Sie sind auf Seite 1von 7

1.

RECETA PARA FABRICAR RATONES


... "Las criaturas tales como los piojos, garrapatas, pulgas y gusanos son nuestros miserables
huspedes y vecinos, pero nacen de nuestras entraas y excrementos. Porque si colocamos ropa interior
llena de sudor con trigo en un recipiente de boca ancha, al cabo de veintin das el olor cambia y el
fermento, surgiendo de la ropa interior y penetrando a travs de las cscaras de trigo, cambia el trigo en
ratones. Pero lo que es ms notable an es que se forman ratones de ambos sexos, y que stos se pueden
cruzar con ratones que hayan nacido de manera normal...
Pero lo que es verdaderamente increble es que los ratones que han surgido del trigo y la ropa ntima
sudada no son pequeitos ni deformes, ni defectuosos, sino que son adultos perfectos... "
van Helmont, 0rtus Medicinae, 1667.
Durante los siglos XVI y XVII an se mantena la idea de la generacin espontnea de la vida. Es decir que
los seres vivos podan crearse de las cosas inanimadas y de la materia orgnica en descomposicin. Como
en el texto anterior, exista un gran nmero de explicaciones semejantes sobre el origen de otros
organismos. Por ejemplo, que a partir de los cabellos de mujeres rubias se formaban serpientes, o que
del interior de las rocas se formaban sapos.
Pero dos experimentos muy sencillos realizados por Francisco Redi (1626-1698) y Louis Pasteur (1822-1895)
le dieron la estocada final a esta teora.

2. REDI Y LOS GUSANOS


El italiano Francisco Redi coloc dentro de un frasco de vidrio destapado un trozo de carne. Hizo lo mismo
en un segundo frasco pero a ste ltimo lo tap. Esper varios das y al revisar los frascos observ que en
el frasco destapado haba gusanos mientras que en el frasco tapado no.
Su experimento demostraba la generacin espontnea no era posible. Sin embargo, algunos cientficos
criticaron su experimento diciendo que no se haba formado vida pues simplemente al estar el frasco
tapado no hubo aire suficiente.
El astuto Redi repiti el experimento. Pero en esa oportunidad, en vez de colocarle a uno de los frascos
una tapa, cubri su boca con una gasa. Nuevamente no aparecieron gusanos en ese frasco.
Redi pudo establecer que los gusanos aparecan sobre la carne slo si las moscas podan llegar a ella y
depositar all sus huevos. Al estar el frasco tapado, esto no era posible.
Sin embargo, la idea de la generacin espontnea no pudo ser desterrada del pensamiento de la
poca. Particularmente, con referencia a los microorganismos. Hacia el 1800, la Academia de Ciencias de
Pars ofreca un premio para el investigador que pudiera solucionar esta antigua disputa.
Pasteur indiscutible
Louis Pasteur logr demostrar que en el aire existen microorganismos que al entrar en contacto con los
diferentes lquidos orgnicos podan reproducirse, pero de ninguna manera se originaban en los
recipientes.
Sus resultados no dejaron lugar a dudas, pero nos dejaron tambin con un gran interrogante entre manos:
una explicacin sobre el origen de la vida.
3. LOS ORGENES
La Tierra se condens a partir de gas y polvo interestelares hace 4 600 millones de aos. Seguramente en
esa poca, no podramos reconocer a ese planeta como el nuestro pues las condiciones ambientales eran
muy diferentes a las actuales. Por ejemplo la atmsfera primitiva estaba formada por dixido de carbono
(CO2), nitrgeno, metano, dixido de azufre, metano y cido clorhdrico. No haba rastros del oxgeno.
Sabemos por los fsiles que el origen de la vida se produjo poco despus, hace quizs unos 4 000 millones
de aos, en las lagunas y ocanos de la Tierra primitiva.
En aquellos primeros das, los relmpagos y la luz ultravioleta del Sol descomponan las molculas simples,
ricas en hidrgeno, de la atmsfera primitiva, y los fragmentos se recombinaban espontneamente
dando molculas cada vez ms complejas.
Los productos de esta primera qumica se disolvan en los ocanos, formando una especie de sopa
orgnica cuya complejidad creca paulatinamente, hasta que un da, por puro accidente, apareci una
molcula que fue capaz de hacer copias bastas de s misma, utilizando como bloques constructivos otras
molculas de la sopa. ste fue el primer antepasado del cido desoxirribonucleico, el ADN, la molcula
maestra de la vida en la Tierra. Contiene las instrucciones hereditarias necesarias para hacer un
organismo dado.
Cada forma viva de la Tierra tiene un conjunto distinto de instrucciones, escrito esencialmente en el mismo
lenguaje. La razn por la cual los organismos son diferentes es la diferencia existente entre sus
instrucciones de cido nucleico.
A medida que pasaba el tiempo, llegaron a unirse entre s molculas con funciones especializadas,
constituyendo una especie de colectivo molecular:la primera clula.
Adaptado de Carl Sagan, Cosmos.
4. DE LA HIPTESIS A LA EXPERIMENTACIN
En 1922 el bioqumico ruso Alexander I. Oparin public la hiptesis de la sopa biolgica que fue el caldo
primitivo que permiti la formacin de los agregados moleculares, a los que llam coacervados, que luego
daran origen a los primeros seres vivos. En 1952, el cientfico Stanley Miller realiz un experimento en el
que trat de recrear dentro de un recipiente de vidrio la composicin de gases de la atmsfera primitiva

