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La novela naturalista en Espaa

El naturalismo es un movimiento literario que surgi en Francia hacia 1868 y que influy
en la mejor narrativa espaola de finales del siglo. Su fundador, mile Zola escribe que la novela es la
mirada ms profunda que posee el escritor para analizar la vida. Los escritores naturalistas pretenden
presentar al lector la realidad que observan, con detalle, y experimentar sobre lo observado, en medio
de unas determinadas circunstancias. Es el mtodo experimental y cientfico que Zola quera implantar
en la novela. Sin embargo, para presentar la realidad y experimentar sobre ella, los novelistas del
naturalismo han de servirse de la ficcin, de su visin particular del mundo y de la construccin
narrativa, que, en definitiva, es una creacin de mundos ficticios. La adscripcin de uno u otro escritor al
naturalismo resulta extremadamente difcil, por la imposibilidad, por parte del escritor, de cumplir
fielmente con los diversos preceptos estticos impuestos en un principio.

A partir de 1880 empiezan a traducirse en Espaa algunas obras naturalistas francesas que
producen una serie de reacciones y polmicas entre los conservadores y los liberales. Con la publicacin
de La desheredada de Benito Prez Galds en 1881 se inicia el perodo naturalista en Espaa. Como
fechas clave del desarrollo de la novela naturalista en Espaa podemos sealar tambin, adems de la
obra de Galds, la aparicin de los artculos de La cuestin palpitante y de la novela La tribuna de Emilia
Pardo Bazn en 1883. El ao siguente (1884) Galds publica tres de sus novelas naturalistas Tormento,
La de Bringas y Lo prohibido. En 1886 la condesa de Pardo Bazn publica Los pazos de Ulloa y el ao
siguente, su continuacin, La madre Naturaleza.

La introductora principal del naturalismo espaol es, sin duda, la condesa Emilia Pardo Bazn (1851-
1921), tanto por su activa participacin en el debate sobre la nueva tendencia, como por sus novelas. No
obstante, la condesa opinaba que el naturalismo experimental ofreca slo una visin parcial de la
realidad. Desde su punto de vista, no se puede eliminar lo lrico de la novela. Entre los defectos que
sealaba, destacan: el utilitarismo al que los naturalistas reducan la misin de la literatura, el
condicionamiento slo fsico de los personajes, la creencia que la psicologa del individuo slo est
ligada al ambiente y sobre todo la impersonalidad en el narrador. El mismo ao que Galds publica La
desheredada, en 1881, la condesa hace lo mismo con su segunda novela, Un viaje de novios, en cuyo
prlogo muchos encuentran el primer programa del naturalismo espaol.

En las dos principales novelas naturalistas de la Pardo Bazn Los pazos de Ulloa y La madre
Naturaleza, la autora nos ofrece por primera vez una visin del paisaje campesino gallego opuesta a la
melancola idlica de Rosala de Castro. Se nos presenta un retrato de la brutalidad de las clases
populares y del vicio de la aristocracia feudal. La escritora tiende resolver la lucha que se establece entre
el medio exterior y las fuerzas interiores de los personajes con la vuelta a las creencias, a Dios. Fuerte
prejuicios catlicos de la novelista que se reflejan en su obra disminuyen su importancia universal.

En los aos ms fructferos de su creacin literaria Benito Prez Galds (1843-1920) se interes
por las dolencias sociales recurriendo a un realismo con ms pretensiones de objetividad. En La
desheredada aborda el tema de la situacin de la mujer desamparada socialmente, tanto como el
problema de la educacin. Le preocupan a Galds los condicionamientos ambientales, familiares y
fisiolgicos. Galds compar la novela naturalista con la antigua picaresca espaola, por el fuerte
determinismo que subyaca en ella.

En las novelas Tormento y La de Bringas, que con El doctor Centeno forman una triloga, el autor
introduce a sus personajes en un contexto histrico muy determinado, que va a influir muy
poderosamente en sus acciones. En Lo Prohibido aborda por primera vez Galds el tema del adulterio,
que es, sin duda, el gran tema de toda la novela realista europea del ltimo tercio del siglo XIX.

La gran novela galdosiana Fortunata y Jacinta, publicada en 1887, contiene partes que el autor
decidi subtitular, significativamente, como Naturalismo espritual. Trata la historia de una chica pobre
que se enamora de un aristcrata donjuanesco, que la convierte en su amante durante aos, incluso
tras casarse con una prima suya de su misma posicin social, y con la que llega a tener un hijo nunca
reconocido. La trama argumental guarda dos estrechos lazos de unin con las otras grandes novelas
europeas coetneas: la psicologa femenina en un primer plano, y un tringulo amoroso que plantea una
relacin ilcita fuera del matrimonio. De esta manera Galds resalta el choque entre las clases sociales
en una Espaa de fuertes alternancias en el poder. Jacinta (la rubia esposa) representa la discrecin de
la sociedad conservadora, refinada y elitista, mientras que Fortunata (la amante morena), simboliza la
pasin, la naturalidad y el impulso instintivo, propios del pueblo bajo.

Con frecuencia, los crticos literarios han nombrado a Vincente Blasco Ibez (1867-1928) el
Zola espaol por las tendencias naturalistas de las obras de su primera poca. Lleva al extremo las
teoras naturalistas de Zola, en especial en las novelas La Barraca, Caas y barro, Arroz y tartana y
Entre naranjos. Su estilo est ms cerca del realismo-naturalista que del modernismo, al que
correspondera por cronologa. Su temtica muestra la lucha brutal de instintos primarios, que recuerda
el determinismo fisiolgico, poniendo de manifiesto la lucha animal del instinto. Blasco Ibez toma los
elementos ms visibles del naturalismo (la miseria, la corrupcin, la prdida de valores morales) sin
adentrarse en mayores profundidades especulativas que habran alejado de sus libros a una amplia
masa de lectores. Su naturalismo reside ms en el tono general de las obras que en el estilo, lleno de
color y de fuerza plstica, distinta del minucioso detallismo naturalista de un Zola.

Muy pocos fueron los novelistas espaoles que practicaban el naturalismo puro, al modo que lo
hacan los franceses, ni siquiera en el caso de Galds o Clarn, que fueron los ms prximos al
movimiento. Lo que les apart de la novela naturalista fue la negacin de la libertad humana y de toda
idea de trascendencia. Aunque muchos escritores hicieron apologas del movimiento al principio, ms
tarde se desmarcaran del modelo de Zola por su intento de subordinar la literatura a la sociologa. Los
escritores ms esgrimidos en contra del naturalismo hasta lo llamasen una secta. Despus de todo,
muchos crticos literarios afirman que el naturalismo espaol no es ms que una fase de su realismo.

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