Sie sind auf Seite 1von 10

A puntes sobre el inicio

de las Ciencias Veterinarias


en Colombia
Luis Carlos Villamil Jimnez. PhD. 1
"El Mdico veterinario debe ser un hombre de su
tiempo, un conocedor de los caminos del arte y la
literatura, para aprender la hermosura del mundo y los
frutos de la mente humana, vamos a hacer historia amigos
mos, ponindonos al lado de la vida... los veterinarios
tenemos en nuestras manos la responsabilidad de velar
por la salud humana, debemos tener la mente alerta para
anticiparnos al ataque del mal..."
Claude Vericel (1885).

RESUMEN profesa es el conocerlo y admirarlo. Por diversas razones, en


la cultura universitaria y en el seno de las mismas profesiones,
El conocimiento de los hechos y los personajes que se con- es poco lo que se conoce desde la perspectiva histrica y lo
virtieron en los pioneros de las disciplinas y las profesiones, ms preocupante desde la visin de la trayectoria y logros de
constituye un punto importante dentro del conocimiento de los mentores y pioneros. Uno de los incentivos, para perfec-
las mismas. El inicio de los Programas de Postgrado (Especiali- cionar el ejercicio profesional y aportar al conocimiento y a la
zacin y Maestra en Ciencias Veterinarias) en la Universidad de solucin de los problemas sentidos, tiene que ver con la per-
La Salle, motiva la redaccin de estas notas, sobre el inicio de cepcin de la herencia valiosa que representa los aportes y
las Ciencias Veterinarias en Colombia. Se examina el panorama logros de quienes nos antecedieron.
sanitario del Siglo XIX, algunas de las circunstancias que convir-
tieron en prioritaria la decisin de invitar a un joven profesional El origen de la Ciencia Veterinaria es tan antiguo como la
para encargarlo del proyecto de desarrollar una profesin humanidad, Guillermo Pramo, rector de la Universidad Nacio-
para mediante la investigacin y la docencia, dar respuesta a nal, en 1995, seal lo siguiente durante el acto acadmico para
interrogantes y a problemas de la salud animal y la salud pbli- la conmemoracin de los 110 aos de enseanza veterinaria en
ca. En sntesis se describe la labor del fundador Claude Vericel Colombia: "El primer acto humano de acercamiento para aliviar
y los logros de sus discpulos, que persisten en el tiempo e el dolor del animal, quien constitua su fuente de abrigo y alimen-
impulsan la investigacin y la docencia, gracias a la solidez de tos, era motivado por intereses de supervivencia, este acto se
los inicios y a la mstica y dedicacin de los discpulos quienes difumin a travs de las generaciones y sirvi para crear una
se hicieron protagonistas de la historia, defensores de la vida y actitud, un conocimiento, y con el tiempo una profesin. Fue un
ciudadanos del mundo. acto de generosidad y de dominio, plenamente humano de
investigacin. As nace una ciencia, que subraya la simbiosis
humano-animal; protegiendo la salud animal, se alcanzaban be-
INTRODUCCIN

Los aspectos histricos que rodean el origen, el desarrollo y


los aportes de las diferentes profesiones, constituyen temas
importantes y a su vez fundamentales en el conocimiento y en 1
Profesor Asociado. Director de los Postgrados de Ciencias
el ejercicio de las mismas. El primer paso para querer lo que se Veterinarias. Universidad de La Salle.
neficios tangibles para su supervivencia, y para el aprovecha- En 1884, fue creado el Instituto Nacional de Agricultura en
miento de las especies animales" la ciudad de Bogot, establecindose la enseanza terica y
prctica agrcola y veterinaria, pero ante la ausencia de exper-
La Ciencia Veterinaria tiene en el mundo y en Colombia una tos en la materia y la imposibilidad de formar profesionales
fecunda y antigua trayectoria. Sintetizar algunos aspectos que competentes, los seores Juan de Dios Carrasquilla, Salvador
representan los hechos y logros de los pioneros, con oca- Camacho Roldn y Jorge Michelsen Uribe, solicitaron a las au-
sin del inicio de las programas de postgrado en Ciencias Ve- toridades gubernamentales la contratacin del personal id-
terinarias de la Universidad de La Salle, constituye el objetivo neo y necesario.
de estas notas, rescatadas de testimonios, conferencias y
publicaciones varias. El gobierno nacional comision a su embajador en Francia,
el Dr. Jos Jernimo Triana, ilustre sabio de la botnica para
conseguir un profesional veterinario investigador, que se com-
LA CONQUISTA Y LLA
CONQUISTA A COL ONIA
COLONIA
prometiera a dictar cursos de medicina veterinaria, a estudiar
las enfermedades de los animales en Colombia, a establecer
Teniendo en cuenta los contingentes que llegaron, y las necesi-
un hospital para animales, a regentar las ctedras de elemen-
dades alimenticias y de transporte de los colonizadores, du-
tos de patologa e higiene, en el Instituto Nacional de Agricultu-
rante la conquista y la colonia, llegaron personajes que tenan
ra, a aclarar situaciones complejas referentes a la salud pblica.
alguna experiencia en la atencin mdica y en las enfermedades
Para tal fin el Doctor Triana, contact al Doctor Claudio Vericel
de los animales; con los distintos grupos que iniciaron la explo-
Aimar, el ms brillante egresado de los ltimos aos de la Es-
racin y la posesin del nuevo mundo; alguien que tuviera co-
cuela de Lyn, quien haba recibido la influencia del ya famoso
nocimientos en estas labores, era indispensable, dado que los
Luis Pasteur (Velsquez, 1938; Luque, 1985; Romn, 1997; Gra-
equinos eran el principal medio de movilizacin y transporte,
cia, 2002).
los bovinos, aves y cerdos, la fuente de alimentos y los perros,
la vigilancia y la compaa. Con Gonzalo Jimnez de Quesada,
El joven veterinario, lleno de ilusiones y con el deseo de
arrib el cirujano Antonio Daz, quien prestaba sus servicios tan-
encontrar nuevos horizontes vino a Colombia, acompaado
to a los espaoles como a sus cabalgaduras, debiendo atender
por su pequea hija Jeannette y su fiel perro Paysan, trajo con-
a las personas y a los equinos (Gracia, 2002; Reyes y col, 2004).
sigo instrumentos para el examen y la ciruga de los animales,
reactivos y medios de cultivo y el primer microscopio.
En la poca de las luchas por la independencia, el papel
de los animales en el transporte, la batalla y la alimentacin fue
Atrado por el reto de ser el pionero de la enseanza de la
de importancia estratgica, las fuerzas en conflicto necesita-
Veterinaria, resolver el enigma de unas extraas malformacio-
ban contar con personal idneo para el cuidado de los valio-
nes en el intestino de los bovinos que se sacrificaban para el
sos animales, se menciona al Dr. Otn Felipe Braun, mdico
consumo en la ciudad de Bogot y el posible efecto que pu-
veterinario de la Universidad de Hannover y Gotinguen, quien
dieran tener en los habitantes de la misma, acept venir a este
vino a Colombia en el ao de 1820, para vincularse en junio del
pas (al que am tanto como el suyo), en el que la Ciencia
mismo ao a los ejrcitos patriotas con el grado de teniente;
Veterinaria era una ficcin y la investigacin microbiolgica,
luch en las batallas de Carabobo y Ayacucho, particip en
algo ms que una quimera (Roman, 1997). Descubri en estas
varias campaas libertadoras, llegando a ser ministro de gue-
tierras, una geografa y un recurso humano que lo anim a de-
rra de la repblica de Bolivia, y general de divisin de los ejr-
dicar toda su vida y su conocimiento a la construccin de la
citos de Bolivia y del Per. En julio de 1838 recibi el ttulo de
intelectualidad veterinaria colombiana.
Gran Mariscal de Montenegro. En este sentido, se puede afir-
mar que la Medicina Veterinaria tuvo representacin durante Con la llegada del profesor Vericel el 12 de Junio de 1884,
la Guerra de la Independencia de la Gran Colombia (Velsquez, se da inicio formal al estudio de la Medicina Veterinaria en
1931; Luque, 1985). Colombia, el gobierno nacional ratific las clusulas de su con-
trato y estableci el plan de estudios que se debera seguir en
LA ESCUEL
ESCUELAA DE CL AUDE VERICEL el curso de veterinaria en el Instituto (Gracia, 2002).

