto con carac- de nuevas pasturas permite la reproduccin
tersticas diferentes del de la leche. El trabajo del ganado Holstein totalmente adaptado a las
cultural est garantizado por los peones per- condiciones inhspitas de la zona. La revolu-
manentes y tractoristas y solo para la cosecha cin en trmino de pastos, insecticidas, fertili-
y otras tareas, como la carpida de las papas, se zantes, ha permitido, por lo tanto, la profunda
contrata fuerza de trabajo adicional. En estas transformacin de esta zona marginal y el logro
temporadas hay trabajo para alrededor de 150 de un nivel de productividad y de rentabilidad
asalariados rurales que son o jornaleros diarios que, seguramente, no est por debajo del pro-
o bien pagados a destajo. Esto, obviamente, ge- medio regional o nacional. La incorporacin
nera un mercado de trabajo transitorio y some- de capital no solo ha sido posible por una alta
tido a otras reglas. La coexistencia de esos dos tasa de ahorro sino especialmente por la pol-
mercados de trabajo es central para entender tica crediticia favorable del Banco de Fomento
el tipo de relaciones que se establecen entre Agrcola. Para algunas de estas explotaciones
estas explotaciones y las setenta pequeas uni- la relacin entre capital fijo y precio de la tie-
dades de produccin6. rra es muy alta. Este proceso nos indica clara-
mente la presencia de productores dinmicos
que no estn interesados en la maximizacin
6 Una forma de recoleccin de la papa en la localidad
de renta. Un hecho notable es el escaso peso
est directamente vinculada al rol mltiple que juega
el capital comercial. Algunos de nuestros productores de la ideologa ausentista de la clase alta
deciden, a los efectos de no distraer esfuerzos y tradicional, incluso entre aquellos que provie-
control organizativo, vender la cosecha a determinados nen de ese ambiente social y cultural. Pese a
comerciantes paperos. Estos se encargan, al mismo la presencia de capataces y, en pocos casos de
tiempo, de recogerla y para ello deben contratar por su
mayordomos, se advierte la tendencia de los
cuenta asalariados rurales. Esta, sin embargo, no es la
forma de cosechar predominante en la localidad. productores en convertirse en controladores
Burguesa rural y campesinado en la sierra ecuatoriana 277

directos del proceso de produccin y de traba- sinos sino como proletarios rurales. Para los
jo. Algunos pasan a instalarse definitivamente actuales propietarios, el 75.7% fueron asalaria-
en la zona, e, incluso, en la misma localidad. dos antes de comprar la parcela. Esto se expli-
ca por la alta movilidad del factor tierra, como
Cuadro 7. ltima ocupacin del padre y del dueo dijimos anteriormente, movimiento que se ace-
actual de la explotacin (%)* lera a partir de la dcada del sesenta.
Padre Dueo Si vemos ahora el modo de acceso a la pro-
actual
piedad tenemos solo un 5% del total de la tierra
Pequeo propietario 16,1 4,3
que ha pasado a travs de mecanismos de he-
Asalariado rural 59,6 75,7 rencia, y el resto, un 95%, por medio de com-
Huasipunguero 14,6 5,7 pras y pago en dinero. Si tomamos en conside-
Servicios 4,8 7,2 racin el periodo la tendencia es clara: casi el
Obrero de la construccin 4,9 5,7 70% de la tierra se compr entre 1966 y 1976 y,
Sin trabajo 1,4 especialmente, a partir de 1970. En ese proceso
100,0 100,0 la ley de Reforma Agraria ha jugado un papel
(62) (70) importante. Casi la mitad de los pequeos pro-
* Los totales difieren porque en ocho casos consideramos ductores han conseguido su tierra o parte de
la informacin obtenida poco confiable. ella, directa o indirectamente, a travs del or-
Es un caso: luego del servicio militar, con ayuda ganismo ejecutor de la reforma (IERAC). Cuan-
familiar, pudo comprar una pequea parcela. do haba tierras en venta grupos de pequeos
productores o asalariados rurales de la zona
Veamos lo que ocurre con el campesinado. Los formaron precooperativas para, de esa mane-
datos del cuadro 7 muestran la presencia aun ra, conseguir el apoyo del IERAC. Esto funcio-
para la generacin anterior de un nmero im- n eficazmente durante esos aos como medio
portante de asalariados rurales. Esta tendencia de presin a los vendedores. La formacin de
se acenta para la generacin actual. El cam- precooperativas fue un medio para llegar a la
bio profundo se registra a nivel del acceso a la propiedad privada individual. Nunca funciona-
propiedad de las parcelas: para la generacin ron en la prctica como empresas colectivas y
anterior, el 59.6% no terminaron como campe- solo figuraron como tales en los documentos
278 Eduardo Archetti - Antologa esencial

originales de propiedad. Despus de un par de Exploremos ahora el tipo de insercin de


aos de negociaciones con el IERAC se consi- este grupo en el mercado de trabajo. Del total
gui una nueva particin y, esta vez, cada socio que eran asalariados antes de devenir propieta-
pudo tener el ttulo de propiedad de su peque- rios, un 72% lo era en carcter permanente. Este
o lote. Todos estos movimientos los vemos porcentaje nos indica un tipo de secuencia en
reflejados en el precio de la tierra pagado: el el proceso de reestructuracin: primero, prole-
promedio de la dcada 1935-45 es 810 sucres tarizacin y luego campesinizacin. Pero esta
la ha, para 1956-60 estamos en 3151 sucres, y campesinizacin no es total y definitiva, o sea
luego los saltos, a 6084 para 1966-70 y a 9672 que no se genera un grupo campesino clsico
para 1971-76. Casi toda la tierra est ubicada capaz de constituir unidades de produccin y
entre los 3300 y 3600 m y la mayora tiene me- consumo autnomas del mercado capitalista
nos de 2 has. de trabajo. Tener menos de 2 has prefigura una
La estrategia productiva es tpica del cam- vida penosa en lucha continua por la sobrevi-
pesinado serrano: habas, papas y algunas vencia. Nuestros datos muestran que de los 70
legumbres (especialmente cebolla). Solo los jefes de familia y propietarios hay 42 que traba-
excedentes se venden en la feria de Macha- jan como jornaleros diarios o a destajo, espe-
chi. Ese dinero sirve, entre otras cosas, para cialmente para la carpida y la cosecha de papas
poder pagar los fertilizantes y el uso del trac- y habas. Asimismo en la multiplicacin de es-
tor del Ministerio de Agricultura estacionado trategias para conseguir los cientos de sucres
en la localidad. Dada la escasez de tierra los extras que se necesitan anualmente encontra-
productores no pueden mantener animales mos esposas o hijas que son ordeadoras e hi-
de tiro y por ello la necesidad de usar el trac- jos que trabajan como proletarios rurales per-
tor para arar y cultivar. Los cuyes y algunos manentes o transitorios. La estrategia de repro-
cerdos y gallinas contribuyen a diversificar la duccin combina la produccin de la pequea
dieta alimenticia. Solo cuando se pasa de las parcela y el continuo contacto con el mercado
5 has aparecen las vacas y, en algunos casos, de trabajo capitalista. Como es de esperar este
la leche se utiliza para la produccin de queso proceso de proletarizacin-campesinizacin-
fresco que se comercializa en la localidad o proletarizacin est altamente correlacionado
en Machachi. con el tamao de las parcelas. Dentro de las ex-
Burguesa rural y campesinado en la sierra ecuatoriana 279

