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Amigo de Pecadores

El Abrazo Perdonador de Dios en Accin

[Un Estudio de la Parbola del Hijo Prdigo de Lucas 15]

Salvador Gmez Dickson

Copyright 2010 Salvador Gmez Dickson


Palabra Fiel
www.palabrafiel.net
palabrafiel@palabrafiel.net

All rights reserved.


ISBN-10: 1468122606
ISBN-13: 978-1468122602
DEDICATORIA

Con profunda gratitud dedico este libro al Seor, por


haberse mostrado amigo de este pecador, con el intenso
deseo de que muchos otros vengan a ser de l,
genuinamente, ms que amigos.
A mi madre. Ser testigo de su salvacin me permiti vivir
algo del gozo que hay en los cielos por un pecador que se
arrepiente.
A mis hijos Mnica, Javier, Vernica y Gabriel, con la
esperanza de que ellos tambin conocern la experiencia de
ver al Padre celestial corriendo hacia ellos con abrazos de
compasin y perdn.
A mi amada Johanny. Compartir juntos el peregrinaje de
hijos prdigos perdonados ha sido un cielo en la tierra.

CONTENIDO
1 Los Anhelos del Pecador

2 El Verdadero Problema del Pecador

3 Los Pensamientos del Pecador Arrepentido

4 Las Acciones del Pecador Arrepentido

5 Los Planes del Pecador Arrepentido

6 Un Recibimiento Perdonador

7 Un Recibimiento Gozoso

8 Y Por Qu Tanta Algaraba?

CAPTULO 1
Los Anhelos del Pecador
Tambin dijo: Un hombre tena dos hijos; y el menor de ellos dijo a su padre: Padre,
dame la parte de los bienes que me corresponde; y les reparti los bienes. No muchos
das despus, juntndolo todo el hijo menor, se fue lejos a una provincia apartada; y
all desperdici sus bienes viviendo perdidamente.

Lucas 15:1113

Si recordamos que una parbola es la presentacin de una verdad espiritual utilizando el


recurso de una terrenal, qu quiso el Seor comunicar con la peticin de este hijo y su
conducta posterior? Sin duda alguna quiso representar a los publicanos y pecadores que los
fariseos menospreciaron tanto en sus das. En su apreciacin personal, los fariseos eran
justos en s mismos, merecedores de toda bendicin divina. La rigurosidad con que se
conducan en todos los aspectos externos de la religin les elevaba muy por encima de los
dems mortales. Y Cristo, ante la realidad de que nadie entrar al reino de Dios con el ego
inflado, en muchas ocasiones razon y us de misericordia para llevarles a entender el
verdadero estado de sus corazones.
Fue precisamente ante las murmuraciones de los escribas y fariseos que nuestro Seor
ofreci las parbolas que se encuentran en Lucas 15. Se acercaban a Jess todos los
publicanos y pecadores para orle, y los fariseos y los escribas murmuraban, diciendo: ste
a los pecadores recibe, y con ellos come (vv. 12), es amigo de publicanos y pecadores
(Lucas 7:34). En su mentalidad, si Jess era un profeta santo de Dios, no deba entrar en
contacto con los pecadores. As pens Simn el fariseo: Este, si fuera profeta, conocera
quin y qu clase de mujer es la que le toca, que es pecadora (v. 39). Y al razonar as, estos
religiosos estaban confundiendo la misin misma que el Mesas haba venido a realizar.
En su contacto con ellos en otras ocasiones, Jess asever este punto muy
difanamente. En Lucas 5 nos encontramos con el llamamiento de Lev, publicano o
cobrador de impuestos, gente odiada por el pueblo por tener la reputacin de traicionar la
nacin quitando el dinero de sus conciudadanos para darlo al imperio romano. Como una
muestra de gratitud al Seor, Lev le prepar un banquete, invitando tambin a muchos de
sus compaeros publicanos. Esto fue otro motivo para la murmuracin. Los fariseos no se
podan explicar cmo Jess, clamando ser el Mesas enviado de Dios, coma y beba con
publicanos y pecadores. Fue en esa ocasin cuando Cristo dijo aquellas palabras tan
conocidas hoy: Los que estn sanos no tienen necesidad de mdico, sino los enfermos. No
he venido a llamar a justos, sino a pecadores al arrepentimiento (Lucas 5:3132).
La misin de Cristo es salvar pecadores, sanar las almas enfermas con el cncer del
pecado. Por ello, cuando un hombre o una mujer se considera una persona tan justa y buena
a los ojos de Dios como para no tener que experimentar un sentido de la culpa y odiosidad
del pecado, nos encontramos frente a alguien que se rehsa a ser sanado por Jess, aun y
cuando con urgencia necesita de la medicina que slo Dios puede brindarle. El hombre
tiene un grave problema con el pecado, y slo Dios puede ayudarle. Los fariseos no vean
esta necesidad, y por tanto, haban despreciado el nico remedio para la sanidad de sus
corazones.
En el captulo 19 de su Evangelio, Lucas vuelve a narrar el contacto de Jess con un
publicano. En este caso, con uno de los jefes de los publicanos: Zaqueo. El Seor entr en
casa de Zaqueo, levantando inmediatamente la queja de sus opositores. Al ver esto, todos
murmuraban, diciendo que haba entrado a posar con un hombre pecador (v. 7).
Ciertamente era un hombre pecador. l mismo confes el pecado de hurto, arrepintindose
y haciendo restitucin por ello. Pero as lleg la salvacin a su casa. Porque el Hijo del
Hombre vino a buscar y a salvar lo que se haba perdido (v. 10).
De esto se trata la parbola del hijo prdigo. Es la historia de un pecador que se
arrepiente de sus pecados y es perdonado por su padre. Sabiamente, el Seor presenta el
caso de un gran pecador, para as exaltar todava ms el abundante perdn de Dios para los
que reconocen su condicin y recurren al Salvador por medio de la fe. Pero los que no se
consideran perdidos, nunca sern hallados; los que no se ven a s mismos como muertos
delante de Dios, jams sern vivificados en su presencia.
Cristo trata primero con la oveja perdida (Lucas 15:17). Luego con la moneda perdida
(vv. 810). Y finalmente con el hijo perdido (vv. 1132). Cul es el punto entonces? Que
el hombre est perdido en sus pecados y necesita de la salvacin de Dios; que cuando ste
se arrepiente, es alcanzado por la misericordia perdonadora del Seor, lo cual es causa y
motivo de gran gozo y celebracin en el reino de los cielos.
Lo primero que observamos en el contenido de esta parbola es una manifestacin de
los anhelos y deseos del hijo menor. Casi podemos sentir las palpitaciones del corazn de
este joven. Sus principales anhelos quedan al descubierto; abri su corazn, y lo que brot
puso en evidencia las ms bajas inclinaciones de su alma. De la abundancia del corazn
habla la boca (Mt. 12:34).
Antes de proseguir, debemos decir algunas palabras con respecto a los personajes de
nuestro relato. El padre de la parbola es Dios. Obviamente, con esto Jess no tiene la
intencin de afirmar que Dios es el Padre espiritual de todos los hombres. En otros lugares
da a entender claramente lo contrario (Juan 8:44). Lo que Cristo est ms bien
argumentando es que Dios es Seor y Soberano sobre todos en virtud de Su identidad como
Creador, que tiene autoridad sobre todos por cuanto es el Dador y Sustentador de la vida de
cada una de Sus criaturas. l es quien da a todos vida y aliento y todas las cosas (Hch.
17:25), y por esta razn tiene autoridad para mandar a todos los hombres en todo lugar que
se arrepientan (v. 30). Al final de la historia, aunque la opinin de los hombres aqu en la
tierra haya sido diferente, cada uno dar cuenta a Aquel que es soberano sobre todos (v. 31).
El padre bueno de la parbola es Dios, porque cuida y protege su creacin como ningn
padre jams lo ha hecho ni lo har. Las normas de Su hogar son las mejores: perfectas. Ha
provisto al mundo de todos los recursos necesarios para toda la humanidad en todas las
pocas conforme a Su misericordia y bondad. Hace salir su sol sobre malos y buenos
hace llover sobre justos e injustos (Mt. 5:45). Quin no quisiera tener a Dios como
Padre?
S, hay alguien que prefiere no tenerle dirigiendo sus asuntos: el pecador. Y esto nos
lleva a nuestro segundo personaje: el hijo menor. Por lo que hemos explicado anteriormente
acerca del contexto de esta parbola, vemos a los publicanos y pecadores representados en
l.
El hijo mayor no es mencionado sino hasta el final de la narracin, segmento que
consideraremos en los captulos finales de nuestro estudio. Por ahora, podemos
simplemente afirmar que el papel que representa este personaje es el de los escribas y
fariseos, pecadores igual que los dems, pero con un alto sentido de justicia personal.
No se nos dice mucho acerca del hogar de esta familia. Pero no sera ir muy lejos pensar
que las condiciones en las cuales creci el prdigo fueron las mejores. Hay fuertes
elementos emotivos en la parbola. Todo padre se puede identificar muy fcilmente con el
dolor que el padre del hijo prdigo debi experimentar. A medida que avancemos en
nuestro estudio veremos surgir cada uno de estos elementos. He aqu el caso de un padre
con un hogar modelo, ordenado bajo principios justos y poniendo a disposicin de sus hijos
aquellas cosas que ms le convenan. Pero nada de esto impidi la trgica decisin tomada
por su hijo.
Otra informacin ausente en el texto es una descripcin del tipo de vida que el hijo
haba tenido hasta ese momento. No parece ser el caso que ste haya sido delincuente o
borracho; ni siquiera podemos afirmar que haya sido desobediente. Esto es un punto ms a
favor de pensar que este personaje no slo representa a pecadores criminales, sino a todo
tipo de pecadores. Todos estamos representados en l. No importa si usted creci en un
hogar cristiano o si vivi perdidamente por largos aos, est representado por l. Todo
pecador est representado aqu con sus anhelos e inclinaciones.
Por qu es importante esta ltima declaracin? Porque a menos que usted se
identifique como uno de los perdidos que Cristo vino a salvar, no ir en la actitud del
prdigo a encontrar el remedio para su condicin. Veamos cules eran los grandes anhelos
del hijo menor, y as podremos observar nuestro propio retrato en l.
Al realizar una radiografa de su corazn, nuestro personaje revela dos objetos
principales de deseo:

Independencia
Con las palabras: Padre, dame la parte de los bienes que me corresponde, este joven
estaba procurando experimentar una independencia plena de la influencia paterna. Era
como si le estuviera diciendo: Padre, yo s que hasta ahora me has querido dar lo mejor.
S que tienes una forma de ver las cosas, una manera de pensar. Pero ha llegado el
momento para separarme de ti, para no encontrarme ms bajo tu sombra. Puedes tener
planes conmigo, pero otros son los que yo tengo para m mismo. Hay cosas que quiero
conocer y disfrutar, que me seran imposible de experimentar estando bajo tu techo. Dame
mis bienes, porque de ahora en adelante voy a manejar mis cosas a mi manera y por mi
propia cuenta.
Sus palabras nos revelan una gran insatisfaccin con su padre y con la casa de su padre.
Empez a observar que las cosas no siempre eran como l quera. Poco a poco fue
surgiendo el deseo de una mal llamada libertad. No era libertad de un padre tirano; quera
estar libre de la influencia del testimonio y del ejemplo paterno. Quera independencia
espiritual para tomar su propio camino hacia el mundo. No le parece haber ledo algo
similar en otro lugar de las Escrituras?
Eva fue tentada por el diablo precisamente en el terreno de la independencia moral. La
serpiente cuestion la moral de Dios y Su autoridad para legislar sobre la vida del hombre.
Incit a la mujer a actuar por iniciativa propia, independientemente de aquello en lo que
haba sido instruida previamente. Esa bsqueda de libertad de nuestros primeros padres ha
sido la causa de todos los males y pecados de la humanidad. Nuestro Creador sabe lo que
ms conviene a Sus criaturas. Pero en su soberbia, el hombre siempre ha querido intentar
una mejor opcin, un camino ms corto hacia la felicidad. Resultado? La ruina y
maldicin del pecador; y con el prdigo no iba a ser diferente.
Pero no podemos olvidarnos de lo siguiente: la parbola est hablando de todo pecador.
El hombre sin Cristo anhela la independencia de Dios. Es importante observar que no es
necesario ser un ateo para ser incrdulo. Con tan slo dejar de tomarle en cuenta es
suficiente (Rom. 1:28).
Al igual que un padre de familia tiene reglas en su hogar que garanticen el buen orden y
la paz domstica, Dios tambin tiene sus reglas. Pero el hombre no quiere someterse al
gobierno de su Creador; no quiere verse atado a tener que continuar siendo obediente a los
principios y valores de su Hacedor. l nos presenta un camino; el pecador prefiere tomar
otra ruta hacia la felicidad. Cada cual se apart por su camino (Isaas 53:6).

