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I V .

C M O S E D E S P L A Z A N L A S
A V E S ?

GRAN parte de la diversidad de las aves se debe a los diferentes modos


de vida que han adquirido durante el proceso de evolucin. Puesto que
desarrollar sus actividades en lugares diferentes implica la explotacin
de un recurso alimenticio en particular, la movilizacin dentro de un tipo
especial de superficie, y el desplazamiento en diferentes elementos, la
forma externa de las aves ha sufrido cambios extremos.

A diferencia de otros grupos de vertebrados, las aves estn adaptadas


para realizar dos, o ms, mecanismos de locomocin en diferentes
ambientes. Puesto que provienen de antecesores que caminaban, las
aves se han adaptado de diferentes maneras a caminar, nadar y
desplazarse en tierra ayudadas por las patas, las alas y la cola.

LA ESTRUCTURA DE LAS PATAS Y SUS MODIFICACIONES

En las aves podemos encontrar diversos tipos de patas, cada uno de


ellos altamente relacionado con la forma de vida y hbitat. Las
modificaciones que encontramos tienen que ver con el nmero y
disposicin de los dedos, algunas estructuras accesorias como
membranas y peines, y la conformacin anatmica interna, esto es,
msculos y tendones.
Generalmente las patas de las aves presentan cuatro dedos, uno de ellos
ms pequeo y dirigido hacia atrs, llamado hlux. A partir de este
modelo generalizado, las aves han perdido uno o varios dedos
dependiendo de sus hbitos. Por ejemplo, encontramos al carpintero de
tres dedos de la regin boreal que ha perdido uno de los dedos frontales;
varias aves de playa, los andes de Sudamrica y los casuarios de la
regin australiana han perdido el hlux. Las avestruces de frica se han
especializado en la locomocin terrestre a grandes velocidades y en la
actualidad cuentan solamente con dos dedos.

Para reconocer los diferentes tipos de patas y sus modificaciones, los


ornitlogos han creado un sistema de conteo de los dedos, asigundole
un nmero a cada uno de ellos, partiendo del hlux, al que se ha dado
el nmero 1, contando progresivamente hacia afuera, de modo que sea
ms sencillo detectar cundo ha existido alguna variacin del patrn
original (Figura IV.1).
Figura IV.1 (A) Numeracin y disposicin de los dedos; (B) localizacin y
tipos de hlux.

El comn de las aves tiene tres dedos dirigidos hacia el frente y el hlux
hacia atrs. A esta condicin se le llama pata anisodctila. Es posible
que el hlux se encuentre articulado a la misma altura que los dedos
frontales (incumbente) condicin comn en las aves que se posan, en
las ramas de los rboles como los gorriones, chipes y crcidos, donde el
hlux participa dndole la fuerza de agarre necesaria para sostenerse.
Tambin puede estar colocado en la parte posterior del tarso (elevado)
como en las aves que caminan en el suelo (palomas, codornices y
grullas), puesto que el hlux no ejerce ninguna funcin en el
desplazamiento.

Los carpinteros, pericos, cucs, tucanes y jacamares presentan los


dedos de las patas en una disposicin diferente, dos (el 2 y el 3) dirigidos
al frente, y dos (el 1 y el 4) hacia atrs; de esta manera es ms fcil
para ellos la maniobra de trepar por los troncos de los rboles pues les
proporciona mayor fuerza. A esta disposicin se le denomina pata
cigodctila y se piensa ha aparecido varias veces en el curso de la
evolucin (Figura IV.2). En los bhos y algunas aves de presa diurnas,
a pesar de tener los dedos dispuestos tres adelante y uno atrs, el dedo
4 se puede dirigir hacia atrs a voluntad, con el objeto de asir sus presas
de manera ms eficiente, convirtindose en cigodctilos facultativos.
Figura IV.2 Tipos de patas.

Ciertas aves que duermen colgadas en los riscos o encima de otros


compaeros de la misma especie, como los vencejos y las aves ratn,
son capaces de disponer los dedos de las patas todos hacia adelante a
manera de ganchos; a esta condicin se le conoce como pata
pamprodctila.

Los trogones estn adaptados para posarse en las ramas y han


desarrollado una disposicin de dedos nica llamada pata
heterodctila, dos dirigidos hacia adelante (el 3 y el 4) y hacia atrs el l
y el 2.

Algunos grupos presentan dos o ms dedos fusionados desde la base,


aunque en la parte distal aparecen separados, tal es el caso de los
trepatroncos, los horneros y especialmente los martines pescadores y
claos. A esta condicin se le llama pata sindctila.
Las aves acuticas o las que se mueven en ambientes poco firmes como
la nieve y el lodo, necesitan estructuras accesorias en las patas como
auxiliares en su desplazamiento. Los patos, gaviotas, flamencos y
somormujos tienen una membrana que une a los tres dedos frontales,
llamada membrana interdigital, la cual facilita el uso de las patas a
manera de remos en la natacin. A este tipo de pata se le
llama palmeada (Figura IV.3). Los pelcanos y sus parientes presentan
tambin una membrana, pero sta abarca los cuatro dedos, y se le
llama pata totipalmeada. Otras aves que caminan en el lodo o entre la
vegetacin acutica estn dotadas tambin de una membrana, que
ocupa slo parte de los dedos, la denominada pata semipalmeada de las
garzas, los ibis, las grullas y algunas aves de playa como los chorlitos y
las agachonas.

Figura IV.3 Tipos de patas de aves marinas. (A) Pata palmeada del pato; (B)
pata topipalmeada de la bubia; (C) pata semipalmeada de la garza y (D) pata
lobulada del zambullidor.

Las membranas interdigitales no son las nicas estructuras que


aparecen en las aves que nadan o bucean. Los zambullidores, falaropos
y gallaretas tienen unas proyecciones crneas en forma de paleta a los
lados de cada dedo, que conforman la pata lobulada. Los lbulos
desempean una funcin importante en el desplazamiento acutico. Los
guacos son aves que habitan en la nieve durante los crudos inviernos
boreales; en esta poca desarrollan escamas alargadas a los lados de
los dedos, que les sirven como raquetas para caminar en la nieve.

Las uas tienen tambin un papel importante en la locomocin y la


obtencin de alimento. Son muy largas y curvadas en las aves de presa
y en las que se posan en las ramas o trepan, como en los loros, los
carpinteros y las aves canoras, pues necesitan de mayor fuerza para
asirse. Son cortas y romas en las aves que caminan en el suelo como el
avestruz; y planas en los zambullidores. En algunos grupos como las
garzas, las lechuzas, los chotacabras y los tordos de agua, la ua del
dedo medio tiene una estructura similar a un peine (ua pectinada), la
cual les sirve en el arreglo y mantenimiento de las plumas. Otras
estructuras accesorias que presentan las aves en las patas son los
espolones, que son estructuras rgidas en forma de espina. Gallos y
faisanes los tienen en las patas, jacanas y chajs en las alas, y sirven
generalmente para la defensa.

LAS DIFICULTADES DEL DESPLAZAMIENTO EN TIERRA

Fuera de la simple modificacin de las patas, el hecho de que ciertas


aves realicen de vez en cuando, o siempre, desplazamientos en la tierra,
ha determinado modificaciones estructurales mayores. Por ejemplo, las
aves corredoras o que frecuentemente caminan en el suelo como las
ratites y algunas gallinceas, tienen las patas largas y los dedos y la cola
cortos. Durante su desplazamiento tratan de reducir la superficie que
est en contacto con el suelo. Esto explica el porqu las avestruces,
excelentes corredoras, solamente tienen dos dedos. Sin embargo,
muchas aves son capaces de utilizar sus patas para correr, aunque no
estn altamente modificadas para hacerlo, como lo hacen las gaviotas,
los chichicuilotes y algunas aves de percha como las primaveras y las
alondras, siendo un caso especial el de los correcaminos, que son las
nicas aves corredoras con patas cigodctilas.

Las aves que viven en los rboles, cuyas patas estn adaptadas para
trepar, tienden a desplazarse a brincos de rama en rama.
Ocasionalmente utilizan este sistema para desplazarse en tierra, como
podemos observarlo en los gorriones caseros y los cuervos.

Cuando un ave necesita desplazarse en ambientes sueltos como la arena,


la nieve y la vegetacin acutica, las adaptaciones que poseen tienden
a presentar una mayor superficie de contacto con el suelo para distribuir
ms su peso corporal. Las jacanas caminan sobre la frgil vegetacin
que crece sobre el agua, por lo que tienen dedos extremadamente largos
y delgados. Las alondras que viven en el desierto y las lavanderas que
se alimentan en el lodo, tienen la ua del hlux muy larga con la misma
funcin de aumentar el rea de contacto y no hundirse.

La cima de la evolucin de las extremidades inferiores de las aves la


encontramos en la pata perchera, que se observa en las aves
principalmente arborcolas, siendo exclusiva de las aves canoras o
paseriformes. Est formada para posarse en las ramas y sostener al ave
sin gastos extremos de energa, incluso mientras duerme. El mecanismo
funciona de manera muy simple, pues la disposicin de los tendones
permite que el propio peso del ave cierre los dedos fuertemente. Adems,
los tendones de los dedos sirven como un seguro, pues al extenderse se
traban entre s y no permiten que la pata se abra, llegando a quedar
aves colgadas aun despus de que mueren.

Las patas de algunas aves les sirven tambin como un medio de


conseguir alimento. Las aves rapaces tienen uas muy largas y curvadas
en sus fuertes patas, lo cual les permite atrapar sus presas. El gaviln
pescador tiene adems una serie de espinas en la planta de las patas,
que le ayudan a sujetar con firmeza los resbalosos peces de los que se
alimenta. Los loros son capaces de manipular el alimento con las patas
mientras lo consumen, mientras que algunas urracas sostienen las
bellotas con las patas para poderlas romper con fuertes picotazos.

