You are on page 1of 10

Comercio Exterior, vo l. 27, nm.

12,
Mx ico , dic iembre de 1977, pp. 1408- 1417

Desarrollo regional y
reorganizacin campesina
La Chontalpa corno reflejo
del gran problema agropecuario
.
rnex1cano 1
DAVID BARKIN*

. INTRODU CC ION 90 000 ha. y 5 000 familias en un ensayo de modernizacin


agropecuaria. Su propsito fue el de servir como modelo en
El agro mexicano est . en cns1s. Sus problemas no son la u ti! izaci n del gran potencial productivo del trpico
nuevos, pero se agudizan: el ritmo de crec imiento de la hm edo y para la reorganizacin del sector ejid al. Las
produccin ha disminuido; las exportaciones agropecuarias nuevas unidades colectivas permitiran el manejo eficiente de
han perdido su dinamismo mientras las importaciones cre- grandes exte nsi ones de tierra, sembradas con cultivos comer-
cen; la agricultura de subsistencia est estancada, en tanto ciales y labradas por los mismos ej idatarios, quienes dirigi -
que la comercial goza de subsidios, de invers in pblica y de ran los ejidos co l ectivo~ . Hasta 1975 en el Pl.an se han
recursos para ampliar su alcance y su control sobre el sector. invertido 1 500 millor:ws de pesos, financiados en partes casi
La estructura de la produccin sufre un cambio paulatino iguales por el Gob ier n9 federal (52%) y el Banco In terameri-
pero notable hacia productos de exportacin y de consumo cano de Desarrollo (BID) (48%). Desde su inicio tropez con
suntuario; la poi tica oficial lo ali enta canal izando crditos a grandes dificultades y no ha logrado sus metas re lativas a la
la ganadera y sosteniendo altos precios para estos produc- produccin o a la in corporac in de los ejidatarios a la
tos, a la vez que los productores de subsistencia tienen gest in productiva. Los mltiples esfuerzos para reorganizar-
mayores problemas para conseguir los recursos que necesitan Jo han conformado una estructura productiva eminentemen-
para mantener su produccin. Como consecuenc ia, tambin te comercial, orientada hacia mercados extrarregionales, y la
hay una crisis social en el agro: el ejidatar io y el campesino economa loca l padece de los mismos problemas de la
ven qu e su pequea economa familiar es desplazada por nacin en su conjunto: 7} crec iente incapacidad de satisfacer
nuevas formas de organizacin social, en las cuales carecen las necesidades bsicas de la poblacin con la produccin
de control sobre el cultivo, la tecnologa y aun sobre su loca l; 2} proletarizacin del trabajo, y 3} la marginacin de
propi a participacin en la produccin; se transforman en numerosos campesinos del proceso productivo.
asalar iados, dependientes de una nueva burocracia estatal o
empresa comercial, o en marginados sostenidos a base de El Plan es parte de un importante esfuerzo del Gobierno
subsidios ofic ial es o empujados hacia las ciudades perdidas para modernizar el agro mexicano. La organizacin capita lis-
que crecen alrededor de la cap ital de la repblica.1 ta de la produccin promueve la sustitucin de la tecnologa
tradicional por una r)ueva tecnologa y traduce rpidamente
las sea les de mercado en decisiones que cambian la estruc-
El Plan Chontalpa es un buen ejemp lo de esta- problem-
tura productiva, de acuerdo con demandas del mercado
tica. Concebido en 1963 para resolver problemas, para
nacional e internac ional; tambin ali enta la expansin de
romper cuellos de botella en el agro, el Plan ha absorbido
empresas comercia les y organismos estata les que dirijan la
producc in en torno a sus propias metas y necesidades, a
* Este artcu lo es producto de una investigacin emprend id a por costa de Jos productores pequeos. Estos pueden segu ir
el Centro de Ecodesarrollo del Consejo Nacional de Ciencia y trabajando sus tierras en forma parecida a la del asa lariado o
Tecnologa (M x ico) y patrocinado por la Comis in del Ro Grijalva enfrentar la pos ibilid ad d~ ser subemp leados o desemplea-
y la Secretara de Recursos Hidrulicos durante 19761977. Las
afirm ac ion es .con respecto a l Plan Chonta lpa estn fundamentadas en dos en otra parte del pas. Esta organicin capitalista, sin
el informe final del Centro. El an li sis y las op ini ones exp resadas embargo, no abarca todo el sector agropecuario porque una
aqu son de responsabilidad exc lu siva del autor. gran parte de sus recursos no son lo suficientemente vali osos
1. Para un an li sis ms extendido de esta problemtica, vase como para merecer tal inversin; el desarrollo agrcola deja a
j orge Caste ll C. y Fernando Rello E., Las desventuras de un proyecto
agrario, Depto . de Economa, UNAM, Mxico, 1977, 33 pgin as. Jos campesinos en las zonas ms rezagadas, con los peores
Tambin los varios documentos del Centro de 1nvestigac iones del recursos, sin oportunidades alentadoras a su vida de subs is-
Desarrollo Rura l (C IDER) sobre e l problema agrario. tencia.
comercio exterior, diciembre de 1977 1409