Placer
El segundo elemento que encontramos en el corazn del pecador, tal como la narracin
de esta parbola evidencia, es el placer. Todo pecador es hedonista de corazn, aunque las
manifestaciones sean tan variadas como los gustos de cada quin. El disfrute de la vida se
ha convertido en la pasin de la humanidad. Billones de dlares son destinados al nico fin
de promover la diversin. El razonamiento del hombre es el siguiente: La vida es breve, y
hay que gozarla; aunque para lograr sus propsitos pisotee la voluntad de Dios revelada en
Su Palabra.
En esencia, la humanidad del siglo I no es diferente a la de nuestra generacin.
Comamos y bebamos, porque maana moriremos parece ser una expresin extrada de
los debates modernos. Pero no es otra cosa que una declaracin del hedonismo que el
Apstol Pablo confront (1 Cor. 15:32). Un buen momento, una buena risa, un buen
descanso, parece ser el sentido de la vida.
Pero todo esto no es ms que la posposicin de un pensamiento serio sobre la eternidad
y el propsito y significado de la vida. Salomn fue alguien que cay en esta trampa. No
negu a mis ojos ninguna cosa que desearan, ni apart mi corazn de placer alguno Y he
aqu, todo era vanidad y afliccin de espritu, y sin provecho debajo del sol (Ecl. 2:10, 11).
Su perspectiva de la vida cambi; el placer no supli las grandes necesidades de su alma.
Mejor es ir a la casa del luto que a la casa del banquete; porque aquello es el fin de todos
los hombres, y el que vive lo pondr en su corazn. Mejor es el pesar que la risa; porque
con la tristeza del rostro se enmendar el corazn (7:2, 3).
Quiz para usted sea un sueo poder entregarse a todos los placeres que se le antoje a su
corazn. Pero Salomn lo hizo! Si vea algo que le gustaba, poda asumirse que ya era
suyo. Ciertamente alguien pensara que en eso radica la verdadera felicidad: en hacer lo que
se quiere cuando se desee. El caso de Salomn nos demuestra lo contrario y la parbola
del hijo prdigo lo confirma todava ms!
Este joven era el prototipo de un pecador que quiere ver sus sueos hechos realidad. El
freno moral es la calamidad de la criatura que se rebela contra su Hacedor. Disfrutar de la
vida ya no era el vivir en plena comunin con su padre, sino el poder dilapidar el dinero en
lo que a su entender produca la mxima satisfaccin. Por esto ha sido llamado prdigo;
quiere quemar el dinero y las oportunidades de la vida en un instante. No me hables de
placer para el futuro; lo quiero ahora.
Pas lo mismo con Esa, quien estuvo dispuesto a cambiar su primogenitura por un
plato de lentejas (Gn. 25:2934). El guiso, en el momento, signific mucho ms que las
bendiciones relacionadas a sus derechos como primer hijo. En el instante pens que haba
hecho el trato de su vida. Pero pasado el tiempo lament su decisin. Porque ya sabis que
aun despus, deseando heredar la bendicin, fue desechado, y no hubo oportunidad para el
arrepentimiento, aunque la procur con lgrimas (Heb. 12: 17).
El hijo de nuestra parbola estaba haciendo exactamente lo mismo. El placer pasajero y
temporal vino a ser el todo en la vida, borrando de su vista lo verdaderamente importante.
Se fue tras espejismos e ilusiones con una firme pero triste resolucin. Se fue lejos a una
provincia apartada (Luc. 15:13). Quera estar lejos, lejos, bien lejos de su padre; como el
pecador, que prefiere alejarse de Dios para as poder entregarse a la vanidad de su corazn.
Ay de aquellos que le piden a Dios que se vaya de sus vidas! Porque en ocasiones el Seor
hace exactamente lo que le piden. Entonces toda la multitud de la regin alrededor de los
gadarenos le rog que se marchase de ellos Y Jess, entrando en la barca, se volvi
(Luc. 8:37). Puede haber una situacin ms triste para el pecador?
El padre de la parbola no le impidi a su hijo que realizara el acto ms descabellado de
toda su vida. Su corazn deba estar destrozado; pero le dej ir. Y as, desperdici sus
bienes viviendo perdidamente (v. 13b).

CAPTULO 2
El Verdadero Problema del Pecador
Y cuando todo lo hubo malgastado, vino una gran hambre en aquella provincia, y
comenz a faltarle. Y fue y se arrim a uno de los ciudadanos de aquella tierra, el cual
le envi a su hacienda para que apacentase cerdos. Y deseaba llenar su vientre de las
algarrobas que coman los cerdos, pero nadie le daba.

Lucas 15:1416

El reloj marc las doce de la medianoche. La hermosura de sus vestidos desapareci; la


gran carroza perdi su resplandor. El hijo de nuestra parbola volvi a convertirse en
Cenicienta.
Dnde estaba la buena vida? Qu pas con el baile y los amigos? Qu ocurri con la
independencia y el placer? El hechizo del pecado se haba ido. La maldad se quit la
mscara y mostr su verdadero rostro. Detrs de la risa y de la algaraba se esconda la
miseria de una vida sin Cristo. No haba comprendido que el fin principal del hombre es
glorificar a Dios y gozar de l por siempre (Catecismo Menor de Westminster), que
buscar la felicidad en cualquier otra fuente es como correr tras el viento.
En esta seccin de nuestro texto hay una leccin que no podemos pasar por alto. La
causa de la insatisfaccin y la infelicidad del hijo prdigo no se encontraba en el padre ni
en la casa de su padre; el problema era l mismo. El hombre trata de explicar la causa de su
mal de mil maneras. Atribuye sus problemas al ambiente, a los dems, al trabajo, a la
situacin econmica a todo, menos a l. Si tan slo tuviera el poder y la oportunidad, las
cosas seran diferentes. Lo que ste ignoraba era que la enfermedad no estaba en la sbana.
Mirarse en un espejo con ojos honestos habra sido suficiente. Le revelara el verdadero
estado de su corazn. Mientras las cosas marchan viento en popa hay esperanzas de hallar
la felicidad a nuestro modo. El descenso espiritual del hijo de nuestra historia, le impeda
evaluarse a s mismo correctamente. El problema estaba ah todo el tiempo, pero no tena
ojos para verlo. Sus dificultades no comenzaron cuando el dinero se acab o cuando sus
amigos le abandonaron.
En nuestro captulo anterior decamos que el hijo de la parbola representa a todo
hombre. Las personas no tienen necesariamente que derrochar los bienes materiales de sus
padres para poder identificarse con nuestro personaje. Hay muchas cosas ms envueltas en
esto. Cristo nos muestra el corazn. Lo que hizo al reclamar su libertad, las actividades a
las que se dedic mientras estaba lejos de su padre y la condicin tan baja a la que
descendi, nos conduce a identificar las verdaderas caractersticas del pecador desde el
punto de vista de Cristo.

El pecador es insensible
Cmo se sentir mi padre cuando le pida la herencia? Qu efecto tendr mi partida
en su corazn? stas no fueron preguntas que el hijo consider. Nadie quisiera tener un
hijo que le trate de este modo. Fue un gran acto de desconsideracin. Estaba decidido a
hacer su voluntad sin importar cmo se habra de sentir su padre.
As nacemos todos en el pecado. Fuimos creados para amar a Dios con todo el corazn
y para tener comunin con l. Nos hizo y nos ha cuidado; ha sido bueno y misericordioso.
Pero tambin le dijimos: Dame la parte de los bienes que me corresponde. Tambin le
hemos menospreciado; hemos echado a un lado Su Palabra y Sus consejos.
Conscientemente hemos hecho lo contrario a Su voluntad. Hemos utilizado la vida y los
recursos que l nos ha dado para fines personales, sin importar cmo se sienta en Su
corazn. No aprobaron tener en cuenta a Dios (Rom. 1:28).
El hijo ni siquiera se molest en considerar cmo su decisin afectara a su padre. Eso
tiene su nombre: insensibilidad. Cada hombre conoce muchas cosas que no son del agrado
de su esposa, y viceversa. Muchas heridas han sido causadas cuando hemos tomado la
decisin de llevar esas cosas a cabo sin tomar en cuenta el efecto en nuestro cnyuge. Y
Dios? Muchos han representado al Seor como alguien sin sentimientos. Nada est ms
lejos de la realidad. La Biblia abunda en referencias a las emociones divinas. Dios se
contrista y se duele cuando Su pueblo se desva de Sus mandamientos. Su gozo por un
pecador que se arrepiente se encuentra en perfecto contraste con su tristeza por un pecador
extraviado. Cada vez que un hombre ignora, pisotea y transgrede la verdad revelada en la
Palabra de Dios, es culpable de la misma insensibilidad del hijo prdigo.

El pecador es egosta
Para hacer que sus sueos y anhelos fueran una realidad, nuestro personaje se vio en la
necesidad de reclamar sus derechos. En su mente slo haba espacio para una persona, y
esa persona era l. Poda esperar que esa herencia viniera a ser suya en el curso normal de
los acontecimientos. Sin embargo, eso implicaba refrenar la sed insaciable de su alma por
obtener y disfrutar del placer inmediato. El pecador piensa que es su derecho hacer lo que
quiera con su vida. Y es acaso esto cierto?
Algrate, joven, en tu juventud, y tome placer tu corazn en los das de tu
adolescencia; y anda en los caminos de tu corazn y en la vista de tus ojos; pero sabe, que
sobre todas estas cosas te juzgar Dios (Ecl. 11:9). No, el hombre no tiene derecho para
hacer con su vida lo que quiera. Como creador, Dios es el dueo de la vida; le debemos
nuestra existencia y somos responsables de lo que pensamos, decimos y hacemos ante l.
Dios nos ha provisto abundantemente, mucho ms all de lo que merecemos. Pero en
lugar de permitir que las muestras de Su bondad nos acerquen a l, decidimos tomar un
camino diferente en nuestra bsqueda de la felicidad. Cada cual piensa tomar su propio
camino hacia lo que cree es la felicidad. Pero lo cierto es que la Biblia no contempla que el
hombre sea feliz fuera de Dios. Cada vez que usted la busca haciendo su voluntad en contra
de la de Dios, est cometiendo el mismo acto de egosmo del hijo prdigoest pensando
solamente en s mismo. Dnde est Dios en sus pensamientos?
Espero que para este momento est de acuerdo con el punto de que el hijo prdigo nos
representa a todos. Por cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios
(Rom. 3:23). Hay muchos que no quieren ver a nadie ni a Dios intervenir con sus
planes. No desean saber lo que la Biblia dice acerca de ellos; no quieren que alguien ms
les diga lo que tienen que hacer. Algo similar fue lo que hizo el hijo prdigo. En su
egosmo, no quera que nadie estorbara sus deseos, ni siquiera la persona que ms amor le
haba demostrado: su padre.
Si los pecadores supieran, si tan slo pudieran conocer las buenas intenciones que Dios
tiene para con ellos, otra sera la moneda con que le pagaran. Nadie puede hacerles mayor
bien, que aquel que Dios les puede brindar. Y aun as, prefieren echarle a un lado. Sus
intereses personales estn primero.

El pecador est muerto


Las dos caractersticas anteriores son una realidad en la vida de todo pecador, porque
los dos rasgos siguientes las generan indefectiblemente. El hombre es insensible y egosta
porque est muerto y perdido.
Observe las palabras del padre cuando expresa los motivos para celebrar el regreso de
su hijo: Porque este mi hijo muerto era, y ha revivido (v. 24). Despus de la introduccin
del pecado en el mundo, el hombre, estando vivo, se encuentra espiritualmente muerto.
La advertencia clara y precisa que Dios le dio al hombre en el huerto fue: Mas del
rbol de la ciencia del bien y del mal no comers; porque el da que de l comieres,
ciertamente morirs (Gn. 2:17). Adn no prest la debida atencin a la advertencia, y
muri. Ahora estaba fsicamente vivo, pero muerto e insensible a las realidades espirituales.
Tal como la muerte significa el cese de nuestra participacin en los eventos de la vida, para
el pecador es imposible asimilar y participar de las realidades celestiales. En contraste con
el hombre espiritual (aquel que tiene al Espritu morando en l), el hombre natural no
percibe las cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son locura, y no las puede
entender, porque se han de discernir espiritualmente (1 Cor. 2:14).
Con el fin de que entendamos esta realidad es que el Maestro pone tales palabras en la
boca del padre de nuestra parbola. Es como si el padre dijera: Mi hijo estaba muerto a las
realidades espirituales, a la voluntad del Seor; pero he aqu que ahora vive. Dios le
transform. Y eso es lo que ocurre con todo pecador al ser rescatado por la maravillosa
gracia de Cristo. Es una especie de resurreccin. Un alma imposibilitada de participar en el
mundo de la comunin con Dios, ajena a Cristo y a sus promesas, por primera vez es
despertada y llevada a tener una relacin armoniosa con el Seor. La Biblia describe este
fenmeno que se produce como una reconciliacin. Ese estado de muerte espiritual es ms
que una mera inexistencia; es un estado de enemistad con Dios. El pecado haba hecho
separacin entre l y nosotros; y de ah nos rescata por su bendita gracia.
Y l os dio vida a vosotros, cuando estabais muertos en vuestros delitos y pecados, en
los cuales anduvisteis en otro tiempo, siguiendo la corriente de este mundo haciendo la
voluntad de la carne y de los pensamientos, y ramos por naturaleza hijos de ira, lo mismo
que los dems (Efesios 1:13). Piense en esto: hijos de ira, hijos de ira, hijos de ira. Todos
hemos pecado y somos merecedores de la ira de Dios. Le hemos ignorado y ofendido;
somos los culpables de habernos acarreado la ira de Dios, y sin embargo, l toma la
iniciativa para salvar al hombre. Observe cmo contina el texto:
Pero Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor con que nos am, aun estando
nosotros muertos en pecados, nos dio vida juntamente con Cristo (vv. 45). Gloria al
Seor! Este texto puede decir lo mismo de usted, con tan slo buscar a Dios mientras puede
ser hallado. Llmele, en tanto est cercano. Busque a Cristo y vivir, tal y como ocurri con
el hijo prdigo: Mi hijo muerto era, y ha revivido.

El pecador est perdido


El hombre en pecado no es descrito nicamente como muerto, sino tambin como
perdido. Mi hijo se haba perdido, y es hallado (Lucas 15:24). Cuando el hombre busc
independencia de Dios, muri espiritualmente. Cuando el hombre decidi ir tras el placer
olvidndose de Dios, se perdi.
Todos nosotros nos descarriamos como ovejas, cada cual se apart por su camino;
mas Jehov carg en l el pecado de todos nosotros (Isaas 53:6).
Sabe usted lo que es estar perdido? Alguna vez se ha extraviado en un lugar
desconocido? Es algo terrible! Pero estar perdido y no saberlo es todava peor. Por lo
menos en el primer caso la persona est consciente de que necesita resolver su situacin.
Ha estado alguna vez perdido con una persona que no le gusta pedir ayuda? La persona se
empecina en pensar que puede volver a encontrar la ruta de regreso, tornndose la situacin
cada vez peor.
As es el hombre en el pecado. Est perdido. Est lejos de Dios y cree que por s mismo
puede tomar el camino al cielo. Lo interesante en la parbola es que el padre habla de su
hijo como siendo hallado. Es Dios, y nicamente l por medio de Su Palabra, quien nos
ofrece la orientacin y gua para encontrar la va para llegar al cielo. Si todava usted no ha
encontrado el camino, djese guiar por la Biblia y encontrar la senda de la vida eterna.
El hijo prdigo estaba vaco. Se encontraba en una situacin de hambre y miseria, de
locura y muerte; de perdicin y esclavitud; pero l no lo saba. Todo esto era una realidad
mucho antes de salir de su casa. El problema no comenz cuando se fue. Ya de antes la
insensibilidad y el egosmo haban atrapado su corazn, porque estaba perdido y muerto en
sus delitos y pecados. Nuestro problema no es nicamente lo que hemos hecho, es lo que
somos: pecadores.
Al relatar esta historia, es evidente que Cristo quera impresionar a sus oyentes con la
realidad de la maldicin y la miseria del pecado. Qu piensa usted de l? No espere que el
reloj de la oportunidad le marque las doce. Busque a Cristo antes que se deshaga el hechizo
del pecado.
Dios envi al Mesas a buscar y a salvar lo que se haba perdido. Lo vino a buscar y a
salvar a usted?