EL VUELO

El vuelo es una de las actividades ms fascinantes que los seres vivos


pueden realizar. Solamente algunos grupos de animales han adquirido
esta capacidad, entre ellos podemos nombrar a los murcilagos, los
insectos y en especial a las aves. Sin embargo, cada uno de ellos ha
desarrollado su mtodo de vuelo de diferentes maneras; los murcilagos
mediante pliegues de la piel que unen sus alargados dedos, los insectos
mediante alas que son proyecciones membranosas de su cuerpo, y las
aves con alas constitiudas de plumas.

Esta capacidad ha permitido que podamos encontrar aves en casi todos


los confines de la Tierra y, en comparacin con otros grupos de
vertebrados, son los que realizan esta actividad de la manera ms
eficiente. Hemos comentado ya muchas de las adaptaciones
morfolgicas y fisiolgicas que las aves tienen para este fin, pero por
qu no estudiamos cmo se origin esta actividad en el grupo?

ORIGEN DE VUELO

Entre los expertos se ha discutido mucho acerca del origen del vuelo de
las aves. Se manejan sobre todo dos teoras explicatorias: la teora del
origen arbreo del vuelo; que explica que las plumas que cubran el
cuerpo de las primeras aves de la era Mesozoica tenan como funcin
primordial el control de la temperatura corporal, pero a la vez posean
cierta longitud y firmeza que les ayudaba a realizar planeos al estilo de
los que realizan las ardillas y lagartijas voladoras. Se cree que las
primeras aves eran trepadoras con dedos y garras en las alas, como los
que tienen los pollos del hoatzn de Sudamrica y los presentes en los
fsiles del Archaeopteryx. Estas aves primitivas despus de trepar se
dejaban caer de las ramas de los rboles realizando planeos cortos para
huir de sus depredadores o atrapar sus presas. Aparentemente esta
nueva actividad les proporcionaba una ventaja de vida, por lo que se fue
adaptando el cuerpo a realizar planeos cada vez ms largos hasta poder
iniciar el vuelo sin necesidad de dejarse caer de un lugar alto.
La otra teora alternativa, llamada del origen cursorial, maneja la
existencia de aves primitivas corredoras que fueron desarrollando una
mayor rea en las extremidades superiores, para equilibrar al animal
durante sus carreras, hasta que finalmente lograron elevarse
aprovechando el impulso. Algunos autores piensan que esta ltima
teora es ms probable, porque maneja la formacin de un ala, mientras
que la otra implica una estructura similar preexistente. Son pocas las
evidencias que se tienen en el registro fsil para optar por alguna de
estas teoras, o desarrollar una nueva, lo que es definitivo es que la
capacidad de volar proporcion a las aves la oportunidad de invadir un
medio en el cual no existan competidores fuertes.

LA DINMICA DEL VUELO

Las aves se desplazan en el aire de la misma manera que lo hace un


aeroplano, aprovechando al mximo las corrientes de aire para elevarse,
y manejndolas de tal manera que les proporcionen velocidad de
desplazamiento. El corte transversal de un ala muestra que tiene forma
de gota alargada, cncava en la parte inferior, convexa en la superior,
con una parte afilada en la parte anterior formada de piel con plumas,
muy elstica y resistente llamada patagio (Figura IV.4); la forma
peculiar del ala permite oponer menor resistencia al medio ambiente
areo, provocando que durante el paso del aire se genere una diferencia
de velocidades entre las dos caras del ala, siendo ms rpida en la parte
superior al recorrer ms distancia; puesto que el aire en la parte inferior
corre ms lento y queda atrapado por la forma ligeramente cncava, se
produce una fuerza ascendente en el ala, que es suficiente para elevar
al animal venciendo la fuerza de la gravedad. La diferencia de
velocidades del aire se puede aumentar o disminuir dependiendo del
ngulo de incidencia del ala contra el aire, a este cambio de posicin se
le llama ngulo de ataque y sirve asimismo para aumentar o disminuir
la velocidad y elevacin.
Figura IV.4 (arriba) Vista dorsal de un ala, mostrando el patagio que es una
estructura epidrmica con un tendn interno para cortar el aire. (abajo) Vista
lateral mostrando las diferencias en la forma de las caras superior e inferior,
forzando una mayor velocidad del aire en la cara superior.

Si este modelo lo aplicamos a una estructura rgida, como el ala de un


avin, al aumentar la velocidad se generan turbulencias en la parte final
de la cara superior que provocan que el aire reduzca el efecto
ascendente. Para evitar este problema, las aves poseen una estructura
denominada lula, que consta de una o varias plumas cortas y rgidas
localizadas en el dedo pulgar, con la funcin de cortar el aire desde la
cara anterior del ala evitando las turbulencias que pudiesen ser fatales
durante el vuelo.

Recordemos que las extremidades superiores de las aves estn


perfectamente adaptadas para el vuelo, por lo que las plumas han
adquirido una funcin particular. Las plumas primarias estn insertadas
en el hueso de la mano, son asimtricas y van a proporcionar la fuerza
de empuje o propulsin, para despegar y maniobrar. Las plumas
secundarias son las responsables de retener el aire que sirve para
elevarse y mantenerse en vuelo.

Para lograr el despegue, el ave impulsa el ala hacia abajo a travs de


los msculos pectorales (pechuga), que son los ms grandes y fuertes
del ave. Al iniciar este movimiento, las plumas primarias, que se
encuentran dispuestas a manera de persiana, se elevan cerrando los
espacios al chocar el vexilo de una sobre el raquis de la inmediata
superior (Figura IV.5), haciendo una superficie impermeable al aire y
atrapndolo para elevarse junto con la accin de las secundarias. Al
subir el ala, las plumas se doblan hacia abajo abriendo los espacios entre
ellas y creando una resistencia diez veces menor al aire que en el
movimiento anterior. A travs de varios ciclos continuos el ave puede
avanzar altitudinalmente como un nadador lo hara horizontalmente.

Para adquirir la fuerza necesaria para elevarse desde el suelo, las aves
suelen aletear fuertemente en arcos grandes, generalmente de manera
ruidosa y con un ngulo de ataque muy grande. Mientras ms grande
es el ave es mayor el esfuerzo que necesita para despegar,
especialmente para adquirir la velocidad necesaria. Los albatros y otras
aves marinas corren contra el viento grandes distancias para poder
elevarse. Para evitar tal problema, estas aves y otras de tamao similar
habitan cerca de riscos, de donde se dejan caer y el aire atrapado bajo
sus alas tiene la fuerza necesaria para elevarlos.

El ngulo de ataque es muy importante tambin para aterrizar. Un modo


de frenar en el aire es incrementar el ngulo y proyectar la cola abierta
hacia abajo y adelante, funcionando como un paracadas de frenado.
Algunas aves tienen la necesidad de abrir las patas para presentar
mayor superficie contra el aire. Aves con alas muy delgadas y largas
tienen problemas para aterrizar, como los albatros, que generalmente
acaban en el suelo dando maromas, debido a que tienen una reducida
superficie alar de contacto para el frenado.
Figura IV.5 Movimiento del ala y funcin de las primarias.

FORMAS DE ALAS Y TIPOS DE VUELO

Dependiendo del medio que frecuenten y el tipo de vuelo que realicen,


las aves presentan diferentes formas de alas que les permiten economa
en el gasto del vuelo y funcionamiento eficiente bajo diferentes
condiciones ambientales. La forma de las alas est dada en funcin del
tamao relativo de las plumas de vuelo y del nmero de stas, lo que
les confiere diferentes caractersticas aerodinmicas y de
maniobrabilidad (Figura IV.6).

La mayora de las aves que viven en ambientes con vegetacin cerrada,


pastizales y el dosel del bosque presentan alas elpticas. En stas las
primarias ms externas son ms cortas que las centrales, as, cuando el
ala se abre tiene una silueta redondeada. Este tipo de ala permite
maniobrar en espacios cortos con gran rapidez, aunque no es muy
eficiente para realizar vuelos largos, y la presentan muchos grupos de
aves como las urracas, los cardenales, los trogones y los tucanes. Las
aves que planean en los espacios abiertos, como las guilas y los
zopilotes, tienen alas de silueta redondeada muy anchas en su base y
con los extremos de las plumas separados, denominndosele ala ancha
planeadora.

Las golondrinas, vencejos, halcones y muchas aves migratorias, tienen


alas largas, delgadas y rgidas, generalmente puntiagudas porque las
primarias externas son las ms largas. Es una clase de ala muy
aerodinmica que les permite tomar gran velocidad en espacios amplios
y maniobrar. De hecho, halcones y vencejos son los animales ms
rpidos de la Tierra, pues llegan a alcanzar velocidades de hasta 200 km
por hora. Los colibres presentan este tipo de ala con algunas
modificaciones especiales a nivel de los sistemas muscular y seo para
realizar las maniobras ms complejas posibles en espacios mnimos; a
esta ala se le conoce como ala rpida.

Figura IV.6 Tipos de alas.

Las aves marinas planeadoras como los pelcanos, las gaviotas y las
fragatas poseen alas muy largas y delgadas, en las cuales las plumas
secundarias son muy numerosas y las primarias escasas y cortas. Este
tipo se llama ala larga planeadora o de veleo, que es la caracterstica de
los albatros, que tienen las alas ms largas de todas las aves,
alcanzando una envergadura de hasta tres metros.