plotaciones con menos de 2 has (31 sobre 70) el mercado de trabajo sino que, incluso, las re-
el 57,6% de los miembros adultos, mayores de laciones de parentesco y de vecindad aparecen
16 aos, se proletarizan. Este porcentaje baja a desprovistas de su contenido anterior, apare-
44.5% para la categora de tamao 2,1-5.9 has, y cen mediatizadas por estos procesos.
a 21.2% para 6-10 has. A los efectos de tener una imagen ms com-
Este fenmeno pensamos que no es original pleta del proceso de diferenciacin social en la
ni de nuestra localidad ni de Pichincha ni del localidad veamos qu ocurre con los produc-
Ecuador. Lo que s pensamos que es original es tores que tienen entre 10,1 y 50 has. Aunque
la secuencia, proletarizacin-campesinizacin- solo sea con cinco casos podemos encontrar-
proletarizacin, y no el resultado, semi-campe- nos con historias de vida menos penosas y con
sinos o semi-proletarios. Esto, y es necesario personajes ms afortunados. En primer lugar
sealarlo, es un producto del mismo desarrollo es necesario decir que todos ellos vienen de fa-
capitalista en el agro. Este impacto no solo es milias de viejos pobladores y sus padres o eran
externo a las unidades de produccin familia- mayordomos (cuatro casos) o en un caso un
res o cuasi-familiares sino que repercute sobre agricultor con ms de 10 has. El rol del mayor-
ellas en los momentos ms agudos del proceso domo es importante en el sistema jerrquico
de trabajo, cosecha o carpida. El 23% de las pe- de la hacienda ya que se trata del hombre de
queas explotaciones usan sistemticamente confianza del patrn y, en consecuencia, pue-
el trabajo de otros y este se paga en dinero. El de obtener favores que otros no conseguiran.
intercambio de trabajo, prestarse mano, si- La intervencin directa de ellos en la venta de
gue siendo importante pero tiende a disminuir. parcelas mayores, entre 6 y 10 has, para sus hi-
Paradojalmente o no, las unidades que para so- jos parece definitiva. Esto ha ido acompaado
brevivir deben vender fuerza de trabajo de sus con un proceso paralelo de proletarizacin de
miembros tienen que concurrir, al mismo tiem- los actuales dueos y, por lo tanto, con el aho-
po, como si fueran unidades capitalistas en rro de cierto dinero inicial. Cuando el mercado
momentos en que la competencia por fuerza de de tierras se flexibiliza estos productores tie-
trabajo se revela con toda su intensidad. Este nen ya una parcela que les permite acumular
tipo de unidades de produccin no solo estn ciertos excedentes y de esa manera, competir
integradas a travs del intercambio mercantil y exitosamente por la compra de nuevas tierras.
280 Eduardo Archetti - Antologa esencial

La estrategia polivalente de produccin de ses sociales de nuestra localidad en el proceso


los ms pequeos la volvemos a encontrar capitalista de la Sierra ecuatoriana.
entre estos productores, es decir habas, pa- El desarrollo de la produccin lechera est
pas y hortalizas. Pero se registra un cambio basado en dos pilares: por un lado, el capitalis-
sumamente importante que ya se perfilaba en- mo agro-alimenticio localizado en la industria
tre los que tenan entre 6 y 10 has, a saber: la de transformacin, y, por el otro, el capitalismo
produccin lechera. El tamao de las parcelas agrario, los productores de leche especializa-
les permite tener hatos con cinco o diez vacas dos o en vas de especializacin que utilizan
en produccin. La estrategia elegida es con- fuerza de trabajo asalariada. Sin embargo, y
vertir esa leche en queso fresco y no venderla esta es una caracterstica importante, la di-
a la planta industrial. Esto, sin lugar a dudas, visin no es neta ya que el capitalismo agro-
les posibilita una mayor rentabilidad al mismo alimenticio funciona, al mismo tiempo, como
tiempo que mantienen un tipo de produccin capitalismo agrario, en otras palabras, los due-
artesanal familiar que les permite maximizar el os de las plantas son dueos de haciendas
uso de la fuerza de trabajo domstica. Como un lecheras importantes. Otro rasgo original es la
resultado de esto, dentro de este grupo, solo el presencia del capital comercial como un sec-
11% de los adultos se proletarizan y, coetnea- tor independiente y fuera del control del capi-
mente, todas las explotaciones utilizan trabajo tal agro-alimenticio. El capital comercial y los
asalariado para las pocas de pico. distintos tipos de comerciantes como agentes
concretos del intercambio siguen jugando un
rol central en tanto las relaciones de intercam-
4. A modo de conclusin bio entre los primeros dos sectores se ejercen
a travs de medios de transporte y recoleccin
Obviamente los distintos tipos de relaciones que este controla efectivamente. A la vez, este
sociales que hemos presentado nos sealan un capital comercial garantiza la venta de terneros
grado de complejidad que no podemos resolver y ganado de descarte de los capitalistas agra-
en dos pginas de conclusiones. Nos limitare- rios en las ferias y mercados tradicionales de
mos a indicar algunas pautas que nos revelan la sierra. Estas tres clases, burguesa terrate-
los distintos niveles de integracin de las cla- niente-industrial, burguesa agraria y burguesa
Burguesa rural y campesinado en la sierra ecuatoriana 281

comercial, aparecen articuladas y, al mismo del capital agro-alimenticio ocupando un nicho


tiempo, enfrentadas. Las contradicciones no que este todava no ha ocupado plenamente: la
podemos elaborarlas aqu pero para el caso produccin de queso fresco que circula a nivel
que nos preocupa, la burguesa rural, son im- local y regional. La leche producida por este
portantes y limitan su capacidad de maniobra. sector aparece como un producto terminado
Veamos esto en unas pocas palabras. y esto es posible por el tamao de las unida-
Si pensamos en un sistema de relaciones de des de produccin. La especializacin, es decir
dependencia, esta burguesa rural en el proceso el abandono de la agricultura, significara un
mismo de integracin ha perdido su autonoma, aumento en la produccin de un producto no
aunque su constitucin y fortalecimiento nos se- conservable. Eso, sin lugar a dudas, obligara
ale lo contrario. Naturalmente en una situacin a muchos de estos productores o a aumentar
de crisis de las haciendas tradicionales y por las la produccin de quesos o a entregarla a las
caractersticas de la estructura social de Pichin- plantas. La primera estrategia nos parece poco
cha y de nuestra localidad, la entrada del capital viable en tanto el capital agro-alimenticio tien-
y de nuevos actores sociales con distinto origen de a ocupar este nicho, por lo tanto la segunda
ha sido posible. La capacidad empresarial, en salida aparece como ms realista.
esta coyuntura particular, solo poda realizarse Por debajo de este grupo privilegiado de
a travs de la especializacin lechera y, por lo campesinos encontramos la mayora de pro-
tanto, el paulatino abandono de una estrategia ductores campesinos y asalariados rurales.
de produccin polivalente. En este proceso la Propietarios de pequeas parcelas, sin ganado
inversin masiva de capital aparece como irre- suficiente, sin animales de tiro, sometidos a
versible y esto condiciona la reproduccin de las leyes y transformaciones capitalistas en la
las relaciones de dependencia frente al capital agricultura, la sobrevivencia pasa por la multi-
agro-alimenticio y al capital comercial. Si, como plicacin de estrategias. Pero estas estrategias
ha ocurrido hasta ahora, las relaciones de de- dependen de las constricciones del mercado de
pendencia se acompaan con tasas de ganancia trabajo local y regional y de la movilidad del
altas todo transcurre en el mejor de los mundos. factor tierra. La expansin de la frontera inter-
En este contexto, los campesinos ricos, los na, o sea el acceso a la pequea propiedad, es-
que tienen entre 10,1 y 50 has, estn al margen tuvo condicionada por la crisis de la hacienda
282 Eduardo Archetti - Antologa esencial

y por la Reforma Agraria. Pero esto vale para bulencias generadas por el capital. Por lo tanto
ellos y para los capitalistas agrarios. Por lo tan- los campesinos concurren entre s por la venta
to, la expansin de unos se hace a costa de los de sus productos, la compra de tierra, la venta
otros, y es a este nivel que aparece con toda su de fuerza de trabajo y, paradojalmente como
brutalidad esta estructura social. La proletari- dijimos anteriormente, por la compra de fuer-
zacin es necesaria tanto antes como despus za de trabajo. Las relaciones sociales, tnicas,
de devenir pequeos propietarios. A la vez pro- de parentesco, de vecindad aparecen mediati-
letarios con tierra y campesinos sin tierra sufi- zadas por el rigor del mercado capitalista, por
ciente, la sumisin al capital agrario es real y la inestabilidad ligada a la modernizacin y a
formal y transcurre en diferentes periodos de la especializacin y por la voracidad de los co-
sus vidas y de las vidas de sus familias. En el merciantes.
Ecuador actual los cambios que ocurren en las
reas ms capitalistas afectan no solo el modo
de vida y de consumo, sino el proceso tcnico Bibliografa
de produccin, ya que la mayora de los medios
de produccin (traccin, semillas, fertilizantes, Arias, Manuel 1962 Anlisis de la estructura
insecticidas, pesticidas) deben ser comprados agraria del Ecuador, Quito.
en el mercado y, de esa manera, se reduce con- Arias, Manuel 1972 Estructura agraria del
siderablemente la cantidad de medios autopro- Ecuador: Estadstica comparativa de la
ducidos internamente. Aunque el objetivo sea situacin en 1954 y 1968, Quito.
la mera subsistencia esto pasa por una cre- Barth, Frederik 1967 Introduction en F.
ciente comercializacin de los intercambios. Barth (ed.) The Role of the Entrepreneur in
Si lo central es obtener un ingreso monetario, Social Change in Northern Norway, Oslo.
ese ingreso neto del que hablaba Chayanov, la Barsky, Osvaldo 1978 Iniciativa terrateniente
produccin ya de alguna manera ha perdido su en la reestructuracin de las relaciones
finalidad original y est sujeta a todo tipo de sociales en la Sierra ecuatoriana: 1959-1964
turbulencias. El destino de la produccin no en Revista Ciencias Sociales, volumen II, 5.
depende de las turbulencias del ciclo domes- Guerrero, Andrs 1977 Renta diferencial
tico sino que cada vez ms depende de las tur- y vas de disolucin de la hacienda
Burguesa rural y campesinado en la sierra ecuatoriana 283

