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A MORTE NOS CONTOS DE EDGAR ALLAN POE

A morte consiste em um dos grandes mistrios da humanidade, e como tal, tema


recorrente na literatura universal. Desta forma est cada vez mais presente em contos,
romances, poemas e demais gneros literrios, como por exemplo, nas obras de Agatha
Christie (1890-1976), Ernst Theodor Amadeus Hoffmann (1776-1822) , Howard Phillips
Lovecraft (1890-1937), Ligia Fagundes Telles entre outros. Deste modo, pretende-se no
decorrer deste trabalho analisar a presena da morte nos contos de Edgar Allan Poe, a partir
do surgimento do termo short story, e de suas categorias posteriores levando em
considerao o estilo literrio do autor, desde sua influncia sobre o conto fantstico ao
surgimento do conto policial.

No de hoje que se busca classificar, descrever e/ou entender a verdadeira essncia


do que deva ser compreendido por conto (GOTLB, 2006). Esta questo vem ao longo de
muitos sculos tentando ser respondida por diversos escritores, e em inmeras teorias
desenvolvidas por autores como Julio Cortazar, Norman Friedman, Allan Poe entre outros.
Objetivamos assim apresentar algumas das principais caractersticas do conto fantstico e
seu papel fundamental nas obras de Edgar Allan Poe.

O termo conto ou short story s veio a surgir em meados do sculo XIX, mesmo
perodo em que houve o desenvolvimento dos maiores clssicos deste gnero, como por
exemplo, O Alienista, de Machado de Assis (1882); Bola de Sebo, de Guy Maupassant
(1880); O Gato Preto, de Edgar Allan Poe (1843); entre outros. Uma das definies mais
aceitas acerca do conto de que este uma narrativa curta, que relata de forma oral ou
escrita uma situao cotidiana qualquer. Mas segundo GOTLIB (2004), nem toda situao
cotidiana ao ser retratada pode ser considerada um conto. Afirma-se que, na maioria das
vezes, os contos so aqueles que atraem o interesse humano, isto , o conto retrata uma
situao a qual o leitor possa se identificar, podendo at mesmo j ter sido vivenciada pelo
prprio, exceto claro quando tratamos de fatos sobrenaturais como no conto fantstico que,
como tal atrai o interesse humano ao expor cenas sobre-humanas, mrbidas e etc. Segundo
Poe o conto uma verdadeira mquina de causar interesse ou no necessariamente sendo
que o conto pode vir a relatar um fato montono, ou seja, em que nada acontece. Mas
segundo a terceira acepo de Julio Casares (apud. GOTLIB, Ndia. A teoria do conto. Ed.
tica, 2006 P.08) o conto nada mais do que fabula que se conta s crianas para diverti-
las. Nesta categoria Casares descreve sua concepo sobre o Conto Maravilhoso, esta
categoria/gnero caracteriza-se pela presena de personagens historicamente no
determinados, so caracterizados por histrias de aventura que muitas vezes se assemelham
s fbulas, pois no raro ao lermos um conto maravilhoso nos depararmos com animais
possuem caractersticas ditas como humanas, estas caractersticas podem ser de falar, ou
seja, traos de personalidade como inveja, amor, egosmo etc. E que relata os fatos no
exatamente da forma que acontecem, e sim como deveriam acontecer. Os Contos
Maravilhosos aparecem marcadamente na coletnea de obras dos Irmos Grimm, clssico da
literatura infanto-juvenil.

No entanto no exatamente o conto maravilhoso que vamos discutir e sim as


caractersticas do conto Fantstico. O conto Fantstico basicamente caracterizado pela
presena de um mundo completamente irreal, situaes improvveis, que fogem dos limites
da realidade, ou seja, marcado por acontecimentos que vo alm do que pode ser alcanado
por um ser meramente humano. Neste gnero de conto podemos notar a presena destes
fatores no decorrer da narrativa, como por exemplo, a manifestao de magia e de fatos
absurdos, sobrenaturais, macabros etc. Assim como escreve Peter Penzoldt: Com exceo
do conto de fadas, todas as histrias sobrenaturais so histrias de medo, que nos obrigam a
perguntar se o que cr pura imaginao no , no final das contas, realidade.
(PENZOLDT, 1952. Apud TODOROV, 2004). Mas quando os fenmenos no ultrapassam
as leis naturais e h uma explicao lgica para os acontecimentos descritos, se faz presente
ento, o estranho (Todorov, 2004). Geralmente este tipo de conto pode vir a causar
estranheza ao leitor, estranheza esta que se considera necessria para que o autor cumpra o
seu objetivo que na realidade o de surpreender. A hesitao do leitor , pois a primeira
condio do fantstico (Ibidem, 2004, p.37), a inteno que o leitor se sinta atrado e
instigado pelo que pode acontecer no decorrer e no desfecho da histria (Todorov, 2004).
Estas so algumas das caractersticas que distinguem o Conto Fantstico das demais
categorias de contos, fabulas e demais histrias de narrativa curta e que contm personagens
irreais.