Hemos mencionado los cuatro tipos bsicos de ala que se reconocen,


pero hay que tomar en cuenta que en gran cantidad de especies se
encuentran formas intermedias. Lo que debe quedar claro es que la
forma del ala est en estrecha relacin con el tipo de vuelo que realizan.
El vuelo ms comn entre las aves es el vuelo batido, que consiste en
iniciar el vuelo haciendo movimientos enrgicos de las alas para el
despegue y dar aleteos frecuentes de arriba hacia abajo para
mantenerse en el aire, cambiar de altitud, de velocidad y maniobrar.
Aunque este tipo de vuelo es comn, es tambin el ms costoso en
energa porque requiere de gran esfuerzo de los msculos pectorales.
Una variante es el revoloteo, que consiste en mantenerse en un lugar
fijo mediante movimientos enrgicos de las alas. Este ha sido
desarrollado con maestra por los colibres gracias a su peculiar
estructura muscular, pues tienen msculos igualmente fuertes para
elevar que para bajar las alas y la cavidad de la articulacin del brazo
con el cuerpo es muy ancha. Las puntas de las alas describen la forma
de un ocho acostado. Para mantener este vuelo se necesita una gran
cantidad de aleteos por segundo; por otro lado, debido a que las alas
son de tipo rpido como en los halcones, ste es uno de los vuelos ms
complicados pero con la mayor capacidad de maniobra conocida, pues
los colibres son las nicas aves capaces de volar hacia atrs (Figura
IV.7).

Figura IV.7 Diagrama esquemtico del vuelo del colibr, o revoloteo

El planeo en tierra es uno de los vuelos ms econmicos porque ahorra


energa muscular. Es propio de las aves con alas anchas como los
zopilotes y las guilas, y en l se aprovecha al mximo la fuerza de las
corrientes ascendentes de aire caliente generadas por conveccin en la
atmsfera o el choque de las corrientes de aire con los riscos o montaas.
El ala ancha tiene una gran rea que atrapa la mayor cantidad de aire
ascendente posible logrando que el ave se eleve sin tener que realizar
aleteos frecuentes, de manera similar a como lo hace un papalote. Para
reconocer este tipo de vuelo basta observar a los zopilotes y guilas
volando en crculos, siguiendo las bolsas de aire caliente que suben del
suelo o en las cercanas de las montaas, adquiriendo altura sin mayor
esfuerzo (Figura IV.8).

Figura IV.8 Se ilustra cmo las aves planeadoras en tierra aprovechan las
corrientes de aire caliente.

El planeo en alta mar o veleo lo realizan aves que generalmente tienen


alas largas planeadoras, como los albatros, que estn diseadas para
aprovechar corrientes de aire horizontales responsables de la formacin
de las olas en el ocano, con el mismo resultado de economa de
esfuerzo. Generalmente, las aves planeadoras de alta mar describen
movimientos espirales en contra del viento muy cerca de la superficie,
que es donde las corrientes son ms veloces, de modo que dan la
impresin de estar flotando sin aletear (Figura IV.9), esta fuerza del
viento les permite sostenerse y cambiar de velocidad y altura.
Figura IV.9 Mecanismo que utilizan las aves marinas para planear.

Muchas veces el vuelo de una especie es una mezcla de los varios tipos
de vuelo arriba mencionados. Sugerimos observar algn da con
detenimiento a las palomas o los gorriones comunes en cualquier ciudad,
y maravillmonos de la maquinaria aerodinmica de las aves.

OTROS USOS DE LAS ALAS

Las alas se utilizan secundariamente para otros tipos de desplazamiento


o actividades. Se han aplanado y perdido las plumas de vuelo en los
pinginos transformndose en aletas para nadar de la misma manera
que los delfines. Algunas especies de patos, las alcas y los petreles
buceadores, las utilizan para "volar" dentro y fuera del agua, lo que
tambin hacen los tordos de agua, las nicas paseriformes realmente
acuticas.

Las garzas utilizan sus alas para hacer sombra sobre el agua y atraer a
los peces que van a consumir; los bhos abren sus alas para simular
que aumentan de tamao y ahuyentan as a sus depredadores; los
turquitos las usan para producir ruidos durante el cortejo.

USOS Y FORMAS DE LA COLA

La cola de las aves est formada de plumas, y adems de tener un papel


importante en el vuelo, sirve para trepar, hacer ruidos o como distintivo
sexual y de especies (Figura IV.10). La cola de las aves se nombra de
acuerdo con su forma general, la cual depende de la longitud relativa de
las plumas. Cuando las plumas son todas del mismo tamao se
llama cola cuadrada, como la que tienen codornices y gaviotas, mientras
que si las plumas centrales son un poco mayores que las externas, la
cola es redondeada, el ejemplo son muchas aves de playa. Los trogones
y momotos tienen las plumas centrales muy largas, y ms cortas las
externas; puesto que, al estar cerrada, la cola da una apariencia
escalonada, a esta se le de denomina cola graduada. Las golondrinas y
fragatas tienen las plumas externas de la cola muy largas, mientras que
las centrales son cortas, dndoles apariencia de tijera, es la cola
bifurcada. Cuando las plumas centrales son ligeramente ms cortas que
las externas, de modo que la cola tiene silueta acorazonada, se le
denomina emarginada.
Figura IV.10. Diferentes tipos de cola en las aves. (A) Cola graduada de trogon;
(B) cola emarginada de azulejo; (C) cola bifurcada de golondrina; (D) cola
redondeada de gaviota y (E) cola cuadrada de codorniz.

La cola tambin ha adquirido otras funciones, los carpinteros,


trepadorcitos, y trepatroncos la utilizan de apoyo para trepar a los
rboles o sostenerse durante el sueo. En este caso las plumas de la
cola son muy rgidas, con las puntas en forma de aguja, en la condicin
llamada cola acuminada. Algunos vencejos tienen las plumas de la cola
con el raquis expuesto, a manera de espinas, lo que les sirve como
apoyo para posarse en los riscos durante la noche.
El Vuelo
Jonathan Sarfati, Doctor en Qumica

El vuelo es una actividad tan compleja que los hombres no hemos conseguido dominar sus
mecanismos hasta el siglo pasado. Sin embargo existen varios tipos de animales que vuelan desde
hace mucho tiempo. Cuatro grupos de animales poseen sendos modos de vuelo bien diferenciados:
las aves, los pterosaurios, los murcilagos y los insectos.

Los hermanos Wright comprendieron la naturaleza del vuelo observando las aves. Y en
laboratorios de todo el mundo, los bilogos y los expertos en aviacin estudian los diferentes tipos de
animales voladores para obtener nuevas ideas que nos permitan mejorar las aeronaves del futuro.
James Delaurier, profesor emrito de la Universidad de Toronto, pas dcadas estudiando el
aleteo de las aves. l ha declarado que

"es correcto acudir a la naturaleza para obtener de ella la inspiracin. El ser


humano est muy lejos de conseguir hacer lo que ya hace la naturaleza."

En la misma lnea, Weisshaar Terry, profesor de aeronutica en la Universidad de Purdue,


seala:

"Un diseo que ha sido copiado de la naturaleza es un diseo bueno en todos sus
aspectos."

Tambin John McMasters, un experto en aerodinmica que trabaja para Boeing, y que ha
enseado diseo de aeronaves durante 40 aos, coincide:

"Una de las reglas es no inventar nunca nada que no sea necesario. Si podemos
encontrar algn precedente que resuelva el problema que nos ocupa, usmoslo."

Y aadi que las lecciones aprendidas de la naturaleza tendrn un papel clave en el diseo de las
nuevas aeronaves.1

A pesar de ello, muchos atribuyen el diseo de las aves a la seleccin natural. Graham Taylor,
investigador de la Universidad de Oxford afirma,

"La seleccin natural ya ha hecho muchos de la clculos para solucionar


problemas de forma evolutiva."

Pero... cmo funciona el vuelo? y cmo los nuevos descubrimientos han ayudado a los
ingenieros aeronuticos? puede la seleccin natural realmente explicar el vuelo?

El Vuelo de las Aves


Muchos evolucionistas proponen que las aves evolucionaron a partir de los dinosaurios
corredores, pero al hacerlo olvidan cules son los requisitos necesarios para el vuelo de las aves.
Cuando un pjaro usa sus alas para volar, las plumas de vuelo primarias se colocan formando un
ngulo de tal manera que impulsan el aire hacia atrs para que el pjaro sea propulsado hacia delante,
segn la tercera Ley de Newton (cada accin produce una reaccin igual y opuesta). Al mismo tiempo
las alas del ave tienen una forma aerodinmica como las alas de un avin, formando un ngulo tal
que, cuando el ave se proyecta hacia adelante, el ala desva el aire hacia abajo. Esto crea una fuerza
de elevacin, por un movimiento de reaccin, segn el mismo principio.

Efecto de Bernoulli o Tercera Ley de Newton?


El efecto de Bernoulli establece que la presin de un fluido (lquido o gas) disminuye a medida
que su velocidad aumenta. Este efecto recibe su nombre del cientfico/matemtico
holands/suizo Daniel Bernoulli(1700-1782), y es una simplificacin del principio segn el cual la
suma de todas las formas de energa de un fluido que circula en un conducto cerrado es igual en todos
los puntos. Muchas explicaciones del vuelo de aves y aviones mencionan un flujo de aire ms rpido
en la parte superior que provoca una disminucin de la presin. Esto creara una fuerza de elevacin
debido a una mayor presin en la superficie inferior. Pero estudios ms recientes destacan el papel de
la 3 ley de Newton.

Hay dos razones por las cuales las alas desvan el aire hacia abajo cuando el cuerpo se desplaza
hacia adelante: en primer lugar, las alas se inclinan ligeramente hacia arriba en sentido opuesto a la
corriente de aire formando un ngulo "de ataque" positivo. En segundo lugar, el Efecto Coanda, que
consiste en que un fluido sigue la curvatura de la superficie, y en este caso la superficie superior
apunta en sentido descendente.