1. En este recipiente coloc una mezcla de lquidos


necesarios como fuente de los gases simples de la
atmsfera primitiva.
2. La fuente de calor evapora los compuestos y los gases
ascienden por estos tubos de vidrio.
3. En esta esfera de vidrio se concentran los gases y son
sometidos a descargas elctricas que simulan los rayos
de la atmsfera primitiva.
4. Luego de una semana se haban formado compuestos
orgnicos complejos como aminocidos.
5. OTRAS VOCES EN ESTE CORO
El origen de la vida es un tema que siempre ha desvelado a ms de un cientfico. Entre ellos, Alfred Hoyle,
que desarroll una hiptesis alternativa a la de Oparin y propuso que los primeros compuestos orgnicos
llegaron a la Tierra transportados por meteoritos.
Nuestro planeta es constantemente bombardeado por meteoritos que llegan desde lejanos lugares de
nuestro Sistema Solar. Por esta razn, se analiz detenidamente el meteorito Murchinson, que cay en
Australia en 1969, en bsqueda de compuestos orgnicos.
Este estudio confirm la presencia de grandes cantidades de compuestos orgnicos en la
composicin de los meteoritos.
Estudios posteriores han demostrado que los cometas poseen una elevada cantidad de materia orgnica.
Es probable, entonces, que los meteoritos que chocaron con la Tierra hayan aportado los compuestos
qumicos que ms tarde permitieron la formacin de las primeras formas de vida.
Oparin + Hoyle
Hoy aceptamos que ambas teoras pueden ser posibles. Se sugiere entonces que en los primeros das de
la Tierra, apenas 200 millones de aos de su formacin, por accin de diversos factores, formacin en la
atmsfera y llegada en meteoritos, comenzaron a originarse los bloques que hicieron posible la
generacin de molculas orgnicas.
En algn momento se form una molcula que se distingui del resto pues tena la capacidad de
autoreproducirse, es decir poda fabricar copias de s misma. Probablemente haya sido una molcula de
ARN. Luego su rol protagnico fue apagado por la aparicin de molculas de ADN, ms complejas. De
all a la formacin de las primeras clulas existe una verdadera incgnita. Probablemente hayan sido
organismos muy simples a partir de los cuales se originaron todos los que conocemos hoy en da.

6. CREACIONISMO Y FIJISMO
Los primeros intentos explicativos acerca de cmo surgi la gran diversidad de organismos en nuestro
planeta establecen que todas las formas de vida fueron creadas por un ser divino, luego de que este mismo
ser hubiese creado el planeta y su vecindad espacial. Todas las corrientes filosficas que plantean este
modelo explicativo reciben el nombre general de creacionismo. Algunos modelos creacionistas plantean
que la vida, una vez que fue creada, fue gradualmente transformndose en formas ms complejas y
perfectas de existencia; este es el caso de lo indicado por Aristteles en la Antigua Grecia, a travs de su
modelo de Scala Naturae (Escala Natural), el cual indica que los organismos menos evolucionados, menos
cercanos a la perfeccin aspiran a ser como los ms evolucionados y perfectos, estando en la cabeza esta
perfeccin el ser humano. Hoy en da sabemos que este modelo explicativo es errado, pero es destacable la
perspectiva transformista propuesta por Aristteles, en medio de un universo cultural que plantea que todas
las formas de vida fueron creadas de manera inamovible, ya perfectas, y que no han sufrido cambio alguno
en el tiempo. El modelo creacionista que plantea esta posibilidad de no cambio en las formas de vida
recibe el nombre de fijismo.
7. LAMARCK: LA PRIMERA EXPLICACIN EVOLUCIONISTA

En 1809 el naturalista francs Jean Baptiste Pierre Antoine de Monet, caballero de Lamarck public un
tratado sobre invertebrados y paleontologa (Filosofa zoolgica) en el que propona la primer teora
cientfica que intentaba explicar cmo y por qu evolucionaban los seres vivos.

