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L'anti-intellectualisme de Diogne le Cynique

Autor(en): Meilland, Jean-Marie

Objekttyp: Article

Zeitschrift: Revue de thologie et de philosophie

Band (Jahr): 33 (1983)

Heft 3

PDF erstellt am: 26.08.2017

Persistenter Link: http://doi.org/10.5169/seals-381251

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REVUE DE THOLOGIE ET DE PHILOSOPHIE, 115 (1983), P. 233-246

L'ANTI-INTELLECTUALISME
DE DIOGENE LE CYNIQUE
JEAN-MARIE MEILLAND

A tous ceux qui, ayant l'esprit philosophe, mais


n'ayant pas eu la possibilit d'tudier la philosophie
universitaire, sont parfois regards de haut par cer
tains techniciens de la philosophie.

1. Introduction

Diogene Larce rapporte que Diogene le Cynique sacrifia les lois la


nature (D. L, 6,71). Cette remarque lapidaire constitue le meilleur
condens de la philosophie de l'homme de Sinope, qui condamne en effet
la loi, prototype de ce qui est conventionnel et artificiel, et comme tel ori
gine du malheur humain, et exalte la nature et ce qui lui est conforme
comme la cl du bonheur. Or ce refus de la convention, de l'artifice, ide
centrale de l'enseignement de Diogene, revt deux aspects. Diogene attaque
en effet la convention non seulement dans ce qu'elle a de matriel: argent,
luxe, honneurs, mais aussi dans ce qu'il est possible d'appeler ses manifesta
tions spirituelles, sciences, arts, lois et institutions des socits politiques,
rites des religions en place. Pour lui les productions d'une culture labore
constituent aussi une forme de richesse inconciliable avec la pauvret
cynique. C'est de ce second aspect que traitera le petit travail qui suit.

2. Le refus de la richesse spirituelle

Pour Diogene, le luxe dans la culture de l'esprit est en effet aussi repre
hensible que le luxe dans la vie matrielle auquel il est parallle. Ce luxe
spirituel est accus de distraire l'homme de sa nature, ce qui revient le
rendre malheureux. C'est le refus de ce luxe dans la vie de l'esprit qui est le
fondement de l'anti-intellectualisme de Diogene, qui le pousse identifier
la philosophie et la vie et nier la conjonction de la philosophie et des
livres. Ainsi la premire expression de l'anti-intellectualisme du Sinopen
sera son rejet de la culture livresque. Au dnomm Hgsias, qui lui
demande un de ses livres, il rpond: Tu es fou, Hgsias, toi qui prends les
vraies figues et non les figues peintes, de laisser l'exercice vivant pour l'exer
cice crit! (D. L., 6,48). La philosophie crite tend en effet dtacher
l'homme du souci de l'action concrte: en contemplant le contenu des
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livres, comparable aux figues peintes, reproduction du rel, on peut se