Esta modernizacin no es producto casual de fuerzas dficit en la balanza de pagos. Detrs de este marco, la
aleatorias; ms bien es resultado de un proceso deliberado de agr icultura retiene su importanci a es tratgica porque, al
expansin cap itali sta hacia todos los rincones del pas. La fracasar este modelo de industri ali zac in, constituye, junto
economa crece e incorpora nu evos recursos y grupos de co n el petrleo, la nica fuente potencialmente dinmica de
personas al sector capitalista, sujetndoles a una racionalidad divisas y es imprescindibl e que tambin logre abastecer las
capitalista y despojando a los productores independientes de demandas internas de alimentos y materias primas.
su capacidad de determinar el uso de sus recursos, aun
cuando no puede desplazarlos de sus tierras por ser benefi- En la agr icultura el Estado cumpl e slo parte de la tarea
ciarios de la reforma agrar ia. La expansin capitalista, sin de promover la produccin, pues por lo general ha dependi-
embargo, no es un proceso autcto no; el proceso en cada do sobre todo de qu e los productores privados aprovechen
nacin respond e en gran med id a a las neces idades de la adecuadamente las oportunidades prod uctivas creadas por la
ex pansin del capital en escala mundi al. En Mx ico, la intervencin oficia1.2 Estos esfuerzos pblicos para facilitar
influ encia del capital extran jero en el sector agropecuario es el funcionamiento de la empresa privada en el sector agrope-
particularmente notable : hay mayo r dinami smo en la pro- cuar io, ge neralmente han sido fructferos. En efecto, desde
duccin de exportaciones porque son de mayor inters y los ini cios de la Comisin Nacional de Irrigaci n (19 27 ), una
rentabilidad al cap ital extranjero y gozan de ms apoyo gran parte de la inversi n total en el campo se destin a la
financiero; de igual manera, la ganader a recibe apoyo por el constru cc in de grand es obras de riego; han sido los agricul -
inters a largo plazo de expo rtar ganado y por la neces id ad de tores privados - neolatifundistas- los que, por razones bi en
asegurar la oferta de suficiente carne a las capas nacionales co noci das y a travs de mecanismos muy estudiad os, han
acomodadas. Es impresc indibl e comprender la din mica del aprovechado este nu evo potencial productivo) Ellos han
sector agropecuario co mo parte de un proceso ni co de logrado que los nuevos distritos de ri ego sean en gran
expansi n del capital a esca la internacional y analizar el med ida productivos y han contribuido en forma decisiva a la
efecto que ste tiene sobre la estru ctura de la produccin y expa nsin agropec uar ia. Una parte imp ortante de esta inver-
el bi enestar de la mayor parte de la poblacin mexicana. sin cap itali sta proviene de fuentes extranjeras, tanto de
empresas agro indu str iales transnacionales cuanto de crd itos
En este art cul o examinamos el sector agropecuario a pblicos canali zados a travs de la banca mex icana, hacia
travs del Plan Chontalpa. Su reorgani zac i n refleja las aq uell os renglones que las inst itu cion es financiadoras estiman
tensiones del sector y los problemas de produccin, de ms co nveni entes.
mercados y de gestin. Los ejidos presentan problem as para
la organizac in del trabajo, dado el papel que dese mpea el El resultado ha sido bastante positivo : de 1935 a 1970 se
campesi nado en la produccin capitalista. Sus problemas son logr aumentar el volumen de la produccin agropec uaria a
los del sector y las so luciones adoptadas reflejan intentos un ritmo anual de 5 .2%, ligerame nte superior al del crec imi en -
tempranos del capital extranjero de influir en el desarrollo to demogrfico. Esto permiti que Mx ico sigui era siend ()
agropecuario, sin ser dueo de los recursos productivos en la un pas ex portador de productos agr co las y que la agricul -
zona. tura proveyera de materi as primas a algun as de las indu str ias
de transformacin, como la textil y la alim entar ia. Con las
polticas actuales, que otorga n fuertes su bsidi os para la
EL DESARROLLO AGROPECUARIO
produccin, la compra de bienes de capital (tractores, ca-
miones y otros eq uipos pesados) y de insum as modernos
El Plan Chontalpa, lo mismo que los dems programas (fertilizantes, se mill as mejoradas, herbi cidas y energa), no es
elaborados por la enton ces Secretara de Recursos Hidruli - de sorprender que los empresar ios agrcolas tengan un ndice
cos (s R H ), respondi , en parte, a la peren ne necesidad de de em pl eo por hectrea sustancialmente infer ior al de los
promover la produccin agropecuaria. El ritmo acelerado del dems sectores de la agr icultura mexicana.4
crecimiento demogrfico y los bajos niveles de alimentacin
de la mayor parte de los mexicanos, obliga a los gobiernos,
desde la poca cardenista, cuando menos, a impulsar la Esto es natural, ya que en aq uell as zonas donde existe
produccin agropecuaria. Pero el sector primar io tambin comp leta libertad para organizar sus em presas, los cap itali s-
sigue teniendo gran importanci a en Mx ico, por su co ntribu - tas han logrado un alto grado de rentabilidad en el manejo
cin al crecimiento de la economa y a la acumul acin de del agro . Desde el punto de vista de la ganancia, tanto lo s
capital. Desde hace varios decenios, las exportaciones agr co- subsidios para la compra de maq uinar ia cuanto los proble-
las han sido determ inantes en el financiamiento de las mas de organ izac in y de disciplina laboral, crean fuertes
importaciones de bienes de cap ita l e intermedios para la incentivos para el desplazamiento de la mano de obra en las
industrializacin. Las poi ticas de precios han logrado un a
co nstante transferencia de excedente eco nm ico del sector 2 . Para una discu sin ms amp li a del papel de l Es tado en e l
agropecuar io hac ia el indu str ial. A pesar de esta cuantiosa desa rrollo en Mxico, vase David Bark in, "Los benefici ari os de l
co ntribucin del sector primario, la poi ti ca de indu stria li za- desarrollo regional", en ILP ES, Ensayos sobre planificacin regional
cin, por medio de la sustitucin de importaciones y la del desarrollo, Sig lo XX I Editores , Mxico , 1976.
3. El neo lat ifu ndi o es un a categor(a qu e se refi e re a la co ncentra-
promocin de exportaciones, no ha sentado las bases de un c i n de un pote n cia l pr oductivo en el agro, generalm ente asoc iado
crec imi ento autososte ni do; se siguen agudi zando los proble- co n la aglom eraci n de gra nd es superfi cies de tierra de ma ne ra
mas de desempleo y subocupac in , de concentracin del " ex tralegal" y s iempre in c lu yendo fuerte s in vers iones q ue permiten la
ingreso personal y de desequilibrio en la balanza comercial. utili zac in de tec nolo g(as modernas y e l emp leo de asa la ri ados.
4 . Desgraci a da mente, hasta e l mom e nto no se ha est im ado e l
La inversin privada y pblica de origen extran jero resulta, monto de estos su bsidios ni existe un anl isis de s u efecto so bre e l
as, necesaria para impulsar el crec imi ento y financiar los pape l del cap ita l ext ranj ero en la reest ru c tur ac in de l agro m ex icano.
1410 desarrol lo regional y reorganizacin campesina

labores agrcolas a gran escala, sobre todo en el noroeste, cton de precios urbanos para los productos bsicos por su
donde la tecnologa moderna se adap ta mejor a la orga ni - efecto en restr in gi r los aum entos en los salarios de sus
zacin capi ta lista del trabajo agrcola. obreros. El resu ltado de este sistema fue la disminucin
previsibl e, por los sectores afectados, de la oferta comercial
La consecu encia ha sid o significativa: a espu s de mu chos de productos prim arios y el aumento de las importaciones
aos, durante los cua les se not un gran dinami smo en la de stos para satisfacer las demandas ms apremiantes de la
producc in de granos para el consumo popul ar, la poi tica pobl ac in.
agrco la camb i bru sca mente, alentand o los productos suntua-
rios y de ex portac i n. Como resultado, a partir de 1963 se Ante este panorama, no debe extraar que la poi tica
reg istra un alto ritmo de crecimiento de la produccin de econmica buscara otros caminos para enfrentarse a los
algun os productos de exportacin, de productos industriales obstculos estructurales que impedan la ex pansin del sec-
y de productos para las clases pudientes en Mx ico. Esto es tor agropecuario. El capitalismo neolatifundista no puede
res ultad o de las polticas agrcola y de precios: mientras que incorporarse al ejido por razones legales y polticas y la
se mantenan bajos los precios para productos primarios y absorcin del minifundio es un proceso paulatino y prolon-
suban los de los productos destinados a los grupos ms gado. El arrendami ento ilegal de terrenos ejida/es o la
acomodados y a la exportacin, los productores comerciales transferencia de los derechos de usufructo no son so luciones
respondan con cambios en la estructura de su produccin. perm anentes para impulsar el crecimi ento de este sector, que
Desde el punto de vista de es tos empresari os , el negoc io actualmente ocupa ms de 50% de la superficie total y de
segua bi en, pues las poi ticas de impulso a la produccin y labor del pas; las limitaciones econmicas son grandes, ya
de precios les permitlan aumentar sus gananc ias, facilitando qu e en muchos casos los arrendatarios no tienen garantas
la reinversin y el crec imiento de sus empresas; los encarga- para realizar las inversiones fijas necesar ias para mejorar la
dos de la poi tica, por su parte, estaban satisfechos con el productividad de la tierra . Aun cuando los productores
crecimiento de la produccin y con la exportacin que privados no han sido demasi ado restringidos por la prohibi-
generaba las divisas requeridas por el crec imiento indu stria l. cin formal de la compra o del arrendamiento de terrenos
ejida /es o por la falta de inversiones fijas, las limitaciones
Pero el crecimiento del sector neo/atifundista no se ha institucionales en estas formas de ocupacin de la tierra
extend id o a toda la agricultura mexicana. La gran mayora constituyen, en s, un obstculo casi insuperable para la
de los agricu ltores, tanto minifundistas como beneficiarios expansin del neo/atifundismo fuera de las mejores zonas
de la reforma agraria, sigue cultivando la tierra con tcnicas productivas.5 El sector ganadero tambin se sinti frenado
tradicionales y no dispone de insumas mejorados y tecnolo- en sus posibilidades de expansin, ante la probabilidad de
ga moderna. Estos productores no tienen la posibilidad de que, un a vez hechas las nuevas inversiones en una ganadera
emprender cultivos costosos, como son los de exportacin, ms productiva, se exprop iaran en beneficio de algunos de
por falta de acceso al crdito y a los conocimientos especia- los grupos mayoritarios del campo que carecen de recursos
li zados y por el contro l mono poi (stico de los canales de propios.
comerciali zacin. Se concentran bsi camente en la produc-
cin de granos para el consumo fami li ar y para el intercam- As, para los polticos, las posibilidades de seguir avanzan-
bio en pequea escala que les permita satisfacer sus dems do en el campo dependan, en gran medida, del aprovecha-
neces idades elemental es. As, se pu ede entend er el crecim ien- miento de zonas aisladas o subaprovechadas o de la reorgan i-
to del' sector agropecuario como un proceso integral en que zacin de los sectores minifundistas y ejida/ es para aumentar
se alienta la produccin comercial, por un lado, mientras su productividad por medio de la unificacin de parcelas y
que por otro se mantien e en el estancam iento al sector la introduccin de tecnologa moderna a gran escala, es
minifundista y ejidal. Esta misma poltica ha creado un decir, de su integracin cabal al sistema capitalista. Adems,
gr upo prsp ero y otro, ms numeroso y creciente, de la falta de una infraestructura adecuada de caminos, de
marginados, empobrecidos por la propia expansin del cap i- sistemas de riego y desage, de canales de distribucin y
talismo en el sector primario. comerciali zac in eficaces, apareca como un obstculo a la
expa nsin del aparato productivo cap italista en el campo .
Por esta misma razn la oferta de alimentos bsicos ha
perdido su dinamismo a la vez que sigue aumentando la Las contradicciones internas
demanda de granos. Sin precios adecu ados, los grandes
agricultores prefieren la produccin de otros cultivos de Los probl emas ms visibl es del desarrollo agropecuario mexi-
mayor rentabi lidad. Aun cuando el Gobierno elev de ca no no estn aislados. Son producto de tendencias eviden-
manera notabl e los precios de garanta para algunos produc- tes en la economa nac ional y consecuencia de la influencia
tos bsicos en 1973 y se observ un fuerte aumento en la que ejerce el capita li smo internacional en el pas. El crec ien-
superficie se mbrad a con estos cu ltivos (maz, frijol, trigo, te inters de las empresas agroindustria/es, originar ias de los
c rtamo, soya y ajonjo / ) en los distritos de riego, los pases industri ales, es producto del gran mercado mexicano
camb ios fueron temporales. Al recuperarse los precios relat i-
vos de los productos de exportacin, los productores comer-
5. El gra do de ar rendamie nto y concentracin de la tierra en los
ciales ca mbi aron una vez ms la estructura de su produccin. di str itos de riego se eje mplifi ca al sea lar que e n 1 9 73 5% de los
De esta manera se agudizaro n las diferencias dentro del pro pietarios ex pl otaba 37% de la superficie tota l, mi e ntr as que 86%
campo y aument la transfere nci a de recursos de la fracci n de los usuar ios di sponan de 43 %. El a rrendami e nto, por su parte,
ms empobrecid a del campo hacia los capita listas industria- a barcaba e n ocas iones a la mayora de las ti erra s de ri ego del sector
ejidal e n va rios di s tritos del norte y noroeste. lvn Restrepo, en "La
les, por medio del sistema de precios. Los capita li stas tr ansfere ncia de recursos a la agr icultura", e n El Eco nomista Mexica-
indu str iales fueron beneficiados por la poltica de es tabili za- no, vol. XI, nm. 3, Mx ico, 1976.
comercio exterior, diciembre de 1977 1411