Los aos posteriores hasta fines del siglo XIX, se caracterizaron El contrato de Vericel tena los siguientes compromisos:
por la situacin catica, originada por los conflictos civiles y
por un evento importante que se contrapone a dicho caos: la z Dictar un curso oral, diario (excepto domingos y festivos),
creacin de la primera entidad gremial del sector rural, la So- alternativamente sobre los ramos que cubra la Medicina
ciedad de Agricultores de Colombia en 1877, bajo la direc- Veterinaria.
cin del general Rafael Uribe Uribe y Salvador Camacho Roldn,
quienes figuran en la historia como impulsores de la economa z Dar todos los das la enseanza prctica de la Ciencia Vete-
y educacin agraria (Gracia, 2002). rinaria en el lugar designado por el gobierno.

96
z Dar lecciones diarias tericas y prcticas sobre el arte de
herrar los animales, en la fragua designada por el gobierno.

z Estudiar las enfermedades de los animales en Colombia y


dar informes al gobierno, indicando etiologa, sintomatolo-
ga, profilaxis y tratamiento.

Apuntes sobre el inicio de las Ciencias Veterinarias


z Establecer un hospital para animales, si as lo determinaba
el gobierno y hacerse cargo de la direccin.

z Cuidar en todo caso los animales enfermos que le confiara


el gobierno.

Se emiti el Decreto 550 del 8 de julio de 1884, por me-


dio del cual se reglamentaba el contrato firmado por el Vericel
en Pars. El plan de estudios estipulado se haca en tres aos,
con las siguientes materias: co Lleras Acosta, Jorge Lleras Parra, Mercilio Andrade S. Moi-

en Colombia
ss Echeverra, Epifanio Forero, Amadeo Rodrguez, Jeremas
Primer Ao
Riveros, Ignacio Flores y Jun de la Cruz Herrera (Velsquez,
z Anatoma general 1938).
z Anatoma especial
z Fisiologa En el ao de 1889, los egresados recibieron el ttulo de
z Patologa general Profesor en Veterinaria, ejercieron con mstica y dedicacin,
en diferentes campos de la profesin, especialmente en la
Segundo Ao
salud pblica, la inspeccin e higiene de los alimentos, la pro-
z Nociones de ciruga y herraje duccin de sueros y vacunas y el diagnstico de las enferme-
z Patologa externa I dades bacterianas y parasitarias.
z Patologa interna I
z Exterior de animales Este maravilloso proyecto educativo se suspendi en 1889,
al estallar el conflicto de la llamada "Guerra de los mil das", lo
Tercer Ao
que oblig el cierre de la Escuela y a otros hechos difciles
z Teraputica como el abandono del campo, las finanzas en bancarrota y la
z Patologa externa II produccin agrcola casi desaparecida (Luque, 1985; Gracia,
z Patologa interna II 2002).
z Obstetricia
El profesor Vericel, trajo al pas el primer microscopio, la
Las actividades acadmicas comenzaron en la escuela del
dedicacin y la actitud del cientfico, los primeros reactivos
Instituto Nacional de Agricultura en la llamada quinta de "Ningu-
de laboratorio y los medios de cultivo bacteriolgico, dando
na Parte" de don Alfredo Valenzuela, la cual estaba localizada
inici a una nueva era en las ciencias mdicas y la salud comu-
en la calle 4 con carrera 12 en la ciudad de Bogot (Reyes y
nitaria, mediante el aislamiento y la identificacin de los agen-
col, 2004). Segn refiere Romn, dicha quinta se distribuy,
tes patgenos, algunos comunes a los humanos, otros a los
como una miniatura de la Facultad de Lyon: el gran solar de
animales y varios compartidos , la produccin de las primeras
atrs era equivalente al patio de hospitales con establos, pe-
vacunas para humanos y animales, con ayuda de sus alumnos
rreras y caballerizas; el primer patio era anlogo al rea de
sentaron las bases de la microbiologa mdica y la veterinaria y
patologa mdica y quirrgica, con un laboratorio para toma
la salud pblica; su gestin para la importacin de bovinos de
de muestras y anlisis microscpico y un gran saln con piso
Francia, Holanda y las Antillas Britnicas, constituyeron un apor-
de ladrillo donde se impartan las clases de anatoma. Finalizan-
te al mejoramiento gentico de la ganadera lechera del pas.
do el mismo ao el instituto dej de funcionar, obligando la
adscripcin de la Escuela, a la Facultad de Medicina y Ciencias Dentro de sus investigaciones, se destaca la identificacin
Naturales de la Universidad Nacional de los Estados Unidos de del agente causante de las "extraas lesiones intestinales" de los
Colombia, crendose la Escuela Nacional de Veterinaria, como animales que se consuman en la ciudad: el Oesophagostomun,
un organismo anexo de esa Facultad. All continuaron su forma- colombianum, primer hallazgo, que permiti descartar de pla-
cin profesional varios estudiantes, quienes posteriormente no la sospecha de la temida tuberculosis. Los resultados se
se distinguieron y llegaron a ser hombres notables en todo el presentaron durante el primer congreso mdico de Bogot en
pas: Ifigenio Flrez, Ismael Gmez Herrn, Delfn Licht, Federi- 1893 (Romn, 1997).