croire dispens de l'action dans les cas particuliers de la vie de chaque jour,
comparables aux vraies figues. La pense livresque constitue pour Diogene
une tromperie, qui fait choisir paresseusement le texte la place de l'pret
du rel, qui donne procuration aux reprsentations figes pour qu'elles
absorbent la densit des choses. Dans cet esprit, la pense toute entire,
imprativement, doit fuir le refuge des livres et se faire action: une pense
qui ne prend pas corps dans des actes, non seulement trahit, mais est dj
morte de sa trahison!
Comme les sciences se dtournent aussi de l'action, Diogene leur adresse
le mme reproche: il mprise ainsi la musique, la gomtrie, l'astronomie et
les autres sciences (D. L, 6,73). A force de proclamer la diffrence entre la
puret du savoir dsintress et les imperfections de la vie quotidienne, les
savants sont des hybrides bizarres, qui d'un ct vivent au royaume du juste
et du vrai, et qui, d'un autre ct, ne semblent pas en tre touchs: et ce qui
est ennuyeux, c'est qu'ils rservent toute leur clairvoyance pour ce qui leur
est extrieur, alors qu'ils sont compltement aveugles pour ce qui les
regarde le plus! Ainsi les musiciens accordent leurs instruments sans
accorder leur me (D. L., 6,27 . aussi 6,65 et 6,104) et les mathmaticiens
scrutent les secrets de l'univers, mais oublient ce qu'ils ont sous les pieds
(D. L., 6,28). La fiert des inventeurs est bien mal place, qui se targuent
d'avoir mis au point une horloge permettant tous d'tre l'heure au dner!
(D. L., 6,104). De mme, les grammairiens commentent les textes anciens
sans en tirer aucune leon pour leur vie personnelle (D. L., 6,27) et les ora
teurs parlent tant et plus du bien en ayant garde de le raliser (D. L., 6,28).
Les mmes griefs sont faits la philosophie de type platonicien: l'ensei
gnement de Platon, dit Diogene, est une perte de temps (D. L., 6,24).
Ainsi la condamnation n'atteint pas seulement les livres, elle porte aussi sur
une certaine utilisation des concepts. Diogene Larce raconte: Platon,
parlant des ides, nommait l'ide de table et l'ide de tasse. Pour moi,
Platon, dit Diogene, je vois bien la tasse et la table, mais je ne vois pas du
tout l'ide de table ni l'ide de tasse. (D. L., 6,53). La rfutation de Dio-
gne est simple et sans nuances. Ce qu'elle implique, c'est la condamnation
de toute pense qui s'loigne du concret. Elle procde d'une opposition fon
damentale l'idalisme, au sens o l'on part des ides pour rejoindre
ensuite le rel. Pour Diogene, la valeur capitale est en effet le concret, car
c'est travers le concret qu'on respecte la nature. La philosophie idaliste
est mauvaise, car elle spare du concret qui seul importe, en l'expliquant
par autre chose que lui, par des ides auxquelles elle accorde une valeur
suprieure d'une faon immrite. En consquence de ce primat du concret,
du moment que le concret est singulier, le philosophe de Sinope est d'autre
part nominaliste. Enfin, sa position est aussi marque par un empirisme
radical, car c'est par les organes des sens, et non par les spculations, qu'on
L'ANTI-INTELLECTUALISME DE DIOGENE LE CYNIQUE 235