para sus productos y de la ab undancia de recursos naturales cin espacial de las actividades.11 Una gran parte de la
y mano de obra disponible que posibilita la exportacin actividad industrial se concentra en el Vall e de Mx ico y
ventajosa de productos primarios o semie laborados. Ms otras tres o cuatro ciud ades, mientras el grueso del creci-
importante an es que esta influencia extranjera es reflejo e miento en la produccin agropecuar ia se concentra principal-
instrumento de la penetracin capitalista: la movilizacin de mente en los distritos de riego del noroeste del pas. Estas
recursos materiales y humanos y su transformacin para zonas de crecim iento econmico son tambin gran atractivo
servir a las necesidades de acumulacin de capital a escala migratorio y como consecuenc ia se concentra en ell as una parte
mundial. Sin entrar en gran detalle se presentan en este importante de las personas marginadas por el proceso de expan-
apartado ciertos procesos comunes de la expansin del sin del capita li smo que fueron expu lsadas de las dems zonas.
capitalismo que condicionan la transformacin de la econo-
ma nacional y la reestructuracin del sector agropecuario.6 Con la modernizacin de la agrictJitura en los distritos de
riego y con la poltica econmica de fomento a la agricultura
A medida que el crecimiento econmico contina, se ha comercial, ha habido un crec iente desplazamiento de los
registrado en Mxico una acelerad a concentracin del ingreso pequeos agricu ltores y ejidatarios. Sus terrenos no alcanzan
persona1.7 Hay diversos estudios y explicaciones de este para sostener varias generaciones, a medida que crece la
fenmeno que se apoyan en la incapacidad del sistema familia; incluso se han vuelto insuficientes para una sola,
impositivo para redistribuir el ingreso y en la fa lta de dadas las desfavorables condiciones de intercambio que preva-
oportun idades de emp leo para los grupos ms necesitados. lecen. Muchos campesinos se ven ob li gados a buscar trabajo
En el fondo, sin embargo, parece claro que es resultado de la como asalariados en el campo o en las ciudades. Expulsados
centrali zacin, en manos de unas cuantas personas, del del campo, se enfrentan a dificultades para encontrar trabajo
contro l sobre los medios de produccin en todos los sectores en las ciudades.
econmicos, debido al mismo proceso competitivo que cuen- La modernizacin del campo, a la vez, trae una transfor-
ta con el apoyo de la poi tica estata1.8 En el agro, por macin en la estructura productiva del sector agropecuario.
ejemplo, un dcimo de las empresas agrcolas (los neolatifun- Las distintas regiones del pas se estn especializando en
distas) aportaron 70% de la produccin agropecuaria en diferentes productos agropecuar ios y en gran parte su pro-
1970, mientras los minifundistas, en trminos reales, cosecha- duccin se orienta hacia la exportacin, donde la ganancia es
ron menos en 1970 que en 1960, a pesar del aumento mayor. As, las frutas y las hortalizas han tenido auge en el
continuo en sus nmeros.9 De la misma manera, en 1965 Bajo y en el norte del pas; las grandes superficies para
menos de 1 000 empresas industriales (1 % del total) vendie- pastoreo extensivo se expanden para aumentar la cra de
ron las dos terceras partes de la produccin manufacturera, y becerros, para la exportacin en pie a Estados Unidos,
seis grupos bancarios controlaron tres cuartas partes de los mientras que las nuevas zonas productivas del sureste se
recursos del sistema.l O Evidentemente la centralizacin del abren a la explotacin ganadera para el mercado interno. El
capital ha seguido alentada de muchas maneras, en el proceso de especiali zacin regional y los incentivos a la
decenio transcurrido desde que se hicieron estos estudios, exportacin son un resultado "natural" de la penetracin del
dada la poi tica de estmulos para la inversin privada, la capitalismo y de una situacin en la que las decisiones
poi tica de precios y aun la de austeridad recin impuesta productivas obedecen a las "seales del mercado". La ausen-
por insistencia del Fondo Monetario In ternacional. cia de un plan nacional restringe la inj erenc ia del Estado en
la programacin de la produccin agropecuaria y en la fijacin
Los mismos factores que producen una pronunciada desi- de precios de garanta y de poi ticas crediticias; stas son
gualdad en la distribucin del in greso personal llevan a un relativamente ineficaces frente a las seales de precios que
desarrollo desigual que tambin se manifiesta en la distribu- provienen de los mercados internacionales y los abundantes
recursos financieros de empresas transnacionales. Com o con-
6. Para una discusin ms e xtendida de es te proceso, se recomien - secuencia, el pas experimenta crisis peridicas de abasteci-
da la literatura sobre la internacionalizacin del capital en general y la miento de alimentos, resultado del uso de gran parte de sus
referente especia lm ente a las agroindustrias . Vase, por ejemp lo, los
a rtculos de Christian Palloix y Alain de )anvry y Carlos Garramn, mejores tierras para producir para la exportac in. Esta
en Review of Radical Political Economics, vol. IX, nm. 2, Nueva estrategia ocasiona grandes riesgos en trminos de fluctua-
York, verano de 1977; tambin un escr ito de Gonza lo Arroyo, de la ciones de demanda y precios. El mercado interno resulta un
Universit de Pars (X-Nanterre), "Capitalisme transnational et agricul- ltimo recurso para el productor capitalista, una garanta
ture traditionnelle: Forme s de intgration", que es parte de un
proyecto amp li o sobre el tema. El trabajo de Ern est Feder , "Agribusi cuando las mejores posibilidades de venta y ganancia en el
ness and the elimination of Latn Ameri ca's rural proletariat", en extranjero se desvanecen.
World Development, vol. V, nm. 5, 1977, tambin es de gran
inters. Para que la agr icu ltu ra capitalista funcione, requiere de
7. Cf. Banco de Mxico, S.A., La distribucin del ingreso en una amp li a y gil oferta de crditos y de insumos que estn
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1973. controlados por intereses extranjeros. Una gran parte de
8. El anli sis ma rxista hace evidente el carcter superficial de estos recursos para la produccin es del sector privado, en el
conclusiones relacionadas a la distribucin personal del ingreso y la
necesidad de examinar el control de los medios de produccin - y de l cual la empresa transnacional tiene una influencia predomi-
pro letariado - para entende r la dinmica a que se hace referencia en nante. Aun cuando no son de participacin mayoritaria en la
e l te x to. Vase Karl Marx , "Introduccin a la crtica de la economa produccin, estas empresas disponen de financiamiento y de
poi tica", en Elem entos fundam entales para la crtica de la economa tecnologa, conocen las ventajas de distintos sistemas produc-
poltica, Siglo XX I Editores, Mxico, 1974, vol. l.
9. Datos del CIDER con base en los censos y citados en Castell y
Rel lo, op. cit., 11. )os Luis Corragio, "Consideraciones terico-metodolgicas
1 O. David Barkin, "Me x ico's albatro ss : The United S ta tes Eco sobre las formas socia les de organi zac in de l espac io y sus te nd e nc ias
nomy", en Latn American Perspectives, vo l. 11, nm. 11 , ve rano de en Amrica Latina", en Revista Int eramericano de Planificacin, vol.
1975, pp. 64-80. VIII, nm. 32, diciembre de 1974.
1412 desarrollo regional y reorganizacin campesina