A diferencia del principio de Bernoulli la 3 Ley de Newton explica, por ejemplo, por qu existe
una corriente de aire descendente bajo las palas de un helicptero, y por qu los aviones pueden volar
en posicin invertida siempre y cuando dispongan de un ngulo de ataque conveniente. 2,3

El Sistema de Poleas
Durante el vuelo a remo (o aleteo) el ala debe elevarse para prepararse para la posterior carrera
descendente. Las aves realizan este movimiento ascendente usando un sofisticado sistema de poleas;
el msculo supracoracoideo tira de su tendn, el cual gira alrededor de una polea formada por el
hueso coracoides y la clavcula, a continuacin se introduce en el hmero o parte superior del hueso
del brazo/ala. Las aves pueden volar sin este tendn, pero en tal caso el despegue resulta muy
dificultoso.4

Por tanto es muy dudoso que la seleccin natural guiara los muchos cambios coordinados
necesarios para formar este sistema de poleas. De hecho, en el registro fsil no existe ninguna
evidencia de un sistema de poleas a medio formar, y de todos modos habra servido para algo un
sistema compuesto por medias poleas?5

PLUMAS
El evolucionista Alan Feduccia, de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que es
una autoridad mundial en el tema de las aves, dice:

"Las plumas son una adaptacin casi perfecta para el vuelo"7

pues son ligeras, fuertes y tienen forma aerodinmica, y estn formadas por una estructura
intrincada de barbas y ganchos. Esta estructura las hace impermeables, y con una ligera pasada del
pico se consigue que las plumas aplastadas vuelvan a recobrar su forma aerodinmica. 6

Evolucionaron las plumas a partir de las escamas?

Richard Dawkins, conocido ateo evolucionista y neoeugenetista, no duda en afirmar:

"Las plumas son escamas de reptiles modificadas"7

Esta es una afirmacin muy extendida entre los evolucionistas. Sin embargo, las escamas son
pliegues en la piel mientras que las plumas son estructuras complejas compuestas de raquis, barbas,
brbulas, y barbicelos.

Detalle de la estructura de las plumas (izquierda) y de las escamas (derecha)

Plumas y escamas se originan de formas totalmente diferentes, las plumas surgen de los folculos
que estn situados en el interior de la piel de forma similar al pelo. Es evidente que la informacin
codificada necesaria para construir una pluma es muy diferente de la informacin codificada
requerida para construir una escama. Para que las escamas se conviertan en plumas tendra que haber
surgido una enorme cantidad de nueva informacin gentica en el ADN de los reptiles que
supuestamente fueron antepasados de las aves.
Brbulas de la pluma (fotografa aumentada 200 veces)

Como en muchos otros casos, la seleccin natural no habra favorecido a las hipotticas formas
intermedias. Muchos evolucionistas sostienen que los dinosaurios desarrollaron plumas con un
propsito aislante y que ms tarde evolucionaron y las perfeccionaron para el vuelo. Pero esta historia
carece de base real pues no explica cmo surgi la nueva informacin gentica para que pudiera ser
seleccionada posteriormente.

Otro problema es que seleccionar algo por sus propiedades como aislante trmico es muy distinto
de seleccionar algo por su utilidad para el vuelo. En las aves que han perdido la capacidad de volar,
las plumas tambin han perdido gran parte de su estructura y se han convertido en algo parecido al
pelo. En aves no voladoras, las mutaciones que produjeran degeneracin de la estructura de las
plumas aerodinmicas no supondran una desventaja tan enorme como en las aves voladoras. Por lo
tanto, la seleccin natural no las eliminara, e incluso podra favorecer tal degeneracin.

Como en muchos otros casos similares, la prdida de la estructura de las plumas de vuelo equivale
a prdida de informacin, de modo que estos cambios son irrelevantes para la evolucin porque la
evolucin requiere un aumento de la informacin.

Lo nico que importa en estos casos es que las plumas proporcionen aislamiento, y una estructura
semejante al pelo es perfecta para ello; al fin y al cabo el cabello proporciona aislamiento a los
mamferos.6 En resumen, si un individuo necesitase plumas para el aislamiento trmico, la seleccin
natural actuara en contra del desarrollo de plumas de vuelo.

Y las plumas parecidas al cabello son adecuadas para aislamiento. Las plumas suaves y esponjosas
tambin son buenos aislantes y son comunes en las aves no voladoras. Su esponjosidad se debe a la
falta de los ganchos propios de las plumas de vuelo. Nuevamente vemos que la seleccin natural
contribuira a prevenir la evolucin de las plumas aerodinmicas a partir de plumas aislantes.

Por ltimo, las protenas que forman las plumas (queratina Fi) son bioqumicamente diferentes
de las protenas que forman la piel y las escamas (queratina Alfa).

El investigador Alan Brush concluye as:

"Tradicionalmente se considera que las plumas de las aves y las escamas de los
reptiles son homlogas a nivel morfolgico. Sin embargo, las plumas son diferentes
en su desarrollo, en su morfognesis (generacin de su forma), en la estructura del
gen, en la forma y secuencia de la protena, y en la formacin de filamentos y la
estructura."8

Una concesin a los creacionistas: las plumas no surgen a partir de


las escamas
Por lo tanto no es de extraar que Brush haya desechado la idea de que las plumas surgieran a
partir de las escamas, argumentando que los evolucionistas

"supusieron errneamente que la pluma primitiva evolucion por el


alargamiento y la divisin de la escama del reptil."

Brush y su colega reconocen:

"Los creacionistas y los escpticos de la evolucin han sealado que las plumas
son un ejemplo tpico de la insuficiencia de la teora de la evolucin, argumentando
que no ha habido jams formas transicionales entre las escamas y las plumas."9

Sin embargo, proponen un modelo evolucionista alternativo denominado biologa evolutiva del
desarrollo, o "evo-devo." Esta teora sostiene que

"los complejos mecanismos por los cuales un organismo individual crece hasta
alcanzar su tamao y forma pueden proporcionarnos pistas para entender la
evolucin de la anatoma de la especie."

Pero esto no es ms que una reminiscencia de la desacreditada idea "la ontogenia recapitula la
filogenia."10

EL PULMN DEL AVE


Los evolucionistas afirman que el pulmn del ave evolucion a partir del pulmn del reptil. Cmo pudieron los pulmones
fuelle de los reptiles evolucionar gradualmente hasta convertirse en pulmones de ave?

Para poder transformar el pulmn de reptil en pulmn de ave se necesitan cambios drsticos. Los
reptiles inhalan el aire dentro de una cmara subdividida en faveolos mediante entrantes
denominados septos (del latn septum, tabique o pared) en los cuales la sangre extrae el oxgeno y
deposita el dixido de carbono. El aire viciado se exhala luego tal y como se inhal.

Por otro lado las aves tienen un complicado sistema de sacos areos del cual forman parte
integrante incluso sus huesos huecos. Este sistema mantiene el flujo del aire en una direccin a travs
de unos tubos especiales (denominados parabronquios) situados en el pulmn, y la sangre circula a
travs de los vasos sanguneos del pulmn en la direccin opuesta para conseguir la captacin eficaz
de oxgeno,11 un excelente diseo de ingeniera.12

Cmo pudieron los pulmones fuelle de los reptiles evolucionar gradualmente hasta convertirse
en pulmones de ave? No hay forma alguna de que los hipotticos eslabones intermedios pudieran
realizar su funcin correctamente, y en consecuencia el pobre animal no habra podido respirar. Una
de las primeras etapas del proceso habra sido una desafortunada criatura provista de una hernia
diafragmtica (orificio en el diafragma). Obviamente la seleccin natural habra eliminado tal
organismo.

Por otro lado, incluso suponiendo que pudiramos construir una hipottica serie funcional de
formas intermedias, seguira la seleccin natural estos pasos? probablemente no; los murcilagos se
las ingenian perfectamente con sus pulmones tipo fuelle, y algunos pueden incluso cazar a alturas
superiores a los tres kilmetros (dos millas). Los pulmones de las aves, con su increble eficacia, slo
constituyen una ventaja en grandes altitudes donde el nivel de oxgeno es menor. Por lo tanto la
transformacin de los pulmones de un reptil no le proporcionara ninguna ventaja selectiva.13 No es
de extraar que Alan Feduccia, en su gran obra sobre la evolucin de las aves, ni siquiera mencione
este problema.6

Recientes investigaciones sobre los pulmones del Sinosauropteryx (un supuesto dinosaurio
emplumado) mostraron que

sus pulmones tipo fuelle no podran haber evolucionado hasta convertirse en


pulmones de alto rendimiento de las aves modernas14

Es interesante observar cmo algunos defensores de la evolucin dinosaurio-ave niegan esta


evidencia en contra de su teora diciendo:

Los defensores de este argumento no pueden mostrar ningn animal cuyos


pulmones pudieran haber dado lugar a los de las aves, los cuales son tremendamente
complejos y son diferentes de todos los otros animales vivos"15

Evidentemente es slo la fe evolucionista la que exige que los pulmones de las aves tuvieran
necesariamente que surgir de los pulmones de algn otro animal.

Los vencejos y los vrtices en el borde de ataque


Un estudio de los vencejos17,18 muestra que volar es mucho ms que desviar el aire hacia abajo.
Al mismo tiempo los vencejos usan un borde de ataque generador de vrtices (un vrtice es un flujo
turbulento en rotacin espiral con trayectorias de corriente cerradas, como un pequeo tornado) para
reducir la presin y as generar ms fuerza de sustentacin.19 As pues, "debemos revisar nuestro
entendimiento del vuelo de las aves."18

El ala de pjaro en realidad est compuesta de dos partes: el ala del brazo (interior) y el ala de la
mano (exterior). El ala del brazo desva el aire hacia abajo del mismo modo que lo hace el ala de un
avin, segn John Videler, experto investigador de las universidades de Leiden y Groningen, en
Holanda20 Pero un estudio de los flujos22 de fluidos21muestra que el agudo borde de ataque del ala de
la mano hace que se formen fcilmente pequeos tornados que contribuyen a impulsar al ave en
sentido ascendente.23 Estos pequeos tornados se forman con toda una amplia gama de ngulos de
ala, y por lo tanto es mucho ms difcil que el ala de pjaro pierda repentinamente fuerza de
sustentacin que lo haga el ala de un avin.24

Los vencejos tienen alas en forma de guadaa, compuestas por un ala del brazo relativamente
pequea y un ala de la mano muy larga que genera un poderoso borde de ataque generador de vrtices.