precapitalista en el Ecuador en Sierra ecuatoriana como condicionamiento


Caravelle, 28. de la accin estatal en Revista Ciencias
Marx, Karl 1971 Un chapitre indit du Sociales, volumen II, 5.
Capital, Paris. Schumpeter, J. A. 1934 The Theory of
Murmis, Miguel 1978 Sobre la emergencia de Economic Development (Cambridge:
una burguesa terrateniente capitalista en la Mass.)
El mundo social
y simblico del Cuy*

de alguna manera, explica este largo proceso


Para Kristoffer y Alexandra, de maduracin, desde el trabajo de campo en
con la esperanza que algn da 1983, mi segunda visita en 1986, pasando por
puedan comer cuy. un informe preliminar, una publicacin ofi-
cial del Instituto Nacional de Capacitacin
Campesina del Ministerio de Agricultura y Ga-
nadera del Ecuador y esta versin actual en
Agradecimientos forma de libro pequeo que trata de sintetizar
una informacin mucho ms rica. En esa medi-
Este libro ha tardado ms de lo normal en ser da, ste es un libro heterodoxo. Por otro lado,
escrito. Una de las razones tiene que ver con los temas aqu presentados fueron discutidos,
su carcter colectivo en la etapa de recoleccin en mis actividades docentes en la Universidad
de datos. Sin la ayuda, la devocin y la inteli- de Oslo, en mltiples ocasiones y siempre tuve
gencia de Martha Freire, Gerardo Fuentealba y la sensacin que mis argumentos no eran del
Ramiro Moncayo, no solo no podramos haber todo consistentes. Por todo ello, dej pasar el
comenzado el proceso de investigacin, sino agua bajo el puente con la espera que el tiem-
que tampoco este proyecto individual hubiera po ayudara a mejorar y afinar mis ideas. Puede
llegado a buen puerto. En el primer captulo es- ser que esto ni siquiera ahora est logrado. Los
tas viscisitudes estn mejor explicadas. Esto, libros no pueden ser como los mejores vinos.
No me hubiera sido posible terminar esta
* Este libro fue publicado en 1992 en la ciudad de empresa sin la generosidad del Departamento
Quito por CEPLAES Ediciones. de Antropologa Social de la Universidad de
286 Eduardo Archetti - Antologa esencial

Oslo, mi lugar de trabajo de tantos aos, que reconoc mis limitaciones. Definitivamente,
me permiti ganar un pequeo sabtico y uti- no podra haber terminado este esfuerzo sin la
lizarlo en el semestre de otoo de este ao. ayuda inestimable de Audun Wik, un maestro
Esto me posibilit volver a un texto preliminar en los secretos electrnicos.
y trabajarlo ms hasta dejarlo en un tamao Finalmente, debo agradecer a la compaera
normal. Siempre he pensado que el tema de los de tantos aos, Kristi Anne Stlen, por haber
cuyes no puede interesar a tanta gente y que, tenido la paciencia necesaria cuando mi psi-
en consecuencia, bien vala la pena acortar el mo humor indicaba que las cosas no salan ese
texto original por la mitad. Mucha etnografa da o esas semanas y por haberme sostenido en
ha quedado en el camino, pero no me arrepien- todo momento. Sigo pensando que no hacer de
to pues no creo que ms detalles hubieran ayu- la vida solo trabajo es su gran enseanza. Creo,
dado a entender mejor, no solo la problemtica sin embargo, no haber sido un buen alumno.
que presento, sino tambin alguna de las discu- No pierdo las esperanzas de mejorar.
siones tericas.
Desde 1976 me he sentido muy cercano al Oslo, un da de agosto de 1991.
ambiente intelectual ecuatoriano y desde 1978
he estado en vinculacin estrecha con el Cen-
tro de Planificacin y Estudios Sociales que Captulo i
con toda gentileza publicara un libro mo en Historia de un proyecto
el pasado. Esta renovacin de confianza es,
realmente, inusual. Debo agradecer, especial- Este libro es el resultado de un trabajo de in-
mente, a Mara Cuvi, Luca Salamea y a Rafael vestigacin y evaluacin que fuera realizado en
Urriola, su actual director, por haberme credo. 1983 a pedido del Ministerio de Agricultura y
El libro del que tanto habl, finalmente, est Ganadera del Ecuador. En los programas de
aqu con todos sus defectos y virtudes. modernizacin agraria impulsados por los dife-
En estos tiempos en que sin la computadora rentes programas de Desarrollo Rural Integral
personal no solo debemos considerarnos per- (DRI) en la Sierra haba un componente desti-
didos sino que corremos el riesgo de ser defi- nado a la transformacin de la produccin tra-
nidos como incorregiblemente tradicionales dicional de cuyes. Los cuyes tenan que salir de
El mundo social y simblico del Cuy 287

las casas y cocinas de los campesinos, tenan fuertes, robustos y que provengan de camadas
que abandonar su habitat reproductivo ances- numerosas. El octavo es un buen manejo de las
tral, lejos de sus dueos y del calor del hogar, cras o lactantes separndolas de sus madres a
y pasar a habitar las nuevas construcciones los veinte das de edad. Y, por ltimo, sin que
(cuyeras). Esta lgica prevea que no puede in- esto agote el eventual paquete de medidas, co-
crementarse la produccin de cuyes sin que el mercializar racionalmente de tal manera que
productor obtenga el mximo de visibilidad y se eliminen, sistemticamente, las hembras
control sobre el comportamiento de los anima- con muchos partos, los reproductores viejos,
les. La cocina, el habitat natural de los cuyes, las hembras con baja fecundidad, y, finalmente,
es oscura y se supone que los animales viven los machos estriles o con bajo peso.
en una suerte de caos reproductivo en donde Todo esquema moderno de reproduccin
las edades y los relaciones genticas se mez- no puede pensarse sin que la alimentacin sea
clan al azar. En este modelo de produccin tambin una variable importante. Dar una ali-
moderno el manejo gentico y de reproduccin mentacin adecuada, segn tamao, sexo, y
ocupa un rol central. Una vez fuera de las casas estado general de los cuyes, garantiza, en prin-
el primer paso en la modernizacin es la obten- cipio, una mejor conversin alimenticia. La
cin de reproductores mejorantes. El segundo dieta debe basarse, fundamentalmente, en la
es evitar la degeneracin gentica con un ma- utilizacin de forrajes frescos. El modelo ideal
nejo de cruza preciso. El tercero es poner en de alimentacin incluye una combinacin de
cada habitculo un macho por diez hembras. forrajes concentrados.
El cuarto es no emparejar hembras muy jve- Un cuy fuerte y gordo necesita estar sano.
nes y que tengan ciertas caractersticas que no Por lo tanto, el manejo sanitario debe cambiar-
garanticen una mejora gentica a largo plazo. se con el objetivo de encontrar, con la mayor
El quinto es formar lotes homogneos por edad precisin y prontitud posible, el tipo de enfer-
y sexo. El sexto es controlar la reproduccin medad que los aqueja. Esto implica una poltica
de tal manera que se eliminen las hembras que preventiva que incluye el control de la tempera-
no sean lo suficientemente frtiles. El sptimo tura de las cuyeras, la eliminacin de la hume-
es tener un control poblacional del tal modo dad en los cubculos y la desinfeccin peridi-
que haya un bajo porcentaje de reproductores, ca de las mismas. Una vez detectado un animal
288 Eduardo Archetti - Antologa esencial