tivos y tienen acceso privilegiado a las empresas productoras La promocin estatal


de insumas y maquinaria. Tambin controlan los canales de
comercializacin, lo cual las coloca en una relativa posicin Estas tendencias y contradicciones son bien conocidas en el
ventajosa respecto a las nacionales. El sector pblico tiene pas. El Gobierno se muestra preocupado por la concentra-
limitadas posibilidades de responder a las demandas para cin del ingreso y de la actividad econmica, por el creciente
promover el desarrollo; sus recursos siempre son escasos y papel de la empresa transnacional en la economa y por la
tradicionalmente el sector agropecuario ha llevado la peor proletarizacin de la agricultura; pero orienta sus acciones a
parte en la competencia con otros intereses nacionales para resolver otros problemas - estimular el crecimiento sectorial
estos fondos, aunque en aos recientes la prolongada crisis y las exportaciones- y en el proceso muchas veces contribu-
agrcola facilit la asignacin de mayores recursos a la ye a agudizar los dems. Esto no debe sorprender, ya que la
agricultura. Como ocurre en muchos otros pases, la falta de dinmica de la economa capitalista produce estos resultados;
fondos de inversin en Mxico permite al Banco Mundial y el Gobierno tiene bastante que hacer respondiendo a los
al B 1D tener una influencia desmesurada en la elaboracin de obstculos a que se enfrenta el crecimiento agropecuario
las poi ticas especficas de promocin agropecuaria para las como para cambiar la estrategia misma.
1neas de crdito que ambos ofrecen para respaldar y comple-
mentar esfuerzos "nacionales", en programas especficos que Se han escogido dos 1neas principaLes para impulsar la
son de su inters. Ofrecen el financiamiento adicional para produccin: intensificar los programas- de desarrollo regional
encauzar recursos nacionales hacia productos que estos ban- y reorganizar las unidades productivas en el campo. La
cos, junto con organismos como la Agencia para el Desarro- seleccin de estas lneas pone de manifiesto las limitaciones
llo 1nternacional (A 1D}, de Washington, consideren conve- de otro tipo de estrategias que dependen del incremento del
niente, tales como los programas para productos de exporta- volumen de nuevos recursos materiales y humanos, como han
cin y sobre todo para la ganadera. As, la disponibilidad de sido los intentos de colonizacin, la exploracin de reas
los insumas fundamentales para la produccin misma del nuevas y la importacin de recursos productivos. En cambio,
pas est controlada por grupos extranjeros, cuyos objetivos las soluciones escogidas hacen hincapi en el mejor aprove-
no siempre concuerdan con los mexicanos. chamiento de los recursos, existentes y conocidos, aumentan-
do la productividad mediante programas de intervencin
Esta dependencia se acenta a medida que se sigue oficial.
modernizando la produccin. La tecnologa necesana para
usar los nuevos insumas, cultivar grandes extensiones y Desarrollo regional
aumentar o mantener la productividad, requiere de fuertes
inversiones. La produccin y el mercado para estos bienes El desarrollo regional es una estrategia que intenta aumentar
estn controlados por empresas transnacionales aun cuando la infraestructura fsica e institucional, mediante la aporta-
hay una fuerte participacin estatal; las transnacionales for- cin de los recursos financieros y humanos necesarios para
man parte de los grupos que comercializan la produccin o facilitar la produccin rentable, en escala comercial. En
colaboran con ellos. Se ha creado una estructura monopol s- general, como se mencion antes, los programas de desarrollo
tica, a escala internacional, que requiere de la participacin regional no pretenden comprometer al Estado mismo en el
de muchos trabajadores en Mxico para la produccin de proceso productivo; ms bien, crean las condiciones idneas
bienes destinados a los mercados externos; los obreros estn para que los productores - ejidatarios, neolatifundistas y
sujetos a un complejo sistema de control, disciplinados ante minifundistas- puedan aumentar los rendimientos fsicos y
la amenaza del desempleo, por la organizacin del trabajo y sus propios ingresos.
por la sistemtica explotacin que les impide usar los Existen muchas razones para haber puesto tanto esfuerzo
conocimientos y la experiencia acumulados a travs de aos en la programacin regional en Mxico; como estrategia tiene
en la agricultura tradicional. una historia de ms de 30 aos, pero se le ha prestado
mayor importancia en los ms recientes. Quiz uno de los
El resultado de este proceso es evidente. El pas se ms significativos es la fuerte concentracin de la actividad
enfrenta a una aguda crisis de abastecimiento a medida que econmica en el centro del pas, con la consiguiente migra-
su estructura productiva cambia. Los que fijan la poltica se cin que provoca un despoblamiento de zonas de gran
encuentran en una contradiccin generada por los conflictos potencial agropecuario subaprovechado. Se ha promovido la
de intereses entre los que quieren estimular la produccin creacin de parques industriales y ampliado el concepto de
nacional de artculos bsicos y los que pugnan por la las zonas fronterizas donde se pueden producir bienes libres
especializacin y la ms plena insercin de la economa de impuestos para la exportacin. En las zonas rurales se han
mexicana en la internacional. Los obreros y campesinos se intensificado las labores de promocin para la pequea
dan cuenta de la existencia de un proceso que los manipula, irrigacin mientras que se han seguido real izando grandes
quitndoles el poder de decisin y aun el control sobre la inversiones pblicas para la agricultura; en los distritos de
parcela a que tienen derecho. El sector agropecuario forma riego resultan importantes las nuevas reas de desarrollo
parte, pues, de una contradiccin profunda: la economa se agropecuario, por su aporte a la transformacin de la estruc-
moderniza, integrando trabajadores y recursos mexicanos a tura productiva. Es ah donde se puede crear la especial iza-
un aparato productivo destinado a satisfacer demandas de cin necesaria para fomentar la expansin del capital privado
mercados ajenos y a canalizar el control y los beneficios a en el sector y promover las exportaciones.
unos pocos capitalistas extranjeros. La economa mexicana
tiene una mayor capacidad productiva pero menores posibili- El mtodo que se utiliza para aprovechar los recursos
dades de movilizar sus recursos y su fuerza de trabajo para desconocidos o subaprovechados es el de crear polos de
satisfacer sus propias necesidades. crecimiento. El Estado invierte grandes cantidades de dinero
comercio exterior, diciembre de 1977 1413