As pues los vencejos pueden impulsar sus alas hacia atrs para volar rpidamente y al mismo
tiempo logran darse la vuelta en un espacio reducido 19disminuyendo el rea de barrido del ala
(estirando las alas). Esta habilidad les permite cazar insectos en pleno vuelo.

Del mismo modo las aves de percha necesitan un borde de ataque generador de vrtices para
producir fuerza de sustentacin a bajas velocidades, de lo contrario no podran posarse sobre las
ramas.

La importancia del borde de ataque generador de vrtices fue descubierta originalmente


estudiando el vuelo de los insectos. Y los ingenieros aeronuticos han usado provechosamente la
potente fuerza de elevacin de los vencejos para mejorar la seguridad en el aterrizaje de los aviones
supersnicos.

Sus pequeas alas, replegadas hacia atrs, hacen posible el vuelo veloz, pero si carecieran del
borde de ataque que genera vrtices sus alas no conseguiran suficiente fuerza de sustentacin
durante la desaceleracin previa al aterrizaje.

Como sucede a menudo, la prensa rinde homenaje a la evolucin sin aludir a ningn hecho
emprico concreto:

"Para maximizar la velocidad del vuelo y la maniobrabilidad, la ingeniera


aeronutica y la evolucin han coincidido en una misma solucin: El ala de geometra
variable. Los vencejos y los aviones de combate Tomcat mantienen sus alas
replegadas hacia atrs cuando buscan alcanzar altas velocidades. Para realizar giros
cerrados, tanto los vencejos como los aviones varan la geometra de sus alas." 19

Ya sabemos que el avin de combate ha sido diseado de manera inteligente, y puesto que la
ciencia obtiene conclusiones por analoga, entonces por qu el vencejo no ha sido igualmente
diseado de manera inteligente? Adems, los autores sealan que:

"El vuelo de planeo de las cigeas sirvi de inspiracin para el diseo del primer
avin de Otto Lilienthal a finales del siglo XIX. La perfecta configuracin para el
vuelo de estos majestuosos planeadores dio a los pioneros de la aviacin la confianza
en que un da iban a conseguir volar."

El artculo concluye as:

"En el futuro, el vuelo controlado del vencejo puede dar ideas a una nueva
generacin de ingenieros aeronuticos para disear vehculos nanorobticos
transformables que puedan volar con la agilidad, la eficiencia, y el reducido espacio
de despegue y aterrizaje con el que hoy consiguen hacerlo los insectos y los pjaros." 19

Alas de geometra variable


Las ms recientes investigaciones en el tnel de viento han explorado "los increbles beneficios"
que obtienen los vencejos del uso de sus alas de geometra variable.25,26 Por ejemplo, los vencejos son
capaces de duplicar su tiempo de planeo y triplicar su velocidad de giro transformando la
configuracin de sus alas. No es de extraar que los ingenieros aeronuticos estn deseosos de poner
en prctica estos logros en aeronaves robotizadas.

Aletas en el borde de ataque27


Evidencias de diseo: Algunas aves despliegan una aleta en el borde frontal del ala de la misma forma que los grandes
aviones.

Los aviones de gran tamao aterrizan y despegan a una velocidad reducida. Por lo tanto para
obtener el mximo de fuerza de sustentacin o elevacin los pilotos despliegan unas aletas en los
bordes frontales de las alas, aumentando as el ngulo de ataque. De este modo consiguen evitar el
estancamiento que tendra consecuencias nefastas. Sin esta tecnologa no existira la moderna
industria de la aviacin.

Un ejemplo fue la catstrofe area de Nairobi de 1974, en la cual las aletas estaban retradas en el
momento del despegue. El avin se estremeci con violencia, un preludio de estancamiento, y se
estrell matando a 58 personas, aunque 98 sobrevivieron.28

Recientemente, investigadores de la Universidad de Oxford estudiaron el vuelo del guila


esteparia (Aquila Nipalensis) y consiguieron filmar evidencias de posicionamiento de las plumas del
borde de ataque durante la maniobra de aterrizaje. 29 Estas filmaciones muestran que las aves
"despliegan una aleta en el borde frontal del ala" de la misma forma que los grandes aviones.30 Y tiene
el mismo efecto que en los grandes aviones; aumenta la fuerza de sustentacin o elevacin, y permite
un mayor control durante el aterrizaje y otras maniobras.31 Ahora se cree que tambin otras grandes
aves usan alerones de ataque en el borde anterior de sus alas.

La avanzada tecnologa de alerones frontales en el borde de ataque del ala de las aves haba
pasado inadvertida hasta ahora porque las aves despliegan su alern solamente en el momento
preciso en el que lo necesitan para aterrizar. Por lo tanto los investigadores necesitaron una cmara
de vdeo de alta velocidad; 500 fotogramas por segundo.

La cmara de alta velocidad consigui captar el movimiento del alern frontal del ala
observndose un movimiento ondulatorio del plumaje que se extenda desde el extremo del ala hasta
el hombro.

Al mismo tiempo se han descubierto evidencias de que los pterosauros tambin disponan de un
alern frontal en el borde de ataque del ala, lo cual explica el propsito de un pequeo huesecillo.

Podra haber evolucionado el vuelo de las aves?


Hay dos teoras principales que intentan explicar el origen del vuelo de las aves: la teora
cursorial, afirma que las aves evolucionaron "de abajo hacia arriba" a partir de dinosaurios
corredores, la teora arbrea, segn la cual, las aves evolucionaron "de arriba hacia abajo" a partir
de pequeos reptiles. Cada una de estas teoras aporta argumentos devastadores en contra de la teora
opuesta.

Las evidencias indican que ambas crticas estn en lo cierto, las aves no evolucionaron ni a partir
de dinosaurios corredores ni a partir de minicocodrilos que vivieran en los rboles. Sin embargo, cada
vez que se menciona una de estas teoras, la prensa popular contribuye a crear la impresin
generalizada de que esta nueva "evidencia" se aade de forma incremental en favor de la evolucin
de las aves, cuando en realidad la nueva evidencia est negando la otra teora.

La teora cursorial
Una teora reciente sostiene que los sistemas de vuelo de las aves empezaron a evolucionar como
una ayuda para la traccin cuando sus antepasados intentaban remontar pendientes empinadas.
El Dr. Kenneth Dial, del Laboratorio de Vuelo, de la Universidad de Montana, Missoula,
observ el comportamiento de los polluelos de la perdiz de Chukar mientras corran, y propuso
razones por las que agitaban sus alas.32 Descubri que las aves emplean "Asistencia Alada en Carreras
Inclinadas" (WAIR; siglas correspondientes a la expresin inglesa "Wing Assisted Incline Running").

En este caso, el aleteo no tiene como objetivo levantar al ave para volar, sino ms bien lo contrario,
las alas presionan al ave contra el suelo para conseguir una mejor traccin, consiguiendo el mismo
efecto que los alerones en los coches de carreras.

Dial llev a cabo experimentos con un buen nmero de polluelos. Recort las plumas de vuelo
(plumas remeras o rmiges) de las alas a varias longitudes, y les hizo correr remontando
pendientes de diferentes ngulos y texturas. Descubri que incluso las cras pueden llegar a remontar
pendientes de hasta 45 grados, sin batir las alas. Pero agitando las alas, podan remontar pendientes
ms pronunciadas:

Los polluelos recin nacidos pudieron ascender pendientes de 50 grados de inclinacin, con tan
slo cuatro das de edad consiguieron ascender pendientes de 60 grados, los polluelos de 20 das
lograron ascender pendientes de 95 grados, es decir superficies casi verticales, y los adultos hasta 105
grados.

Dial tambin compar aves que tenan los mismos das de edad, en concreto siete das despus
de eclosionar, pero con las alas de vuelo recortadas a diferentes longitudes. Los neonatos a los cuales
se les haban recortado las plumas remeras (plumas de vuelo de las alas) no consiguieron remontar
pendientes de ms de 60 grados, incluso si la superficie se hallaba cubierta de papel de lija, lo cual
ayuda a la traccin.

Aquellos polluelos a los que se haba recortado la mitad de las plumas remeras consiguieron
remontar pendientes ms pronunciadas, aunque tan slo entre 10 y 20 grados por debajo de las
pendientes escaladas por las aves de control que disponan de plumas remeras completas.

Tambin examin el comportamiento de cada uno de los tres grupos en superficies lisas. Ninguno
de ellos consigui remontar pendientes de ms de 50 grados, debido al deslizamiento, y la presencia
o ausencia de plumas remeras no supuso ninguna diferencia. Esto significa que la traccin es un factor
importante.

Para llegar a una demostracin ms rigurosa de las fuerzas que intervienen, Dial tambin us
dos acelermetros para medir la aceleracin en sentido vertical y hacia adelante. Tambin descubri
que durante gran parte del ciclo de aleteo, el ave se vea impulsada contra el suelo, cualquiera que
fuera su pendiente de inclinacin, lo cual aumentara la traccin.

Hasta este punto, observamos una meticulosa labor cientfica, consistente en poner a prueba las
hiptesis y de este modo descartar las distintas opciones posibles. Este trabajo nos proporciona
nuevos conocimientos sobre la carrera de las aves.

Pero aqu es donde la ciencia termina. A partir de este punto, arranca la especulacin
evolucionista, la cual alcanza conclusiones que no estn avaladas por la evidencia.