prend contact avec le concret. Pour Diogene, aucun doute n'est possible: un
concept, une ide n'a de valeur que si elle exprime ce qui a t concrte
ment vu, entendu, touch. Ainsi, au philosophe qui dissertait sur les choses
clestes, il rpliqua: Depuis quand es-tu donc arriv du ciel? (D. L.,
6,39). Dans la mme foule, l'homme au tonneau pourfend la logique, inca
pable de dire le rel. Celui qui emploie le syllogisme pour prouver que
l'homme a des cornes est le prototype de celui qui veut enfermer l'univers
dans le filet de sa pense: drisoire pcheur, dont tous les arguments du
monde ne feront jamais apparatre un tre de plus dans l'immensit du rel
(D. L, 6,38). De mme, en marchant, Diogene dmontre par l'action qu'il
est inutile de nier le mouvement par le moyen de la logique (D. L., 6,39). On
peut noter que le Cynique s'abstient soigneusement de rfuter un argument
logique par un autre argument logique: face l'argument logique^ il n'est
selon lui de payant que l'argument par l'action. A la logique rglant son
compte au rel par des ratiocinations sans retenue, il oppose l'vidence sen
sible: il touche son front pour constater l'absence obstine de cornes et met
en mouvement les muscles de ses jambes pour sentir l'incontestable pr
sence du mouvement! L'pisode suivant dnonce quant lui l'insuffisance
de toute dfinition : Platon ayant dfini l'homme un animal deux pieds
sans plumes, et l'auditoire l'ayant approuv, Diogene apporta dans son
cole un coq plum, et dit: Voil l'homme selon Platon. (D. L., 6,40).
Quelle diffrence entre la dfinition qui voulait circonscrire l'homme, et le
rel qui livre une volaille! Ici encore, au concept Diogene oppose l'objet
concret: au philosophe qui cerne les choses par la pense, en attendant de
pouvoir les rsorber, le Sinopen apporte les choses en chair et en os et
fait la requte qu'on les regarde sans prjugs avec les yeux du corps. L'his
toire de Diogene reprenant aigrement Platon de lui avoir offert une pleine
bouteille de vin alors qu'il n'en demandait que quelques gouttes (D. L,
6,26) peut se lire dans le mme sens comme une mise en accusation de la
philosophie idaliste qui offre toujours plus que ce qui est exig par la
nature: on y observe une sorte de surenchre intellectuelle o les concepts
sont multiples sans ncessit au gr du talent d'invention de ses promoteurs.
Dans ce cas, la philosophie devient divertissement au sens pascalien, et
Diogene lui dnie vigoureusement ce droit de dtourner les hommes de
l'essentiel: que la philosophie idaliste, l'image de Platon donnant plus de
vin qu'on ne lui en demande, cesse de rpondre l'ami de la sagesse, qui
cherche simplement la voie du bonheur, en le promenant dans le royaume
des Ides si lointaines! Que le philosophe, qui n'aspire qu' la conformit
la nature, cesse d'tre renvoy aux constructions intellectuelles les plus dis
tantes par rapport elle!
Ce refus des sciences s'allie chez Diogene un certain refus de l'art: Il
remarquait avec tonnement que les choses les plus prcieuses se vendent le
moins cher et inversement. Ainsi on paie trois mille drachmes pour une
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statue, et pour deux sous on a de la farine. (D. L., 6,35). Le conflit entre la
nature et l'artifice est ici particulirement patent. On constate que l'homme
ayant abandonn la vie naturelle accorde plus de prix l'artificiel, au
rsultat de la fabrication humaine, qu'aux produits donns par la nature,
qui lui sont pourtant plus ncessaires. Ce fait tmoigne selon Diogene d'un
total dsordre dans la hirarchie des valeurs, o l'on voit l'essentiel sacrifi
l'accessoire. Les statues sont un signe particulirement net de cette dvia
tion. Par l'artifice des statues l'homme se voile sa nature. Ainsi une courti
sane fait difier une statue la divinit, pensant de la sorte cacher au moyen
d'un objet fabriqu le dfaut de sa conduite contraire la simplicit natu
relle. Indign de cet empressement s'oublier par des uvres esthtiques
achetes prix d'or, le Sinopen gravera sous la statue cette inscription A
l'incontinence des Grecs pour bien signifier que le produit de l'art ne peut
se substituer l'action honnte (D. L., 6,60). De ce rejet des conventions suit
aussi la libert par rapport la biensance communment admise: Diogene
ose sans aucune gne, et mme publiquement, ce qui, selon lui, est
conforme la nature, et ne tient aucun compte des interdictions, ses yeux
sans fondement, que les hommes se sont imposes d'un accord mutuel tout
fait anti-naturel. La vritable indcence est en effet pour lui la vie
contraire la nature, mme si les lois humaines l'autorisent ou l'encoura
gent, et l'authentique dcence est l'obissance la simplicit naturelle. C'est
partir de ce point de vue fondamental qu'il faut examiner la fameuse
indcence cynique, considre comme une importante vertu, et qui a sans
doute t l'une des causes majeures de la rprobation qui a si frquemment
envelopp l'cole et qui l'a fait dprcier. La revendication d'une autre
vertu primordiale, la franchise en toutes circonstances, sans aucun respect
pour les usages sur ce qui se dit et ce qui ne se dit pas va dans la mme
direction: la parole en effet a t naturellement donne l'homme pour dire
la vrit en toute occasion, et l'obligation de dguiser sa pense face tel
personnage ou dans telle situation apparat insense au philosophe de
Sinope. Le rejet de la convention comporte encore celui des institutions
sociales, comme les castes, et politiques. La critique de l'institution politique
se rvle dans l'indiffrence de Diogene l'gard des grands de la terre,
comme le roi Alexandre, et dans son impitoyable rquisitoire contre les
tyrans. La nature ne produit que des individus gaux en humanit: il est
donc sans fondement raisonnable que certains possdent sur d'autres des
droits exorbitants (notamment celui de leur ter la libert). C'est la conven
tion seule qui institue cette anomalie, surtout vidente lorsque l'individu
lev au pouvoir est un tyran odieux (et parfois stupide), qui mrite moins
que tout autre la dignit qui lui revient! Au rejet du superflu culturel peut
enfin s'assimiler la condamnation de bien des pratiques religieuses quali
fies de superstitieuses: bien des rites apparaissent Diogene comme des
conventions vides opposes au vrai culte naturel de Dieu. Mais ces derniers
L'ANTI-INTELLECTUALISME DE DIOGENE LE CYNIQUE 237

points sont annexes notre sujet et demanderaient, surtout le dernier, de


plus amples dveloppements.