en la infraestructura y en los preparativos necesarios para el nuevos ej idos est, en la mayora de los casos, suped itada a
comienzo de las actividades productivas organizadas por el la estructura produ ctiva y la tecnologa y las decisiones al
capital privado o estatal. La nueva infraestructura facilita la respecto quedan fuera del control de los campesinos; as imi s-
exte nsi n de una nu eva organizacin de la produccin a mo, en el proceso de racionalizar la produccin, la organiza-
regiones aisladas, donde los grand es capitales camb ian la ci n co lectiva ge neralmente ocup a menos mano de obra y
forma de trabajo y convierten a los habitantes en asalariados. exp ulsa algun os obreros hac ia otras zonas.
Este proceso no sola mente modifi ca su co ndici n laboral;
cam bi a tambin su estilo de vida, insertndol es directamente Sin embargo, la necesida d de reorga ni zar el sector agrope-
en los canales de comercializacin nac ional medi ante el cuario es tan aprem iante que la organizacin colectiva tendr
debilitami ento de su capac idad para mantenerse autosufici en- que seguir siendo un instrum ento de la poltica agrari a, a
tes. Su dieta, su vivienda y aun sus relaciones sociales tienen pesar de la plena co mprensi n de esta contrad icci n entre los
qu e ada ptarse a las nu evas condiciones, conformadas por los que toman las decisiones . Se ra interesa nte exami nar c mo se
esfuerzos oficiales para modern izar la estructura productiva e instrum enta esta forma de organizacin para tratar de ate-
integrar plenamente a los campesinos y artesanos a la nu ar algu nos problemas o efectos nocivos .
economa y poi ti ca nac ionales.
EL PL AN CHONTA L.PA
Reorganizacin campesina
Tanto la contrad icci n corno las tendencias del desarrollo
Actualmente se co nsid era la infl exi bilid ad de la organizaci n nacional se hace n evide ntes en el Plan Chontalp a. Original-
ejidal como uno de los ms grand es obstcu los a la moderni - mente conceb ido como un programa de desar roll o regional
zac in del sector agropecuario mexicano. Ms de la mitad de (el Plan Limn, como primero se le conoc i) tena corno
la tierra laborab le del pas est bajo la tenencia ejidal y no se propsito aprovechar un gran potencial econm ico para crear
le puede exprop iar; un a gran proporcin de esta tierra est un a agr icu ltura diversificada, que dara pleno empl eo a las
subdividida en pequeas parcelas familiares, t rabajadas con 5 000 fam ili as que viven en la zona . Por insistenc ia del BID
mtodos tradicionales, donde se obtienen bajos rendimi entos. se elabor un proyecto co ngrue nte co n las neces idades del
Lo s co ntados casos de cultivo a escala comercial, como mom ento: un programa de reforma agrari a integral. La
algodn, trigo y crtamo, sugieren que hay muchas otras expropiac in masiva de la tierra llevara a una distribucin
oportunid ades. Para el Estado, un a de stas es el reord ena- equ itat iva, co n obras de integracin soc ial que facilitaran el
miento de la tierra ej idal, para poder someterla a las nuevas reacornodo de la poblac i n y su integracin a la vida poi tica
modalid ades de ex portac in , que permiten tanto la agrupa- de la regi n y del pas.
cin de las parcelas para su ex pl otaci n en gran escala
cuanto la introd uccin de nuevos procesos de trabajo que El Plan contem pl aba camb ios ecolgicos , eco nmicos y
faciliten la transferencia de parte del excedente generado por sociales radicales. Los desmontes alcanzaro n 40 000 ha.,
la mod ernizac in hac ia los ot ros sectores donde se co ncen- destruyendo el hb itat natural del cual se alim entaba la
tran las grand es capitales.12 poblacin. Con la construccin de la presa Raud ales de
Mal paso y la carretera del Golfo que una el centro de 1a
Dentro de este marco, el ejido colectivo ha adqu irido gran repb li ca con el sureste, se sentaron las bases para un
importancia, por ser una manera factible y atractiva de lograr aumento en la salinid ad de las lagun as costeras y del manto
la reorgani zac in del sector ejidal. Se le concibe como un a fretico, poniend o en peligro la produ cc in de os tiones en
agrup ac in de ejida tari os en una sola organ izac in , respo nsa- un corto plazo y limitando la posibilidad de usar los nu evos
ble del manejo de la tierra, para facilitar el aumento de la pozos que se estaban construyendo para el riego. Pero estos
produccin en el ca mpo. Generalmente se supone que, como ca mbi os (algunos imprev istos) deban compen sarse, segn el
parte del modelo de transformacin institu cional, -la creacin pensamiento de los planificadores, con un aum ento impor-
del ejido colectivo debe conta r no slo con un pl eno apoyo tante en el valor de la p1oduccin agropecuari a. Exista un
poi tico, sino tambi n con el compromiso de quienes se detallado programa de reestructuracin de la produccin, que
asoc ian para trabajar, lo que permite desarrollar un a partici- co ntempl aba arroz, maz, cacao y hul e hevea como produc-
pacin rea l del grupo en la toma de decision es. 1 3 Pero este tos principal es, as corno una gran variedad de otros artcu-
sistema trae consigo una posible contradiccin : a la vez que los. Un a pequea parte de la zona tendra pastizales para
se abre tericamente la oportunidad de una mayor participa- mantener la ga nadera extensiva que abastecer a las neces id a-
cin campesina en la gestin de una empresa productiva, en des loca les .
la pr ctica la introdu cci n de un nu evo proceso productivo,
en el cual los ejid atarios no tienen inj erencia ni siquiera en La distribucin espacial de la poblacin se vio afectada
las decisiones sobre el uso de su propia tierra, cierra dich a por la co nstrucc in de 22 poblados nuevos, en los que
posibilidad. En efecto, la organizac in del trabajo de los actualmente viven casi 40 000 perso nas . Este reacomodo de
la poblacin permitira que la Comisin del Ro Grijalva
proveyera un cierto rn nimo de serv icios pblicos y sociales,
12. Evidente mente, existen vari as opciones para la reorgani zacin como electricidad, agua, alcantar ill ado, escuelas, el ni cas y
del ca mpo. La que se analiza aq u fue puesta en marcha por el
rg i m~ .. pasado en 800 eiidos. Para un examen de esta experiencia adm ini strac in pblica. La organizacin familiar de la vida
desde un pun to de vista operacional vase Salomn Eckstein, Group soc ial y el trabajo tambin se vio transformada por la
farming in Mex i co and Peru: A multivariate ana!ysis of peasant creac in de sociedades ejidales que actualm ente trabajan la
cooperatives, Bar- llan University, Ramat-Gan, Israe l, diciembre de
1976. tierra colectivame nte. Tambin se propuso la capacitac in de
13. lvn Restrepo y Salomn Eckste in , L a agriwltu ra col ectiva en los campes in os para que pudieran participar en la gestin
Mxico, Siglo XXI Ed itores, Mxico, 1976, p. 315. productiva y en la direccin del Plan.
1414 desarrollo regional y reorganizacin campesina