Problemas
En este estudio Dial utiliza individuos que son plenamente aves (no formas "transicionales"
potenciales) para postular una teora sobre su origen.
Es lgico que las aves, que ya tienen la musculatura completa y un gran control sobre las alas de
vuelo, tambin dispongan de los instintos necesarios para usarlas con el propsito de conseguir
traccin. Pero no tiene sentido que la seleccin natural seleccione una cierta caracterstica para lograr
la traccin y que esta caracterstica conduzca a lograr el vuelo. Ms bien sera lo contrario, la traccin
requiere una fuerza opuesta a la fuerza de elevacin necesaria para alzar el vuelo, as que la seleccin
de la traccin alejara a un organismo de la capacidad de vuelo.

En vista de lo anterior Dial propone que de alguna manera los movimientos que conducen a la
traccin se reorientaron para producir el movimiento necesario para el vuelo. Sin embargo, si la
capacidad de remontar una pendiente velozmente hubiera sido un factor de seleccin, entonces uno
esperara ver un aumento de musculatura en los cuartos traseros del ave para poder impulsar las
piernas con fuerza. De esta forma se podra remontar pendientes simplemente gracias al impulso
adquirido.

Adems, el peso adicional de los msculos contribuira a aumentar la traccin de forma


automtica. Probablemente stas son las razones por la que las aves de ms edad son las que mejor
remontan las pendientes. Pero debemos notar que el aumento del peso sobre los cuartos traseros de
un dinosaurio es exactamente lo contrario de lo que se requiere para transformarlo en un ave.

De hecho, el principal argumento que usan, incluso los evolucionistas, en contra de la


transformacin de los terpodos en aves es el gran tamao de los cuartos traseros de los dinosaurios.

Por ejemplo Feduccia declara:

"Es biofsicamente imposible que el vuelo evolucione a partir de tales bpedos


grandes con las extremidades delanteras tan acortadas y colas pesadas creando
contrapeso, esa es la peor anatoma posible para alzar el vuelo.33

Todo este anlisis pone de manifiesto hasta qu punto los planteamientos tericos evolucionistas
son simples historias carentes de respaldo emprico. La historia propuesta por Dial necesita de la
existencia de pequeos dinosaurios corredores que estuvieran en un escenario ideal en el que fueran
encontrando progresivamente una serie graduada de pendientes inclinadas. En este escenario, la
seleccin natural supuestamente mejorara paso a paso la traccin gracias a la accin de las alas, al
tiempo que misteriosamente pasara por alto los efectos de la traccin debida al peso y al aumento
muscular.

Kevin Padian es el presidente del pomposamente denominado Centro Nacional para la


Educacin de la Ciencia, una organizacin anticreacionista y antidiseo fundada y dirigida segn
criterios humanistas. Padian ha mostrado su entusiasmo por la investigacin llevada a cabo
por Dial. Incluso afirm que los dinosaurios supuestos antepasados de las aves "podran haber usado
su zarpazo depredatorio de forma similar al aleteo de las aves al volar." 34 Esto es similar a la
afirmacin realizada por el Museo de Australia segn la cual algunos dinosaurios desarrollaron un
hueso que "les permiti extender sus manos en un movimiento amplio en forma de abanico formando
una tenaza con sus largos brazos y sus dedos ganchudos para atrapar a sus presas.

Este potente movimiento de aleteo se ha convertido hoy en una parte esencial del vuelo de las
aves modernas.35

Pero una vez ms sucede lo mismo que con los movimientos que generan traccin hacia abajo;
este movimiento es el peor mecanismo posible para alzar el vuelo. Un aleteo en el sentido de la marcha
tendra como efecto empujar al ave hacia atrs.

Por otro lado las plumas no son la clase de estructuras que pudieran ser tiles en las extremidades
delanteras usadas para capturar una presa, porque el forcejeo subsecuente las daara fcilmente.
Por ltimo, el propsito de las alas es desplazar el aire hacia atrs y hacia abajo para que el ave
sea impulsada hacia delante y hacia arriba. As las alas deben formar una gran superficie que produzca
gran resistencia del aire, para poder desplazar una gran masa de aire. Pero una extremidad delantera
diseada para atrapar una presa requiere ante todo una superficie que proporcione poca resistencia
al aire, es decir, que penetre el aire fcilmente. Imaginemos los huecos en la paleta de un matamoscas
o los perfiles estilizados diseados para moverse eficazmente en el aire; estos mecanismos penetran
el aire, no lo desplazan. Adems, la corriente de aire generada por la protopluma advertira a la presa
de la inminencia de su captura.

Teora Arbrea
Feduccia, y otros investigadores en consonancia con sus puntos de vista, rechazan la tesis de
que las aves evolucionaron a partir de los dinosaurios, y tienen muy buenas razones para hacerlo.
Pero no estn dispuestos a abandonar la evolucin, y por eso creen que las aves evolucionaron a partir
de unos reptiles llamados cocodrilomorfos. Segn su teora estos pequeos reptiles parecidos a los
cocodrilos vivan en los rboles, "inicialmente saltaron y posteriormente planearon de rama en
rama"36

La imaginaria transicin del paracaidismo (donde las "alas" simplemente proporcionaran cierta
resistencia al aire durante la cada) al verdadero planeo supone ya de por s un obstculo importante
para la evolucin. Pero existe un obstculo an mayor que es el supuesto desarrollo de la musculatura
y esqueleto necesarios para el vuelo autopropulsado.

El principal propsito del aleteo durante el vuelo no es servir como un paracadas mvil que dirija
el aire hacia abajo e impulse al ave hacia arriba como reaccin. Lo que realmente sucede, como se ha
mostrado anteriormente, es que el aleteo sirve principalmente para dirigir el aire hacia atrs,
impulsando as al ave hacia adelante, con lo cual se consigue que el flujo de aire sobre la forma
aerodinmica de las alas genere una fuerza de sustentacin o elevacin. As pues el vuelo propulsado
por alas demanda unos movimientos musculares muy controlados lo cual a su vez requiere que el
cerebro disponga de un programa capaz de gobernar tales movimientos. En ltima instancia, todo
esto requiere la presencia de nueva informacin gentica de la que carece la criatura no voladora.

Otro problema al que se enfrenta la teora arbrea es la ausencia de fsiles intermedios:

"No se han encontrado ni su supuesto antepasado ni ninguna forma transicional


que lo vincule a fsiles conocidos de aves. Y a pesar de que argumentan con toda la
razn del mundo que los anlisis cladsticos (comparaciones de las caractersticas
comunes) son tan buenos como los datos en que se basan, no hay ningn estudio
cladstico que sugiera que tuviera un antepasado que no fuera terpodo" 37

MURCILAGOS
Los murcilagos son los nicos mamferos que vuelan, y muestran muchas caractersticas nicas
que les convierten en voladores muy giles.
Un ala excelentemente diseada 37
El ala del murcilago, hecha de piel tensa, interacta con el aire de forma distinta a como lo hace el ala del ave.

Los investigadores de la Universidad de Brown, en Providence, Rhode Island, han descubierto


algunos aspectos inesperados de la aerodinmica del vuelo de los murcilagos.38 Mediante la
utilizacin de cmaras de vdeo de alta velocidad consiguieron grabar en tres dimensiones los
movimientos del ala y del cuerpo del Brachyotis Cynopterus y descubrieron algunas caractersticas
del vuelo nicas de los murcilagos.

Las alas de un murcilago estn hechas de piel tensa, mientras que las alas de los pjaros e
insectos son ms firmes y por lo tanto el ala del murcilago interacta con el aire de forma distinta.
Esta elasticidad, junto con decenas de articulaciones (incluso ms que en una mano
humana),39permite a los murcilagos modificar la forma de sus alas consiguiendo as movimientos
inusuales, por ejemplo, los que dan ms fuerza de sustentacin en mayores ngulos de ataque. El
ngulo de ataque es el que forma el ala con el aire durante su recorrido descendente. Esto permite a
los murcilagos volar a bajas velocidades, con menor riesgo de quedarse estancados.

Adems las alas de los murcilagos no slo disponen de muchas articulaciones que les permiten
ajustar con precisin la forma del ala durante el vuelo, mejorando as su eficacia, sino que adems sus
alas se pueden plegar muy cerca del cuerpo para reducir la resistencia al aire. Esto significa que la
fase ascendente del aleteo del murcilago es muy diferente de la de las aves.

Uno de los investigadores, Kenneth Breuer, de la Brown University (EE.UU.) dijo: "El
murcilago repliega casi por completo sus alas."

El vuelo del murcilago se distingue del de las otras criaturas voladoras porque su versatilidad se
basa en su capacidad de generar distintas configuraciones y gran variedad de movimientos con sus
alas. Y estas capacidades podran servir en el diseo de aeronaves pequeas como las que ya se estn
desarrollando para misiones de reconocimiento militar no tripuladas.40

Evolucionaron los murcilagos?

Este equipo de investigadores tambin se propuso entender "el camino evolutivo que cre al
murcilago."41 El inconveniente es que el registro fsil no aporta ningn apoyo para su hiptesis
evolutiva, y adems estas nuevas investigaciones han hecho evidentes ms problemas para la
evolucin.
Palaeochiropteryx Tupaiodon: Uno de los fsiles de murcilago ms antiguos (segn reconocen los evolucionistas). Fue
hallado en Darmstad, Alemania y se estim de una antigedad de entre 48 y 54 millones de aos.

Posea alas completamente desarrolladas, y su odo interno muestra la misma estructura que el de los murcilagos
actuales, evidencia de que estaba equipado de un sistema de sonar completamente operativo.

Como indica la revista LiveScience:

"La complejidad de las alas de murcilago tambin pone en duda ciertas teoras
actuales que proponen que los murcilagos evolucionaron a partir de algn tipo de
criatura voladora parecida a una ardilla"40

Sharon Swartz investigadora de la Universidad Brown y profesora asociada de ecologa y


biologa evolutiva lo expresa as:

"Siempre hemos supuesto que los murcilagos evolucionaron a partir de una


especie de animal volador parecido a la ardilla."