97
El Dr. Vericel, dirigi su clnica particular, bautizada por l Federico Lleras se gradu con una tesis sobre "La inspec-
con el nombre de "Spei Domus" (Casa de la Esperanza), en una cin sanitaria de las carnes", dirigido por el Profesor Vericel.
edificacin de angosto zagun y patio de enredaderas y Por aquellos das, aparte de los experimentos emprendidos
curubos que perfumaba el poleo (Espinosa, 1998), la clnica por Vericel, el empleo del microscopio y de los mtodos de
funcion desde 1905 hasta 1938, difundi ampliamente el laboratorio como complementos de la medicina, eran en la
conocimiento de la industria pecuaria y sirvi de foco del prctica desconocidos en Colombia; por esa poca, los
saber para profesionales y ganaderos. mdicos tradicionales formados en la clnica desconfiaban del
laboratorio. Lleras contribuy en forma significativa a estable-
Francia le otorg la Cruz de La Legin de Honor, la medalla al cer la medicina moderna, estaba familiarizado con los proce-
Mrito Agrcola y la Cruz de las Palmas Acadmicas. La nacin dimientos y metodologas aprendidas de Vericel. Invirti sus
colombiana lo distingui con su mxima condecoracin: La Gran ahorros en la importacin de un moderno microscopio con
Cruz de Boyac, en el grado de Caballero y la ciudad de Bogot platina, aparato de iluminacin, tornillo de enfoque rpido y
le otorg la Medalla del Cuarto Centenario. Las Academias de lento. Provisto de sus conocimientos de la Escuela de Veteri-
Medicina y Medicina Veterinaria lo distinguieron como Miembro naria y de este magnfico instrumento, fund en 1906 un labo-
Honorario (Romn, 1997). El 15 de agosto de 1938, muri en la ratorio que se convirti en eficaz auxiliar para los mdicos que
ciudad que lo vio llegar en 1884 con su pequea hija, su perro y haban estudiado en Europa las nuevas concepciones de la
la semilla de la Ciencia Veterinaria colombiana. prctica mdica y el apoyo del laboratorio (Espinosa, 1998;
Obregn, 2004).
En trminos generales, se seala de manera importante la
obra del Dr. Vericel como uno de los aportes ms sobresalien- Entre 1906 y 1923 estudi y present soluciones a diver-
tes a la economa nacional, a la salud pblica colombiana y a la sos problemas de salud relacionados con: el carbn sintom-
educacin universitaria, mediante la fundacin de la primera es- tico, enfermedad que afectaba al ganado, con este trabajo se
cuela y la formacin de profesionales ticos y competentes. hizo miembro de nmero de la Academia Nacional de Medi-
cina; analiz la calidad bacteriolgica del agua de Bogot; es-
LOS PRIMEROS GRADUADOS tudi los hematozoarios de los bovinos; la presencia del bacilo
de Koch en la orina; combati una plaga de langosta que por
Los discpulos de Vericel, se congregaban en el laboratorio ese entonces, afectaba el territorio colombiano causando
donde actuaban como autnticos pioneros, diseando instru- estragos en las zonas agrcolas y ganaderas; realiz aportes al
mentos para obtener y procesar muestras de tejidos y de diagnstico de la peste desde la perspectiva del laboratorio;
parsitos, inoculando bacterias y virus, alumbrados por lmpa- incursion en la indagacin del efecto en el tratamiento del
ras de aceite, generaron conocimiento cientfico con vocacin tabes (neuropata sifiltica) empleando el suero salvarsanizado;
y consagracin constante (Romn 1997; Espinosa, 1998). tambin afront la epidemia de enterocolitis que se present
entre los nios en Bogot. La produccin de vacunas y sueros
La mayora se distinguieron por sus aportes, Ifigenio Flores, hiperinmunes constituyen otro de sus aportes. Fue el profesor
escribi un Manual de veterinaria; Ismael Gmez Herrn, se de bacteriologa en la Facultad de Medicina, que lo nombr
interes por la salud pblica, en especial por la higiene de profesor honorario (Obregn, 2004).
alimentos, disciplina a la que dedic su vida; el maestro al
aprobar los escritos de Gmez Herrn, pronunci estas pala- Gran parte de su vida, la dedic a buscar el mtodo para
bras: "La salud pblica es un hermoso destino mi querido Ismael, el cultivo del bacilo de la lepra. El 16 de agosto de 1934, el
es una especie de construccin del futuro, veo en ti y en tu recin posesionado presidente Alfonso Lpez Pumarejo cre
obra, el mejor fruto de mi labor" (Romn, 1987). el Laboratorio Central de Investigaciones de la Lepra y encar-
g a Lleras de su direccin.
Federico Lleras Acosta, recibi la herencia valiosa de la
bacteriologa y la serologa, fund el primer laboratorio clnico Muri en Marsella Francia, el 18 de marzo de 1938, cuando
de Bogot, ofreciendo sus servicios de diagnstico para los se diriga al Congreso de Leprologa del Cairo, acompaado
mdicos y sus pacientes (Luque, 1985). por dos de sus hijas, por ese entonces Carlos Lleras Restrepo
(uno de sus hijos) era ya un importante poltico. Los discursos
Tal como lo seala Obregn (2004), Federico Lleras Acosta, pronunciados durante sus funerales, lo comparaban con
fue un cientfico austero, asceta, disciplinado, riguroso, y pole- Pasteur, lo calificaban como cientfico y patriota, santo y sabio,
mista combativo. Sin embargo, sus luchas no eran contra enemi- soldado de la ciencia, apasionado por la verdad. Lleras pre-
gos corrientes, tena en mente el mensaje de su mentor Vericel, tenda, quizs como la mayora de los cientficos de su tiem-
libraba su batalla contra "Los invisibles" ponindose as al lado de po, imitar a Pasteur. Aun su enfermedad, que le obligaba a usar
la vida, haciendo historia produciendo conocimiento en el mun- un cuello ortopdico, lo asemejaba al investigador francs
do de los microbios, estudiado en sus inicios por Louis Pasteur que padeca de hemipleja. Tambin su espritu polmico, la
y a Robert Koch, a finales del siglo XIX. obsesin por servir a su patria, su catolicismo y la conviccin