Los principios de la teora de Lamarck

Segn Lamarck, los cambios que lentamente se producen en el ambiente crean en los seres vivos
nuevas necesidades fisiolgicas, por las cuales las especies, guiadas por algo as como un impulso vital o
interno para alcanzar la perfeccin, modificaran sus costumbres o conductas. En las nuevas condiciones
del ambiente, se producira el desarrollo de aquellos rganos que ms se usan. En cambio, si no existiera la
necesidad, los rganos que no se usan desapareceran o se atrofiaran (la funcin crea al rgano). Adems
Lamarck sostena que las modificaciones inducidas por el ambiente se transmitiran de padres a hijos
(herencia de caracteres adquiridos) y as, con la acumulacin de cambios a lo largo del tiempo, resultara
una nueva especie.

De acuerdo con el pensamiento de Lamarck la evolucin de un animal como la jirafa podra ser relatada de
la siguiente manera:

Un cambio en el ambiente, como por ejemplo la disminucin de las hojas de las ramas bajas de los rboles,
provoc una alteracin en la conducta de las jirafas (que por entonces tenan cuello corto). Ante las
nuevas condiciones surge la necesidad de estirar el cuello para alcanzar las ramas con hojas. El constante
uso del cuello promueve su crecimiento. Este cambio adquirido es transmitido a los descendientes,
quienes, a su vez, debern esforzarse tambin por alcanzar las ramas cada vez ms altas. De esta manera
las jirafas adquirieron un cuello tan largo.
Un cambio en el ambiente, como por ejemplo la disminucin de las hojas de las ramas bajas de los rboles,
provoc una alteracin en la conducta de las jirafas (que por entonces tenan cuello corto). Ante las
nuevas condiciones surge la necesidad de estirar el cuello para alcanzar las ramas con hojas. El constante
uso del cuello promueve su crecimiento. Este cambio adquirido es transmitido a los descendientes,
quienes, a su vez, debern esforzarse tambin por alcanzar las ramas cada vez ms altas. De esta manera
las jirafas adquirieron un cuello tan largo.
8. LA EVOLUCIN SEGN DARWIN Y WALLACE
Charles Darwin fue un naturalista britnico que no estaba convencido por la teora lamarckiana de la
evolucin. Segn l, no existan pruebas suficientemente concluyentes para aceptar esta teora.
En 1831 logr embarcarse a bordo de la fragata HMS Beagle en un viaje de exploracin y descubrimiento
alrededor del mundo que dur cinco aos.
Durante la travesa recolect enormes cantidades de materiales y realiz incontables observaciones de la
vida natural en muchos lugares. Pero mientras dur su expedicin no pudo darse cuenta de que tena todo
lo necesario para formular una nueva teora de la evolucin.
A su regreso en Inglaterra, comenz a construir el gran rompecabezas que representaban todas sus
muestras del viaje y empez a descifrar el mecanismo responsable de impulsar la evolucin de los seres
vivos.
Darwin tard ms de veinte aos en dar a conocer su nueva teora. Senta pnico por la reaccin de la
sociedad frente a un pensamiento tan revolucionario para la poca. En cartas que diriga a sus amigos
dej este miedo reflejado al escribir: ... el simple hecho de pensar en la evolucin era como confesar un
asesinato.
Wallace entra a escena
En 1854 Alfred Russell Wallace realiz una expedicin a Malasia e Indonesia. Era un naturalista
dedicado al estudio de la distribucin de la flora y fauna. Durante un ataque de paludismo que lo mantuvo
en cama por unas semanas lleg a la conclusin de la que la seleccin natural impulsaba la evolucin.
Wallace, al igual que Darwin, haba ledo la obra de Malthus sobre la poblacin humana.
En 1858 le escribi a Darwin sobre su hallazgo y le peda opinin al respecto.
Darwin qued asombrado por la coincidencia entre las reflexiones de Wallace y su propio trabajo. Luego
de veinte aos de juntar pruebas y esbozar una y otra vez ensayos sobre la evolucin (que nunca fueron
presentados en sociedad) un joven, en un alejado rincn del planeta, estaba por arrebatarle sus ideas.
Peor an, este joven lo haba elegido a l para aconsejarlo en cmo continuar con el trabajo.
Encerrado en este dilema moral le escribi a un cientfico amigo: Jams he visto una coincidencia tan
asombrosa. Toda mi originalidad quedar hecha aicos...
Por consejo de sus amigos se organiz una presentacin conjunta de sus hallazgos sobre la seleccin