enfermo hay que tratarlo con la mayor celeri- no enteramente probado y, adems, elabora-
dad a los efectos de impedir la diseminacin de do por otros. De esta manera el productor es
la enfermedad. Como los cuyes son animales puesto en una situacin casi experimental de
supuestamente delicados, atacados, continua- cambio social y cultural ya que, siempre, un
mente, por distintos tipos de parsitos, hay que cambio de cdigos implica la alteracin de
desinfectarlos con cierta regularidad. reglas, conocimiento y estrategias que tradi-
Es fcil ver que el manejo moderno supone cionalmente regulan las prcticas productivas
el control de muchas variables al mismo tiem- culturalmente aceptadas.
po. La eficacia gentica depende de la alimen- El objetivo manifiesto del programa era con-
tacin y la sanidad, y sta ltima, en parte, de seguir un aumento de la produccin y la pro-
una dieta adecuada. Un cuy con un buen habitat ductividad que posibilitara a las familias cam-
y una buena dieta es, en principio, un cuy sano pesinas no solo comer ms cuyes sino tambin
que no trae problemas y solo da satisfacciones vender una mayor cantidad. En este proceso, el
pues engorda rpidamente y se reproduce me- cuy debera transformarse de valor de uso en
jor. El modelo moderno implica, en otras pala- valor de cambio. Asimismo, pensaron los tcni-
bras, planificacin y necesita de un productor cos, su implementacin permitira la incorpo-
que aprende a maximizar resultados y que, por racin activa de las mujeres en el proceso de
lo tanto, se comporte racionalmente. El pro- transformacin rural integral. La idea era que
ductor debe controlar el contexto y las fases el pasaje de la crianza tradicional a la crianza
de la produccin, debe identificar las distintas moderna implicara, paralelamente, la mejor
variables y entender sus relaciones y debe es- utilizacin de la fuerza de trabajo femenina y
tar atento a cualquier modificacin como para domstica en general. Los programas de de-
poner en marcha los mecanismos correctivos sarrollo de esa poca suponan la creacin de
necesarios. En otras palabras el productor (la ms trabajo, ms ingresos y una alimentacin
productora ya que el cuy, como veremos ms ms adecuada. En ese contexto de moderniza-
adelante, es casi exclusivamente una activi- cin, el componente cuyes era un eje importan-
dad femenina) debe reemplazar su cdigo de te de intervencin de extensionistas y tcnicos
produccin anterior probado por la prctica, del Ministerio de Agricultura y Ganadera. En
convertido en hbito, por un nuevo cdigo este caso, adems, se trataba de un animal co-
El mundo social y simblico del Cuy 289

nocido, aceptado y apreciado por los campesi- Finalmente, una explicacin de las resisten-
nos ecuatorianos indgenas y no indgenas. cias hubiera involucrado el estudio de las re-
Sin embargo, el programa de moderniza- laciones existentes entre los programas de mo-
cin no avanz con la velocidad prevista por dernizacin, la implementacin por parte del
sus ejecutores. Cuando esto suele ocurrir es aparato de extensin y los sujetos a cambiar.
muy comn que la explicacin est asociada Esto no estaba dentro de los trminos de refe-
a la existencia de cuellos de botella de tipo rencia del estudio. Curiosamente, el problema
tecnolgico o socio-econmicos, o con condi- no resida en el modelo tecnolgico propuesto
cionantes de tipo cultural. Los determinantes ni en sus ejecutores, sino en el rechazo con-
o condicionantes culturales se suelen asociar creto de las mujeres a las nuevas opciones de
al peso de la tradicin, de las creencias o crianza que les eran presentadas.
de las inercias individuales, y, por lo general, Ecuador es una sociedad compleja y no es
son el campo de anlisis de las ciencias socia- necesario argumentar en extenso. Aqu solo
les menos cuantitativas, en este caso la antro- bastar mencionar la existencia de distintos
pologa social. El Ministerio de Agricultura y tipos de campesinos y campesinas y sus dife-
Ganadera, por lo tanto, requiri del trabajo renciaciones regionales, tnicas y religiosas. Al
de los antroplogos sociales con el objetivo de mismo tiempo, Como producto de la industria-
descubrir la lgica cultural que mantena la lizacin reciente y la urbanizacin acelerada a
vigencia del modelo tradicional de crianza. partir de la dcada del 60, los campesinos repro-
El trabajo de campo, en consecuencia, fue di- ducen sus prcticas productivas y culturales en
seado casi como un trabajo etnogrfico con- un contexto de mayor complejidad en donde la
vencional sin la menor intencin de probar tradicin oral coexiste con la tradicin escrita,
modelos y teoras que permitieran una ade- la medicina tradicional con la moderna y la tec-
cuada explicacin de la resistencia al nuevo nologa tradicional con el mundo de los tracto-
paquete tecnolgico ofrecido. Esta perspec- res y los insumos modernos. El contacto entre
tiva era, adems, necesaria por la ausencia lgicas, cdigos culturales, diferentes es per-
en el Ecuador de trabajos anteriores sobre la manente y cotidiano. Un ejemplo claro de este
relacin entre cultura campesina y el mundo contacto es la intervencin activa del Estado
de los animales, y especialmente los cuyes. a travs de este programa de modernizacin y
290 Eduardo Archetti - Antologa esencial

de muchos otros sobre una poblacin que, por gicas y, paralelamente, elegir comunidades di-
siglos, ha mantenido a sus cuyes dentro de sus ferentes con ciertos criterios objetivos que,
casas y, en donde, la prctica productiva es, al en principio, nos permitieran capturar posibles
mismo tiempo, un modo de definir la utilizacin variaciones. El primer aspecto va a ser tratado
del espacio domstico. Una casa campesina sin con profundidad en el prximo captulo. El se-
cuyes no es, obviamente, una casa completa. gundo aspecto merece unos cuantos prrafos.
La antropologa social aspira a describir y El trabajo de campo se llev a cabo en ocho
a explicar comportamientos y lgicas cultu- comunidades. En la zona de Salcedo, las ele-
rales a partir del estudio de comunidades con gidas fueron Llactahurco, Chirinche y Tigual;
pocos actores y en donde, por la proximidad en Guamote, Chismaute y Palmira Dvalos; en
y la permanencia larga, es posible observar to- Gualaceo, Sharvn; y, finalmente, en Quimiag-
dos los aspectos de la vida social y el mundo Penipe, Ayanquil y Guzo. Estas fueron elegidas
simblico y ritual. Al revs, los socilogos, por de acuerdo con los siguientes criterios: tipo de
lo general, estudian, muchos actores y pocas control y calidad de recursos productivos, et-
variables. La ausencia de representatividad nicidad, afiliacin religiosa y presencia o no de
en los estudios antropolgicos suele ser la cr- los programas de modernizacin de la crianza
tica ms frecuente. En nuestro caso, adems, de cuyes. Porqu estos criterios y no otros ?
no podamos llevar a cabo un trabajo de cam- Nos pareci central que la implementacin de
po tradicional que, por ejemplo, relacionara al todo proyecto que implique un aumento de la
cuy con el sistema de clasificacin ms amplio, produccin y la productividad debera tomar
tanto del mundo animal como del vegetal. Por en cuenta los factores que condicionan la posi-
lo tanto, en nuestro estudio nos concentramos, bilidad de apropiarse de ms y mejores pastos
especialmente, en el mundo social y simblico y hierbas y, al mismo tiempo, aumentar la in-
del cuy. Para minimizar las desventajas de este tensidad del trabajo de algunos de los miem-
enfoque nuestra estrategia fue doble: comple- bros del grupo domstico. En consecuencia,
jizar al mximo el estudio del cuy tratando de nos pareci importante determinar la ubica-
definir mundos productivos y simblicos que cin de las comunidades en diferentes nichos
encerraran, en la medida de lo posible, desde ecolgicos, en tanto esto condiciona la calidad
procesos econmicos hasta concepciones m- de las tierras y la posibilidad de incrementar
El mundo social y simblico del Cuy 291