CAPTULO 3
Los Pensamientos del Pecador Arrepentido
Entonces, volviendo en s, dijo: Cuntos de los trabajadores de mi padre tienen pan
de sobra, pero yo aqu perezco de hambre! Me levantar e ir a mi padre, y le dir:
Padre, he pecado contra el cielo y ante ti; ya no soy digno de ser llamado hijo tuyo;
hazme como uno de tus trabajadores.

Lucas 15:1719

Su situacin era desesperada. Tinieblas y oscuridad se cernan sobre s. El panorama era


lbrego y sombro. Pero de repente le ilumina un rayo de luz! Como si el sol estuviera
amaneciendo por primera vez en su alma, brota la esperanza de una solucin: Esto no tiene
que seguir as.
Cuando el teln vuelve a elevarse, encontramos a nuestro personaje con una actitud
completamente distinta. Lo que hemos conocido de la historia hasta este punto se debe en
parte a la conversacin que sostuvieron el padre y el hijo, y la narracin que Cristo hizo de
los eventos. Ahora podemos apreciar un ingrediente nuevo. Somos introducidos en la mente
del individuo y somos capaces de leer sus pensamientos.
Algo extraordinario ha ocurrido. Es como si por esta experiencia el hombre pasara de
un estado de locura a la cordura. El texto nos lo hace saber con la expresin: Y volviendo
en s Mientras el hombre vive para s mismo, entregado a sus pasiones y pecados (sean
estos groseros o no), su vida es una especie de locura. No fue sino hasta este momento que
l entiende que la realidad de la vida era otra. La vida sin Dios es una especie de demencia.
La vida en pecado es un trastorno del diseo original del Creador; este su camino es
locura (Sal. 49:13).
Aarn reconoci esto cuando murmur junto a Mara contra Moiss; l dijo a Moiss:
locamente hemos actuado, y hemos pecado (Nm. 12:11). Las palabras de Samuel al
reprender a Sal fueron: locamente has hecho (1 Sam. 13:13). Y David, por su parte,
confes a Dios: He hecho muy locamente (1 Cr. 21:8).
El pecador no arrepentido est fuera de su juicio. Es la fe y el arrepentimiento lo que le
trae a ver las cosas de nuevo conforme a la realidad. Un hombre que est fuera de sus
facultades percibe su mundo alrededor de modo distinto a la verdad. Y es as todo pecador.
Ve el mundo y la vida desde una ptica completamente distinta. La realidad de Dios y de s
mismo le son ocultas. Vive en su mundo pensando que todo est bien. Y parte de lo que
hace el arrepentimiento bblico es cambiar esa manera de pensar que el hombre tiene de s
mismo y de Dios.
Qu es lo normal? Este hijo pensaba que lo juicioso era seguir los deseos de su
corazn tras la independencia y el placer. Pero ahora se nos revela que tal cosa es locura
para Dios. Aunque todos lo hagan, no es lo correcto; es un trastorno del plan de Dios para el
hombre. Mientras disfrutaba del pecado y procuraba la satisfaccin de sus anhelos, no vea
cul era su condicin ante el Juez de todos los hombres. Hasta ahora haba tratado de
aplacar su hambre y miseria con soluciones ineficaces. Pens que la solucin quizs estaba
en s mismo: en la capacidad de trabajar y producir dinero. Pero volvi en s, y los
pensamientos que aqu se expresan, nos muestran lo que pasa por la mente de un pecador
cuando se arrepiente.
Cul es el proceso de pensamiento de un alma arrepentida? Recurrimos a la
comprehensiva y precisa definicin de arrepentimiento que nos brinda el Catecismo Menor:
El arrepentimiento para vida es una gracia salvadora, por la cual un pecador,
con un verdadero sentimiento de su pecado, y comprendiendo la misericordia de
Dios en Cristo, con dolor y aborrecimiento de su pecado, se aparta del mismo para
ir a Dios, con pleno propsito y esfuerzo para una nueva obediencia.
El catecismo presenta dos elementos que son la raz de todo verdadero arrepentimiento:
(1) un verdadero sentimiento de su pecado y (2) una comprensin de la misericordia de
Dios en Cristo. Son stos los elementos que encontramos en los pensamientos del pecador
arrepentido, aunque en nuestro pasaje los encontramos en un orden inverso.

Comprendiendo la Misericordia de Dios en Cristo


Me levantar e ir a mi padre. No ms huir; no ms juegos. La realidad era slo una y
haba que enfrentarla. Antes el pecador pensaba que la solucin la poda encontrar en l
mismo o por s mismo. Ahora entiende que su necesidad slo puede ser satisfecha por Dios.
Tengo problemas, y el nico que los puede solucionar es mi padre. Pero no slo medit
en la capacidad que su padre tena para ello; tambin reflexion en su disposicin. Dios no
slo tiene poder para salvar al pecador; sino que tambin es misericordioso y no quiere la
muerte del que muere (Ez. 18:32).
Cuntos jornaleros en casa de mi padre tienen abundancia de pan, y yo aqu perezco
de hambre! Me levantar e ir a mi padre. Este es un elemento vital en todo verdadero
arrepentimiento. Una persona puede sentir la carga de la culpa del pecado tras sus espaldas,
pero si no comprende que en Dios hay perdn, nunca se acercar a l. Fue lo que ocurri
con Judas; sinti su pecado, pero no supo ir a Dios por misericordia. No tuvo confianza en
la promesa de que si se arrepenta e iba a Dios sera recibido y perdonado.
Observa el contraste con el salmista cuando expresa: Si mirares a los pecados, quin,
oh, Seor, podr mantenerse? Pero en ti hay perdn, para que seas reverenciado (Salmo
130:34). Pensar en lo que somos y en lo que hemos hecho contra Dios, sin considerar su
misericordia, es una consideracin inaguantable. Quin, oh Seor, podr mantenerse?
Nuestro personaje pens en los jornaleros que laboraban en la casa de su padre. En
aquellos das, un jornalero trabajaba por paga diaria. Era uno que estando de pasada, poda
realizar alguna asignacin de trabajo por un breve perodo de tiempo.
El punto es que, en el momento en que el hijo piensa en estos jornaleros, es cuando
aprecia con claridad el carcter bondadoso de su padre. Cun bueno es! Hasta sus siervos
tienen lo que necesitan y ms. As comenz la obra de arrepentimiento en su corazn.
Empez a albergar ideas correctas acerca de Dios. Conoca muy bien que ningn mendigo
que se acercaba a la casa de su padre se iba con las manos vacas. Pens, por tanto, que si
poda ir como mendigo pidiendo misericordia, sta le sera otorgada. Comprendi que el
menor en el reino de los cielos es mayor que los prncipes de este mundo. Mejor es un da
en tus atrios que mil fuera de ellos. Escogera antes estar a la puerta de la casa de mi Dios,
que habitar en las moradas de maldad (Salmo 84:10). Para este joven, la buena vida ya
no estaba en el mundo, sino en la casa de su padre.

Con un Verdadero Sentimiento de su Pecado


Nuestro protagonista no slo comenz a albergar pensamientos correctos acerca de
Dios, sino que por primera vez se vio a s mismo apropiadamente. Y qu observ?
Pecado. No slo pens en la bondad y misericordia de su padre, sino que igualmente pudo
percatarse de todo cuanto haba hecho en contra suya. Le dir: Padre, he pecado contra el
cielo y ante ti; ya no soy digno de ser llamado hijo tuyo.
Ese pensamiento no era otra cosa que el reflejo de la experiencia de su corazn. Este
muchacho se senta profundamente convicto de pecado. Su confesin nos habla de dolor
por el hecho de haberse rebelado contra el gobierno de amor y bondad de su padre. Ms
an, nos habla de su aborrecimiento al pecado. Ahora, todo aquello que anteriormente
consideraba su derecho (gozar de la vida a su manera), lo pasa a ver como pecado.
Pecado no es una palabra que est muy de moda hoy en da. La humanidad quisiera
borrarla de su vocabulario. Pero es un trmino bblico vital. Dios mismo la dej plasmada
en Su Santa Palabra. Y ste, tal y como fue dejado en la Biblia, no es algo relativo. El
hombre quisiera hacerlo relativo a sus circunstancias y deseos, y sin embargo, Dios lo ha
presentado clara y difanamente en trminos absolutos. El pecado es toda transgresin de la
ley de Dios. La vida de todo hombre comienza en pecado y permanece en ste a menos que
el Salvador haga una obra de gracia en su corazn. Quizs todava usted mire su vida con
los mismos ojos que el hijo prdigo manifest al principio; quizs an piense que es su
derecho el gozar de la vida a su manera, y si no nace y crece la conviccin de que tambin
usted ha pecado contra el cielo y ante Dios, morir en su pecado e ir al lugar de miseria sin
remedio.
El hombre de nuestra parbola admiti su insensatez. He pecado contra los criterios
divinos. No empez a excusar sus pecados. No pens simplemente pedir una segunda
oportunidad. Vio que el pecado es horrendo e inexcusable a los ojos de Dios. Manifest el
dolor de un corazn quebrantado. El orgullo que le llev a pecar es ahora abandonado: Ya
no soy digno de ser llamado tu hijo; hazme como uno de tus jornaleros. Ante sus ojos l no
era digno de ser parte de la familia de Dios. Qu bueno que despert de su locura, sin
importar que fuese a travs de los azotes de la miseria del pecado! Es la misma experiencia
de David: De lo profundo a ti clamo (Salmo 130:1).
Qu terrible es la condicin del pecador que recibe los azotes de la miseria del pecado,
y an as endurece su corazn delante de Dios para no arrepentirse! Qu difcil le es al
hombre confesar delante del Altsimo y delante de los hombres: He pecado! Lo ha
dicho usted?
Muchos hombres permiten que la indecisin entre dos mundos les gobierne. Claro que
no quieren ir al infierno; por supuesto que anhelan ir al cielo; pero tambin es cierto que
quieren seguir viviendo conforme a sus deseos, disfrutando de los pecados que tanto aman,
y abrazando las miserias que les entretienen. Estn dispuestos a arriesgar la eternidad con
tal de vivir brevemente (muy brevemente) haciendo aquello a lo que su corazn les inclina.
Tal es la ambivalencia entre dos mundos. En lugar de ganar una franca entrada por las
puertas de oro a la Canan celestial, su camino desemboca en un lago de fuego
inextinguible, desprovistos de aquello por lo que perdieron la vida eterna.
Por esto vemos que, cuando el verdadero arrepentimiento lleg a este hijo prdigo, la
ambivalencia se acab. El mundo perdi todo su esplendor. Si hay un hogar, pens l, es la
casa de mi padre. No vala la pena cambiar la ciudadana del reino de Dios por la de este
mundo.

CAPTULO 4
Las Acciones del Pecador Arrepentido
Y levantndose, vino a su padre Y el hijo le dijo: Padre, he pecado contra el cielo y
contra ti, y ya no soy digno de ser llamado tu hijo.

Lucas 15:2021

Del dicho al hecho hay mucho trecho. Muchos hay que se han propuesto cambiar el
curso de sus vidas en relacin a Dios. Saben que han vivido en enemistad con el Altsimo y
que nunca han tomado en serio la voluntad de Dios. Han llegado a la conclusin de que no
pueden seguir as; han comprendido la insensatez de una vida sin Dios; han experimentado
graves consecuencias causadas por el pecado y, sin embargo, todava siguen en lo mismo.
Nunca han tenido un arrepentimiento real y bblico. Han admitido: he pecado, pero todo
concluye all mismo. No dan un paso ms en la direccin de la verdadera contricin
espiritual.
Tenemos el caso de Faran. Qu palabras expres en xodo 9:27! He pecado esta
vez; Jehov es justo, y yo y mi pueblo impos. Qu admisin de culpa! El juicio que Dios
le haba enviado en las plagas estaba causando cierto efecto pero slo temporalmente.
Cuando la plaga de granizo ces, todo dio marcha atrs. Y viendo Faran que la lluvia
haba cesado, y el granizo y los truenos, se obstin en pecar, y endurecieron su corazn l y
sus siervos (v. 34). Otra plaga es enviada, y nuevamente le vemos haciendo una
manifestacin de arrepentimiento: Entonces Faran se apresur a llamar a Moiss y a
Aarn, y dijo: He pecado contra Jehov vuestro Dios, y contra vosotros. Mas os ruego
ahora que perdonis mi pecado solamente esta vez, y que oris a Jehov vuestro Dios que
quite de m al menos esta plaga mortal (xodo 10:16). Y una vez ms, su arrepentimiento
fue falso.
El mero hecho de que una persona se proponga cambiar no es el arrepentimiento bblico
que Dios espera de los pecadores. La expresin he pecado fue usada tambin por Balaam
(Nm. 22:34), Acn (Josu 7:20), Sal (1 Sam. 15:24; 26:21) y Judas (Mt. 27:45), e
igualmente fueron confesiones de remordimiento, pero no de arrepentimiento. Por esto
decimos que los pensamientos del verdadero arrepentimiento deben estar acompaados por
las acciones propias del arrepentimiento. Si eliminamos cualquiera de los elementos que
componen el arrepentimiento para salvacin, estamos eliminando la gracia completa.
No es un asunto de estar nicamente sentidos por razn de nuestros pecados y saber que
en Dios hay perdn; es igualmente necesario tener la determinacin de abandonar el pecado
con el firme propsito de vivir en obediencia a la voluntad del Seor.