natural como el mecanismo impulsor de la evolucin. Darwin y Wallace presentaron su trabajo en 1858
ante la Sociedad Linneana de Londres, un centro que reuna los cientficos ms respetables de la poca.
9. LOS PRINCIPIOS DE LA TEORA DE DARWIN-WALLACE
Esta teora se basa en tres principios:
La naturaleza es muy fecunda pues nacen muchos ms animales y plantas de los que pueden llegar a
sobrevivir. El ambiente no puede sostener a todos los individuos y se genera una lucha por la existencia,
donde muchos mueren en forma precoz (Superproduccin de la naturaleza).
Los individuos de una especie presentan pequeas variaciones que los hacen diferentes entre s. Las
variaciones aparecen al azar y son transmitidas a los descendientes (Variabilidad de la descendencia)
Los individuos con variaciones favorables estn mejor adaptados al ambiente y tienen mayores
probabilidades de supervivencia. Al vivir ms tiempo pueden dejar un mayor nmero de descendientes
que heredan sus variaciones favorables. Por lo tanto, el medio ambiente selecciona las variedades que son,
accidentalmente, ms adecuadas para sobrevivir (Seleccin natural).
Una forma de comprender la seleccin natural sera la siguiente: el hombre desde los primeros
tiempos de la civilizacin ha buscado las plantas y animales que necesitaba para su supervivencia. En su
bsqueda seleccionaba y haca reproducir a los mejores ejemplares. Con el tiempo obtena nuevas
variedades con caractersticas mucho ms sobresalientes que las de los especmenes originales. Por
ejemplo, el trigo o el maz se han cultivado por diez mil generaciones para que sean ms gustosos y
nutritivos que sus esculidos antepasados; han cambiado tanto que sin la intervencin humana no pueden
ni reproducirse. Otro caso es el de las ovejas. Diez mil aos atrs la lana, o ms bien ese pelo duro que
brindaban, con suerte llegaba al kilo. Hoy en da pueden dar diez o quince kilos de una pelusa suave y
uniforme. Tambin podemos mencionar las distintas variedades de perros (todos descendientes de los
primeros ejemplares que comenz a domesticar el hombre hace ms de 8000 aos) o las vacas
lecheras.
10. LA CLAVE PASA DE LARGO
Durante los aos de ms intensos debates sobre la evolucin, un monje llamado Gregor Mendel present
en 1866 un trabajo sobre las leyes que dictaban la transmisin de las caractersticas de generacin en
generacin, ms tarde conocidas como las leyes de la herencia de Mendel. Pero su trabajo pas
completamente inadvertido para los hombres de ciencia de la poca. Un hallazgo que sin dudas hubiera
echado luz sobre la discusin acadmica sobre la evolucin.
Recin en el 1900 sus leyes fueron sacadas del olvido por el holands Hugo de Vries y dieron lugar al
nacimiento de una nueva rama de la biologa conocida como gentica.
Nace una nueva teora
Hacia 1940, los aportes de diversos cientficos como Theodosius Dobzhansky, Ernst Mayr, Julian Huxley y
George Gaylord Simpson permitieron el nacimiento de una nueva teora evolutiva que reuna los
conocimientos sobre los mecanismos de la evolucin conocidos hasta el momento. Por esta razn fue
denominada Teora Sinttica de la Evolucin.
Esta teora se basa en los siguientes principios:
Poblaciones: la evolucin acta en el mbito de las poblaciones y no sobre los individuos que la componen.
Genes: las caractersticas de los individuos se encuentran almacenadas en estructuras llamadas genes. En
una poblacin existen diferencias entre los individuos debido a que, para una determinada caracterstica,
pueden existir distintos genes.
Para la caracterstica color de cabello, en la especie humana existen diferentes genes: negro, rubio,
castao, pelirrojo.
Como todos estos genes contienen informacin para la misma caracterstica se denominan alelos.
Lo mismo ocurre por ejemplo con el color de ojos y muchos otros rasgos corporales.
Mutaciones: la informacin gentica, almacenada en el ADN, puede sufrir alteraciones fortuitas llamadas
mutaciones. Las mutaciones pueden ser beneficiosas, perjudiciales o neutras para el organismo.
Seleccin natural: aquellos individuos que presenten un conjunto de genes (genotipo) que determinen una
ventaja adaptativa tendrn mayores probabilidades de sobrevivir y pasarn sus genes a la siguiente
generacin.