Tanto en los aspectos econmicos como en los sociopo- esta actividad se resolvern en un futuro cercano. Con la
lticos, los planes originales han sufrido fuertes modificacio- expansin de la produccin ganadera y el mejoramiento de
nes. La concepcin inicial de una zona de agricultura las plantaciones de cacao, adems de los planes para la
diversificada se alter por la falta de apoyo oficial. Esto se agroindustria, los nuevos dirigentes del Plan tienen grandes
manifest en el retardo de la definicin de la organizacin esperanzas de que la zona ser rentable en 1977.
campesina y la falta de crdito. En su lugar, se opt por
impl antar la produccin ganadera, que ocupara ms de la Desde afuera, sin em bargo, el Plan no presenta un panora-
mitad de la superficie, complementndola con caa de azcar ma alentador. Los cambios sociales han colocado a la
que vendra a cubrir otra cuarta parte. Los crditos para poblacin en una posicin confusa pues al mismo tiempo son
conformar este giro llegaron rpidamente, una vez que se socios en una empresa colectiva y jornaleros que dependen
haba ganado el respaldo de los grupos de decisin a nivel de la banca oficial; se les exige que participen en sus
nacional, quienes haban visto con cierta alarma la posibil i- sociedades colectivas y se les ni ega la posibilidad de una
dad de que una inversin de ms de 1 000 millones de pesos injerencia efectiva; fueron arrancados de una sociedad tradi-
fuera a beneficiar a una sola regin en la cual tenan poca cional e insertados en la sociedad nacional en su eslabn ms
injerencia. bajo. Econmicamente, el Plan todava no ha justificado la
fuerte inversin pblica ni ha generado las divisas necesarias
Tampoco se realizaron los propsitos iniciales de que para amortizar la deuda contrada para financiarlo. El costo
hubiera una activa participacin campesina en el manejo del por empleo creado es muy superior aun al que en los aos
Plan. Por un lado, la tecnologa escogida no les era accesible, sesenta presentaba la industria mexicana. En cuanto al
pues no slo representaba un cambio brusco en trminos de ambiente, el Plan destruy una gran selva sin remplazarla con
introduccin de maquinaria y de insumas qumicos, sino que un a estructura equilibrada y todava no pueden identificarse
tambin supona el rechazo de sus conocimientos del clima y todos los daos. En el pl ano poi tico, sin embargo, el
de manejo del ambiente. Los resultados tcnicos y econmi- Gobierno sigue apoyando no solamente el concepto del ejido
cos no fueron buenos y los campesinos terminaron rechazan- colectivo sino tambin el mismo Plan Chontalpa. Al com-
do las posibilidades de aprender la nueva tecnologa y prender por qu, se entender un poco mejor la dinmica de
utilizando sus conocimientos tradicionales en las parcelas la economa agropecuaria mexicana.
familiares que se les entregaron. El Plan impeda la activa
participacin campesina dadas las exigencias institucionales La dinmica agropecuaria
de mantener control sobre sus respectivas reas de autoridad;
fue as que los tcnicos y banqueros determinaron la estruc- No obstante la poca importancia relativa del Plan Chontalpa
tura de la produccin, el calendario de labores y la forma de en el sector agropecuario mexicano, el esquema original y las
realizar los trabajos del campo, a los cuales tenan que modificaciones que ha sufrido son bastante reveladoras de
sujetarse los ejidatarios. algunas tendencias importantes. Contribuyen a explicar la
nueva estructura de la produccin nacional; facilitan la
Los campesinos respondieron a esta situacin con su comprensin de los efectos de los cambios tecnolgicos y la
nico instrumento de resistencia: la negativa a cumplir con organizacin del trabajo; finalmente, permiten un estudio
las demandas de trabajo. A pesar de la existencia de un ms a fondo de la participacin del capital extranjero en la
instrumento legal que exige un mnimo de 140 das al ao conformacin de la poi tica econmica nacional y en la
de trabajo en los ejidos colectivos, es muy frecuente que no produccin.
pasen de 90 o 11 O. As responden los ejidatarios a los bajos
ingresos que reciben en muchas de las labores del campo. No es por mero accidente que el Plan, a diferencia de los
Tambin encuentran fcilmente sustitutos que cubran sus otros proyectos de desarrollo regional, fuera financiado con
deberes en el trabajo colectivo y en el trabajo de las parcelas recursos internacionales. A fin de cuentas, este financiamien-
familiares. Algunos, sin embargo, tienen acceso privilegiado a to y el apoyo del B 1D lo han sostenido, pese a la oposicin
puestos de mayor ingreso y poder en los ejidos y organismos inicial del Poder Ejecutivo Federal. En un primer momento,
oficiales. Esto, junto con sus propios recursos, crea una el Plan Limn fue concebido como un intento de "reforma
nueva estructura de estratificacin social que reproduce, agraria integral" que pudiese servir como respuesta a las
dentro del Plan Chontalpa, el mismo patrn de creciente poi ticas de transformacin estructural emprendidas por la
diferenciacin social que se da en la nacin: mientras que recin nacida Revolucin cubana, pues el B 1D fue creado
una pequea minora goza de ingresos relativamente altos, para buscar opciones poi ticas que ofrecieran caminos al
provenientes de sus "rentas" como socios ejidales y, en cambio social. El atractivo del Pl an era, en aquel momento,
ocasiones, de sus trabajos especiales, la mayor parte son la elaboracin de un programa ue reforma agraria integral
jornaleros, asalariados pagados por los ejidos o los bancos. que habra de beneficiar a un grupo rural, colaborando con
el desarrollo del capitalismo privado a nivel regional. Fue
El Plan no ha logrado todava hacer efectivo su potencial precisamente este carcter local lo que cre la oposicin
econmico. Con la transformacin de su estructura producti- entre las fuerzas poi ticas mexicanas y restringi los fondos
va, en 1970 se empez a construir un ingenio azucarero y a para financiar la produccin. El apoyo financiero solamente
preparar el terreno para la ganadera. Los rendimientos se recuper cuando empez a responder a ciertas necesidades
fsicos de la caa en el campo y del azcar en la fbrica son de orden nacional y a tener congruencia con el patrn de
bastantes bajos y obligan a subsidiar a los ejidatarios y al expansin capitalista, promoviendo la exportacin de produc-
ingenio. Todava es muy temprano para obtener ganancias de tos agropecuarios y modernizando la agricultura tradicional
la ganadera, debido a las fuertes inversiones requeridas en para que generara nuevos excedentes econmicos, transferi-
los primeros aos. Se espera que los problemas tcnicos de bles a otros grupos.
comercio exterior, diciembre de 1977 1415

El cambio hacia el desarrollo de la ganadera es un buen de las fuentes de financiamiento agropecuario, as como la
ejemplo de la injerencia de la economa internacional en la influencia de la banca internacional y el capital extranjero,
zona. Con la ventaja de un anlisis ms global del sector en la conformacin de una estructura productiva mejor
agropecuario, se puede afirmar que es parte de una estrategia adaptada a las necesidades del sistema capitalista internacio-
internacional deliberada para aumentar la capacidad producti- nal, son de gran importancia.
va de la ganadera mexicana y abastecer el mercado norte-
americano con novillos para la engorda, producidos en el La restructuracin productiva no pudo haberse dado, sin
norte de Mxico. Esto abaratara los costos de produccin en embargo, sin cambios radicales en la organizacin de la
aquel pas y permitira un uso ms productivo de los produccin en la zona. Era necesario ejercer un control
excedentes de granos que se producen all.14 A nivel nacio- centralizado de los ejidos colectivos . por parte de las institu-
nal los mejores terrenos se hallan reservados a la produccin ciones gubernamentales, para garantizar as la instrumenta-
especializada para la exportacin, y la ganadera es un rubro cin del nuevo programa en todas sus face tas. Tambin era
de gran importancia, aunque tambin lo son los otros imprescindible la implantacin de un nuevo proceso de
cultivos importantes de los distritos de riego . Con el uso de trabajo que permitiera el cultivo de productos destinados a
grandes extensiones en el norte de Mxico para la cra de mercados en otras regiones o pases. Aunque la historia de
novillos de exportacin, era imprescindible encontrar otras las transformaciones institucionales resulte interesante en s,
tierras que satisfaran el crecimiento de la demanda interna por ahora parece suficiente presentar su resultado : la forma-
de ganado. El sureste o trpico hmedo fue seleccionado y cin de ejidos colectivos controlados completamente por
la decisin fue financiada con crditos internacionales de la instituciones oficiales.
A 1D, el B 1D y el Banco Mundial y apoyada por el Banco de
Mxico por medio de su respaldo a la banca privada. Esta El ejido colectivo permite superar las actuales limitaciones
tendencia no significa un aumento sustancial en la oferta de de la modernizacin del campo mexicano. El reparto masivo
carne para el mercado nacional; ms bien representa la de la tierra en pequeas superficies no permite una coordina-
desviacin de cierto potencial productivo hacia la satisfaccin cin de los productores individuales; su reunificacin slo es
de las demandas de los mercados internacionales. posible en el marco del ejido colectivo, o de alguna otra
forma parecida, ya que la transformacin del ejido en
Esto se explica por la necesidad impostergable de encon- propiedad privada no es poi ticamente posible. Pero con una
trar nuevas fuentes de divisas, dada la severa crisis en el organizacin colectiva no slo es factible unificar parcel as
sector externo. La poi tica de sustitucin de importaciones individuales para la produccin en gran escala, sino tambin
no logr reducir el dficit estructural y la poi tica de modificar el proceso del trabajo para asegurar el cumplimien-
promocin de exportaciones pudo aumentarlas slo a un to de las labores del campo, aun cuando los mismos ejidata-
costo muy alto en subsidios. Con las poi ticas expansionistas rios no estn dispuestos o no sean capaces de ofrecer toda la
de la dcada de los setenta la crisis se agrav y ni siquiera la fuerza de trabajo requerida en los campos. De hecho, el ejido
devaluacin de 1976 logr corregir el problema fundamental colectivo es un instrumento muy til para alentar la expan-
de una oferta inadecuada para la exportacin. La incapacidad sin capitalista en el campo mexicano: permite reorgani zar e !
del sector industrial para responder a este problema, as proceso de trabajo utilizando la nueva tecnologa en nuevas
como las limitaciones del turismo como fuente de divisas, unidades productoras, ms idneas para la produccin capita-
han dejado al petrleo y al sector agropecuario como nicas lista, convirtiendo a los ejidatarios en asalariados rurales y
fuentes importantes de las mismas. As, la especializacin facilitando la contratacin de jornaleros eventuales para
regional que promueve la produccin agropecuaria para las suplir la oferta estable cuando se presenta la necesidad. El
exportaciones constituye una parte importante de la poi tica ejido colectivo es un buen marco institucional para imponer
econmica nacional. cierto control sobre la produccin agropecuaria, sujetndola
a una racionalidad capitalista ligada directamente a procesos
Esta preocupacin se manifest claramente en La Chontal- internacionales.
pa, con el cambio estructural de 1970. El viraje hacia la
produccin de caa de azcar respondi a las esperanzas que Es interesante anotar, un poco al margen, la semejanza de
tena el pas para cubrir parte de las cuotas de exportacin este proceso con algunas de las transformaciones que se
transferidas de Cuba a otros pases productores del dulce. En dieron durante la revolucin industrial inglesa durante el
cuanto a la ganadera, orientada sobre todo al mercado siglo X v 111. Se afirma, por ejemplo, que una parte importan-
interno, era necesario impulsarla porque las otras regiones te del contenido de las modificaciones tecnolgicas en aquel
estaban dedicndose a la exportacin. Los mecanismos para entonces tenan que ver no tanto con un mejoramiento en la
realizar esta transformac in fueron casi exclusivamente finan - produccin laboral en el trabajo, sino ms bien con su
cieros: de repente haba el crdito refaccionario para la aportacin a la reorganizacin del trabajo. Es decir, la nueva
ganadera y los directivos del Plan lo aceptaron.1 5 El control tecnologa permita la concentracin de los artesanos en un
solo techo, bajo el control del capitalista quien pudo asegu-
rar que los obreros dedicaran todo el da a las labores
14. No es, quizs, una mera coincidencia que la Com pa a Nestl
haya realizado inversiones en siete granjas lecheras en el Plan, como
parte de esta reestructuracin . Para un anlisis detallado de la Nest l se minario patro c inado por el Fondo de Garanta y Fomento para la
en La Chontalpa vase Luis Fernndez Ortiz y Mara Tanio de F. , Agricultura, Ganadera y Avicultura (FIRA) del Banco de M x ico e n
"Modernizacin de la agricultura campesina ej idal y dependencia 1976. Vase Secretara de Agricultura y Ganadera y Banco d e
econ mica", en Nax!-nant, Fondo de Cultura Campesina, nm . 2, M x ico, S.A., Fl RA, Memoria del Primer Seminario de Ganaderia
Mx ico, abril de 1977. Tropi cal, Acapulco, 8 a l 12 de marzo de 1976, 5 tomos. El tomo
15. La importancia de la ganadera tropical para el mercado "Desarrollo en general de la ganadera en los trpicos y financiamien
interno y del financiamiento internacion a l fue confirmada en un to de la produccin" es de especial inters .
1416 desa rrollo regional y reorganizacin campesina