3. Un enseignement anti-intellectualiste
L'utilisation des moyens traditionnels d'enseignement, essentiellement
les livres et les cours magistraux, auraient contredit l'inspiration premire
de la philosophie de Diogene, qui le conduit rejeter la pense tradition
nelle reposant sur une certaine ide de la science sans considration suffi
sante pour la vie concrte. Ainsi le Sinopen adopta une nouvelle manire
de philosopher: il identifia la philosophie avec sa vie quotidienne. Il devint
lui-mme un livre vivant, plus saisissant qu'un livre savant, et son enseigne
ment se confondit avec son existence de chaque jour. En consquence, il
enseigna d'abord et avant tout par l'exemple. Vivre comme un mendiant,
avec un manteau rapic et une vieille besace tait un perptuel enseigne
ment de la pauvret naturelle, et combien plus convaincant ses yeux
qu'une longue dissertation dveloppant les avantages de la vie sans
richesse! Lancer constamment la face des puissants les traits les plus cin
glants sans s'inquiter des possibles reprsailles tait un continuel enseigne
ment de la franchise naturelle, et combien plus persuasif son gr qu'un
beau trait dbordant d'exaltantes formules!
Mais comme il tait un homme, tre naturellement dou de parole, et un
Grec, appartenant un peuple raffolant de la parole, Diogene recourut
aussi au discours. Il n'imita pourtant pas les grandes envoles des orateurs.
Diogene Larce le prsente s'exprimant par petites phrases courtes et saisis
santes, parfois interrogatives. A celui qui juge Callistne heureux d'tre reu
par Alexandre, Diogene rpond simplement: Non, il faut le plaindre, car
il ne djeune et ne dne que quand il plat Alexandre. (D. L, 6,45). Il
interpelle ainsi ceux que les songes effraient: Vous ne vous souciez pas de
ce que vous voyez pendant la veille, pourquoi vous inquiter des choses
imaginaires qui vous apparaissent dans le sommeil? (D. L., 6,43). Il ne
veut pas lasser par des argumentations difficiles, accessibles seulement un
public choisi. Il veut frapper toute l'assistance, quel que soit son degr d'ins
truction (et son assistance, il ne faut pas le perdre de vue, c'est la multitude
des passants de toutes conditions, et son cole, c'est la rue), par de courtes
saillies qui ont socratiquement pour but d'veiller les esprits, de les amener
toujours au mme endroit: la vie conforme la nature. Diogene ne veut pas
non plus imiter les orateurs qui se livrent une dbauche de paroles inutiles
et instaurent vingt dtours pour dire la simple vrit: la vrit gagne en
force quand les mots, si prompts la trahir, ne viennent pas la diluer (la
tratrise des mots est parfois si grande que, non contents de l'dulcorer, ils
dvisagent compltement la vrit, la rendant mconnaissable: ici parler
peu n'est plus seulement requis pour exprimer mieux la vrit, mais pour
l'exprimer encore, sans tomber dans le mensonge)!
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A d'autres occasions, Diogene enseigne au moyen d'actions ayant pour