98
de poseer la verdad, le hacan semejante al famoso qumico
(Jimnez Lpez, 1937; Obregn, 2004).

Otro de los discpulos brillantes de Vericel fue Jorge Lleras


Parra, sus aportes al conocimiento y su papel en la prevencin
y el control de la viruela humana fueron excepcionales. A par-

Apuntes sobre el inicio de las Ciencias Veterinarias


tir de 1897, sobre la base de su formacin en la Escuela de
Veterinaria y con el apoyo de su maestro, inici la produccin
de la vacuna antivarilica en un rudimentario laboratorio. Se-
gn lo seala Salamanca (2004), "gracias a su calidad cientfica,
a su tesn y a su entrega a la lucha contra la viruela, uno de los
males ms mortferos en la historia de la humanidad, durante la
primera mitad del siglo XX, Colombia se abasteci suficiente-
mente de una vacuna de excelente calidad, con la que se
inmuniz a poblaciones de distintas regiones del pas. De esta
manera, nuestro pas se comprometi de manera temprana, habitacin de la Escuela de Veterinaria que servira de labora-
en la erradicacin de la enfermedad, meta lograda a finales de torio, dos pesebreras para las terneras que se emplearan como

en Colombia
la dcada de los aos setenta". biomodelos, para la inoculacin del virus, la multiplicacin del
mismo y lograr as las cantidades necesarias para la produc-
De acuerdo con Silva (1992), la temible enfermedad exis- cin de la vacuna (Salamanca, 2004).
ti en Amrica desde la conquista, trada por europeos y
esclavos africanos, afect a la poblacin nativa, desencade- Se cuenta que al terminar de organizar el lugar, el viejo maes-
nando graves epidemias, desde el ao 1558. tro tom una tabla y con su propia letra escribi (sin mayores
explicaciones) "Parque de vacunacin" (Romn, 1997). El mis-
El propio Lleras Parra (1939), describe cmo, durante los mo Lleras relata sus inicios: "All, sin elementos de ninguna clase,
primeros aos de la repblica, la ciudad de Bogot constitua inventando y construyendo instrumentos y aparatos y utilizan-
un ambiente propicio para la enfermedad, debido a las defi- do herramientas viejas y cuantos objetos nos podan prestar
cientes condiciones de higiene. Desde 1843, fue preciso im- algn servicio, principi el Parque a funcionar y el da diez del
portar vacuna, con agravantes como demoras, sobrecostos y mismo mes (diciembre de 1897), se remiti la primera reme-
deficiente abastecimiento. Los cientficos locales, hacan esfuer- sa de vacuna al Ministerio de Gobierno. En diez das se logr lo
zos por producir la vacuna en Colombia, pero la falta de labora- que nunca haba sido posible en Colombia: la produccin de
torios y de personal especializado, lo haban impedido. la vacuna contra la viruela".

El 1 de diciembre de 1887 se cre la Junta Central de Tal como lo seala Salamanca, durante la Guerra de los mil
Higiene, una de cuyas dependencias sera el llamado "Parque das, sin importar la ausencia de recursos, el hambre y las inco-
de vacunacin". El joven veterinario fue designado director en modidades, Lleras Parra permaneci en su cargo, librando sus
1897. Su vocacin por el estudio de las ciencias naturales, su propias batallas; el trabajo tuvo que multiplicarse pues las con-
gran amor por los animales, su compromiso por la lucha con- diciones propias de la poca de guerra, facilitaron el ambien-
tra la enfermedad y por la defensa de la vida, y sus estudios en te propicio para la aparicin de otra grave epidemia de viruela.
la Escuela de Veterinaria, de la Universidad Nacional, lo haban Si bien antes del conflicto en mencin, el pas se hallaba abas-
preparado excepcionalmente para asumir ese reto; de la mano tecido de vacuna, la situacin se tornaba compleja. De acuer-
de Vericel, el discpulo conoci a fondo el descubrimiento de do con Lleras Parra, "la vacuna se solicitaba en cantidades
Jenner, el mdico rural ingls y comenz a soar con producir fantsticas". Sin recibir sueldo ni dinero para gastos, trabaj a
la vacuna contra la viruela para luchar contra esa dolorosa marchas forzadas: la produccin no se suspendi, ni an por
enfermedad en nuestro pas. el hecho de haber sido ocupada la casa, por tropas llegadas
del Norte".
Al poco tiempo de asumir el cargo de director del "Par-
que de vacunacin", se inici una grave epidemia en los ba- Una sntesis sobre los mtodos empleados fue presentada
rrios pobres de Bogot. Una bandera amarilla que anunciaba por Lleras Parra durante la XI Conferencia Sanitaria Panamericana,
la presencia de la viruela ondeaba en las carretas de bueyes realizada en 1942 en Ro de Janeiro: "El cultivo y preparacin de
usadas para transportar hacia la fosa comn, los cuerpos sin la vacuna constituyen un trabajo que no tiene complicaciones
vida (blanqueados con cal), de quienes sucumban por la de ninguna clase. No tengo la pretensin de creer que la tcnica
viruela; conmovido por los hechos, se propuso iniciar el pro- que empleo es ma: es un conjunto de procedimientos em-
ceso de produccin del biolgico; saba que la idea era via- pleados en los diferentes centros de produccin, de los cuales
ble, decidi acudir al profesor Vericel, quien le facilit una he escogido lo ms prctico... Si acaso hay algo mo, son pe-