Haced frutos dignos de arrepentimiento


El precursor del Seor Jesucristo, Juan el Bautista, tuvo el ministerio de predicar el
arrepentimiento al pueblo de Israel.
En aquellos das vino Juan el Bautista predicando en el desierto de Judea, y diciendo:
Arrepentos, porque el reino de los cielos se ha acercado (Mateo 3:12).
Cuando el pueblo escuch este mensaje, muchos acudieron a Juan confesando sus
pecados y bautizndose (v. 6). Sin embargo, el siervo de Dios observ cmo los fariseos y
saduceos quisieron hacer alarde de arrepentimiento mostrando igual inters en bautizarse.
La reaccin de Juan no fue de alegra.
Generacin de vboras! Quin os ense a huir de la ira venidera? Haced, pues,
frutos dignos de arrepentimiento (vv. 78).
Cul es el punto aqu? Estos hombres no estaban verdaderamente sentidos y dolidos
por sus pecados. Ellos representan a las personas que en determinadas circunstancias estn
dispuestas a hacer alarde de espiritualidad y sensibilidad, pero que nunca le han dicho a
Dios de todo corazn que lamentan haber vivido en sus propios caminos, en ignorancia y
rebelda de los dictados de su Creador. Son los que pueden echar todos sus pecados debajo
de la alfombra, para esconderlos de los ojos de los dems (excepto de Dios).
Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipcritas! porque sois semejantes a sepulcros
blanqueados, que por fuera, a la verdad, se muestran hermosos, mas por dentro estn
llenos de huesos de muertos y de toda inmundicia. As tambin vosotros por fuera, a la
verdad, os mostris justos a los hombres, pero por dentro estis llenos de hipocresa e
iniquidad (Mateo 23:2728).
Es cierto que por medio del arrepentimiento podemos huir de la ira venidera; pero una
declaracin superficial y teatral de fe nunca salvar a nadie. Por esto decimos que el
verdadero arrepentimiento tiene que ir acompaado de frutos que sean consecuentes con
una confesin de esa naturaleza. El mensaje que predic el apstol Pablo era precisamente
ste: Que se arrepintiesen y se convirtiesen a Dios, haciendo obras dignas de
arrepentimiento (Hch. 26:20). Si alguien dice haberse arrepentido, y sigue viviendo
exactamente como antes, de qu fue que se arrepinti?
Juan el Bautista demandaba cambios en reas muy especficas y particulares de las
personas. Cuando un hombre se arrepiente a la manera de Dios, no slo piensa en su
pecaminosidad, sino tambin en pecados particulares; entonces, el fruto digno de
arrepentimiento que se producir ser el opuesto moral al pecado especfico del que se
arrepiente. Podemos observarlo en el caso de los soldados de Lucas 3:14. Cmo podan
ellos mostrar su arrepentimiento? Juan les dice: No hagis extorsin a nadie, ni
calumniis; y contentaos con vuestro salario. Si stos eran reconocidos por el abuso de
poder y por un espritu quejoso, entonces ahora deban mostrar la obra de la gracia de Dios
en sus corazones siendo diferentes en esas reas de manera especial.
Qu ocurra con los publicanos? Aparentemente tenan una cuota asignada de impuesto
que cobrar al pueblo; y no obstante, cobraban una cantidad extra para dejarla en sus
bolsillos. La instruccin que les da Juan es: No exijis ms de lo que os est ordenado
(Luc. 3:13). As exhiba un publicano su arrepentimiento. En este sentido, Zaqueo dio
muestras ms que convincentes de su contricin cuando declar: He aqu, Seor, la mitad
de mis bienes doy a los pobres; y si en algo he defraudado a alguno, se lo devuelvo
cuadruplicado. La respuesta de Jess manifiesta su aceptacin: Hoy ha venido la
salvacin a esta casa (Luc. 19:89).
El fruto del arrepentimiento de un mentiroso es que ahora su vida est marcada por la
declaracin y prctica de la verdad (Ef. 4:25). En el caso del ladrn, ste se manifestar en
una vida laboriosa y desinteresada (4:28). Si la caracterstica del pecador era un hablar
corrompido, ahora usar sus labios para edificacin (4:29).

El arrepentimiento del Hijo Prdigo en accin


Y levantndose, vino a su padre. Los pensamientos del hijo prdigo no se quedaron
tan slo en deseos. Se levant, fue a su padre y dijo lo que se haba propuesto.
Parti en direccin a su casa exactamente en la condicin en que se encontraba. No
dijo: Debo lavarme y cambiarme de ropa, y luego partir. Si hubiera pensado de esa forma,
nunca habra regresado; se fue como estaba. De la misma manera, en la conversin, el
pecador regresa a Dios tal como est. No trata de mejorarse. No se detiene a proveerse de
un vestido de justicia. No espera experimentar sentimientos ms profundos o convicciones
ms intensas. Se coloca a s mismo de un sola vez en las manos de Dios, seguro de que por
amor a Cristo, har de l todo lo que debe ser (William Taylor, The Parables of our
Saviour, pags.35051).
Es interesante ver la primera palabra que sali de sus labios: Padre (v. 21), con un
tono muy distinto al del v. 12. En aquella ocasin casi podemos escuchar la entonacin del
orgullo y de la soberbia; aqu sentimos la voz de la humildad y del quebrantamiento de
corazn. El reconocimiento del pecado va acompaado de este sentido de indignidad. Ya
no soy digno de ser llamado tu hijo.
Dios resiste a los soberbios, y da gracia a los humildes (Sant. 4:6).
Los sacrificios de Dios son el espritu quebrantado; al corazn contrito y humillado
no despreciars t, oh Dios (Salmo 51:17).
El ministro escocs John Colquhoun expres este aspecto del arrepentimiento de la
siguiente forma:
La humillacin evanglica es la consecuencia inmediata de un verdadero sentimiento
del pecado, y de una comprensin espiritual de la misericordia perdonadora. Consiste en
bajeza o una actitud de degradacin personal delante de Dios, y en estimar a los dems
como mejores a uno mismo, adems de un profundo sentido de nuestra extrema
mediocridad, odiosidad, debilidad e indignidad a los ojos de Dios. Es el sentido que un
verdadero cristiano tiene de su propio carcter despreciable y aborrecible a causa de su
pecado, y una incapacidad extrema de tener o hacer el mnimo buen pensamiento, palabra u
obra (Evangelical Repentance; Mt. Zion Publications, p. 27).
Hay un sentido de vergenza que el verdadero arrepentimiento produce. Por eso las
palabras de Esdras:
Dios mo, confuso y avergonzado estoy para levantar, oh Dios mo, mi rostro a ti,
porque nuestras iniquidades se han multiplicado sobre nuestra cabeza, y nuestros
delitos han crecido hasta el cielo (Esdras 9:6).
Y os acordaris de vuestros malos caminos, y de vuestras obras que no fueron buenas;
y os avergonzaris de vosotros mismos por vuestras iniquidades y por vuestras
abominaciones (Ezequiel 36:31).
Debi ser difcil para el hijo prdigo levantar su frente delante de su padre. Est
avergonzado; no es nadie; no merece el ttulo de hijose es el verdadero
arrepentimiento! No hay imagen que proteger, pues el alma sabe muy bien que no hay
ninguna. Lo nico que tiene valor es poder encontrar el favor de Dios.
Otro elemento importante que manifiesta nuestro personaje es dolor y aborrecimiento
de su pecado. Lo vemos en su deseo de apartarse del mismo y en su determinacin de ir a la
casa de su padre. Viendo el pecado como lo que es, ahora quiere alejarse de ste tanto como
sea posible. Dado que conoce el gobierno amoroso de su padre, ahora quiere volver a
someterse a l.
La congoja santa causa tristeza por el pecado porque es pecado. Hace que cualquier
hombre en el que se encuentre esta disposicin, se humille y caiga sobre sus rodillas por sus
pecados, aunque no haya conciencia que le acuse, ni diablo que le atemorice, ni Juez que le
acuse y condene, ni infierno que le atormente, porque ha ofendido a un Dios amoroso,
misericordioso y paciente (William Perkins).
Proverbios 28:13 nos menciona dos elementos importantes del arrepentimiento:
confesin y separacin. He aqu lo que dice: El que encubre sus pecados no prosperar;
mas el que los confiesa y se aparta alcanzar misericordia. El prdigo confes pronta y
voluntariamente su pecado, admitiendo que su pecado haba sido cometido contra su padre.
El arrepentimiento genuino reconoce que se ha pecado contra Dios. Contra ti, contra ti
solo he pecado, y he hecho lo malo delante de tus ojos (Sal. 51:5). Pero despus de esta
confesin, no vemos al pecador regresar a sus viejos caminos, como si con una simple
declaracin todo estuviera resuelto. Cundo nos encontramos frente a una conversin real
y genuina? Cuando hay un cambio de direccin en 180 grados del pecado hacia Dios (Hch.
26:20; 1 Tes. 1:9).
El hijo prdigo hizo exactamente las dos cosas que menciona Proverbios 28:13: confes
su pecado y se apart del mismo. Y qu sucedi? Alcanz misericordia, tal como veremos
en captulos subsiguientes. Y qu con respecto a usted? Ha hecho lo mismo?

CAPTULO 5
Los Planes del Pecador Arrepentido
Ya no soy digno de ser llamado tu hijo; hazme como a uno de tus jornaleros.

Lucas 15:19

El pecador arrepentido no slo mira al pecado cometido en el pasado y la conversin


experimentada en el presente, sino que tambin mira al futuro con determinacin.
Repasemos una vez ms las palabras del Catecismo: El arrepentimiento para vida es una
gracia salvadora, por la cual un pecador, con un verdadero sentimiento de su pecado, y
comprendiendo la misericordia de Dios en Cristo, con dolor y aborrecimiento de su pecado,
se aparta del mismo para ir a Dios, con pleno propsito y esfuerzo para una nueva
obediencia.
El hijo prdigo fue a su padre con la determinacin de servirle como uno de sus siervos;
decidido a jams volver a revolcarse como cerdo en el lodo del pecado. No fue con la
propuesta de trabajar parcialmente para su progenitor. No quera tener un pie en el mundo y
otro con su padre. l dijo: Hazme como uno de tus trabajadores. Trabajar para ti a
tiempo completo.
Todo hombre sin Cristo ha cometido el mismo pecado del hijo prdigo. Ha rechazado el
gobierno de Dios sobre su vida. No quiere a alguien que le diga lo que tiene que hacer. Pero
cuando es rescatado por la gracia de Dios, se convence de que el Seor es Rey sobre todos
y que es bueno y conveniente someterse al gobierno del Padre celestial. El hombre que se
arrepiente tambin le dice a Dios: Gobirname, hazme como a uno de tus obreros. El
fruto son acciones dignas de esa nueva determinacin.

Una santa ambicin de agradar a Dios


Cuando el pecador pasa a las filas de los redimidos del Seor, se une al apstol Pablo
cuando dice: Por tanto procuramos tambin, o ausentes o presentes, serle agradables (2
Cor. 5:9). Despus de toda una vida de egosmo y desconsideracin hacia Dios, el creyente
viene a ser alguien cuya pasin es glorificarle. Cuando piensa en los aos que vivi sin
Cristo dice: Qu desperdicio!
Baste ya el tiempo pasado para haber hecho lo que agrada a los gentiles, andando en
lascivias, concupiscencias, embriagueces, orgas, disipacin y abominables idolatras (1
Pedro 4:3).
Basta ya! Basta ya! Dios se merece otra cosa. Su oracin ahora es Hgase tu
voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra (Mateo 6:10). Quiere que no slo los
ngeles de Dios tributen obediencia de corazn a su Seor, sino que tambin los hombres
en la tierra hagan lo mismo. Qu contraste! Antes deca: Dame la parte de los bienes que
me corresponde; ahora dice: Hazme como a uno de tus obreros. Antes, la rebelda haba
llenado su corazn; ahora la sumisin es su gozo.
Consider mis caminos, y volv mis pies a tus testimonios. Me apresur y no me retard
en guardar tus mandamientos (Salmo 119:5960).
Qu mejor muestra de arrepentimiento que una disposicin a obedecer en el rea en
que antes era desobediente al Seor. Es por esto, para citar un ejemplo, que Pablo le dijo a
los efesios: El que hurtaba, no hurte ms, sino trabaje, haciendo con sus manos lo que es
bueno, para que tenga qu compartir con el que padece necesidad (4:28). Si alguien est
genuinamente arrepentido de haber sido ladrn, no se quejar de que el Seor le pida que
trabaje y comparta sus ganancias con los que padecen necesidad. Su muerte a la ambicin y
al egosmo se mostrar precisamente desprendindose de aquello que antes despojaba a los
dems.
Hazme como a uno de tus jornaleros nos muestra una voluntad dispuesta a la
obediencia, no un espritu que se opone a todo lo que se llame mandamiento. Si haba algo
que un jornalero iba a recibir eran mandamientos y rdenes. El creyente es alguien que
voluntariamente se hace jornalero para Dios y est dispuesto a cumplir sus rdenes.
Llevad mi yugo sobre vosotros (Mateo 11:29), nos pide Cristo; y para el que ha
experimentado una verdadera contricin por sus pecados, ese yugo es fcil y ligero.
El concepto de cristianismo que muchos prefieren abrazar no concuerda con la visin
bblica de lo que un cristiano es. La gracia de Dios nos hace indiscutiblemente libres en
Cristo. Y conoceris la verdad, y la verdad os har libres (Juan 8:32). El problema es que
la descripcin divina de libertad no necesariamente es la visin que el hombre tiene de la
misma. La libertad que la Escritura propone no es una libertad de Dios, sino del pecado: Y
libertados del pecado, vinisteis a ser siervos de la justicia Mas ahora que habis sido
libertados del pecado y hechos siervos de Dios, tenis por vuestro fruto la santificacin, y
como fin, la vida eterna (Rom. 6:18, 22).
El casi cristiano quiere que Cristo le salve, pero no quiere verse limitado por los
mandamientos de Cristo. El verdadero cristiano se refugia en el Seor para la salvacin de
su alma, y se deleita en someterse a su seoro. El casi cristiano ama a Dios hasta un punto;
habla de su amor a l, pero no lo puede demostrar. El cristiano genuino ama a Dios de
hecho y en verdad. Lo har de modo imperfecto eso lo podemos dar por sentado; pero le
ama de corazn, y sus hechos lo demuestran. La Escritura no deja ninguna duda con
respecto a que Cristo espera muestras visibles de nuestro amor a l. Observa las preguntas
de Cristo al apstol Pedro en Juan 21:1517: Me amas? Pedro respondi que s, pero
Cristo no estaba satisfecho. No slo repiti la pregunta, sino que le pidi al apstol hechos
concretos que mostraran ese amor: Apacienta y pastorea mis ovejas.
Ninguna esposa se conformar con meras expresiones verbales de cario. No ser una
mujer feliz si por un lado escucha a su marido decir te amo, y por el otro es
menospreciada y desatendida. Cristo tampoco se conforma con simples palabras. Por qu
me llamis, Seor, Seor, y no hacis lo que yo os digo? (Luc. 6:46). Para l es
contradictorio ver la prontitud con que las personas expresan identificacin hacia su
persona sin un compromiso serio y real por agradarle y obedecerle. Pues este es el amor a
Dios, que guardemos sus mandamientos; y sus mandamientos no son gravosos (1 Juan
5:3). El que es de Cristo, sirve a Cristo, y lo hace con agrado.
Las opciones del hombre en el plano espiritual no son ser esclavo o libre, sino ser siervo
del pecado o siervo de Dios, porque siervo siempre ser. Y lo que la salvacin en Cristo
produce, son hombres y mujeres dispuestos a servir a Dios de corazn ahora y por toda la
eternidad. Y aunque ahora lo hagan imperfectamente, no por eso se esfuerzan menos.
Cuando esto no es as, cuando existe complacencia en entregarle a Cristo nicamente la
mitad del corazn, el peligro de la apostasa est ah latente. El cristiano bblico nunca debe
detenerse en su curso (ver Hebreos 12:1216).