la produccin de alimentos para los cuyes. Al vos valores tendran un impacto claro sobre la
mismo tiempo nos preguntamos por la canti- apertura y la receptividad a las innovaciones
dad de tierra disponible, las estrategias produc- propuestas. Paralelamente, la conversin al
tivas, la disponibilidad de pastos y hierbas en protestantismo, entre otras cosas, supone una
los montes y pramos y la existencia de riego, alteracin significativa del calendario religio-
factor ms que decisivo para la produccin de so y ceremonial de las comunidades. Esto po-
alfalfa. Esto explica la importancia del primer dra implicar que el cuy circulase de un modo
criterio. A continuacin veamos los otros tres. ms restringido y que, por lo tanto, articulase
Sin lugar a dudas, en el mundo de los pro- espacios y mundos sociales domsticos me-
ductores campesinos ecuatorianos, el com- nos pblicos.
ponente tnico es un importante criterio para Por ltimo, nos pareci pertinente conside-
determinar sistemas y lgicas socio-culturales rar el impacto de los proyectos. El grado de
diferentes. Por lo general, la importancia de las contacto con los extensionistas vara de co-
relaciones comunitarias y el mantenimiento munidad en comunidad, incluso dentro de las
de un ciclo religioso y festivo recargado est reas de los programa de Desarrollo Rural In-
intimamente relacionado al predominio del tegral. Nosotros imaginamos que, en principio,
campesinado indgena tanto a nivel local como las influencias del modelo moderno de crianza
a nivel regional. La presentacin de nuestros seran mas intensas en las comunidades, no
resultados tratar de hacer visible, cuando sea solo ms mestizas, sino sometidas a continuas
necesario, la pertinencia de la identidad tni- visitas de los ejecutores de los programas. A
ca en el anlisis de las variaciones tanto de las los efectos de tener grupos de control introdu-
prcticas como de las creencias. jimos los casos de Guamote y Gualaceo en don-
En los ltimos aos y, especialmente en al- de, en el momento de nuestro estudio, no exis-
gunas regiones, se ha producido en el seno del tan proyectos con el componente de los cuyes.
campesinado indgena la divisin entre cat- La utilizacin de los mltiples criterios de
licos y protestantes. Pensamos que si el dis- seleccin que hemos mencionado se bas en
curso ideolgico protestante enfatiza ciertos una idea muy simple, ya que pensamos que
aspectos como sobriedad, decencia, limpieza situaciones ecolgicas, tipo de control de re-
y ahorro, era posible imaginar que estos nue- cursos productivos y mundos culturales y sim-
292 Eduardo Archetti - Antologa esencial

blicos asociados a la religin y a la etnicidad pologa social clsica ha sido la descripcin


condicionan el conjunto de conocimientos, de sistemas culturales integrados, homog-
creencias y prcticas de los actores sociales. neos y, sobre todo, estables. Esta aproxima-
Nuestro objetivo fue tratar de entender cdi- cin no se debe solamente a una cierta econo-
gos diferentes, variaciones de una misma sin- ma expositiva sino que encierra un conjunto
fona, a partir de ciertas constricciones que, de supuestos acerca del funcionamiento de
en principio, estaran asociadas a los factores la sociedad y la cultura basados, fundamen-
de seleccin que acabamos de discutir. Obvia- talmente, en la conexin entre reproduccin
mente, de esta manera la representatividad de social y orden. Nosotros vamos a describir,
nuestro estudio es mayor y nuestras conclusio- en primer lugar, lo que podramos llamar el
nes cubren un mbito social y cultural mayor. lenguaje cultural comn del cuy, el mundo
El problema principal, a este nivel, es el de la del cuy como valor de uso y no como valor
comparacin y, al mismo tiempo, la inclusin de cambio (la cultura de la modernizacin).
de las variaciones posibles. Al lado de la cultu- En esa direccin vamos a presentar los ele-
ra del cuy, representada por los expertos a tra- mentos comunes que encontramos en cada
vs de los programas de modernizacin, tene- comunidad, una suerte de gramtica elemen-
mos un conjunto de subculturas del cuy. Esto tal: la descripcin de prcticas, creencias y
nos plantea, en consecuencia, un problema adi- conceptos comunes que constituyen lo que,
cional: cmo presentar nuestros resultados de metafricamente, podemos llamar la cultura
tal manera que, manteniendo las variaciones, campesina del cuy. A partir de esta estructu-
el lector nos pueda seguir sin perderse en un ra simple vamos a tratar, posteriormente, de
mundo de detalles. presentar las variaciones. Si recordamos la
Una alternativa obvia es la de presentar distincin que hicimos en pginas anteriores
nuestros hallazgos empricos comunidad por entre cdigo restringido y ampliado podemos
comunidad. Este mtodo implica, de un modo decir que en la presentacin de los resultados
muy claro, repeticiones innecesarias ya que iremos de lo restringido, comn, universal,
un mismo tipo de prcticas y creencias es po- a lo ampliado, individual y concreto. A este
sible encontrar en muchas comunidades a la nivel la variable tnica, mucho ms que la re-
vez. La tendencia predominante en la antro- ligiosa o quizs que la presencia de contextos
El mundo social y simblico del Cuy 293

ecolgicos o econmicos diferentes, es mu- nes cotidianas, podemos seguir hablando sin
cho ms relevante. Por lo tanto, las variacio- que necesariamente nos tengamos que poner
nes estarn relacionadas a la cultura mesti- de acuerdo sobre cada tpico de discusin.
za y a la cultura indgena. Esta presenta- Este mundo abierto del dilogo solo se in-
cin, obviamente, sigue siendo problemtica terrumpe cuando aparece el poder y solo se
pues da la idea de que es posible identificar acepta una nica versin. En nuestro caso
fronteras culturales precisas y homogneas. concreto la solucin obvia a la existencia
En la realidad, por suerte, no suele ser as de diferencias culturales es la implantacin
ya que siempre los actores sociales operan y difusin de la cultura de los expertos. Pa-
dentro de los mrgenes de las fronteras con radgicamente, el modelo de modernizacin
la posibilidad de traspasarlas. Sin esta posi- aparece codificado como una sola alternati-
bilidad sera impensable el cambio social y va, como un sistema cerrado. Sin embargo,
cultural. La existencia de esas fronteras, en la sociedad es un espacio social y simblico
nuestro caso las culturas del cuy, permite abierto y, por lo tanto, la historia del cuy con-
observar diferencias y, paralelamente, plan- tinua sin que sepamos cul ser el fin.
tearse las transformaciones como una posibi- Es imprescindible mencionar que de las co-
lidad debido, precisamente, a la existencia de munidades estudiadas cuatro son tpicamente
esas discontinuidades. Solo la multiplicidad indgenas: Llactahurco en Salcedo, Guzo en
de cdigos permite que, llegado el caso, sea Quimiag-Penipe, y Chismaute y Palmira Dva-
posible una eleccin verdadera. El fracaso los en Guamote. Tigual en Salcedo, Ayanquil
momentneo de los programas de moder- en Quimiag-Penipe y Sharvn en Gualaceo son
nizacin no nos dice nada sobre cmo las mestizas. Chirinche en Salcedo puede ser con-
comunidades van a reaccionar en el futuro. siderada un comunidad mixta ya que el compo-
Nuestro libro no describe resistencias cultu- nente indgena es fuerte. En relacin al factor
rales sino, simplemente, cdigos diferentes. religioso solo Palmira Dvalos es una comuni-
Idealmente podemos imaginar que nuestro dad protestante, las restantas son catlicas. Es
libro presenta un dilogo, un intercambio de necesario recordar que solo en seis de las ocho
opiniones entre actores diferentes sobre un comunidades el programa de modernizacin
tema comn, y, como en tantas conversacio- de la produccin de cuyes estaba activo en el
294 Eduardo Archetti - Antologa esencial

momento de nuestro trabajo de campo. En Pal- Nuestros informantes fueron mujeres. Sin em-
mira Dvalos haba un pre-estudio y Sharvn bargo, como veremos ms adelante, el mundo
era un terreno virgen.1 social y simblico del cuy involucra no solo a
Una vez dicho esto hay que aclarar que la cul- las mujeres. Decir que el cuy remite al anlisis
tura tiene tambin sexo y que, en consecuen- del mundo de prcticas y creencias de las mu-
cia, es posible imaginar mundos femeninos y jeres no debe entenderse como un intento de
masculinos dentro del contexto ms amplio de oponer, de una manera tajante, lo femenino a
lo que, hasta ahora, hemos llamado cultura en lo masculino y lo domstico a lo pblico. Estos
general. El cuy, de manera clara e ineludible, mundos estn superpuestos y se pasa de uno al
pertenece al mundo de las prcticas femeninas otro como se pasa de una frontera a la otra sin
domsticas. El cuy alude a lo domstico, a la por ello perder la nacionalidad. Si aceptamos la
cocina, a la proteccin contra lo externo, mbi- hiptesis que una cultura se construye a partir
tos simblicos que remiten a ciertos aspectos de esas fronteras que se traspasan, la idea de
de la identidad femenina. El cuy en tanto valor polarizacin entre lo femenino y lo masculino
de uso se convierte en comida, en platos, en debe combinarse con la idea de complementa-
recetas, en sabores y olores y, en ese proceso riedad. Dicho de otra manera, el cuy es valor
de transformacin, la mujer es la ejecutora. de uso dentro de la cultura campesina ecua-