but de surprendre: lorsque l'attention du public est acquise, une petite
phrase semblable celles prcdemment dcrites est lche, donnant la
signification de l'action. L'ensemble indissociable de l'action et de son bref
commentaire vise aussi veiller les esprits. Parmi de nombreux exemples,
Diogene Larce raconte que le Sinopen se mit un jour gazouiller au
milieu d'une foule inattentive ses paroles (gageons pourtant que ces
paroles sans cho parmi les citadins trop presss n'taient pas d'obscures
thories, mais que ce jour-l, malgr tous les ressorts de son ingnieuse viva
cit d'esprit, le philosophe n'avait pas russi sauver les gens de l'trangle
ment de leurs affaires!): les badauds, berlus, se mirent alors l'couter et
Diogene, en leur disant qu'ils accouraient pour des sottises mais ne s'int
ressaient pas aux choses importantes, leur fit de la sorte raliser leur lgret
(D. L., 6,27). Il entrait d'autre part au thtre par la porte de sortie, et com
mentant ce fait surprenant en disant: Je m'efforce de faire dans ma vie le
contraire de tout le monde. (D. L., 6,64), il enseignait le mpris des
conventions. Le fameux pisode de la lanterne en plein jour (D. L., 6,41)
use d'un procd identique: les concitoyens du philosophe, bahis par sa
bizarre conduite, vont tre amens, lorsqu'il aura laconiquement proclam
qu'il cherche un homme, se rendre compte que, du point de vue de la
nature, ils vivent mal leur humanit, ils la dfigurent. Parfois, l'action exem
plaire suffit, sans ncessiter de paroles: celui que la honte empchait de
ramasser son pain, Diogene fit la leon en attachant une bouteille un fil et
en la tranant au milieu d'un quartier anim (D. L., 6,35).
Que Diogene parle ou qu'il agisse, son discours et son action se signalent
d'ailleurs aussitt par leur enracinement dans la vie quotidienne: cons
quence oblige d'une pense o l'ide gnrale n'a pas de valeur, le nom
concret remplace ou habille immdiatement le nom abstrait dont il mani
feste la signification et la porte. Pas de solution de continuit aux yeux de
Diogene entre les plus sublimes vrits et l'exprience la plus ordinaire:
veut-il caractriser la vraie philosophie qu'il la compare des figues
fraches (D. L., 6,48); veut-il qualifier le vritable philosophe qu'il fait appel
au chien (par exemple, D. L., 6,55) ou aux matres de musique, qui chan
tent un ton plus haut pour que les choristes parviennent donner le ton
juste (D. L., 6,35). Au lieu d'noncer le principe de l'antriorit de la pra
tique sur la thorie, Diogene plonge de la mme faon ds le dbut le dis
ciple dlicat dans l'action la plus triviale: Quelqu'un voulait tudier la phi
losophie avec lui. Diogene l'invita le suivre par les rues en tranant un
hareng. (D. L., 6,36). Celui qui escomptait le vertige des grands principes
reoit pour matre en second un poisson, quel cart, apparemment! et l'his
toire dit que le disciple, fort dconfit, refusa l'humiliante preuve, et par
consquent la philosophie de Diogene! Admirable anecdote, symbolique de
toute la dmarche du philosophe de Sinope, puisqu'elle fait comprendre
L'ANTI-INTELLECTUALISME DE DIOGENE LE CYNIQUE 239

que le complexe doit tre mesur par le simple, que l'ide doit tre mesure
par l'action, que l'abstrait doit tre mesur par le concret, parce que le com
plexe, l'ide, l'abstrait ne sont que des superstructures, des difices suspects
servant d'alibis, que l'homme trop civilis btit sur le roc de la ralit pour
mieux l'oublier. Il est certes moins commode de vivre directement sur le
roc, mais, sans hsiter, le Cynique mise sur le roc! Philosophie toute par
courue de fruits, d'animaux, d'outils, le lot de chaque jour, la pense de
Diogene n'a pas pour moindre mrite, on reparlera plus tard de ce point,
celui d'tre accessible tous, y compris cette foule grouillante d'esclaves, de
boutiquiers, de vagabonds laisss pour compte de l'intellectualisme grec
tout occup de mnager la rare contemplation du petit nombre des sages!
Il faut noter que ces petites phrases, seules ou accompagnant l'action,
sont souvent humoristiques: Diogene devait tre naturellement ptillant
d'humour, et les rparties transmises par Diogene Larce semblent quelque
fois n'avoir d'autre but que le plaisir d'un bon mot. Cependant, on peut se
demander si tout humour, mme celui qui parat gratuit, ne renferme pas un
enseignement de premire importance. En effet, celui qui est, la plupart du
temps, capable d'humour, a compris la relativit de bien des choses et n'a
retenu que l'essentiel. Diogene, en s'attachant la nature, peut considrer
sans trop de srieux les vaines gloires, les pouvoirs illusoires, le savoir inu
tile de beaucoup d'hommes. Diogene, depuis la ferme position o il
n'adhre qu' l'essentiel, peut dlivrer la philosophie de la lourdeur d'un
certain esprit de srieux: il introduit le rire dans la philosophie elle-mme,
comme une de ses composantes essentielles, parce que la philosophie est
identique la vie conforme la nature, et que la nature, loin d'interdire le
rire, le produit! Aux yeux de Diogene, le philosophe qui ne sait pas rire
pourrait bien tre un mauvais philosophe, abandonnant la nature au profit
des conventions : le penseur grave sacrifie en effet la spontanit naturelle et
devient le jouet des concepts qu'il s'est invents, sorte de Pygmalion, prison
nier des produits de son esprit. Diogene avait la dent dure et ses moqueries
transperaient sans retenue ceux qui se prtaient ses critiques, surtout les
lches, les vaniteux et les hypocrites. Au lutteur sans courage qui s'essaie
la mdecine, il demande s'il cherche les moyens de faire mourir ses vain
queurs (D. L., 6,62), tandis qu'il s'assied prs de la cible pour tre sr que
l'archer malhabile ne l'atteigne pas (D. L., 6,67); au mchant se permettant
d'crire sur sa maison Qu'aucun mchant n'entre ici!, Diogene rplique,
le piquant au vif: Mais le matre de la maison, par o entrera-t-il? (D. L.,
6,39). Le Sinopen prisait au plus haut point le jeu de mots et le caractre
incisif de ses interventions se fonde maintes reprises sur son utilisation:
c'est ainsi qu'il enseigne les bienfaits de la mendicit en disant que ceux qui
sont dans le besoin sont ceux qui sont privs de besace (c'est--dire d'un des
signes distinctifs du mendiant), et en jouant sur la similitude de sonorit des
mots grecs signifiant besoin et besace (anapros: estropi pra: besace),
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et que le franais permet fortuitement de conserver (D. L., 6,33). Diogene