Edgar Allan Poe nasceu em Boston, EUA, em 1809, filho de um casal de atores de
teatro. Em 1826, freqentou a Universidade de Virgnia, estudando grego, latim, francs,
espanhol e italiano no chegando a concluir estes estudos. Em 1838, na Filadlfia, escreve
A queda da casa de Usher e Contos do Grotesco e do Arabesco. Em 1841 escreve o
seu primeiro conto policial intitulado de Os crimes da Rua Morgue. Seus contos vo alm
da conscincia habitual, ou seja, dotados de caractersticas como mentes inquietas,
personagens neurticas, o duplo de cada homem, e os limites da natureza humana.

Allan Poe pode ser considerado um dos autores mais influentes de toda a literatura,
desta forma se torna quase improvvel que atualmente se leia um livro ou assista um filme
policial que contenham caractersticas grotescas e que no faam aluso ao mesmo.
Entretanto o grotesco aqui citado no se define s pela presena do monstruoso ou de
aberraes, necessrio que durante a situao em que o grotesco se fizer presente, tanto no
teatro como na literatura, que o espectador ou leitor sinta uma sensao de estranhamento
do mundo, uma sensao de absurdo ou de inexplicvel, que corresponde propriamente ao
grotesco (PAIVA, Raquel. 2002). Alguns autores se caracterizam mais que outros com
relao ao grotesco:

Em criadores como Poe, Ionesco, Becket, Jerry, Wedekind, Buechner


e outros, os objetos respondem vingativamente aos sujeitos humanos,
as identidades pessoais desfazem-se, os rgo corporais transforman-
se monstruosamente, suspendendo a ordem costumeira do mundo e
provocando efeitos nervosos de riso, nojo, espanto ou absurdo.
(Raquel Paiva, 2002, p.75)

No conto O gato preto a morte se faz presente de duas formas: a primeira se


apresenta quando aps uma seqncia de atrocidades cometidas pelo narrador personagem
contra o seu adorado gato preto que se chamava Pluto.

O nome Pluto faz analogia Pluto, senhor do submundo do inferno cristo. Os


gatos sempre sofreram este tipo de associao, por exemplo, na Idade Mdia os gatos foram
associados ao demnio. Por serem criaturas noturnas e vagarem pela noite, acreditava-se que
fossem criaturas sobrenaturais e servidores de bruxas, ou mesmo, as prprias bruxas. Em
parte pelo movimento insinuante de seus olhos que brilhavam no escuro, eles se tornaram a
personificao do mal, da escurido, do mistrio, possuidores de poderes apavorantes.
Qualquer coisa de ruim que acontecesse, sempre era culpa de um gato ato de alguma
maldade que algum poderia ter cometido contra um, pois se acreditava tambm que se
algum tirasse nem que fosse uma das nove vidas de um gato, esta pessoa seria perseguida
por este gato pelo resto da vida.
Segundo o conto O gato preto, momentos sbitos de insanidade fizeram com que o
narrador personagem arrancasse a sangue frio um dos olhos do gato: Tirei do bolso um
canivete, abri-o, agarrei o pobre animal pela garganta e, friamente, arranquei de bita um
dos olhos (p.43). Mais tarde tomado de um sentimento inexplicvel que faziam com que de
tanto amar o animal ele o matasse enforcado em uma arvore: Uma manh, a sangue frio,
meti-lhe um n corredio em torno do pescoo e enforquei-o no galho de uma arvore (p.44).
A narrativa segue afirmando que noite seguinte ao assassnio do gato durante a noite o
narrador personagem foi acordado de sbito, pois sua casa estava em chamas, aps o
incndio s restou uma nica parede que apresentava o desenho de uma forca, esta sendo
semelhante a que provocou a morte do gato, mas mesmo assim o narrador personagem no
estabeleceu ligao nenhuma entre os dois fatos.

Neste primeiro caso podemos perceber que o narrador personagem afirma no


cometer o crime apenas por perversidade, que muitas vezes ele s se d conta do tamanho da
maldade que comete, aps o ato consumado.

Em sequncia,o narrador-personagem busca encontar outro gato e encontra outro


semelhante Pluto e ento decide adota-lo, na tentativa de substituir seu assassinado gato
por outro, to gracioso e carismtico quanto Pluto, este segundo gato era de aparncia fsica
assustadoramente semelhante com Pluto, exceto por uma curiosa mancha branca na regio
da barriga do animal, mancha esta que posteriormente passa a assumir uma forma, que
segundo o narrador-personagem e a mesma forca que provocou a morte de Pluto.

A segunda vez em que a morte aparece no conto esta, caracteriza-se por ter ocorrido
em forma de acidente, pois a principio o narrador afirma que seu propsito era matar apenas
o gato, se no fosse pela intromisso de sua esposa:

Apanhando uma machadinha e esquecendo o terror pueril que at


ento contivera a minha mo, dirigi ao animal um golpe que teria sido
mortal, se atingisse o alvo. Mas minha mulher segurou-me o brao,
detendo o golpe. Tomado, ento, de fria demonaca, livrei o brao do
obstculo que o detinha e cravei-lhe a machadinha no crebro. Minha
mulher caiu morta instantaneamente, sem lanar um gemido. (p48)