1 El siguiente cuadro es un buen resumen del tipo de comunidad que fue estudiada:
Pertenencia DRI
Nichos ecolgicos Tierra Pastos Pertenencia tnica
(Proyecto cuyes)
+3000 -3000 Escasa Adecuada Escaso Adecuado Mestizo Indgena S No
Llacta- Tigual
Llactahurco Tigual Chirinche Tigual
Salcedo Tigual Llactahurco Tigual hurco Chirinche
Chirinche Chirinche Chirinche
Chirinche (mixto) Llactahurco
Quimiag- Ayanquil
Ayanquil Guzo Ayanquil Guzo Ayanquil Guzo Guzo Ayanquil
Penipe Guzo
Chismaute Palmira Chismaute Chismaute
Palmira
Guamote Palmira Chismaute Dvalos Palmira Palmira
Dvalos
Dvalos Chismaute Dvalos Dvalos
Gualaceo Sharvn Sharvn Sharvn Sharvn Sharvn
El mundo social y simblico del Cuy 295

toriana tanto para los hombres como para las social y simblico del cuy a partir de una teora
mujeres, tanto para los nios como para los mnima de los rituales.
adolescentes. Ahora bien, en el proceso de investigacin,
En el captulo siguiente vamos a presentar en este caso a travs del trabajo de campo,
algunas de las ideas generales que guiaron lo central es identificar con la mayor claridad
nuestra investigacin. Estoy plenamente con- posible los contextos sociales. Los contextos
vencido que la naturaleza de la investigacin no son solo campos para la observacin sino
antropolgica depende menos de un conjunto que permiten entender los datos a partir de las
de tcnicas que de nuestra capacidad de ge- delimitaciones empricas. En nuestro caso los
nerar ideas y conceptos que nos permitan ha- contextos sern los siguientes: el de la produc-
cer las preguntas ms pertinentes. De alguna cin y prcticas productivas; el de la comida y
manera tratar de entender una o varias lgicas la cocina que permite seguir al cuy y ver quin
culturales implica que la informacin emprica lo come, cmo y cundo se come; el de las
solo se convierte en dato a partir del filtro prcticas curativas y de salud; y, finalmente, el
de nuestras ideas y conceptos. Nuestros resul- mercado que convierte al cuy en valor de cam-
tados y hallazgos dependen, por lo tanto, del bio, el momento en que el animal se convierte
marco conceptual, del modo en que nos apro- en mercanca. Parte del material que se presen-
ximamos a la realidad con nuestro bagaje te- tar ser un intento de recuperacin etnogr-
rico y nuestras sensibilidades particulares. Es a fica de ideas y prcticas que existen pero que
travs de nuestros anteojos y nuestras brjulas no necesariamente se practican asiduamente.
que los actores sociales, nuestros informantes, Este conjunto de conocimientos es una suerte
nuestros objetos de estudio, hablan y cuen- de capital simblico acumulado, una suerte de
tan sus historias. El problema es que siempre, diccionario, que aunque no se realice totalmen-
al final, hay un solo autor. Por ello voy a tratar te en la prctica, nos puede permitir entender
de definir, con la mayor precisin posible, mis la complejidad del cuy como hecho cultural.
ideas acerca de la complejidad cultural, de la La presencia de diferentes mundos cultura-
produccin de significados y prcticas cultu- les invita a una discusin del cambio cultural
rales, del mundo cultural pblico frente al pri- y social. El objetivo principal de este libro no
vado y de la importancia de definir el mundo es una discusin en profundidad de las resis-
296 Eduardo Archetti - Antologa esencial

tencias, de las inercias y de las tradicio- como por ejemplo; un 40% de nuestros infor-
nes frente a los programas de modernizacin. mantes piensan x contra un 60% que piensan
Bastar decir que al presentar los grados de y. Para hacerlo ms complicado podramos,
complejidad cultural, automticamente, nos luego, contrastar lo que se dice con lo que se
planteamos la problemtica de las transforma- hace. No es que niegue la posibilidad de llegar
ciones. La hiptesis, a este nivel, es sencilla: a tamaa exactitud pero este no fue nuestro
a mayor complejidad son menores las posibi- objetivo. Estuvimos, todo el tiempo, abier-
lidades de un cambio social y cultural rpido. tos a las variaciones, tanto de ideas como de
Obviamente, todo proceso de cambio requiere prcticas, pero con el objetivo explcito de
de actores que lo implementen: en el caso que registrarlas cualitativamente. Este libro, sim-
vemos, mujeres dispuestas a aceptar las nue- plemente, trata de conectar una lgica cultu-
vas propuestas. Por lo tanto, toda teora del ral y sus variaciones a un modelo terico de
cambio necesita no solo una teora explcita interpretacin.
del sujeto, que no vamos a presentar en este li-
bro, sino una mejor comprensin de cules son
las posiciones y constricciones de los actores Captulo II
en un sistema ms amplio en donde se da la La complejidad cultural del cuy
interaccin de conocimientos, nuevo y viejo,
con posiciones de poder, con un sistema de ro- Creo que es posible argumentar que en mu-
les y status, de posiciones sociales y jerarquas. chas culturas hay problemas para pensar cla-
Todo cambio, por otro lado, implica correr ramente el rol de los animales. El tratamiento
ciertos riesgos. Estos riesgos no solo pueden que damos a muchos de ellos est, en muchas
entenderse a nivel de ciertos cambios concep- ocasiones, lleno de inconsistencias y disconti-
tuales, sino tambin a nivel de las posiciones nuidades. Algunos animales viven en la abun-
de poder locales. Esta lectura la haremos en el dancia y la lujuria, son miembros privilegiados
captulo final. del mundo domstico, son objeto del cario sin
Una ltima observacin es imprescindible. lmites de sus dueos y gozan de la atencin de
Nuestros resultados no sern presentados a los especialistas cuando se enferman. Su entra-
partir de un modelo de cuantificacin preciso, da en el mundo domstico se caracteriza por
El mundo social y simblico del Cuy 297

el hecho de darles un nombre, muestra indu- que tener la distancia necesaria como para po-
dable de afecto y, a la vez, de individualizacin. der sacrificarlos.2
En el mundo de las clases medias de las socie-
dades desarrolladas, el perro y el gato son los
2 Sobre esta doble condicin de los animales ver
animales humanizados por excelencia. Otros Serpell (1986) y Digard (1990). Una discusin ms ge-
animales, sin embargo, tienen una vida menos neral es posible encontrar en Ingold (1988). No hay
placentera, no reciben nombres y se cran con que olvidar que el elemento constitutivo en la domes-
el objetivo central de convertirse en comida. ticacin de los animales es, obviamente, su consumo.
De all que sea importante mantener la distincin en-
Los cuidados a los que se los somete no les tre domsticos y domesticados. En esta direccin, el
evita terminar sus vidas sacrificados en mata- consumo determina el sistema productivo asociado a
deros de todo tipo o en el campo mismo. Estos la cra de animales y, en consecuencia, condiciona los
animales no forman parte del mundo domsti- procesos de proteccin, alimentacin y reproduccin
co y su reproduccin se desarrolla fuera de las de los mismos. El grado de desarrollo tecnolgico y,
por lo tanto, las tcnicas concretas utilizadas, as como
casas, a campo abierto o en instalaciones pro- los condicionantes ecolgicos ms amplios, son, de
pias fuera del ciclo cotidiano de las familias de esta manera, los elementos que posibilitan predecir
productores que los cran. Esta distincin, sin las posibilidades reales de produccin existentes en la
embargo, est parcialmente basada en el tipo sociedad considerada. Sin embargo, esto no anula la
de animales. Los perros de las clases medias importancia de ver a los animales en un sistema de rela-
ciones sociales con los hombres en donde lo central es
europeas, americanas y ecuatorianas, son, por estudiar las estrategias de uso y consumo. Esas estra-
ejemplo, una comida apreciada en algunas so- tegias, dependen no solo factores ecolgicos, demogr-
ciedades asiticas. Los animales, especialmen- ficos y de mercado, sino, especialmente, de un mundo
te los salvajes, que son casados sin conmise- ms amplio en donde el ritual y lo simblico coadyuvan
a dar un sentido social determinado a las prcticas de
racin alguna, reciben, en muchas ocasiones,
crianza y consumo. Comer un animal domesticado o no
un tratamiento especial cuando pasan a vivir comerlo depende de una eleccin compleja y muchas
en los zoolgicos o en los circos. Estas discon- veces sutil. Los animales juegan un rol poltico, simb-
tinuidades implican que en muchas sociedades lico y afectivo emocional no desdeable que vara de
unas especies constituyen el foco de atencin sociedad en sociedad. Por lo tanto, aspectos centrales
de una sociedad pueden tambin verse y entenderse a
y descarga emocional y otras, por el contrario, partir de un anlisis minucioso de las clasificaciones de
son vctimas del consumo, y, por lo tanto, hay animales. En esa direccin Borneman (1988) ha demos-
298 Eduardo Archetti - Antologa esencial