Larce cite une dizaine de jeux de mots semblables (par exemple, en 6,24,
6,51, 6,52).
Le Cynique de Synope, s'il vite l'expos technique le plus souvent li
la philosophie, use en revanche assez frquemment de l'expression versifie.
Une rplique renfermant une leon est souvent emprunte Homre, ce qui
suppose chez lui une bonne connaissance de la tradition potique grecque,
probablement acquise dans sa jeunesse. Par exemple, il sermonne celui qui
prpare un riche dner en voquant l'Iliade ( Tu mourras jeune, mon fils, si
tu achtes tant de choses. . IL, v. 40, 18, 95 D. L., 6,53). Diogene
Larce le fait aussi citer Euripide (D. L., 6,55). Peut-tre arrivait-il Dio-
gne de composer lui-mme des vers qu'on imagine souvent humoristiques.
Il enseigne encore d'une autre faon qu'on peut rapprocher de l'utilisation
des potes, parce qu'elle puise aussi dans une tradition: il s'agit de l'utilisa
tion des mythes, soumis une nouvelle interprtation en vue de l'objectif
moral envisag par le philosophe. Dion de Prusa attribue ainsi Diogene
plusieurs interprtations nouvelles des anciens mythes. Hracls devient le
prototype du cynique, c'est--dire du vrai philosophe, affrontant sans peur
le froid, la chaleur et la faim, secourant les bons, attaquant les mchants,
dtruisant le luxe, djouant les piges de l'amour, soucieux seulement de
bien faire et ngligeant totalement l'opinion (D. C, 8,30-36). Promthe
devient la figure ngative du civilisateur qui dtourne l'homme de la nature
(D. C, 6,25 et 29) et du sophiste, dont la vanit (c'est--dire le foie) s'accrot
sous les adulations du public et diminue lorsque le peuple change d'avis
(D. C, 8,33). Circ devient la reprsentation du plaisir artificiel qui trans
forme les hommes en btes (D. C, 8,21-26). Selon Stobe, Diogene conce
vait d'autre part Mde d'une manire positive: loin d'tre une sorcire,
Mde devient l'image du philosophe. Quand on raconte qu'elle faisait
bouillir les corps pour les rajeunir, on ne veut en effet rien signifier d'autre
que l'uvre philosophique, qui consiste prendre les hommes amollis par
le luxe et les rendre de nouveau sains par des exercices de gymnastique et
des bains sudorifiques (St., Flor., 29,92). Laus et dipe sont de leur ct
des personnifications de la folie de ceux qui vont consulter les oracles avant
d'avoir fait l'effort personnel de se connatre eux-mmes, ce qui les expose
mal comprendre les paroles de la divinit (D. C, 10,24-32). Au mme
endroit, dipe n'apparat plus comme le perspicace vainqueur du Sphinx,
mais comme le prince des ignorants dont l'ignorance est aggrave par le fait
qu'il se prit pour un sage. Le Sphinx, loin de dtenir la cl de la connais
sance, ne savait rien et la rponse qu'il souffla dipe est insense: le mot
homme ne saurait en effet rsoudre l'nigme de la condition humaine, et
dipe, qui crut l'avoir rsolue par ce seul mot quand il ne savait pas ce que
l'homme tait, n'est qu'un creux sophiste, s'imaginant que les mots puisent
la densit du rel. Ainsi, changeant la signification des mythes pour changer
L'ANTI-INTELLECTUALISME DE DIOGENE LE CYNIQUE 241