99
queas modificaciones en los procedimientos, en los aparatos la vacuna en 1915 (con base en la semilla proporcionada por
o en los instrumentos usados, que facilitan el trabajo y han dado el Instituto Lister), ningn pas de Amrica Latina desarroll un
por resultado un mejor producto". programa similar al adelantado en Colombia, durante la prime-
ra mitad del siglo XX.
Seal el alto nivel de la calidad del proceso, certificado
tanto en el mbito nacional como en el internacional: "A todos El 18 de julio de 1939, con ocasin de la inauguracin de
los que han tenido la curiosidad de visitar el Parque y observar una nueva sede del Parque, el presidente de la Repblica
el proceso empleado para producir la vacuna, y sobre todo Eduardo Santos, impuso al cientfico la ms alta condecora-
a los que han visto en el exterior cmo se hacen estos traba- cin que otorga el Gobierno de Colombia: La Orden de
jos, les he pedido el favor de indicarme las modificaciones Boyac, "por sus eficaces servicios como director del Parque
que crean convenientes para mejorar la tcnica: pero ningu- de vacunacin durante 42 aos de constante consagracin,
no, tal vez por delicadeza, me ha hecho observaciones en tal con resultados que honran y benefician grandemente al pas".
sentido". El Dr. Lleras Parra, muri el 6 de agosto de 1945, en la misma
habitacin de la casa de San Victorino donde haba nacido 71
Salamanca cita los siguientes apartes relacionados con el aos antes (Salamanca, 2004).
documento de Lleras Parra "Expreso con sencillez mis ideas,
sin sentar doctrinas y sin nimo de criticar teoras ajenas; tales As naci y creci la Ciencia Veterinaria en Colombia, aos
ideas sern seguramente erradas, pero los hechos tangibles, despus, una vez finalizada la guerra, se recuper la econo-
los resultados que estn a la vista y que pueden comprobarse ma haciendo posible la consolidacin de la nueva escuela,
en cualquier momento, me alientan a creer que no est del gracias a la mstica de los primeros egresados y al entusiasmo
todo equivocado en mis experiencias y deducciones". Ms de jvenes bachilleres, pues como lo sealan Reyes y col.
adelante, dej constancia de su calidad humana al revelar su (2004), desde 1911, con la creacin del Ministerio de Agricul-
secreto, para el xito de su procedimiento: "En realidad, la tura y Comercio, la realizacin del segundo congreso mdico
tcnica consiste en ponerle cario al trabajo y en no descui- de Colombia en 1913 y la solicitud de la Direccin Nacional
dar una serie de detalles que, a primera vista, parecen pueriles de Higiene y salubridad del Ministerio de Agricultura y Comer-
y tontos, pero cuyo conjunto es el que produce el resultado cio, se planteaba la inminente necesidad de restablecer la
tan halagador a que he llegado de obtener costras frescas, sin enseanza veterinaria.
grmenes".
Estas intervenciones con el apoyo de diferentes estamentos
El cientfico, ide un sistema de inocuidad y seguridad para de la sociedad, del gobierno y de los egresados de la escuela
sus vacunas. Tan interesante y novedoso result el procedi- de Vericel, constituyeron el prembulo de las iniciativas condu-
miento, que l mismo lo reconoci: "este es el resultado que centes a la expedicin de la Ley 44 de 1920 que cre la escuela
pienso que puede tener algn valor y algn inters para las Nacional de Veterinaria, para formar profesionales que respon-
personas que conocen de estos asuntos". El laboratorio del dieran a la necesidad de la industria pecuaria y la higiene pbli-
Dr. Lleras Parra, produjo en promedio, ms de un milln de ca. La ley fue sancionada por el entonces presidente de la
dosis de vacuna al ao desde la fundacin en 1897, hasta Repblica Marco Fidel Surez y el ministro de instruccin pbli-
1945. Salamanca, despus de consultar documentos y autori- ca Miguel Abada Mndez (Luque, 1985).
dades de la Organizacin Panamericana de la Salud, concluy
que, con excepcin de Mxico, que inici la produccin de La vida acadmica inici el 10 de mayo de 1921 (por esa
razn se estableci como el da nacional de la Medicina Vete-
rinaria colombiana), su primer director fue el Dr. Eduardo Zuleta
ngel. Las clases se dictaban en la escuela de medicina y la de
agricultura, y la bacteriologa se ofreca en el Laboratorio Na-
cional de Higiene. Se previ un sistema de becas, dos para
cada departamento, dos para la intendencia del Choc y una
por cada una de las intendencias y comisaras. El Dr. Vericel fue
nombrado Profesor Honorario (Romn, 1997; Reyes y col.,
2004).