manufactureras en lugar de pasar parte del da en el ocio o tambin el crecimiento de las agroindu strias. El cultivo en
en act ividades agropecuarias que eran slo de beneficio gran escala y el uso de fertilizantes y pl aguic idas crean un a
familiar. La nueva tecnologa acab con el trabajo a domici- demanda de los produ ctos controlados por empresas transna-
lio, en el cual los capitalistas no podan controlar directa- cionales. Obviamente, su uso aumenta los costos de produc-
mente el proceso de trabajo . Tena ventajas no tanto por su cin, algunas veces en forma dram tica, reduciendo las
aportacin a la productividad laboral por unidad de trabajo, ganancias para los ejidatari os. En La Chontalpa el alza en los
sino por la facilidad con que poda vigilarse al obrero y costos ha ll egado a tal grado que un bu en nmero de
sujetarlo a la disciplina fabril, alargando de hecho el da cultivos ya no es rentabl e. As, aun cuando los rendimientos
laboral.1 6 fsicos pu edan elevarse, la utilidad disponible para los traba-
jadores no aumenta en trminos reales; el nuevo valor
En La Chontalpa tambin se observa un cambio importan- adicional producido se destina al pago de los intereses
te en la organizacin de la produccin mediante el uso de bancarios, los insumas qumicos, la maquinaria, etc. Las
nuevas tecnologas, cuyas ventajas no se manifiestan en la empresas transnacionales se benefician directamente, o por
productividad por hectrea; ms bien contribuye a reorgan i- medio de sus socios nac ionales, dada su po sicin mono poi s-
za r el proceso laboral. Se sujeta a los obreros al control de la tica en los mercados nacional e internacional. Para los
banca oficial, en este caso, y a los capitalistas privados en ejidatarios, el nu evo estilo tecnolgico no slo es un mecanis-
otros, quienes imponen nuevas normas de trabajo. Se estable- mo para convertirlos en proletarios, quitndoles la indepen-
cen metas en cuanto al trabajo fsico por persona, basado en dencia de los campesinos tradicionales, si no tambin es un
un sistema de remunerac in a destajo que obliga al jornal ero sistema de produccin que canal iza una gran parte de
a cumplir o a recibir un sueldo inferior al mnimo que rige cualquier aumento en el valor agregadd hacia grupos pudien-
en la zona. De esta manera se convierte al agricultor tes que pertenecen a otros sectores econmicos.
tradicional en proletario, obligndolo a autodisciplinarse. En
la medida que no es eficaz, y en La Chontalpa el x ito es Es importante sealar la diferencia entre este proceso y
poco en lo que refiere a los socios del Plan, 17 la banca otro conocido como capitalismo de estado. En efecto, la
simplemente exige la contratacin de otros jornaleros, entre gran injerencia del Gobierno en la realizacin del Pl an, en la
los muchos subempleados de la zona, para el pleno cumpli- reorganizacin de los ejidos y en la organizacin y financia-
miento de sus programas de cultivo. As, la baja productivi- miento de la produccin , permitira suponer que los benefi-
dad laboral y la resistencia de 1os "beneficiarios" del Plan cios se canalizaran hacia los grupos oficiales y el proyecto
afecta muy poco la rentabilidad de las inversiones productivas. reportara grandes ventajas para los burcratas y tcnicos que
all trabajan. Pero ste no es el caso: hasta el momento, el
La nueva organi zacin del proceso productivo tambin Plan ha creado muchos problemas para todos los grupos
facilita la explotacin de superficies mayores. El capitalista oficiales comprometidos con l, ocasionando mucha inestabi-
puede aprovechar la nueva infraestructura, aumentando sus lidad laboral y grandes prdidas financieras . Ms bi en, es
recursos financieros y reclutando nuevos cuadros de jornale- conveniente analizar la intervencin oficial como un esfuerzo
ros del creciente grupo de marginados atrados a la zona por que prepare el terreno para la participacin del sector
el programa de inversiones pblicas. Una comparacin de privado en una empresa productiva que reporte ganancias; las
los rendimientos fsicos obtenidos por los socios en sus acciones gubernamentales se limitaran, en esta concepcin, a
parcelas individuales, explotadas con tecnologa tradicional , y aquellas actividades que no son rentables o que presentaran
en los terrenos colectivos donde funciona la nueva tecnolo- problemas de ndole poi tica con la gestin privada. En este
ga, muestra la poca diferencia (a veces son mayores en caso, las actividades en que participa el sector privado
aqullas). As, en La Chontalpa, como en muchas otras incluyen la venta de insumos y maquinaria y la comercializa-
partes del campo mex icano, la reorganizacin del trabajo no cin de la produccin, incluyendo tanto el transporte cuanto
parece responder tanto a preocupaciones por la productivi - la venta.1 8 El Gobierno se ha preocupado por financiar gran
dad de la tierra cuanto ,a la posibilidad de expandir el parte de la produccin, actividad que no ha dado resultados,
control capitalista a nuevas zonas, con las ventajas que y organizarla, incluyendo la restructuracin de los ejidos.
aporta al proceso global de la acumulacin de capital. Los Con esta perspec tiva, es evidente que el Estado, una vez ms,
capitalistas dirigen la expansin del cultivo y canalizan los absorbe aquella parte de la actividad econmica que presenta
beneficios hacia otros sectores donde puedan apropirselos graves problemas, minimizando el riesgo de la empresa
ms fcilmente, sin necesidad de compartirlos con los asala- privada, nacional e intern ac ional.
riados (socios del Plan) que estn trabajando en sus propios
terrenos colectivos. A fin de cuentas, la modernizac in de la agricultura lleva
implcita una contradiccin profunda, pues la prom esa de
La nueva tecnologa y el proceso productivo alientan mayores ganancias para los productores peq ueos, de una
mayor participacin en la toma de dec isiones productivas y
16. Cf. Stephen Marglin, "What do bosses do? The origins and
de un mejoramiento en los niveles de vida, se enfrentan en la
functions of hiera rchy in capitalist production", en Review of Radical realidad a un nuevo :>roceso autoritario que impone una
Po/itica/ Economics, vol. VI, nm . 2, Ann Arbor, Mi chi ga n, verano de tecnologa, un proceso de trabajo y una estructura de
1974, pp . 33-60. mercados sobre los cuales el agricultor no puede ejercer
17. Mientras que lo s socios ma nte ng an cierto poder poltico, control alguno. En el caso de los ejidatarios de La Chontalpa
s iempre tendrn la posibilidad de exigir mayo res pagos, e n la forma
de "utilidades" o de cuotas por el uso d e sus terrenos, que les darn
cierta libertad en cuanto a la neces idad de somete rse al rg im e n 18 . La Nestl opera siete granjas lech e ras en la zona y su
prol e tario que se est extendiendo en la zona. Ellos constituyen, sin presencia ha ocasionado gra nde s problemas polticos para la empresa
embargo, un grupo excepcional al qu e segurame nte no le se r y los directivos de l Plan, pu es ha s ido obligada a abandon a r cua tro de
permitido segu ir viviendo de sus "rentas" durante mucho ti empo. e ll as a pesar de su apa re nte renta bilid a d e mpresari al.
comercio exterior, diciembre de 1977 1417