El cuy no escapa a esa doble condicin a la ms adelante, los cuyes no se cuentan, no son
que aludimos. En Europa y en Estados Unidos una poblacin que debe crecer o disminuir si-
es un animal domstico por excelencia, una guiendo criterios estrictamente econmicos
de las mascotas de los nios y, en consecuen- y comerciales. El cuy est en las casas, es un
cia, un tab alimenticio. En el Ecuador, y en el animal domstico en el sentido de compartir
mundo andino en general, es comida: los cu- un mismo espacio, pero su muerte no es fuente
yes se cran para ser sacrificados. Sin embar- de dolor, al estilo de la desaparicin trgica del
go, el cuy en el mundo campesino ecuatoriano perro o el gato de la familia, sino, al contrario,
vive dentro de las casas, convive en el mismo instrumento de una celebracin y un ritual.
espacio domstico de las familias. Esa coexis- En ese contexto no me parece correcto dis-
tencia, ese grado de intimidad no les permite cutir el rol del cuy en el mundo cultural cam-
convertirse en vctimas. Podra pensarse que se pesino a partir de la condicin de anomala en
trata de una anomala solo si el cuy se define donde la regla espacio domstico:: nombre:: no
como animal-mercanca por excelencia. Pero sacrificio no se cumple. He elegido otro cami-
esto no es as. Es cierto que el cuy comparte no que me parece ms fructfero: presentar la
el mismo hbitat pero no recibe un nombre, y, complejidad cultural del cuy a partir del siste-
en consecuencia, conserva cierta impersona- ma de creencias y usos de los campesinos. Por
lidad. El anonimato, de alguna manera, per- ello es importante discutir el concepto de com-
mite que el cuy sea sacrificado y conserve, de plejidad cultural en las prximas pginas.
esa manera, su condicin de animal puro (no
humanizado). Adems, y sobre esto volver Complejidad cultural
El concepto de complejidad social y, su contra-
parte, el concepto de sociedades complejas alu-
trado que las nociones que ayudan a cruzar y clasificar
los caballos en la sociedad americana aparecen prime- den a la diferenciacin de roles y estatus y a la
ro como categoras humanas. En esta lnea de argumen- creciente separacin y especializacin de reas
tacin el mundo diferenciado de las especies animales y sistemas de interaccin social. Esto implica
est sometido a influencias que provienen del mundo que determinados status y roles que caracte-
social ms amplio en donde las prcticas sociales y la
rizan un sistema no son transferibles a otros,
construccin de identidades nacionales ocupan un lu-
gar preponderante. como, por ejemplo, determinadas posiciones
El mundo social y simblico del Cuy 299

econmicas no se convierten, automticamen- se usa activamente. El uso de ese conocimien-


te, en posiciones polticas especficas. Cuando to puede estar perfectamente ritualizado.3 En
ms compleja es una sociedad esperamos en- nuestro caso concreto, la complejidad cultural
contrar una mayor autonoma de los diferentes del cuy remite al conjunto de contextos so-
sistemas. El concepto de complejidad cultural ciales en donde el cuy circula y se reproduce
tienen como referente principal la informacin como un instrumento de determinadas prcti-
que circula entre los actores sociales y no el cas culturales. Siendo el cuy, bsicamente, un
sistema de posiciones sociales que estos ocu- alimento es importante analizar el sistema de
pan. En otras palabras, una mayor complejidad comidas. Por lo tanto, el grado de complejidad
cultural implica un alto grado de informacin, del cuy ser mayor si podemos estudiar y esta-
o, dicho de otra manera, la produccin de un blecer la existencia de un conjunto de reglas y
conocimiento elaborado. Si bien empricamen- prcticas que le asignan un contenido ceremo-
te podemos tener, o, mejor dicho, esperar una nial ms elaborado.
alta asociacin entre complejidad social y cul- En este libro, el contenido semntico de la
tural en muchos casos esto no es as. Muchas informacin ocupar un lugar central. Es obvio
de las sociedades iletradas estudiadas por los que esta dimensin permite captar la relacin
antroplogos son, en la mayora de los casos, entre informacin (conocimiento) y ocasiones
sociedades menos complejas socialmente que en que se activiza. Asimismo, el mundo semn-
las industrializadas pero, sin por ello, perder su tico del cuy alude un campo mucho ms exten-
complejidad cultural. so en donde todos los animales relevantes de
El concepto de complejidad cultural alude la cultura campesina deberan ser analizados.
a la cantidad de informacin y conocimiento El cuy adquiere sentido no solo si analizamos
producido por determinados actores sociales todos los contextos sociales en donde circula
que se usa como repertorio para generar o dar sino tambin si lo oponemos a los otros anima-
respuesta a determinadas claves. En esa direc- les comestibles, vacas, borregos y chanchos, y
cin, el conocimiento puede relacionarse al
anlisis de conductas sociales que se observan 3 Mi anlisis de la complejidad cultural est basado,
y, paralelamente, se puede determinar el con- fundamentalmente, en los aportes de Douglas y Gross
junto de contextos en los que ese conocimiento (1981).
300 Eduardo Archetti - Antologa esencial

a los animales no comestibles, perros y gatos. que se cra con exclusivos propsitos religio-
Estas oposiciones nos permitirn entender la sos o rituales especficos, como, por ejemplo,
especificidad del cuy. un gallo de ria. Es un animal domstico por
La relacin entre conocimiento (ideas y excelencia pero que no tiene nombre, como
creencias) y comportamiento en contextos hemos observado anteriormente, y que, por
sociales, lo que podramos llamar, siguiendo lo tanto, entra en un conjunto de contextos y
a Bourdieu, una prctica cultural, posibilita, prcticas diversificadas.4 Tratar de captar la
asimismo, entender el cambio cultural y social especificidad el cuy mucho menos que descri-
(1980; 87-109). Es posible imaginar dos situa- bir su lugar en el mundo animal complejo de
ciones al menos: una disminucin de la infor- los campesinos ecuatorianos. El valor del uso
macin y por ende una especializacin del cuy, del cuy ser el centro de mi anlisis.
solo como comida, por ejemplo, o la existencia El conocimiento del cuy es propiedad de las
de un conocimiento complejo que no se arti- mujeres. As como el conocimiento de otros
cula en prcticas concretas. Esto implica que animales es dominio casi exclusivo de los hom-
en nuestra investigacin partimos del supuesto bres. Es, en consecuencia, un conocimiento fe-
que un conocimiento complejo y articulado se menino articulado estrechamente al mundo de
corresponda a una utilizacin mayor. la cocina. Aparentemente, el cuy pertenece al
El cuy es, en principio, un animal til: se mundo privado de la casa, a un espacio cerra-
puede comer y se puede vender. Por lo tanto do y no pblico. El uso del cuy, como veremos
pertenece a la misma categora que otros ani- ms adelante, trasciende la casa y, en esa direc-
males aunque su utilidad sea menor ya que no cin, tambin el conocimiento de las mujeres
genera productos intermedios que pueden sobre el cuy es pblico ya que es transmisible.
posteriormente transformarse (cuero, leche o El mundo social y simblico del cuy remite a
lana). No es obviamente un animal con funcio- procesos en donde es posible vincular cono-
nes productivas inmediatas como el caballo o cimiento, prcticas, posiciones (el status de la
el buey. No es tampoco un animal de campo y
no resiste la condicin salvaje de otros anima- 4 El libro de Digard (1990) es, sin lugar a dudas, la
les menores como las comadrejas, los conejos, mejor introduccin al anlisis antropolgico de los
las liebres y las ratas. Tampoco es un animal animales domsticos.
El mundo social y simblico del Cuy 301