El plan de estudios se estableci por medio el decreto


373 de 1921, constaba de 4 aos, los cuales comprendan las
siguientes asignaturas: anatoma, botnica, qumica general,
embriologa, histologa, zoologa, zootecnia, bacteriologa,
patologa, fisiologa, farmacia, pequea ciruga, clnica, obste-
tricia y diagnstico, anatoma patolgica, higiene de los ali-

100
mentos e inspeccin de carnes (Gracia, 2002; Reyes y col., En 1940, el Consejo Directivo de la Universidad consciente
2004). de su contribucin al progreso del pas y a la importancia de
los estudios, elev a la Escuela a la categora de Facultad bajo
El papel desempeado por el Laboratorio de Higiene la gestin del Dr. Jos Velsquez Q., decano de ese entonces.
"Samper Martnez" conocido hoy como Instituto Nacional de En aos posteriores, se promovi una etapa de capacitacin
Salud, en la formacin de los profesionales de la Medicina Vete- y especializacin de los profesores otorgndole becas de

Apuntes sobre el inicio de las Ciencias Veterinarias


rinaria, fue valioso ya que en 1922 facilitaron sus instalaciones estudio en universidades extranjeras. En 1946 la Facultad ob-
para la prctica de la enseanza y fueron lderes en la produc- tuvo la denominacin de Facultad de Medicina Veterinaria y
cin de vacunas veterinarias, el aislamiento de virus, bacterias, de Zootecnia (Hernndez, 2002).
hongos y protozoarios y en produccin de sueros hiperinmunes.
En esa poca las prcticas de ciruga, de anatoma y de inspec- El perfil profesional obedeca a lo siguiente: veterinarios
cin de carnes se efectuaban en el matadero pblico de para el ejercicio privado, con formacin y conocimientos en
Chapinero, el cual estaba bajo la direccin del Dr. Ismael Gmez ciruga, patologa y ganadera. Para actividades oficiales, espe-
Herrn, quien ofreci gratuitamente los potreros para alojar los cializados en enfermedades infecciosas y parasitarias, zoo-
animales que estaban en estudio (Rojas, 1939; Luque, 1985). tecnia, trabajos en granjas y estaciones experimentales, e
higienistas, especializados en inspeccin de alimentos y fun-
Se consideran como estudiantes fundadores, quienes pos- ciones de salud pblica municipal. Una vez se denomin Facul-

en Colombia
teriormente conformaron la primera promocin (1924): Car- tad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia, la Institucin entr
los Russi, Rafael Escobar, Mario E. Dorsonville, Guillermo Flores, en una etapa de consolidacin, expansin y desarrollo de la
Eduardo Sarasti Aparicio, Jos Jess Velsquez Quiceno, Juan educacin superior agropecuaria (Hernndez, 2002).
M. Cubillos, Marco A. Avella, Ernesto Wills Olaya y Emilio Lesmes
Penagos. Las labores las desarrollaba un pequeo grupo de docen-
tes de tiempo completo, que respondan a sus responsabilida-
A mediados de marzo de 1922, lleg al pas el veterinario des en la enseanza y hacan algunos esfuerzos de investigacin
cubano Idelfonso Prez Vigueras, quien se vincul a la escuela mediante las llamadas tesis de grado, de los estudiantes de la
como profesor de las ctedras de bacteriologa, enfermeda- facultad.
des infecciosas y clnica mdica (Gracia, 2002).
En la prctica, no haba recurso humano con formacin
Durante el ao de 1928, el rector de la escuela Dr. investigativa, la Universidad careca de polticas de desarrollo
Domnico Giovine, gestion eficientemente la asignacin de cientfico, no se ofreca la posibilidad de adelantar estudios
recursos para la investigacin, inici los estudios sobre de postgrado, aspecto que se desarroll con mayor vitalidad
zoopatologa, y la actualizacin de los docentes, viajando al- en las carreras de la salud. No obstante se destacaron profe-
gunos de ellos para adquirir especializacin en el exterior. sores como Jos Velsquez Q., Rafael V. Reyes, Rafael Mora,
Jorge Albornoz y Gonzalo Luque F., quienes hicieron aportes
La escuela perteneci al Ministerio de Instruccin Pblica importantes y sembraron de nuevo la semilla de la investiga-
hasta 1927, luego form parte del Ministerio de Industrias, y ms cin en sus discpulos, mediante la bsqueda de soluciones
tarde en 1934 al de Agricultura y Comercio bajo la direccin del para los problemas del sector de la ganadera y tambin en el
departamento de ganadera, a este ministerio perteneci hasta de la salud pblica.
1936, cuando mediante la Ley 67 del 7 de diciembre de 1935,
se reestructur la Universidad Nacional de Colombia y con el Hacia 1965, la Organizacin de las Naciones Unidas para la
carcter de Ley Orgnica, dispuso la conformacin de la univer- agricultura y la Alimentacin FAO, realiz un aporte clave para
sidad con base en las facultades, las escuelas, y los institutos de el fortalecimiento de la investigacin mdica veterinaria en
investigacin, integrado las facultades de Medicina, Derecho, Colombia, mediante un programa de cooperacin, el ofreci-
Matemticas e Ingeniera, la Escuela Nacional de Veterinaria, las miento de becas conducentes a la obtencin de maestras y
de Farmacia, Odontologa, Bellas Artes, el Conservatorio de doctorados; no obstante que varios de los becarios se que-
Msica y el Instituto de Radium a dicha universidad. daron en el exterior, algunos de los que regresaron se dedica-
ron de lleno a la actividad investigativa despus de su regreso
La Escuela Nacional de Veterinaria, se denomin entonces a Colombia; mediante el programa de la FAO, se realizaron
Escuela de Medicina Veterinaria. Su instalacin en el "campus" valiosas inversiones en equipos e instalaciones, que sustenta-
de la Ciudad Universitaria se produjo en 1939 contando con ron los esfuerzos de investigacin (Hernndez, 2002).
cuatro pabellones especficos, una planta de alojamiento de
internos y una parte posterior de los establos para mariscalera Durante la dcada de los aos cincuenta dentro de los pre-
y horno crematorio (Rojas, 1939; Graca, 2002). dios de la Universidad Nacional se configur una escuela de
mdicos veterinarios egresados de diferentes facultades que
se vincularon al Instituto Zooprofilctico Colombiano, quienes,

101
Rica y Guatemala) e instituciones. El impacto que logr este
programa a nivel nacional fue demostrado por las labores que
ejecutaron los egresados en posiciones de liderazgo del sec-
tor agropecuario y en esa medida se comport como un
instrumento bsico de orientacin y fortalecimiento de los
sistemas de investigacin y enseanza agropecuaria del pas
(Briceo, 1982; Villamil y col., 1997).