Sin embargo, el nivel de complejidad que hemos descubierto recientemente en la "larga y delgada
ala" del murcilago es tan elevado en comparacin con las alas rectangulares de planeo de los distintos
animales voladores parecidos a las ardillas que Swartz llega a la conclusin de que

"ahora no parece que los murcilagos tengan ninguna relacin con estos
planeadores." 42

No es que Swartz crea que la evolucin no puede ser verdad, ella opina que

"el vuelo de planeo parece haber evolucionado en siete ocasiones distintas en los
mamferos"

pero

"ni uno solo de esos grupos est estrechamente relacionado con los
murcilagos"40

El registro fsil tampoco arroja ninguna luz sobre su supuesta evolucin a partir de criaturas no
voladoras. Los fsiles de murcilagos ms antiguos (segn los mtodos de "datacin" evolucionistas)
son prcticamente indistinguibles de los modernos.

El evolucionista Paul Sereno admite:

"En trminos de comprensin de la evolucin del vuelo de los vertebrados, el


registro fsil de los primeros pterosaurios y de los murcilagos es decepcionante: Sus
representantes ms primitivos ya aparecen totalmente transformados en diestros
voladores"42

El paleontlogo evolutivo Robert Carroll dice:

"El registro fsil no presenta pruebas de transicin alguna que conduzca a los
pterosaurios o a los murcilagos: Los primeros miembros conocidos de estos grupos
(de murcilagos) ya haban desarrollado un sistema de vuelo avanzado" 43

En otro estudio evolucionista argumenta as:


"Los primeros murcilagos fsiles son similares a los murcilagos modernos pues
presentan dedos muy alargados sobre los que se apoya la membrana del ala, que es
una caracterstica anatmica del vuelo propulsado"44

Pterosaurios

Fsil de una cra de pterodactiloide de la Caliza de Solnhofen


Los cientficos se han preguntado durante largo tiempo cmo los extintos reptiles voladores, los
pterosaurios, conseguan volar. Parecan demasiado torpes para elevarse al aire desde el suelo o para
aterrizar suavemente sin daarse sus delicadas alas. Es razonable pues, que algunos cientficos hayan
propuesto que, en el pasado, la presin atmosfrica debi haber sido mayor que en la actualidad. Igual
que sucede con los murcilagos, el registro de fsil no arroja ninguna luz sobre la supuesta evolucin
de los reptiles voladores a partir de criaturas no voladoras (vase la nota 43). Sin embargo, recientes
descubrimientos nos han permitido conocer cmo su diseador resolvi elegantemente los problemas
relacionados con el vuelo.

Voladores con cerebro

Las nuevas evidencias muestran que los pterosaurios no eran voladores primitivos y torpes, sino
que tenan un sentido de equilibrio muy desarrollado. De hecho, es posible que incluso hubieran
superado en habilidad las maniobras acrobticas de las aves de hoy en da.

Lawrence Witmer, de la Universidad de Ohio en Athens, (estado de Ohio), y sus colegas


utilizaron un escner de tomografa axial computerizada para medir dos crneos de pterosaurio.
Analizaron el Rhamphorhynchus Muensteri, que segn los evolucionistas es un pterosaurio 'basal'
(es decir primitivo), y Santanae Anhanguera, un pterosaurio "derivado" (es decir avanzado). Ambos
revelaron un enorme flculo; la regin del cerebro que integra las seales de las articulaciones, de los
msculos, de la piel y de los rganos del equilibrio. En las aves, esta regin es extraordinariamente
grande en comparacin con otros animales, normalmente ocupa entre el 1 y el 2% de la masa total del
cerebro.

Pero en los pterosaurios, el flculo ocupaba el 7,5%, 45 "ridculamente enorme", segn


dice Witmer en un artculo sobre su investigacin.46 Es probable que lo necesitaran porque las alas
tenan una gran superficie la cual generaba muchos datos sensoriales; Anhanguera tena una
envergadura de cuatro metros. Los investigadores creen que durante el vuelo el flculo podra crear
detallados mapas de las fuerzas que incidan sobre las alas usando la informacin recogida por las
sensitivas membranas de las alas. As que podran haber sido capaces de superar a las aves de hoy en
la ejecucin de complejas maniobras acrobticas.47

Las alas flexibles, fuente de inspiracin de los diseadores de aviones


Los pterosaurios tenan un diseo de ala nico, compuesto por una membrana de piel parecida
al cuero que se sostena por las extremidades anteriores y por el cuarto dedo que era muy largo.

Segn Sankar Chatterjee, de Texas Tech University,

"el cuarto dedo podra moverse hacia atrs considerablemente, transformando la


forma de las alas para cambiar la velocidad."48

Las alas tambin contenan fibras para reforzar y endurecer la membrana, y una fina red de
msculos, vasos sanguneos y nervios para transmitir informacin al flculo. Chatterjee y Templin
Joseph, director jubilado del Canadian National Research Councils Aerodynamics Laboratory
realiz un anlisis informtico del vuelo de pterosaurio. 49 Este anlisis indic que los pterosaurios
eran capaces de alcanzar una velocidad de crucero de hasta 15 m/s (54 km/h). La nica excepcin
posible sera el enorme Quetzalcoatlus, que tena una masa de 100 kg y una envergadura de 15 metros.
Lo ms probable es que fuera un planeador excelente, pero es difcil que pudiera mantener un vuelo
autopropulsado, a menos que volara en formacin tal y como hacen hoy en da las grandes aves
migratorias, lo cual ahorra una gran cantidad de energa (vase el chorlito dorado en el
artculo Navegacin y Orientacin). Templin dijo:
"Los pterosaurios podan responder a los constantes cambios de las condiciones
del medio ambiente utilizando sus sensores para controlar las variaciones de presin
en toda la superficie del ala. Eran capaces de transformar la forma de sus alas para
sacar el mejor partido de las condiciones de vuelo y de este modo controlar su
velocidad."49

Y,

"Tal vez algn da nuestros aviones volarn imitando a los pterosaurios, cruzando
ocanos gracias a sus alas convertibles para ahorrar energa y lograr un mejor
rendimiento."

Esta sera una mejora en comparacin con los modernos aviones de ala fija, pues estos cambian
la forma de sus alas, usando alerones y extensiones, slo en el momento del despegue y aterrizaje.

El experto en aerodinmica Richard Kelso de la Universidad de Adelaida, Australia dijo que las
alas "convertibles" de los pterosaurios y aves consiguen un vuelo mucho ms suave en medio de las
turbulencias, y tambin logran ahorro de energa y alcanzan un mejor rendimiento.49,50

Aterrizaje suave

Gracias a las huellas dejadas por un pterosaurio podemos ver que estos reptiles no slo eran
buenos voladores sino que tambin dominaban las maniobra de aterrizaje. Las pisadas fosilizadas
muestran que el pterosaurio aminoraba su vuelo para aterrizar suavemente sobre sus patas traseras,
arrastraba los dedos de sus pies, y luego daba un salto corto. A continuacin, dejaba caer sus patas
delanteras para empezar a caminar sobre cuatro patas.51

El pequeo hueso que resolvi el misterio del vuelo51

Pero entonces... cmo consegua despegar?, no sirve de nada tener una gran capacidad para
volar si uno no es capaz de levantar el vuelo, cmo pues podan los pterosaurios ganar la elevacin
inicial requerida para el vuelo? Los clculos anteriores haba pasado por alto la presencia de un
pequeo hueso llamado el pteroide. Este hueso slo aparece en los pterosaurios, y anteriormente se
crea que se doblaba hacia el interior.

Pero Matthew Wilkinson y el equipo que compone el grupo de vuelo de los animales en la
Universidad de Cambridge, Reino Unido, estudiaron los fsiles de pterosaurio y demostraron que el
hueso pteroide apuntaba hacia delante.52 Es evidente que este dedo serva de apoyo a una aleta frontal
hecha de piel que actuaba como frente de ataque mvil del ala.

Darren Naish, un paleontlogo de la Universidad de Portsmouth, Reino Unido, dice que el


tejido blando de pterosaurio que se ha encontrado fosilizado en China es una evidencia clara de esto. 53

El hueso pteroide y su aleta frontal permiti al pterosaurio realizar acrobacias como las que
realizan los aviones modernos.54 Inclinando este alern se incrementara la fuerza de elevacin en un
30%, lo cual es enorme, eso significa que hasta el pterosaurio ms grande poda despegar con slo
extender sus alas en presencia de una brisa moderada. Y esta fuerza de sustentacin adicional
reducira su velocidad de vuelo mnimo (la velocidad por debajo de la cual se estancara) en un 15%,
lo cual le permitira un aterrizaje suave. Adems, flexionando el hueso pteroide de una de las alas, y
extendindolo en la otra, los pterosaurios podran disponer de distintas fuerza de sustentacin en
cada una de las alas, lo cual les permitira virar.

Cmo consiguen volar los insectos?


A menudo se ha dicho que, segn las leyes de la termodinmica, los insectos no deberan poder
volar. Esto se debe a que a escalas pequeas, la viscosidad aumenta, de modo que los insectos que
vuelan por el aire son como si nosotros nadramos a travs de la melaza. 55 Y sin embargo vuelan, y
vuelan de forma brillante. En realidad eso simplemente era una evidencia de nuestra ignorancia de la
aerodinmica. Las investigaciones realizadas durante la ltima dcada revelan cmo los insectos
consiguen volar de formas que dejan avergonzados los logros de maniobrabilidad de nuestros aviones
ms avanzados.