el resultado ha sido una "modernizacin" de su vida social y inversiones de capital extranjero que contribuyen a desequili-
econmica, con todos los beneficios y contradicciones que brar la balanza en cuenta corriente. Fomentan el crecimiento
esto implica. En su conjunto, el Plan refleja la tendencia ms de empresas que van conformando la estructura productiva y
amp li a de la agricultura nacional: su control por grandes aceleran las otras tendencias citadas. Es decir, a medida que
capitales y su creciente integracin en la divisin internacio- se forta lece la agroindustria con fuerte participacin extranje-
nal del trabajo. ra, tamb in se agudizan los problemas de abastec imi ento
nacional y de control sobre el proceso y la estructura del
UNA EVALUACION crecimiento econmico nacional.

Para un buen nm ero de anali stas nacionales estas tendencias Es importante sealar, sin embargo, que todo este proceso
no son causa de preocupacin. Ellos consideran que la de mayor penetracin del capital internacional en el agro
insercin de Mxico en la economa capitali sta internacional, mexicano, as como la transformacin en la organizacin del
con sus consecuencias positivas y negativas, es saludable para sector y en el proceso de trabajo, no es producto de una gran
el avance del pas. Citan, sobre todo, la contribucin en conspiracin; ms bien responde a la expansin inexorab le
trminos de exportaciones, emp leo y mayores ingresos que del capital ismo. Esto no quiere decir que el pas no pudiera
generan las actividades exportadoras. Ven co n cierta compla- frenarla, o aun luch ar para cambiar o limitar sus efectos en
cencia el xito con que Mxico ha podido seguir aumentando el mbito nacional. En Mxico, los poi ticos no ven con
sus exportaciones y diversificando el nmero de productos y alarma este proceso; el actual rgimen ms bien est alentan-
mercados, aunque reconocen la importancia del estadoun i- do el proceso mediante la implantacin de una poi tica de
dense y el papel de unos cuantos productos. austeridad y recuperacin econmica que tiene como base
importante la participacin activa del capital extranjero .
Pero detrs de este xito hay un sinnmero de problemas
a los que estos ana li stas no dan mucha importancia. El La Chontalpa es particularmente interesante a este respec-
mayor impulso a la ganadera en el sureste para abastecer el to. La mayor parte de su produccin no se destina a la
mercado interno, requiere el desmonte masivo del trpico exportacin y hay relativamente poca participacin directa
hmedo. Las consecuencias de la desforestacin son enormes, del cap ital extranjero. A pesar de eso, sin embargo, el Plan
tanto por la prdida de la riqueza si lvcola como por los refleja cabalmente los esfuerzos del capitali smo internacional
cambios en la eco loga, en los vientos y en las lluvias. Las para transformar la agricu ltura: su actual estructura producti-
modificaciones ocasionadas por el desmonte trascienden los va es congruente con un modelo de evolucin del sector ms
1mites regionales y los conocim ientos al respecto son toda- adecuado a las necesidades de exportacin; sus soc ios estn
va muy limitados. en proceso de convertirse en proletarios; su organi zacin del
trabajo est sujeta al control de los grupos financ ieros.
El efecto social de la modernizacin del agro y su Aparentemente no es necesario que todos los elementos del
insercin en los mercados internac ionales tambin son moti- aparato productivo sean controlados por el cap ital extran jero
vo de preocupacin. Se quita el control del uso de la tierra a para que le sirvan de apoyo; este caso muestra cmo la
los campesinos, convirtiendo a la mayor parte de el los en transformacin de l Plan en un "emporio capitalista" plena-
jornaleros. Pero el avance del Plan no puede garantizar les mente insertado en la economa nacional, permite tanto un a
sufici ente empleo, aun en su regin de origen, y se les coordinacin (por intereses particulares) que lib era los recur-
exp ulsa hacia la ciudad, donde crean "cinturones de miseria" sos de otras regiones para la exportacin cuanto la explota-
(como tambin se les ll ama en La Chontalpa). Algunos cin comercial por el capital extranjero.
pueden obtener mejoras por las oportunidades que se crean, Los actuales dirigentes del Plan tienen gran confianza en
pero la mayora queda sometida al rgimen proletario, con la que podrn resolver algunos de los problemas tcnicos. El
inseguridad e instabilidad que acarrea. xito econmico se lograr mediante la produccin de gana-
do y caa de azcar y la construccin de nuevas agroindus-
Para la economa nacional, la especiali zacin trae consigo trias. Para ello tuvieron que destruir la concepcin original,
una profunda crisis de abastecim iento. La produccin comer- pues contradeca el modelo nacional, ya que tena un
cial destinada a la exportacin est sujeta a los altibajos del carcter cuyos beneficios locales eran demasiado restringidos
mercado internacional que ni el pas y aparentemente tampo- para las necesidades de acumulacin de capital a esca la
co un grupo de pases pobres, pueden contro lar. La rentabili- nacional e internacional. El x ito trae consigo problemas
dad de las cosechas depende de la oferta de otros pases, de sociales al dar origen a la falta de emp leo y de ingresos
ciclos econmicos en los pases compradores y del control seguros para la mayora as como al despojo de los campesi-
que sobre el mercado pueden ejerce r uno o ms grupos nos del ejercicio de sus derechos ejidales. Todava queda por
econmicos poderosos en la economa mundial. Tambin probarse si el Plan producir los beneficios econmicos que
implica que el pas sea menos capaz, ao tras ao, de se esperan
abastecerse con los productos que requiere para su propia
alimentac in y desarrollo econmico. La creciente in capaci- En La Chontalpa se ve claramente el avance del capitalis-
dad del pas para abastecerse a s mismo provoca otros mo mundial en Mxico. El Plan fue reorganizado radicalmen-
problemas en la poi tica econmica que a veces no se te para hacerlo congruente con la nueva estrategia agropecua-
consideran al evalu ar las poi ticas de desarrollo agropecuario. ria nacional. Los ej idatarios de la zona tienen cierta posicin
privilegiada por el carcter exper imental del proyecto, pero a
Finalmente, la nueva tecnologa y los insumos modernos fin de cuentas el Plan es y seguir siendo un buen ejemp lo
que facilitan la transformacin de la estructura productiva del efecto social, poi tico y econmico de la expansin del
traen otros problemas. Requieren de fuertes importaciones e capitalismo mundial a nivel locai.D