En vista de la actividad investigativa y el aumento del recur-


so humano capacitado, desde comienzos de la dcada de
los aos setenta, se cre en la Universidad Nacional, un comit
Institucional de Investigaciones Cientficas, con lo cual se abrie-
ron las posibilidades de apoyo financiero a las investigaciones
de los docentes y se comenz a estimular econmicamente
la productividad en investigacin. Simultneamente institucio-
mediante el servicio desarrollaron lneas de atencin y aportes
nes como el ICA, con una red de centros dentro del pas, el
a la solucin de problemas en avicultura y en ganadera hacien-
Centro de Investigacin en Agricultura Tropical CIAT, y algunas
do nfasis en la produccin de biolgicos y en reactivos diag-
universidades pblicas reforzaron y proyectaron lneas de in-
nsticos, hasta el ao de 1968, en el cual estas funciones pasaron
vestigacin para la solucin de problemas regionales. Al inicio
al Instituto Colombiano Agropecuario ICA, iniciando una etapa
de los aos noventa, la poltica de reestructuracin gener
importante en investigacin, en sanidad animal, y en vigilancia
una nueva institucionalidad para investigacin agropecuaria; en
epidemiolgica. La investigacin en prevencin y control en
1993 se cre la Corporacin Colombiana de Investigacin
fiebre aftosa fue notable, el desarrollo de procesos para el
Agropecuaria (CORPOICA), una institucin mixta que se rige
mantenimiento de reas libres; la bsqueda de mejores condi-
por el derecho privado, pero en la cual la financiacin estatal
ciones para la produccin de biolgicos contra los virus A y O
sigue siendo dominante, a pesar de tener la expectativa que el
conformaron una lnea de investigacin en la cual participaron
sector privado (en teora), fuera el financiador principal de la
profesionales del antiguo Instituto Zooprofilctico y de nuevas
investigacin agropecuaria. El grupo pecuario de CORPOICA,
generaciones vinculadas al ICA (Lobo, 2002).
jug un papel estratgico, mediante la formulacin del llama-
do Plan de Modernizacin de la Ganadera Bovina Colombia-
La investigacin y la educacin suelen marchar juntas. As
na, sealando la importancia de la sostenibilidad, la calidad de
pues es crucial resaltar la labor efectuada por el programa de
alimentos, en coherencia con la estrategia de acuerdos de
estudios para graduados en ciencias agrarias ICA Universidad
competitividad por cadenas productivas (Hernndez, 2002;
Nacional, conocido en el mundo acadmico como PEG. Di-
Lobo, 2002; Reyes y col., 2004).
cho programa se origin mediante un acuerdo firmado el 23
de noviembre de 1963 entre los ministerios de agricultura y En 1975 se cre la Empresa Colombiana de Productos
Educacin y la Universidad Nacional de Colombia, estable- Veterinarios VECOL, en la cual se emplearon tcnicas de culti-
ciendo los principios de cooperacin para lograr la integra- vo in Vitro, fermentacin bacteriana aerbica y anaerbica
cin de la enseanza, la investigacin y la extensin y se para la produccin de antgenos, y la liofilizacin para la con-
establecieron los mecanismos para el desarrollo del PEG, el servacin de las vacunas. En ese entonces VECOL determin
cual sera organizado por el ICA y dirigido por la Universidad el fortalecimiento de la investigacin para el desarrollo de va-
Nacional. Se buscaba la integracin de las facultades relacio- cunas, se inici una capacitacin y entrenamiento de profesio-
nadas con el sector y los laboratorios de control y los centros nales colombianos, logrando la produccin de la vacuna
experimentales del ICA con el propsito de lograr un mejor antiaftosa y de otros biolgicos (Lobo, 2002).
aprovechamiento de los recursos humanos y fsicos de ambas
instituciones (Villamil y col., 1997). En trminos generales, el mbito acadmico de la segunda
mitad del siglo XX se caracteriz por el logro de una fase de
Durante los 20 aos de existencia del PEG, se ofrecieron expansin y desarrollo acadmico de la educacin superior
17 programas de maestra: nutricin animal, produccin ani- agropecuaria del pas. Las instituciones de educacin pblicas
mal, patologa, microbiologa, medicina preventiva, suelos, replicaron en varios departamentos el esquema desarrollado
economa agraria, desarrollo rural, ingeniera agrcola, riegos y por la Universidad Nacional, la carrera se ofreci en la Univer-
drenajes, gentica y mejoramiento, fisiologa vegetal, fisiologa sidad de Antioquia, la de Caldas, Crdoba, Llanos Orientales,
de cultivos, produccin de cultivos, tecnologa de la produc- Tolima, posteriormente las universidades privadas se interesa-
cin agraria, fitopatologa y en entomologa. Participaron en ron por el sector, la Universidad de La Salle fue la primera de
dichos postgrados 720 profesionales de diversas nacionali- dicho sector, en ofrecer la carrera de Medicina Veterinaria y
dades (Colombia, Mxico, Argentina, Brasil, Per, Chile, Costa tambin la pionera en formacin postgradual en Ciencias Vete-

102
rinarias al nivel de Maestra. Hoy son varias las instituciones que La globalizacin del comercio constituye un importante cam-
ofrecen programas de pregrado para el sector agropecuario po de accin dada la actividad que se genera desde la perspec-
a los jvenes colombianos. Muchas de ellas pueden escribir su tiva de los servicios pblicos y privados, y su relacin con
propia historia pues han dejado huella; el aliento de los pione- productores, transformadores, expendedores y consumidores.
ros impulsa todava las instituciones de investigacin y docen-
cia del nuevo milenio. La sociedad moderna exige mayor atencin para los pe-