Un reconocimiento piadoso de su imperfeccin


La realidad de que el pecador arrepentido se esfuerza por hacer la voluntad de Dios,
tiene dos caras: por un lado muestra el peligro de la complacencia personal (como vimos en
el punto anterior), y por el otro destaca el hecho de que en esta vida jams llegaremos a la
perfeccin. Nunca habr un momento en el que podamos dejar de esforzarnos por agradar a
Dios; y si ese momento nunca llega, eso significa que siempre podemos ser mejores, pero
que nunca llegaremos a ser perfectos antes de nuestra resurreccin y glorificacin.
En este sentido, existe una ancdota del famoso predicador Charles Spurgeon. Cierto
hombre se le acerc y habl de s mismo con un aire de perfeccionismo, llegando incluso a
decir que tena algunos meses sin pecar. A lo que Spurgeon reaccion dando un fuerte
pisotn que probara sus pretensiones. Y tal como se lo imaginaba, su perfeccin se
desvaneci como el roco de la maana.
Hablando del perfeccionismo, el Pastor Waldron expresa acertadamente:
Este es el error que asedia a menudo a los cristianos de tendencia introspectiva. Los
tales cuestionan la legitimidad de su arrepentimiento si ste produce algo menos que un
perfecto abandono del pecado. Abandonar el pecado no es lograr una obediencia perfecta o
impecable para siempre. Es un genuino propsito y esfuerzo con este fin (Exposicin de
la Confesin Bautista de Fe de 1689, p. 210).
Si te has arrepentido de tus pecados, y si sabes algo de este esfuerzo del que te he
estado hablando, hay una verdad que debes saber: vas a pecar. Ciertamente no hay hombre
justo en la tierra, que haga el bien y nunca peque (Ecl. 7:20). Si decimos que no tenemos
pecado, nos engaamos a nosotros mismos, y la verdad no est en nosotros (1 Juan 1:8).
Cul es tu reaccin a esta realidad? Te alegra pensar que ahora tendrs una excusa para
justificar tus pecados? o te entristece saber que todava no podrs agradar a tu Seor como
quisieras? La primera reaccin no es correcta; por esa razn hablo en el encabezado de un
reconocimiento piadoso de nuestra imperfeccin; un reconocimiento que en lugar de matar
nuestra bsqueda por la santidad, la estimula.
No que lo haya alcanzado ya, ni que ya sea perfecto; sino que prosigo, por ver si
logro asir aquello para lo cual fui tambin asido por Cristo Jess. Hermanos, yo mismo no
pretendo haberlo ya alcanzado; pero una cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda
atrs, y extendindome a lo que est delante, prosigo a la meta, al premio del supremo
llamamiento de Dios en Cristo Jess (Fil. 3:1214).
Fue John Duncan quien en cierta ocasin dijo unas palabras muy penetrantes al
respecto:
Nadie es perfecto; sa es la cama de espinas del creyente; se es el sof de reposo del
hipcrita.
Permtame terminar este captulo con una nota un poco ms personal. Ha hecho usted
lo que hizo el hijo prdigo? Ha confesado su pecado al Seor? Piensa, como l, que no
merece ser parte de la familia de Dios? Ha manifestado acciones consecuentes del
arrepentimiento de un pecador? Se ha rendido a los pies de Cristo dispuesto a servirle por
el resto de sus das? Si su respuesta a alguna de estas preguntas es negativa, le pregunto:
por qu no? Si no quiere abandonar su pecado, es porque lo ama. Tal sentimiento por el
pecado es amor y apego al mundo. Escuche las palabras del apstol Juan al respecto: No
amis al mundo, ni las cosas que estn en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del
Padre no est en l (1 Juan 2:15).
Ama a Dios a medias? Est dispuesto a servirle a medias? Bien dijo alguien: Dios es
como esa madre de 1 Reyes, que prefiere que no partan al nio por la mitad y que se lo den
a la otra; porque Dios no quiere la mitad de tu vida. El no se conforma con menos que todo
tu corazn. Por cuanto eres tibio y no fro ni caliente te vomitar de mi boca. Por esto
amigo es que decimos que esto no es slo un asunto de dejar de emborracharte, adulterar y
robar, es un asunto del corazn completo que se vuelve a Dios. No es obediencia perfecta lo
que tiene que haber despus del arrepentimiento; pero en el momento del arrepentimiento
debe haber un pleno propsito y esfuerzo hacia una nueva obediencia.
Si no decids de corazn dar gloria a mi nombre enviar maldicin sobre vosotros,
y maldecir vuestras bendiciones porque no os habis decidido de corazn (Mal. 2:2).
A la luz de la enseanza de Cristo aqu en esta parbola tan ilustrativa de la forma en
que debemos ir a Dios en arrepentimiento, se ha arrepentido usted? de veras cree Dios
que usted se ha arrepentido de sus pecados? O ms bien tiende a excusar y a justificar sus
faltas? El que no admite y confiesa sus pecados tiene una controversia sin resolver con
Dios. He aqu yo entrar en juicio contigo, porque dijiste: No he pecado (Jer. 2:35b).
Dios no contender para siempre con el hombre. Viene el da cuando no habr ms
oportunidad para el arrepentimiento; y le puede ocurrir como a Esa, quien despus no
pudo alcanzar el arrepentimiento, aunque lo procur con lgrimas (Heb. 12:17).
As que, arrepentos y convertos, para que sean borrados vuestros pecados; para que
vengan de la presencia del Seor tiempos de refrigerio (Hechos 3:19). S, tiempos de
refrigerio y descanso; pero slo despus del arrepentimiento.

CAPTULO 6
Un Recibimiento Perdonador
Y levantndose, vino a su padre. Y cuando an estaba lejos, lo vio su padre, y fue
movido a misericordia, y corri, y se ech sobre su cuello, y le bes. Y el hijo le dijo:
Padre, he pecado contra el cielo y contra ti, y ya no soy digno de ser llamado tu hijo.
Pero el padre dijo a sus siervos: Sacad el mejor vestido, y vestidle; y poned un anillo
en su mano, y calzado en sus pies.

Lucas 15:2022

El teln de la obra se levanta una vez ms, y nos encontramos con nuestro personaje
llegando a su casa, divisado desde lejos por su padre. Hasta el momento hemos visto dos
escenas: una que describe la condicin del pecador (captulos 1 y 2), y otra que nos muestra
su transformacin de impenitente a penitente por medio del arrepentimiento (captulos 3 al
5). La escena que se nos introduce ahora destaca los resultados del arrepentimientoqu
ocurri cuando el hijo prdigo se arrepinti?
La Bendita Realidad del Perdn
Lo que sigue es una de las narraciones ms conmovedoras que podemos leer en las
Escrituras para describir la reaccin de Dios cuando un pecador se convierte de sus
pecados. Hay un sentido muy especial de alivio y reposo que la parbola transmite con esta
seccin. Bienaventurado aquel cuya transgresin ha sido perdonada, y cubierto su pecado.
Bienaventurado el hombre a quien Jehov no culpa de iniquidad (Salmo 32:1, 2). Las
palabras de este salmo son de David, y nos muestran el corazn de un hombre que lleg a
experimentar, no de manera simplemente emocional o exclusivamente intelectual, el peso
del pecado. Todo su ser mente, emociones, voluntad y conciencia fue profundamente
afectado por la presencia del pecado; y tanto as, que prorrumpe en palabras de
bienaventuranza y dicha para describir al que experimenta la frescura del rostro perdonador
de Dios: Feliz el hombre que es perdonado por Dios! Slo alguien que ha sentido la
miseria del pecado puede exclamar as, porque para apreciar el perdn de Dios debe haber
una previa percepcin de la pecaminosidad del pecado.
Es Juan Bunyan, en su magistral obra El Progreso del Peregrino, quien hace justicia a la
experiencia del perdn de Dios que tuvo Cristiano:
Vi a Cristiano ir por un camino resguardado a uno y otro lado por dos murallas
llamadas salvacin. Marchaba, s, con mucha dificultad, por razn de la carga que llevaba
en sus espaldas; pero marchaba apresurado y sin detenerse, hasta que lo vi llegar a una
montaa, y en cuya cima haba una cruz, y un poco ms abajo un sepulcro. Al llegar a la
cruz, instantneamente la carga se solt de sus hombros, y rodando fue a caer en el
sepulcro, y ya no la vi ms.
Cul no sera entonces la agilidad y el gozo de Cristiano! Bendito El le o
exclamar, que con sus penas me ha dado descanso, y con su muerte me ha dado vida!
Por algunos instantes se qued como exttico mirando y adorando, porque le era muy
sorprendente que la vista de la Cruz as hiciese caer su carga; continu contemplndola
hasta que su corazn rompi en abundantes lgrimas. Llorando estaba, cuando tres Seres
resplandecientes se pusieron delante de l, saludndole con la Paz. Luego, el primero le
dijo: Perdonados te son tus pecados. Entonces el segundo le despoj de sus harapos y le
visti de un nuevo ropaje, y el tercero le puso una seal en su frente; le entreg un rollo
sellado, el cual deba estudiar en el camino, y entregar a su llegada a la puerta celestial.
Cristiano, al ver todo esto, dio tres saltos de alegra, y continu cantando:
Vine cargado con la culpa ma
De lejos, sin alivio a mi dolor;
Mas en este lugar, oh, qu alegra!,
Mi solaz y mi dicha comenz.
Aqu cay mi carga, y su atadura
En este sitio rota yo sent.
Bendita cruz! Bendita sepultura!
Y ms bendito quien muri por m
Por qu ese gozo y ese aprecio por el perdn? Porque antes haba sentido la
insoportable carga del pecado, y l saba que esa carga hara que su alma descendiera al
infierno.
La palabra evangelio significa buenas noticias. Por qu buenas noticias? Porque para
el que est enfermo, lo mejor que puede escuchar es que hay una cura para su mal, que
realmente existe una medicina que le ayudar. Porque para el que est cargado con su
pecado, no hay mejor noticia que saber que Dios le perdon. Fue por esto que Jesucristo
dijo a la mujer pecadora: Tus pecados te son perdonados (Luc. 7:48). Si el Seor le dijera
a usted esas mismas palabras, significaran algo? de veras las apreciara? Para esa mujer,
esas palabras lo eran todo.