mujer) e identidad social (una prctica que ex- ya que habr diferentes actores con diferentes
cluye otros actores). tipo de conocimientos y comportamientos. En
En el primer captulo ha quedado claro que nuestro caso, el mundo de las mujeres y el de
voy a tratar de entender variaciones de una mis- los tcnicos y extensionistas. Sin embargo, in-
ma lgica de crianza del cuy. Estas variaciones cluso dentro del mundo femenino es posible
van a ser variaciones de una cultura pblica. imaginar discontinuidades relacionadas a lo
Obviamente, un conjunto significativo de dife- tnico, al status civil o a la edad.
rencias pueden explicarse por constricciones Por otro lado, existe una relacin estrecha
de tipo ecolgico o social (ciclo de desarrollo entre complejidad cultural y ritualizacin.
domstico) que solo afectan a determinados in- Gran parte de la antropologa moderna ha esta-
formantes. Yo estar ms interesado en relacio- do signada por el intento de sustraer el anlisis
nar variaciones individuales a un mundo local de los rituales del mundo de lo irracional y ex-
de conocimientos y prcticas. clusivamente religioso. Por lo tanto, as como
Esta pequea incursin por los mundos hablamos de la celebracin de una misa o el
de lo privado y lo pblico es relevante para trayecto de una procesin como algo eminen-
el anlisis de la complejidad cultural del cuy. temente ritualizado es tambin posible concep-
Una mayor complejidad implica un grado alto tualizar una comida o, quizs, un partido de ft-
de estructuracin de la conducta y las inter- bol como ceremonias o rituales. Qu es lo que
pretaciones que los actores dan a la misma. estos eventos tan dispares tienen en comn? En
En consecuencia, cuando nos referimos a la primer lugar, se trata de conductas sociales so-
complejidad, en principio, estamos describien- metidas a ciertas reglas explcitas. En segundo
do un mundo en donde existe consistencia y lugar, representan algo que no necesariamente
continuidad entre conocimiento, creencias y se reduce a un contenido puramente instru-
conductas. De un modo lgico, la hiptesis de mental. Esto implica que los actores sociales
cambio se vincula a procesos de discontinui- que tienen diferentes grados de participacin
dad que involucran al mismo tipo de actores o se guan por un conjunto de reglas y smbolos
a actores diferentes. De esa manera, es posible que condicionan esa participacin y atraen de
tener un modelo del mundo social y cultural manera especial su atencin. En tercer lugar, fi-
en el que, por definicin, hay discontinuidad, nalmente, las acciones tienen una significacin
302 Eduardo Archetti - Antologa esencial

especial que es posible observar. En mi anlisis (produccin y circulacin) y desaparece (con-


cuando me refiero al mundo simblico del cuy sumo y venta). Los contextos y su delimitacin
aludo a la relacin entre mutivocalidad y ritua- deben entenderse como una herramienta me-
lizacin (Tambiah 1981). todolgica que permite observar al cuy y sus
Toda situacin pblica en donde distintos ti- mltiples pertenencias. A continuacin har
pos de conocimientos y prcticas se enfrentan una presentacin lo ms clara y sucinta posible
remiten al anlisis del poder.5 El poder no solo de los contextos estudiados.
tiene una base material de reproduccin sino
que, al mismo tiempo, necesita presentarse La carne producida: produccin y
como poder ideolgico. Es mi conviccin que prcticas productivas del cuy
toda accin ritual es una manifestacin de po- Como ha quedado claro hasta ahora los pro-
der. El ritual no es una ilusin sino un medio ductores de cuyes son, al mismo tiempo, sus
muy eficaz de ejercer o buscar el poder. El con- principales consumidores. En todos los casos
tenido dramtico de los rituales no sera imagi- se trata de una produccin, ms bien una crian-
nable sin esta dimensin de poder en tanto se za, domstica y orientada por el desarrollo del
crean condiciones de liminalidad.6 ciclo domstico. En esa direccin fue impor-
El modelo de complejidad cultural, por lo tante distinguir las distintas fases del proceso
tanto, necesita de una clara delimitacin de productivo. En primer lugar, nuestras observa-
los contextos sociales en donde el cuy aparece ciones estuvieron dirigidas a entender el hbi-
tat domstico del cuy: la importancia del ho-
gar, en otras palabras la pertinencia del calor
5 Para una discusin ms precisa de la relacin y el humo de las cocinas campesinas. Tratamos
entre rituales, poder e integracin social ver Lukes de ver como el hbitat se relaciona a creencias
(1977: 30-51). asociadas a la temperatura, a la importancia
6 Ver Turner (1974: 23-55 y 98-115). Esta asociacin del humo y los desperdicios como alimento.
est ausente en la obra de Turner. Sin embargo, es posi- Vamos a ver ms adelante cmo el humo se re-
ble leer de manera implcita que la eficacia simblica de
determinados rituales est sujeta al poder dramtico de
laciona tanto a una cualidad interna del cuy, el
los rituales que reside, casualmente, en la polarizacin sabor de su carne, como una proteccin exter-
de significados. na contra determinado tipo de enfermedades.
El mundo social y simblico del Cuy 303

En segundo lugar, nos concentramos en el ma- clasificacin enfermedades, sus causas y las
nejo gentico reproductivo. En esa direccin, mejores formas de combatirlas. En consecuen-
fue central observar las prcticas reproducti- cia, nos preguntamos por la posible importan-
vas y las ideas que la guan. El paso siguiente cia del cuy como elemento teraputico en el
fue el de entender el modelo de clasificacin de proceso de cura de otros animales.
las distintas categoras de cuyes. Esta dimen- A nivel del proceso productivo mismo fue
sin, imaginamos, sera de suma importancia importante determinar responsabilidades en el
para explicarnos la lgica de la reproduccin. seno del grupo domstico: quin se encarga la
Para entender la alimentacin de los cu- crianza, quin, eventualmente, recoge pastos y
yes partimos del sistema de clasificacin de hierbas, y qu tipo de recursos se utilizan en
las hierbas y pastos en funcin de dos crite- general. Tratamos, igualmente, de ver la rela-
rios: comestibles/no comestibles, y, entre los cin entre la crianza de cuyes y las estrategias
comestibles, los mejores de los peores. Pen- productivas ms amplias a los efectos de medir
samos que era importante, a partir de los cri- los grados de autonoma respecto del mercado
terios de calidad de la alimentacin, tratar de de insumos y de la venta. Maximizar cantidad,
descubrir una lgica de preferencias en donde es decir planificar cantidad de alimentos en
los productores relacionan la eficacia a otros relacin a cantidad y tipo de cuyes, significa in-
criterios como los del buen sabor, la cantidad troducir en el esquema productivo la dinmica
de grasa y la textura de la carne. En esa direc- del mercado en general. Tratamos de ver si la
cin y tomando en cuenta la lgica de lo fro y lgica domstica de produccin permita o no
lo caliente dominante en el mundo simblico la inmersin en relaciones de mercado.
ecuatoriano, tratamos de explorar las relacio-
nes ms profundas del sistema alimenticio. La carne transformada: la comida
Obviamente, no hay una prctica productiva y la cocina del cuy
animal sin una prctica de salud e higiene. Por El cuy ocupa un lugar dominante en la cocina
lo tanto, las hierbas y plantas no solo sirven tradicional ecuatoriana. Seguir la transforma-
como alimento sino tambin pueden ser utili- cin del cuy en comida fue uno de los obje-
zadas como medios teraputicos. Todo manejo tivos principales de nuestra encuesta. Por lo
alimenticio tradicional, entonces, remite a la tanto, qu es una comida? La comida no
304 Eduardo Archetti - Antologa esencial

es solo un conjunto de productos y materias tructuracin es importante. El modo ideal de


primas con valor nutritivo que posibilita la re- comida no estructurada es el snack en donde
produccin de los miembros de un determina- no existen reglas fijas sobre qu comer, cundo
do grupo domstico. La comida es, adems y con qu bebidas. El snack, en compaa del
de esto, un cdigo de conductas y un sistema snack bar, est marcado por la informalidad,
de comunicacin, un cuerpo de imgenes y sa- la falta de horarios fijos y la ausencia de reglas
bores que, por lo tanto, nos remite a un sistema de etiqueta estrictas. Al contrario, un consumo
de usos estrechamente vinculado a ocasiones estructurado implica un cdigo elaborado que
y contextos sociales.7 Un sistema de comidas, determina el lugar, el tiempo y las secuencias
en consecuencia, es una determinada manera en el c