Vrtices en el borde de ataque56


Los anlisis convencionales haban mostrado que los insectos generaban solamente entre la
mitad y un tercio de la fuerza de sustentacin necesaria para elevar a su peso. Sin embargo, gracias a
ingeniosos experimentos hemos observado inesperados patrones de flujo de vrtice en los bordes de
las alas de los insectos. Al igual que el vencejo, el borde de ataque generador de vrtices provee una
fuerza de sustentacin adicional mediante la reduccin de la presin. Podemos observar el
comportamiento del borde de ataque generador de vrtices en los aviones de papel; los vrtices son
la razn por la cual se produce un "impulso" definitivo antes del aterrizaje del avin. Pero el borde de
ataque generador de vrtices no puede mantener al avin de papel en posicin vertical durante mucho
tiempo porque se vuelve inestable y se aleja de la superficie del ala.

Sin embargo en los insectos, el borde de ataque generador de vrtices genera la fuerza de
sustentacin adicional necesaria, porque el vrtice se queda "atrapado" en el borde de ataque del ala
durante el tiempo suficiente.57 Una de las razones por las que los modelos anteriores no pudieron
detectar cmo los insectos consiguen volar es que utilizaban alas fijas. Sin embargo, las alas de los
insectos tienen un movimiento muy complejo integrando la rotacin con alteraciones del camber (la
asimetra entre las curvas superior e inferior del perfil del ala). Para hacer los alerones de un robot
insecto experimental se requiere una programacin sofisticada diseada inteligentemente. Por lo
tanto, es razonable suponer que los insectos reales tambin fueron programados por un diseador
inteligente.

Mariposas58
Los vrtices no son la nica peculiaridad que observamos en el vuelo de los insectos. Dos
investigadores de la Universidad de Oxford entrenaron un grupo de mariposas almirante rojo
(Vanessa Atalanta) para que volaran libremente entre flores artificiales en el interior de un tnel
de viento. De esta forma pudieron estudiar las corrientes de aire mediante estelas de humo y filmarlas
usando cmaras de alta velocidad. Esto es lo que descubrieron:

"Las imgenes muestran que las mariposas en vuelo libre usan una variedad de mecanismos
aerodinmicos no convencionales para generar fuerzas aerodinmicas: captura por la estela, dos tipos
distintos de vrtices de ataque, recorridos ascendentes activos e inactivos, adems de la utilizacin de
mecanismos de rotacin y del mecanismo denominado "clap-and-fling" observado por Weis-Fogh.
Las mariposas en vuelo libre utilizan a menudo diferentes mecanismos aerodinmicos en sucesin.
No parece haber una "clave" nica que explique los misterios del vuelo de los insectos, dado que los
insectos basan su estrategia voladora en una amplia gama de mecanismos aerodinmicos que utilizan
para despegar, maniobrar, mantener el vuelo estacionario, y aterrizar."59

Halterios: los giroscopios biolgicos60

Las moscas (Diptera) tienen un nico par de alas, a diferencia de la mayora de los insectos que
tienen dos pares. Pero en lugar del segundo par de alas, posee unos pequeos palillos con nudos
llamados halterios. Se sabe desde hace tiempo que los halterios actan como giroscopios, pues se
mueven en antifase, es decir en direccin contraria, a las alas.
La base del halterio posee unos sensores mecnicos denominados sensilias campaniformes (en
forma de campana) los cuales transmiten rpidamente informacin sobre el vuelo a los msculos que
mueven las alas para que stos acten estabilizando el vuelo. As pues los halterios son el equivalente
del indicador de actitud de un avin.

Ahora bien, un giroscopio provoca estabilidad, pero la mosca muestra una gran agilidad. Por
tanto, para poder realizar giros muy bruscos (por ejemplo, para esquivar un manotazo), la mosca debe
hallar el modo de neutralizar el efecto estabilizador del giroscopio.

Pero se ha descubierto que la mosca no necesita desactivar su "giroscopio" en absoluto, sino que
simplemente lo ajusta para recibir seales visuales. Un equipo dirigido por Michael Dickinson, de
la Universidad de California en Berkeley, descubri que los nervios del sistema visual estn
conectados a los halterios. De modo que estos nervios responden instantneamente, y sus sensilias
transmiten instantneamente la informacin a los msculos de vuelo.61

La posicin de la cabeza en relacin al resto del cuerpo tambin enva seales a los
halterios. Dickinson dice:

"Desde el punto de vista de la ingeniera, esto es mucho ms inteligente y ms


eficiente. De esta manera nunca se desactiva el estabilizador; simplemente se ajusta
para que el sistema nervioso controle su accin mecnica en cada segundo de
tiempo."

Evolucionaron los halterios a partir de alas vestigiales?

A pesar de ello, Dickinson, que es un evolucionista convencido, afirma que los halterios
evolucionaron a partir de restos vestigiales de antiguas alas que fueron en su da completamente
funcionales:

"Las alas anteriores siguen lo que hacen las alas posteriores, y esto persiste hoy
en las moscas, el mismo circuito bsico est presente en la mosca, las alas posteriores
guan a las anteriores, simplemente han reutilizado los msculos y sensores de las
alas traseras de una forma muy inteligente."

Como "evidencia", cita que una nica mutacin en el gen Ultrabithorax en la mosca Diptera
hace que los halterios continen su desarrollo hasta convertirse en un segundo par de alas
completamente funcionales, lo cual es un "Icono de la Evolucin."62

Pero esta evidencia es errnea por diversos motivos:

Ultrabithorax es un gen enorme y muy complejo que se compone de varias subunidades, "la
mayora de estas contribuyen a regular cundo y dnde se activa el gen en el embrin." 63 A su vez
regula un complejo conjunto gentico responsable de los halterios: "Para convertir las alas en
halterios habra sido necesario que evolucionara esta jerarqua completa, y no slo un nico gen.63

En la mosca de la fruta (Drosophila), Ultrabithorax normalmente se activa en el tercer


segmento torcico lo cual provoca el desarrollo de halterios en lugar de alas. Al destruir la funcin
normal, se generan nuevas alas no funcionales.

Las alas duplicadas no tenan los msculos correspondientes por lo que se convirtieron en un
grave estorbo, de hecho, la pobre mosca mutante no consigui ni siquiera volar. Lo que sucede en
realidad es que cuando el Ultrabithorax est desactivado, se expresa cierta informacin existente,
producindose as un par adicional de alas.
Pero, esta expresin no se coordin correctamente, y en consecuencia las alas no se formaron con
toda la maquinaria necesaria para su correcto funcionamiento.

Este hipottico eslabn intermedio entre moscas de cuatro alas y Dipteria habra sido eliminado
por la seleccin natural.

Los relieves de la aleta de la ballena jorobada como fuente de


inspiracin para los diseadores aeronuticos64

La ballena jorobada no es un animal volador. Pero curiosamente ciertas caractersticas que le


ayudan a viajar a travs de su fluido tambin pueden ayudar a los aviones en sus desplazamientos a
travs de su fluido (aire).

El Relieve de las Aletas


Megaptera novaeangliae, un rorcual comunmente llamdo Ballena Jorobada

Por qu esta aleta posee relieves? A primera vista, esto parece un defecto de diseo en
comparacin con la elegancia de una aleta lisa.

Sin embargo, los ingenieros y los cientficos de la Academia Naval de EE.UU. han mostrado que
se trata de un ingenioso diseo del cual los diseadores aeronuticos tienen mucho que aprender. 65

Este equipo utiliz un modelo a escala de una aleta de 56 centmetros de altura. Una de ellas era
lisa, y la otra presentaba pequeos relieves, denominados tubrculos. En un tnel de viento, la aleta
de perfil suave se comport como lo suele hacer el ala de un avin. Sin embargo, aquella provista de
relieve consigui un aumento de un 8% de la fuerza de sustentacin y una asombrosa reduccin de
un 32% de la fuerza de arrastre. Tambin se observ un incremento de la resistencia al estancamiento
(prdida repentina de fuerza de sustentacin) en un ngulo de ala un 40% ms empinado.

Si pudiramos aplicar esto a la industria aeronutica, el aumento de la fuerza de sustentacin


hara que los despegues y los aterrizajes fueran ms fciles, la disminucin de la fuerza de resistencia
significara una reduccin en la cantidad de carburante malgastado, y la mejora en resistencia al
estancamiento sera una gran ventaja desde el punto de vista de la seguridad.

Los investigadores proponen que un diseo que use relieves contribuira a alcanzar enormes
beneficios en hlices, rotores de helicpteros y timones de buques.66

Entonces por qu este relieve funciona mucho mejor? Los salientes situados en el borde de
ataque de la aleta rompen el flujo de fluido (sea lquido o gas), y lo proyectan hacia los canales
intermedios.

Esto genera vrtices (remolinos) que provocan que el flujo permanezca apegado a la superficie
superior de la aleta, lo cual aumenta la fuerza de sustentacin evitando as el estancamiento.

Las ballenas jorobadas son enormes; pesan entre 27 y 36 toneladas y miden de 9 a 18 metros de
largo, pero son muy giles, y la razn de su agilidad se debe al diseo de su aleta.

En el mundo cado de hoy, estas ballenas son capaces de capturar un banco de peces rodendolo
con una singular "red de burbujas." Las ballenas nadan en un crculo bajo su presa, exhalando el aire
por su orificio nasal superior, creando as una trampa en forma de cilindro compuesta por muros de
burbujas de aire. Entonces la ballena nada por el centro del cilindro con la boca abierta, tragndose
los peces.

RESUMEN
El reino animal presenta cuatro vas principales para resolver el problema de elevar en el aire un
cuerpo ms pesado que ste, tal y como podemos observar en aves, murcilagos, pterosaurios e
insectos.

Todos estos mecanismos usan los principios de la aerodinmica de forma ingeniosa, los
diseadores aeronuticos an estn aprendiendo a usar estos principios.

Los nuevos descubrimientos de diseos ingeniosos en las aves, as como la persistente falta de
descubrimientos de formas de transicin, representan grandes impedimentos a la creencia en la
evolucin.

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