El Perdn Viene de Dios


Hoy da est de moda la expresin: perdnese a usted mismo, aprenda a
perdonarse, como si el problema se circunscribiera a un asunto personal. Parecera como si
lo que quisieran decir con esto es que debemos aprender a no tomar tan en serio las cosas
que nos perturban, y de manera particular, el pecado con el que nuestras conciencias nos
acusan. Pero es sta la visin de Dios? La Biblia no habla en ninguna parte de que
nosotros tenemos que perdonarnos a nosotros mismos. En ella se habla del perdn de Dios,
e igualmente somos exhortados a perdonarnos los unos a los otros, pero nunca se habla del
perdn personal. Cristo nos ense a orar a Dios diciendo: Perdnanos nuestros pecados;
hoy se habla de orar con nosotros mismos usando la expresin: Querido yo, ten
misericordia de ti y perdnate tus propias faltas. Tal concepto no tiene ningn asidero en
las Escrituras.
Hay algo evidente y claro en esta parbola, y lo es el hecho de que el padre es quien
toma la iniciativa de perdonarlo el perdn proviene de Dios. Hasta ahora la historia se
haba concentrado en el hijo (sus actitudes, razonamientos, miseria y arrepentimiento). Pero
ahora la atencin se torna hacia el padre (su corazn, actitud, reaccin y gozo).
Todo lo que se dice del padre tiene la intencin de mostrarnos el corazn perdonador de
Dios. Lo vio su padre, y fue movido a misericordia, y corri, y se ech sobre su cuello, y
le bes el padre dijo a sus siervos: Sacad el mejor vestido, y vestidle; y poned un anillo
en su mano, y calzado en sus pies (vv. 2022). Eso es perdn! No comenz a reconvenir a
su hijo por lo que haba hecho. No le mencion una sola palabra sobre el despilfarro y los
pecados en los que ste haba estado viviendo. No le dijo: Espero que hayas aprendido la
leccin y que no se te vuelva a ocurrir una idea tan descabellada. No le pidi que hiciera
penitencia, ni le puso bajo un perodo de prueba. No hubo siquiera una sola reprensin o
reproche por el pasado, ninguna amonestacin por el presente, ni la repeticin irritante de
advertencias para el futuro. Sencillamente, perdon. Corri hacia l, le abraz y le bes
los abrazos misteriosos del amor perdonador de Dios, los besos de afecto de un Dios amplio
en perdonar.
En ocasiones hemos presenciado o conocido acerca de casos de familias separadas
porque hijos han pecado gravemente contra sus padres. Y hemos visto cmo al ser
cuestionados, lo padres declaran descaradamente que jams perdonaran a sus hijos, que ni
aun vindoles de rodillas pidiendo perdn lo haran. Es esta la actitud que vemos en el
padre de la parbola? Qu actitud tan distinta!
Nuestro texto utiliza un lenguaje con toda intencin emotivo y lleno de sentimiento para
ilustrarnos la disposicin de Dios hacia pecadores penitentes. Lucas no pudo utilizar un
lenguaje ms intenso para mostrar cmo las entraas mismas de Dios se conmueven en
compasin hacia los pecadores. Dice Juan Carlos Ryle que palabras que afecten ms
profundamente que stas, quizs, nunca han sido escritas. Comentar sobre ellas parece casi
innecesario. Es en descripciones como stas que vemos cmo una ilustracin dice ms que
mil palabras.
Y cuando todava estaba lejos, su padre lo vio. Aparentemente el padre pasaba horas
mirando al horizonte esperando el momento en que su hijo regresara. Y esto habla del
fuerte anhelo que tena de recibirle. Tanto Rembrandt como Murillo pintaron inspirados en
esta parbola; y ambos escogieron plasmar el momento en que el hijo era recibido por su
padre. Ciertamente una buena seleccin. Pero llam poderosamente mi atencin la portada
de un libro acerca de nuestra historia, que prefiri utilizar la imagen del padre mirando
desde su casa hacia el horizonte esperando anhelantemente que la silueta de su hijo fuera
reflejada. Qu mar de informacin nos dice esto acerca de la misericordia de Dios!
En esta parbola Cristo ha presentado un retrato del corazn de Dios. Nos muestra la
disposicin de Dios en cuanto a la salvacin de los pecadores. Conocemos por las
Escrituras que Dios en su justicia aborrece el pecado; pero igualmente ensean, y Cristo lo
quiere subrayar en este texto, que el corazn de Dios se ensancha hacia los pecadores en
compasin y misericordia. Hay buenas intenciones por parte de Dios; hay buena voluntad
de l hacia ellos. El Dios que describe esta parbola es el mismo que dijo: Convertos, y
apartaos de todas vuestras transgresiones, y no os ser la iniquidad causa de ruina. Echad de
vosotros todas vuestras transgresiones con que habis pecado, y haceos un corazn nuevo y
un espritu nuevo. Por qu moriris, casa de Israel? Porque no quiero la muerte del que
muere, dice Jehov el Seor; convertos, pues, y viviris (Ezequiel 18:3032).
Cuando el Rey David recibi la noticia de que su hijo Absaln, quien se haba
sublevado en contra suya, haba sido muerto, dice la Escritura que el rey se turb, y subi
a la sala de la puerta, y llor; y yendo, deca as: Hijo mo Absaln, hijo mo, hijo mo
Absaln! Quin me diera que muriera yo en lugar de ti, Absaln, hijo mo, hijo mo! (2
Sam. 18:33). Absaln se haba convertido en enemigo de David, pero tambin era su hijo, y
hubiera l deseado morir en lugar de Absaln. Esto nos dice algo del corazn de un padre
hacia su hijo, y por ende del corazn del padre de la parbola y su hijo.
Y cuando estaba lejos, su padre lo vio, y sinti compasin por l, y corri, se ech
sobre su cuello y lo bes. Todas las entraas de este padre se conmovieron dentro de sla
compasin de Dios. David hubiera deseado morir en lugar de Absaln, su enemigo, pero
Dios se hizo hombre y muri en lugar de pecadoressus enemigos.
Ciertamente, apenas morir alguno por un justo; con todo, pudiera ser que alguno
osara morir por el bueno. Ms Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo an
pecadores, Cristo muri por nosotros. Pues mucho ms, estando ya justificados en su
sangre, por l seremos salvos de la ira. Porque si siendo enemigos, fuimos reconciliados
con Dios por la muerte de su Hijo, mucho ms, estando reconciliados, seremos salvos por
su vida (Rom. 5:810).
Esta no es simplemente una historia bonita y conmovedora; es la realidad espiritual que
ocurre entre Dios y cada pecador que va arrepentido a refugiarse en la justicia de Jess. As
como Cristo se conmovi en compasin por las ovejas perdidas de la casa de Israel en
Mateo 9, lo mismo ocurre en el corazn de Dios al salvar un pecador. Los fariseos y los
escribas estaban rechazando a los publicanos y pecadores; pero Cristo se compadeca de
ellos.
Todo pecador que se ha arrepentido, ha experimentado el amor perdonador del
Salvador. Aquel que ha credo en la bondad de Dios, que ha odiado su pecado y se ha vuelto
de los caminos impos del mundo hacia Dios con plena intencin de servirle por siempre, el
que ha hecho eso, ha recibido un total y libre perdn de sus pecados. Y lo ms
maravilloso todo por pura gracia. El hijo vena con su corazn lleno de un sentido de
indignidad; pero la gracia de Dios le sorprendi. El pecador arrepentido no puede
comprender el hecho de que Dios corra hacia l, que le abrace y le bese con amor
perdonador; pero es precisamente eso lo que hace la gracia de Dios con nosotros. El padre
no ofreci un saludo formal y fro, sino que le bes repetida y fervientementele devor a
besos.
Hay personas que desalientan a aquellos que se acercan pidiendo perdn por un mal
cometido contra ellos. Cuando alguien les pide perdn, estos inmediatamente aprovechan la
ocasin para dar un discurso o dar ms razones que muestren la monstruosidad del pecado.
Gracias a Dios que su amor perdonador es diferente. No es el hijo el que corre; es el padre
con toda su disposicin de buena voluntad para con su hijo en miseria.
El relmpago, o aun el pensamiento mismo es un perezoso, comparado con la
velocidad a la que el Padre puede correr para encontrar a un prdigo que regresa
(Brownlow North).
El hijo no se atreva a ir corriendo a su padre, ni esperaba que su padre lo hiciera con l.
As la gracia de Dios sorprende a un pecador que siente su indignidad ante la santidad de
Dios. Pero, qu hace Dios? El Seor, Dueo del universo, que no necesita de nadie para
subsistir, y cuya gloria es intrnseca a su ser de eternidad a eternidad, corre en compasin
hacia el pecador arrepentido, le abraza y le perdona. Mi corazn se conmueve dentro de
m, se inflama toda mi compasin (Oseas 11:8).
Medite en los siguientes textos bblicos y su enseanza acerca del perdn de Dios:
Porque t, Seor, eres bueno y perdonador, y grande en misericordia para con todos
los que te invocan (Sal. 86:5).
Yo, yo soy el que borro tus rebeliones por amor de m mismo, y no me acordar de tus
pecados (Isaas 43:25).
No ha hecho con nosotros conforme a nuestras iniquidades, ni nos ha pagado
conforme a nuestros pecados. Porque como la altura de los cielos sobre la tierra,
engrandeci su misericordia sobre los que le temen. Cuanto est lejos el oriente del
occidente, hizo alejar de nosotros nuestras rebeliones. Como el padre se compadece de los
hijos, se compadece Jehov de los que le temen (Salmo 103:1013).
Buscad a Jehov mientras puede ser hallado, llamadle en tanto que est cercano.
Deje el impo su camino, y el hombre inicuo sus pensamientos, y vulvase a Jehov, el cual
tendr de l misericordia, y al Dios nuestro, el cual ser amplio en perdonar (Isaas
55:67).
Porque perdonar la maldad de ellos, y no me acordar ms de su pecado (Jer.
31:34b).
Qu Dios como t, que perdona la maldad, y olvida el pecado del remanente de su
heredad? No retuvo para siempre su enojo, porque se deleita en misericordia. l volver a
tener misericordia de nosotros; sepultar nuestras iniquidades, y echar en lo profundo del
mar todos nuestros pecados (Miqueas 7:1819).
Si meditramos en las cualidades del perdn de Dios como debemos, viviramos las
palabras del himno que dice:
Nunca, Dios mo, cesar mi labio
De bendecirte, de cantar tu gloria,
Porque conservo de tu amor inmenso
Grata memoria.
El perdn de Dios es completo, restaurador, inmediato. El Seor no pone como
condicin el que nunca volvamos a pecar. Antes bien, sabe que volveremos a pecar, y con
todo nos perdona en Cristo nuestros pecados pasados, presentes y futuros. Cuando David
fue enfrentado por el profeta Natn, la reaccin inmediata del rey fue confesin: Pequ
contra Jehov. Pero lo que ms me sorprende de la historia no es la presteza de David a
arrepentirse, sino lo presto que est Dios a perdonar. Natn inmediatamente le respondi:
El Seor ha quitado tu pecado, no morirs (2 Sam. 12:13). Tal es el perdn de Dios:
inmediato, completo, total.
Pero ningn pecador tiene el derecho de pensar que sin arrepentimiento puede disfrutar
de libre comunin con Dios. l es irreconciliable con un pecador impenitente. Es
perdonador, pero si no se convierte, la ira de Dios todava reposa sobre l. En el Salmo 85
se nos dice: Perdonaste la iniquidad de tu pueblo; todos los pecados de ellos cubriste.
Reprimiste todo tu enojo; te apartaste del ardor de tu ira (vv. 23). Sin el perdn que Dios
otorga tras el arrepentimiento, su ira est dispuesta en contra del pecador no arrepentido.
Es ste su caso? Qu excusa le dar a Dios? Piense en la mejor excusa que tenga. Qu
excusa le dar? Quiz dir: Mis pecados no son tan grandes. Alguien muy atinadamente
dijo: Si tus pecados no son demasiado grandes como para ser abandonados, entonces no
son demasiado grandes para ser perdonados. Esto es, si piensas que tus pecados no
necesitan ser perdonados, entonces el perdn nunca ser para ti.
Piense una vez ms en la historia de la parbola. Si el hijo hubiera llegado a su casa con
un corazn hipcrita, el ver semejante recibimiento le habra guiado a aprovechar la
oportunidad para evitar el tener que pedir perdn. Le seguira el juego al padre y le
respondera con otro abrazo y besos. Pero este hombre estaba realmente arrepentido. Lo
que se haba propuesto decir lo comenz a decir, pero el padre estaba tan presto a recibirlo
que ni siquiera le dej terminar las palabras que el hijo se haba propuesto expresar.
Pero el padre dijo a sus siervos: Sacad el mejor vestido, y vestidle; y poned un anillo
en su mano, y calzado en sus pies. Y traed el becerro gordo y matadlo, y comamos y
hagamos fiesta.
Qu perdn! Estas palabras del padre sern el objeto de nuestro estudio en el captulo
siguiente. Por ahora slo hay una pregunta en la que quisiera que meditara: Amigo lector,
existe alguna razn justificada para menospreciar semejante perdn?

CAPTULO 7
Un Recibimiento Gozoso
Pero el padre dijo a sus siervos: Sacad el mejor vestido, y vestidle; y poned un anillo
en su mano, y calzado en sus pies. Y traed el becerro gordo y matadlo, y comamos y
hagamos fiesta; porque este mi hijo muerto era, y ha revivido; se haba perdido, y es
hallado. Y comenzaron a regocijarse.

Lucas 15:2224

Hagamos fiesta resume todo lo que el padre quera decir. Y obviamente quera que
fuera la mejor de las fiestas. Parecera ser el evento ms importante que hubiese ocurrido en
esa casa en mucho tiempo. Es posible que los siervos nunca fueran testigos de tanta
algaraba en todo el tiempo que haban estado all. Y creo que nuestro Seor Jesucristo tena
un propsito evidente al utilizar esta escena: mostrar que los pecadores penitentes, adems
de ser recibidos con amplio perdn, tambin son acogidos con gozo celestial.
Os digo que as habr ms gozo en el cielo por un pecador que se arrepiente, que por
noventa y nueve justos que no necesitan arrepentimiento As os digo que hay gozo
delante de los ngeles de Dios por un pecador que se arrepiente (Luc. 15:7, 10). En estos
trminos expresan las parbolas de la oveja y de la moneda perdida este gozo celestial que
la parbola del hijo prdigo nos muestra con la figura de la fiesta; se es el tema principal
del captulo 15 del Evangelio de Lucas.

Un lenguaje dramtico y conmovedor


El ambiente est cargado de emocin. Nadie puede ignorar lo que est pasando. Todos
estn absortos observando lo que ocurre. Se preguntan qu har el padre, cmo reaccionar.
Fue menospreciado por su hijo. ste haba trado reproche y descrdito a la familia. Pero lo
que el padre hizo fue corrercorrer hacia el hijo que tanto anhelaba que regresara. Pero no
slo corri hacia l, sino que lo arrop con besos y abrazos, y convoc a la mayor fiesta que
jams se haba celebrado en aquel lugar. Si quitamos la emocin y el gozo a esta parbola,
le estamos arrebatando el alma de la misma.
Las personas lloran cuando ven una pelcula cargada de emociones. Si no lo ha hecho
usted mismo, muy posiblemente haya visto a otros hacerlo. Aquellas pelculas que tratan
acerca del reencuentro de una familia siempre estn cargadas de sentimiento. Podemos
hasta imaginarnos las escenas en cmara lenta: el gozo, las lgrimas de alegra, las
expectativas de una vida juntos de nuevo. Son escenas que atrapan el corazn.
La Biblia contiene semejantes historias. No slo tenemos la parbola que ahora estamos
considerando, sino otras ms. Hay algunos eventos en el libro de Gnesis que me gustara
mencionar:
(1) El encuentro entre Jacob y Esa (Gn. 33:14). La ltima vez que se vieron estaban
enemistados. Pasaron muchos aos. Cada uno de ellos haba hecho vida aparte y haba
criado hijos. Ahora Jacob regresa a su tierra, y ve a Esa venir con una compaa de
cuatrocientos hombres (impresionante!). Y qu pas? Esa corri a su encuentro y le
abraz, y se ech sobre su cuello, y le bes; y lloraron (v. 4). Qu momento! Quin
puede leer esta seccin de las Escrituras y no sentir algo de la emocin que se vivi en
aquel entonces?
(2) La manifestacin de Jos a sus hermanos (Gn. 45:14, 1415). La narracin
comienza con una frase cargada de emocin: No poda ya Jos contenerse delante de todos
los que estaban al lado suyo (v. 1). Y luego de pedir quedarse a solas con sus hermanos,
entonces se dio a conocer a ellos en uno de los eventos ms conmovedores de toda la
Biblia. De manera especial se destaca su encuentro con Benjamn, en el que ambos se
abrazaron y lloraron intensamente (v. 14).
(3) El encuentro entre Jacob y Jos (Gn. 46:2930). Despus de tantos aos sin verse,
luego de Jacob pensar que haba perdido a su hijo, finalmente se abrazan de nuevo en
Gosn, Egipto, en medio de llantos y sollozos. El texto dice que Jos se ech sobre su
cuello, y llor sobre su cuello largamente. Quin poda presenciar semejante reencuentro
y no sentir las fibras del alma conmoverse?
Pero volvamos a nuestra historia.