Apuntes sobre el inicio de las Ciencias Veterinarias


queos productores y para los consumidores, programas
sustentables de produccin y de proteccin de los alimentos
PROSPECTIV
PROSPECTIVAA de origen animal, mayor preocupacin por el ambiente, por
el bienestar de los animales, la vigilancia de residuos de pro-
La Medicina Veterinaria enfrenta grandes retos, que implican cri-
ductos qumicos y de medicamentos y la seguridad alimentaria.
sis y oportunidades, la herencia del pasado nos obliga a asumir-
los y a desempear el papel histrico que sealara Vericel.
BIBLIOGRAFA
La nueva poca demanda conocimiento profesional y ex-
periencia para responder ante los brotes de enfermeda- Briceo, O. "El programa de estudios para graduados PEG,
des emergentes y reemergentes, el ofrecimiento de servicios Ciencias Agrcolas y el desarrollo agropecuario". Revista ICA
de salud e investigacin animal y humana, la capacitacin de Informa (1982): 1-5.

en Colombia
graduados que orienten con responsabilidad social, la salud y
la produccin animal, haciendo nfasis en la medicina preven- Espinosa, G. Federico Lleras Acosta. La guerra contra lo invisi-
tiva, la disponibilidad de protena animal, el desarrollo econ- ble. Bogot: Colciencias, 1998.
mico y sostenible y la seguridad agroalimentaria.
Gracia, R. "Pasado y presente de la medicina veterinaria en
Lo anterior implica, visin y aptitudes para el liderazgo or- Colombia". Medicina veterinaria y zootecnia en Colombia,
ganizacional, habilidad para movilizar recursos, difundir la infor- Trayectoria en el siglo XX y Perspectivas para el siglo XXI.
macin y promover cooperacin entre instituciones y pases, S.l.: Prensa mdica Impresores, 2002.
sensibilidad social, para administrar la tecnologa disponible e
integrarla con los programas nacionales que beneficien a los Jimnez, M. "Elogio del profesor Federico Lleras Acosta". Re-
sectores menos favorecidos. vista de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fsi-
cas y Naturales ll. 6 (1938): 325-327.
Siendo coherentes con la perspectiva planteada por la
OMS-OPS (2003), los profesionales se deben preparar para Hernndez, A. "Anotaciones sobre la investigacin en salud
comprender y afrontar la evolucin de los problemas de sa- animal en Colombia". Medicina veterinaria y zootecnia en
lud animal, debido a los cambios en los sistemas de produc- Colombia, Trayectoria en el siglo XX y Perspectivas para el
cin y en las fuentes de alimentacin; la presin del crecimiento siglo XXI. S.l.: Prensa mdica Impresores, Asociacin Co-
demogrfico y el aumento correlativo de las poblaciones ani- lombiana de Mdicos veterinarios, 2002.
males; la continua aceleracin de los intercambios internacio-
nales y las exigencias de los mercados en el contexto de las Lleras, F. "Algunas consideraciones sobre la biologa del bacilo
barreras sanitarias para el comercio internacional; el "empo- de Hansen". Revista de Higiene. XVI .7-10 (1935): 179-192.
deramiento" de los medios de informacin; el desarrollo de la
biotecnologa; los nuevos retos para la salud, derivados del
calentamiento global; el riesgo creciente representado por
las enfermedades zoonticas, debido en parte a la alteracin
del medio ambiente, el establecimiento de asentamientos
humanos en zonas no habitadas previamente, el desplazamien-
to y las migraciones forzadas, la mayor demanda de protenas
de origen animal, la intensificacin de la produccin animal y la
aceleracin del comercio de animales y sus productos.

La organizacin de los servicios nacionales de salud, con


tendencia hacia un sistema descentralizado de adopcin de
decisiones y de privatizacin como forma de aumentar la efi-
ciencia econmica y responder a cambios de los servicios
nacionales, los gobiernos y el pblico en general, constituir
tambin un importante reto para la profesin veterinaria.

103
Lleras, J. "Parque de vacunacin. Resea histrica". Revista de Reyes, M., Villamil, L., Ariza, N. Ceidel, N. y Romero, J. Salud
Higiene 7. (1939). pblica veterinaria en Colombia. Pasado presente y futu-
ro. Bogot: Organizacin Panamericana de la Salud OPS-
---. "Tcnica para la preparacin de la vacuna antivariolosa. OMS., Moon Creative Pub, 2004.
Algunas consideraciones sobre el origen del virus de la
vacuna y mtodo para conservar su actividad uniforme". Roman, C. Claudio Vericel. El amigo de los animales .
Documento presentado a la XI Conferencia Sanitaria Pana- Colciencias. Good Color Graphics, 1997.
mericana reunida en Ro de Janeiro el 7 de septiembre de
1942, en Boletn del Instituto Nacional de Higiene Samper Rojas, C. "Historia de la Escuela nacional de medicina veterina-
Martnez, nmero 9 Bogot, Noviembre de 1942. ria". Revista de medicina veterinaria 9. 75. (1939): 279-
305.
Lobo, C. "Salud Animal en Colombia". Medicina veterinaria y
zootecnia en Colombia, Trayectoria en el siglo XX y Pers- Silva, R. Las epidemias de viruela de 1782 y 1802 en la Nueva
pectivas para el siglo XXI. S.l.: Prensa mdica Impresores, Granada. Cali: Universidad del Valle, 1992.
Asociacin Colombiana de Mdicos veterinarios ACOVEZ,
2002. Velsquez, J. "El primer veterinario venido a Bogot". Revista
medicina de medicina veterinaria 3. 18 (1931): 69-90.
Luque, G. "Historia de la medicina veterinaria". Revista de la facul-
tad de medicina veterinaria y zootecnia. (1985): 13 - 25. ---. "El doctor Claudio Vericel y la medicina veterinaria en Co-
lombia". Revista medicina de medicina veterinaria 8. 71.
Obregn, D. Federico Lleras Acosta. Biblioteca Virtual. Banco (1938): 1-5.
de la Repblica. Biblioteca Luis ngel Arango. 2004
Villamil, L.; Romero, J. y Vera, V. "La universidad en el contexto
OPS/OMS. "Tendencias futuras de la salud pblica veterinaria". de la investigacin para le sector agropecuario". Revista
Publicacin cientfica y tcnica No. 593, EUA, 2003. Acovez 22. 1. (1997): 31-37.

Pramo, G. "110 aos de enseanza de la medicina veterinaria


en Colombia". Revista de medicina veterinaria y zootecnia
43. 1. (1995).

104