El padre de la parbola es Dios


Si nos conmovemos con historias como las expuestas en la seccin anterior, cunto
ms no deberan los hombres sentir sus almas derretidas al escuchar lo que Jess nos dice
aqu! La parbola est hablando de Dios. Jess est diciendo que Dios se llena de gozo y
alegra cuando recibe a pecadores viles que se han arrepentido de sus pecados. No le llena
esto de regocijo? Dios seguira siendo justo y suficiente en s mismo aun si decidiera no
perdonar pecadores. Pero qu buena noticia es saber que no slo perdona, sino que se llena
de gozo y alegra cuando lo hace. Se deleita en hacer bien a los hombres.
Ninguna historia de reencuentro familiar puede compararse con la enseanza de esta
parbola. Fuimos a Dios precisamente en el momento que entendimos que no valemos nada
por nosotros mismos, cuando vimos nuestra indignidad por la multitud de nuestros pecados
y ofensas, y fue precisamente en ese instante que las entraas de Dios se conmovieron por
el regocijo de recibirnos en su casa de nuevo.
Pronto; traed la mejor ropa y vestidlo, y poned un anillo en su mano y sandalias en
los pies; y traed el becerro engordado, matadlo, y comamos y regocijmonos; porque este
hijo mo estaba muerto y ha vuelto a la vida; estaba perdido, y ha sido hallado.
Tenemos que imaginarnos a Dios, diciendo algo como eso cuando un pecador se
arrepiente. Lo que no podemos hacer es imaginar semejante expresin carente de emocin
y entusiasmo. Tal cosa slo puede decirse de una sola manera, y es en medio de un arrebato
de gozo y alegra. Hay quienes no visualizan a Dios como poseedor de emociones y
sentimientos. No obstante, la Biblia est llena de referencias a los mismos; por eso
podemos hablar del gozo de Dios, del amor de Dios y de la ira de Dios. De otro modo,
cmo podemos explicar pasajes como Efesios 4:30: Y no contristis al Espritu Santo de
Dios? El Espritu se contrista porque Dios puede ser entristecido. Pero la emocin
contraria tambin est presente en la divinidad, y una de las cosas que ms le llenan de
gozo es el pecador arrepentido.
Oh, pecador, pecador, tienes en tu poder algo que ningn santo posee. Arrepintete,
arrepintete, y hars que todos los cielos resuenen de gozo (John Duncan, citado en The
Life of John Duncan, por Moody Stuart, p. 19).
En el momento en que el hijo va a decir a su padre que lo haga como uno de sus
trabajadores, el padre decide vestirle de gala. Muchas posibilidades han sido sugeridas
sobre el significado de las ropas y las sandalias, del anillo y del becerro; pero una cosa s
podemos decir con certeza: todas estas cosas hablan de una nueva vida, un cambio de vida
el hombre pas de muerte a vida y salvacin. El lenguaje de Isaas 61:10 corrobora esta
idea: En gran manera me gozar en Jehov, mi alma se alegrar en mi Dios; porque me
visti con vestiduras de salvacin, me rode de manto de justicia, como a novio me atavi y
como a novia adornada con sus joyas.
Es la misma idea que tambin nos transmite Zacaras 3:35:
Y Josu estaba vestido de vestiduras viles, y estaba delante del ngel. Y habl el
ngel, y mand a los que estaban delante de l, diciendo: Quitadle esas vestiduras viles. Y
a l le dijo: Mira que he quitado de ti tu pecado, y te he hecho vestir de ropas de gala.
Despus dijo: Pongan mitra limpia sobre su cabeza. Y pusieron una mitra limpia sobre su
cabeza, y le vistieron las ropas.
Lo que estos textos ensean es lo mismo que el Nuevo Testamento ensea en el
vocabulario del apstol Pablo con la expresin: Y vestos del nuevo hombre, creado segn
Dios en la justicia y santidad de la verdad (Ef. 4:24). Dios el Padre celebra la salvacin de
los hombres. Cuando estn ms conscientes de sus faltas y pecados, el gozo del Seor les
da una sorpresa con una fiesta de regocijo que celebra la salvacin de un pecador, su paso
de muerte a vida. Las fiestas siempre tenan un motivo de gozo que las respaldaba, y se
aprovechaba la ocasin para matar los mejores becerros para el disfrute de los invitados. Es
por esto que el profeta Isaas, cuando describe el contraste entre la salvacin de los justos y
la perdicin de los impos, utiliza el siguiente lenguaje:
He aqu que mis siervos comern, y vosotros tendris hambre; he aqu que mis siervos
bebern, y vosotros tendris sed; he aqu que mis siervos se alegrarn, y vosotros seris
avergonzados; he aqu que mis siervos cantarn por jbilo del corazn, y vosotros
clamaris por el dolor del corazn, y por el quebrantamiento de espritu aullaris (Isaas
65:1314).

Compasivos y Agradecidos
Cul es el fin de esta parbola? Presentar a Jesucristo como el amigo de pecadores,
aquel que quiere hacer bien y salvar a los pecadores. l es un Dios celoso y que no tendr
por inocente al malvado; pero al mismo tiempo es compasivo, y recibe a todo pecador que
viene a l en arrepentimiento y fe.
Tenemos nosotros aunque sea un mnima parte de la compasin que Dios muestra
hacia los perdidos? Podemos mirarles con los mismos ojos que Dios les mira? Se
conmueven nuestras entraas junto a las del Seor por los incrdulos que perecen? El
mensaje de esta historia es claro: Dios recibe a los pecadores. Compartimos con Dios su
aseveracin de que no quiere la muerte del que muere? Nos regocijamos por un pecador
que se arrepiente como lo hace el cielo?
Qu tan agradecidos estamos por haber sido rescatados de la condenacin y del
infierno? Cuando una persona que ha estado a punto de ahogarse o de morir quemada es
rescatada, regularmente quedan ataduras de profunda gratitud y amor hacia aquellos que los
salvan. Cunto mayor no debera ser nuestra gratitud para con un Dios que nos rescat del
mayor de los peligros! Dios, el ser ms grande, perdon y salv a sus enemigos. Si los
hombres admiran a sus hroes que le han salvado de peligros comparativamente muy
menores, entonces todo pecador penitente y perdonado debe convertirse en un admirador y
de Dios. Qu Dios como t, que perdona la maldad, y olvida el pecado? (Miqueas 7:18).
Oremos, junto al apstol, con gozo dando gracias al Padre que nos hizo aptos para
participar de la herencia de los santos en luz; el cual nos ha librado de la potestad de las
tinieblas, y trasladado al reino de su amado Hijo (Col. 1:1213).

CAPTULO 8
Y Por Qu Tanta Algaraba?
Y su hijo mayor estaba en el campo; y cuando vino, y lleg cerca de la casa, oy la
msica y las danzas; y llamando a uno de los criados, le pregunt qu era aquello. l
le dijo: Tu hermano ha venido; y tu padre ha hecho matar el becerro gordo, por
haberle recibido bueno y sano.
Entonces se enoj, y no quera entrar. Sali por tanto su padre, y le rogaba que
entrase. Mas l, respondiendo, dijo al padre: He aqu, tantos aos te sirvo, no
habindote desobedecido jams, y nunca me has dado ni un cabrito para gozarme con
mis amigos. Pero cuando vino este tu hijo, que ha consumido tus bienes con rameras,
has hecho matar para l el becerro gordo. l entonces le dijo: Hijo, t siempre ests
conmigo, y todas mis cosas son tuyas. Mas era necesario hacer fiesta y regocijarnos,
porque este tu hermano era muerto, y ha revivido; se haba perdido, y es hallado.

Lucas 15:2532

Esta parbola se inicia con las palabras: Un hombre tena dos hijos. Esta no es la
historia de un padre y su hijo, sino de l y sus dos hijos. Por eso algunos, en lugar de llamar
esta seccin la parbola del hijo perdido, prefieren llamarla la parbola de los dos hijos
perdidos. Realmente el nfasis est en el hijo perdido que fue encontrado, pero no
podemos ignorar la seccin final de nuestra historia. Sin sta, se perdera el sentido mismo
que motiv su redaccin.

La Notoriedad de la Celebracin (vv. 2527)


Esta parbola est compuesta de cuatro escenas principales. La primera escena nos
presenta los anhelos y la condicin del pecador. El hijo menor, en su afn por
independencia pide la parte de la herencia que le corresponde para irse lejos y disfrutar su
autosuficiencia. Al hacerlo se revela la verdadera condicin de su corazn: sin su padre est
completamente perdido y en un estado miserable.
La segunda escena nos muestra el arrepentimiento del pecador. El hijo vuelve en s
de su estado de locura espiritual, reconoce que en Dios hay misericordia, y se propone ir a
l para obtener el perdn. Empez a ver las cosas de modo diferente. Si antes vea en su
padre un obstculo para su felicidad, ahora le vea como el nico remedio para su mal.
La tercera escena, la ms emotiva de todas, la podemos llamar: el recibimiento del
pecador. En esa escena est la enseanza clave de toda la parbola: Dios se deleita en
perdonar pecadores; el cielo se regocija ante el arrepentimiento de los hijos de los hombres.
La cuarta y ltima escena presenta un gran contraste. El hermano mayor no se puede
gozar en aquello en que su padre se gozaba, y murmura en contra suya.
Esta es la parte menos conocida de la parbola, y sin embargo es una seccin
imprescindible. La energa y la belleza de toda esta historia queda realzada por dos cosas: el
hecho de que el hijo mayor no estaba en la casa cuando su hermano regres, y el contraste
de su reaccin al enterarse de lo ocurrido. Haba estado trabajando todo el da, como sola
hacer siempre. Regresa entonces al final de la jornada del da, y al llegar, todo lo que ve y
oye pareca indicar que haba una gran fiesta.
Y su hijo mayor estaba en el campo; y cuando vino, y lleg cerca de la casa, oy la
msica y las danzas; y llamando a uno de los criados, le pregunt qu era aquello. l le
dijo: Tu hermano ha venido; y tu padre ha hecho matar el becerro gordo, por haberle
recibido bueno y sano.
Su padre no le haba anunciado que una celebracin semejante se habra de producir.
Para l fue una sorpresa. Al acercarse a la casa oy la msica y las danzas. Not que el
ambiente no era el de siempre. Los msicos slo venan para ocasiones especiales. Por
qu hay gente danzando en la casa de mi padre? Quizs repasara en su mente todos los
eventos que suelen celebrarse en su casa de esa manera, por si haba olvidado alguno; pero
para esa fecha, pensaba l, no haba nada digno de celebrarse as.
Evidentemente era una gran fiesta. La alegra del padre era exuberante. Busc el mejor
vestido para su hijo, puso anillo en su mano, calzado en sus pies. Dio una orden a sus
criados: Traed el becerro gordo y matadlo, y comamos y hagamos fiesta. Y al final del v.
24 se nos dice: Y comenzaron a regocijarse. La fiesta iba para largo. Aquella
celebracin no tena igual. Nada era ms digno de celebrarse que lo que haba ocurrido con
su hijo. Haba vuelto. Haba pasado, por as decirlo, de muerte a vida. Haba estado perdido
y ahora haba sido hallado. Ningn otro motivo es digno de ser celebrado como esto. Es un
evento especial. Es algo con lo que todo el cielo se gozala salvacin de un pecador.
Habr ms gozo en el cielo por un pecador que se arrepiente, que por noventa y nueve
justos que no necesitan de arrepentimiento (v. 7).
La msica se escuchaba desde lejos La celebracin era grande. Y en medio de esas
circunstancias es que llega el hijo mayor. Ante su inquietud, llama a uno de los criados y le
pregunta la razn de tanta algaraba. Y la respuesta fue un duro golpe para su corazn. Tu
hermano ha venido; y tu padre ha hecho matar el becerro gordo, por haberle recibido bueno
y sano.
Mi hermano?, pensara l. Qu hermano? Yo no tengo hermano. Una vez tuve uno
y para m est muerto. Se llev el dinero de nuestro padre; lo malgast; insult el nombre
de nuestra familia. De qu hermano me hablas?
En su mente no haba lugar para la idea de que su hermano regresara, y mucho menos
para pensar que su padre le hara una fiesta por eso. No era una fiesta cualquiera; el padre
hizo matar el becerro gordo, lo cual slo se haca en ocasiones muy especiales.
Como veremos, muchas cosas pasaron por su mente. No haba justificacin para una
celebracin de esa naturaleza. Para l slo haba una cosa que su padre debi haber hecho:
aborrecer a su hermano; no le debi permitir ni siquiera la entrada. Si ciertamente haba
justicia en su padre, l deba ser el recompensado y su hermano el aborrecido.
Y esto nos conduce al siguiente encabezado:

La Murmuracin contra la Celebracin (vv. 2830)


Entonces se enoj, y no quera entrar. Sali por tanto su padre, y le rogaba que
entrase. Mas l, respondiendo, dijo al padre: He aqu, tantos aos te sirvo, no habindote
desobedecido jams, y nunca me has dado ni un cabrito para gozarme con mis amigos.
Pero cuando vino este tu hijo, que ha consumido tus bienes con rameras, has hecho matar
para l el becerro gordo.
Tal como expres al inicio del captulo, la parbola no habla nicamente de un hijo
perdido, sino de dos. La historia de cada uno de ellos es completamente diferente. El menor
es presentado perdido lejos de la casa de su padre; el caso del hijo mayor era que estaba
perdido en la misma casa de su padre. ste representa a todo aquel que confa en sus buenas
obras y vala personal para la salvacin de su alma. Son los que piensan que han sido lo
suficientemente buenos como para merecer el cielo.
La reaccin del hijo mayor fue inmediata: Se enoj y no quera entrar. De haber habido
otro motivo para la celebracin, se habra alegrado y se habra unido a la fiesta. Pero ahora
que sabe cul es la razn se qued afuera; su enojo e indignacin fueron notados por los
criados, los cuales fueron y le informaron al padre.
Cristo estaba tratando con el corazn de los fariseos. Se consideraban tan santos que
menospreciaban a los pecadores (siendo ellos pecadores igualmente). El hijo los representa
a ellos. En su apreciacin personal estos religiosos eran justos en s mismos, merecedores
de toda bendicin divina. La rigurosidad con que se conducan en todos los aspectos
externos de la religin les elevaba muy por encima de los dems mortales. Y Cristo, ante la
realidad de que nadie entrar al reino de Dios con el ego inflado, en muchas ocasiones
razon y us de misericordia para llevarles a entender el verdadero estado de sus corazones.
Aqu lo hace una vez ms al pronunciar esta historia.
Fue precisamente ante las murmuraciones de los escribas y fariseos que nuestro Seor
ofreci las parbolas que se encuentran en Lucas 15. Se acercaban a Jess todos los
publicanos y pecadores para orle, y los fariseos y los escribas murmuraban, diciendo: Este
a los pecadores recibe, y con ellos come (vv. 12), es amigo de publicanos y pecadores
(Lucas 7:34). En su mentalidad, si Jess era un profeta santo de Dios, no deba entrar en
contacto con los pecadores. As pens Simn el fariseo: Este, si fuera profeta, conocera
quin y qu clase de mujer es la que le toca, que es pecadora (v. 39). Al razonar as, estos
religiosos estaban confundiendo la misin misma que el Mesas vino a realizar.
En su contacto con ellos en otras ocasiones, Jess asever este punto muy
difanamente. En Lucas 5 nos encontramos con el llamamiento de Levpublicano o
cobrador de impuestos, gente odiada por el pueblo por tener la reputacin de traicionar la
nacin quitando el dinero de sus conciudadanos para darlo al imperio romano. Como una
muestra de gratitud al Seor, Lev le prepar un banquete, invitando tambin a muchos de
sus compaeros publicanos. Esto fue otro motivo para la murmuracin. Los fariseos no se
podan explicar cmo Jess, clamando ser el Mesas enviado de Dios, coma y beba con
publicanos y pecadores. Y entonces Cristo dijo aquellas palabras tan conocidas hoy: Los
que estn sanos no tienen necesidad de mdico, sino los enfermos. No he venido a llamar a
justos, sino a pecadores al arrepentimiento (Lucas 5:3132).
La misin de Cristo es salvar pecadores, sanar las almas enfermas con el cncer del
pecado. Entonces, cuando un hombre o una mujer se considera una persona tan justa y
buena a los ojos de Dios, como para no tener que experimentar un sentido de la culpa y
odiosidad del pecado, nos encontramos frente a alguien que se rehsa a ser sanado por
Jess, aun y cuando con urgencia necesita de la medicina que slo Dios puede brindarle.
Los fariseos no vean esta necesidad, y por tanto, haban alejado el nico remedio de sus
corazones.
En el captulo 19 de su Evangelio, Lucas vuelve a narrar el contacto de Jess con un
publicano. En este caso, con uno de los jefes de los publicanos: Zaqueo. El Seor entr a
casa de Zaqueo, levantando inmediatamente la queja de sus opositores. Al ver esto, todos
murmuraban, diciendo que haba entrado a posar con un hombre pecador (v. 7). Y
ciertamente era un hombre pecador. l mismo confes el pecado del hurto, arrepintindose
y haciendo restitucin por ello. Pero precisamente as lleg la salvacin a su casa. Porque
el Hijo del Hombre vino a buscar y a salvar lo que se haba perdido (v. 10).
De esto se trata la parbola del hijo prdigo. Es la historia de un pecador que se
arrepiente de sus pecados y es perdonado por su padre. Sabiamente, el Seor presenta el
caso de un gran pecador, para as exaltar todava ms el abundante perdn de Dios para los
que reconocen su condicin y recurren al Salvador por medio de la fe. Pero los que no se
consideran perdidos, nunca sern hallados; los que no se ven a s mismos como muertos
ante Dios, jams vivirn en su presencia.
Cristo trata primero con la oveja perdida (Lucas 15:17). Luego con la moneda perdida
(vv. 810). Y finalmente con el hijo perdido (vv. 1132). Cul es el punto entonces? El
hombre est perdido en sus pecados y necesita de la salvacin de Dios. Y cuando ste se
arrepiente, es alcanzado por la misericordia perdonadora del Seor, lo cual es causa y
motivo de gran gozo y celebracin en el cielo.
Una vez ms podemos apreciar que el problema de los fariseos era el considerarse sanos
cuando en realidad estaban enfermos, y catalogarse como justos cuando no eran otra cosa
que pecadores. Por esto fue que murmur el hijo mayor. Cristo representa en l a aquellos
que son justos en su propia opinin, siempre dispuestos a apedrear a los pecadores. Por esto
Cristo los retrata enojados y encontrando faltas en la celebracin celestial de la salvacin de
grandes pecadores.
El hijo estaba tan molesto que no quera entrar. Pero noten la paciencia, el amor y la
condescendencia del Seor. Sali por tanto su padre, y le rogaba que entrase (v. 28).
Cristo mismo mostr abundante paciencia hacia los fariseos de sus das. Habl con ellos,
les predic, contest sus preguntas, soport sus necedades. Dios ha sido paciente con los
fariseos de todas las generaciones.
El padre no envi a uno de sus siervos para convencerle. Habl personalmente con l y
apel directamente a su corazn. Si haba alguien que deba estar ofendido era el padre. No
fue el dinero del hermano que el hijo prdigo desperdici; fue el dinero del padre. Y si el
padre poda perdonar a su hijo menor, no poda el hermano mayor tener un espritu
semejante?
Pero en su mente no poda entender esto. Tena una queja en su corazn. Los dos no
podan ser tratados iguales; y mucho menos tratar al otro mejor. As se atrevi a argumentar
contra su padre. Sus dos quejas fueron:
He aqu, tantos aos te sirvo, no habindote desobedecido jams, y nunca me has
dado ni un cabrito para gozarme con mis amigos.
Cuando vino este tu hijo, que ha consumido tus bienes con rameras, has hecho matar
para l el becerro gordo.
Con estos reclamos l estaba diciendo: Yo no merezco ser tratado tan mal, y mi
hermano no merece ser tratado tan bien. En el primer punto estaba completamente
equivocadono poda reclamar ser tratado de ninguna manera. En el segundo punto tena
toda la raznsu hermano era un indigno.
La realidad del caso era que ambos eran indignos. Uno se dio cuenta, el otro no. Noten
cmo el hijo mayor vea la vida y su propia justicia. He aqu, tantos aos te sirvo.
Literalmente, hace tantos aos que te sirvo como un siervo o esclavo. S, l se dedic por
mucho tiempo a servir a su padre, pero no lo haca como un hijo, sino como un esclavo. Era
una carga pesada y onerosa. Noten el contraste con su hermano. Mientras su hermano vino
dispuesto a humillarse y trabajar voluntaria y gozosamente como uno de los obreros de su
padre, ste lo haba estado haciendo mercenariamente.
Es posible cumplir externamente con muchas de las cosas que Dios dice en su Palabra,
sin que necesariamente la persona haya sido salvada. Es posible hacer lo que un cristiano
est supuesto a hacer externamente, sin tener el corazn de cristiano para hacerlo. Eso era
precisamente lo que hacan los fariseos que estn representados en el hijo mayor. Cumplan
con exactitud muchos aspectos de la ley.
Cul era el problema de ellos? Hacan de esta conducta el todo de su religin. Lo que
ellos hacan se constitua en justicia, que a su vez les haca merecedores de un buen trato
divino. Dios vena a estar en deuda con ellos.
Observe el nfasis. Tantos aos te sirvo (como esclavo), no habindote desobedecido
jams, y nunca me has dado ni un cabrito para gozarme con mis amigos.
Este hijo tiene el descaro de pensar que en todo su servicio nunca haba desobedecido.
La actitud de muchos hombres es la misma. Son personas que nunca han tenido nada de
qu arrepentirse en la vida. Son personas que nunca le han pedido perdn a Dios. Quizs no
se atrevan a afirmar firmemente como el hijo mayor que nunca han desobedecido pero se
comportan como si fuera as. Nunca han visto su necesidad de Cristo y del perdn de sus
pecados. Son demasiado justos como para necesitar de la justicia de Jess.
En sus mentes piensan que Dios no los debe tratar como a cualquier pecador. Son
diferentes. Deben tener otro status delante de Dios. Y se ven tan merecedores de la
bendicin divina, que se atreven a externar la queja contra la bondad que Dios tiene hacia
otros pecadores. El hijo le dijo a su padre: Nunca me has dado ni un cabrito para gozarme
con mis amigos. Nunca te he desobedecido jams nunca me has dado ni siquiera un
cabrito.
En su manera de ver las cosas, un hijo como l deba ser tratado mejor; se mereca algo
mejor. Pero estaba completamente equivocado. En primer lugar, la Escritura dice:
Ciertamente no hay hombre justo en la tierra, que haga el bien y nunca peque (Ecl. 7:20).
No era cierto que nunca hubiera desobedecido. Lo haba hecho, pero slo se fij en aquello
que externamente haba hecho bien. Esa era su justicia. No vea su necesidad de Dios.
En segundo lugar, se equivoc al decir que nunca se le haba dado ni siquiera un
cabrito. El Padre aclara esto ms adelante. La realidad era que al hijo mayor le
correspondan dos terceras partes de la herencia. Prcticamente todo iba a ser de l. Era l
mismo quien estaba viviendo bajo un espritu mezquino, como si su padre no quisiera lo
mejor para l.
Estos son aquellos para quienes la vida cristiana es un hasto. Dicen ser cristianos, pero
se arrastran. El cristianismo les hace sentir enjaulados y sin gozo. Es el mismo fastidio de
todos los das, de todas las semanas. Se cansan de la misma Biblia; los mismos sermones;
las mismas conversaciones; el mismo Cristo. Es la evidencia de un corazn que no ha sido
rescatado por la bendita gracia del Seor.
Con respecto a su hermano menor, tena razn no mereca ser tratado con una
celebracin de ese tipo. Pero es precisamente en eso que radica la belleza del evangelio.

La Vindicacin de la Celebracin (vv. 3132)


l entonces le dijo: Hijo, t siempre ests conmigo, y todas mis cosas son tuyas. Mas
era necesario hacer fiesta y regocijarnos, porque este tu hermano era muerto, y ha
revivido; se haba perdido, y es hallado.
El padre pudo haber reprendido duramente la actitud de su hijo; pudo haber desistido y
dejarlo con sus locas ideas. Pero no lo hizo as. Razon con l y le explic sus
motivaciones. Con esto Jess nos muestra la paciencia del Seor hacia los pecadores.
Cuntas oportunidades nos da el Seor!
El padre respondi sus argumentos:
(1) En cuanto a ti: T siempre ests conmigo, y todas mis cosas son tuyas.
(2) En cuanto a tu hermano: Era necesario hacer fiesta y regocijarnos, porque este tu
hermano era muerto, y ha revivido; se haba perdido, y es hallado. No gozarse en tales
circunstancias era algo monstruoso. Alguien ha pasado de la muerte espiritual a la vida
eterna; alguien sin sentido por el cual vivirperdidoha recobrado la razn de vivir:
glorificar a Dios y gozar de l por siempre. Haba razones ms que justificadas para
celebrar.
As concluye esta parbola, y nos deja con una interrogante: Qu pas con el hijo
mayor? cmo reaccion a los razonamientos de su padre? Tales preguntas no las podemos
contestar sin entrar en la especulacin. Lo dicho, dicho est, y es suficiente para lograr los
propsitos de la parbola. Pero hay otras preguntas que usted s puede contestar: Qu va a
hacer usted a la luz de la enseanza de esta historia? Cul de los dos hijos le representa
mejor? Ha celebrado el cielo la salvacin de su alma? O todava tiene Dios razones para
creer que usted piensa como el hijo mayor?
Si hay algo que el cielo celebra es cuando un pecador se arrepiente de sus pecados. Para
los hombres puede que no signifique nada. No ser una noticia que aparecer en los diarios;
pero s ser algo que quedar registrado en el libro de Dios. A simple vista los hombres no
observarn nada extraordinario. No aparecer un halo de luz especial, la ropa no se volver
blanca, ni brillar el rostro de los pecadores penitentes. Los hombres no vern nada que les
mueva a celebrar y a hacer fiesta. Pero no as para Dios. A la par de esa actitud de los
hombres en la tierra, en el cielo hay una algaraba sin igual. En la mente del Seor, si hay
algo que debe ser celebrado es esto: que un alma se vuelva a Dios creyendo solamente en
Cristo para la salvacin de su alma. El corazn de Dios se excita de alegra cuando el
hombre dice con Pablo: No teniendo mi propia justicia, que es por la ley, sino la que es por
la fe de Cristo, la justicia que es de Dios por la fe (Fil. 3:9).
Asegrese de tener la actitud correcta y apropiada delante del Seor. l sanar
nicamente a los enfermos; hallar solamente a los perdidos; y le dar vida exclusivamente
a los muertos. Es usted uno de ellos? Recuerde que los publicanos y las rameras van
delante de vosotros al reino de Dios (Mateo 21:31). Por qu? Dice Jess que la razn era
que los publicanos y las rameras entendieron su condicin y creyeron, mientras los otros no
se arrepintieron para creer (v. 32), porque Jehov es excelso, y atiende al humilde, mas al
altivo mira de lejos (Sal. 138:6). Dios resiste a los soberbios, pero da gracia a los
humildes. La parbola nos deja con una importante decisin que tomar: seguir la senda del
arrepentimiento que tom el hijo menor, o permanecer en la arrogancia y la complacencia
personal que senta el hijo mayor. Qu har usted?
Acuda a Jesucristo; ahora que todava hay oportunidad, acuda a aquel que es, sincera y
genuinamente, amigo de pecadores. Por qu no lo comprueba? Hoy es el da aceptable;
hoy puede ser su da de salvacin.