sa propre vie et celle des autres, Diogene procdait une relecture pour le
prsent de traditions qui avaient l'avantage d'tre connues de tous.
Le philosophe au tonneau ne rejetait pourtant pas tout emploi de la
logique. Pour justifier la mendicit, il nonait en effet le raisonnement sui
vant: Tout appartient aux dieux, or les sages sont les amis des dieux et
entre amis tout est commun, donc tout appartient aux sages. (D. L., 6,37 et
72). De mme il ne rcusait pas tout emploi des sciences de la nature. Pour
appuyer son opposition toute espce de tabou alimentaire, il expliquait:
... en saine raison, tout est dans tout et partout. Il y a de la chair dans le
pain et du pain dans les herbes; ces corps et tant d'autres entrent dans tous
les corps par des conduits cachs, et s'vaporent ensemble,... (D. L., 6,73).
Mais il faut d'emble souligner que pour lui logique et sciences de la nature
ne sont pas des fins en soi, mais uniquement des moyens au service de
l'incitation l'action concrte, moyens d'ailleurs secondaires par rapport
la parole de tous les jours et l'exemple. Pour Diogene, si la logique et les
sciences de la nature peuvent aider certains, les savants, qui le message
cynique, n'excluant personne, s'adresse aussi, embrasser la vie authen
tique, alors, on peut bien se servir de la logique et des sciences de la
nature. Mais le Sinopen prend bien garde de ne jamais se fier au raisonne
ment pour atteindre la vrit ou la science pour dire l'univers tel qu'il est.
Pour Diogene, la vrit est toujours connue directement, intuitivement, par
un sentiment intime et une sorte d'instinct spirituel, avant tout raisonne
ment; quant l'univers matriel il est suffisamment connu travers les sens,
dont le tmoignage est seul digne de foi.
Dans ce contexte d'un enseignement simple destin conduire les
hommes une vie naturelle dnue d'artifices, on peut rinsrer dans une
approche de la philosophie de Diogene un extrait de Diogene Larce (D. L.,
6,29-31) qu'on pourrait intituler la pdagogie de Diogene le Cynique. Ces
considrations font partie du clbre pisode consacr la vente du philo
sophe qui aurait t achet par le Corinthien Xniade qui l'aurait employ
jusqu' sa mort comme ducateur de ses enfants et intendant de sa maison.
Cet pisode que Diogene Larce emprunte aux crits de Mnippe et
d'Eubule apparat pourtant incompatible avec les autres informations dont
on dispose sur le Sinopen. S'il est la rigueur possible que, sur ses vieux
jours, au cours d'un voyage, Diogene ait t captur par des pirates et
conduit eri Crete, avant d'tre rachet et ramen dans la ville de Corinthe
qui lui tait dre, il est tout fait improbable que celui qui avait aupara
vant rsolument lu domicile dans un tonneau, ait trahi ce point la pau
vret et la libert qu'il avait choisies, pour trouver occupation et confortable
logement chez un homme riche: un Diogene assagi et tabli, mme dans
son extrme vieillesse et dans l'tat d'esclavage, est dcidment bien difficile
imaginer (rduit en esclavage, on le verrait plutt revendiquer une place
au fond du jardin pour y mettre un tonneau et y vivre librement)! Mais on
242 JEAN-MARIE MEILLAND

peut en revanche penser que s'il avait effectivement exerc le prceptorat,


Diogene se serait largement conform aux pratiques exposes par le texte
cit. D'abord, on dit que l'exercice physique, ncessaire, ne doit pas former
des athltes, mais simplement assurer une bonne sant; cette exigence s'har
monise avec l'loge de l'exercice physique modr, qui procure la sant et la
force indispensables la vertu, car ce qui concerne le corps concerne
l'me aussi (D. L., 6,70), et avec les railleuses critiques paralllement
adresses aux athltes, qui dveloppent exagrment leur corps et contredi
sent ainsi la nature (. D. L., 6,49; D. C, 9). Le texte indiqu note ensuite
que Diogene enseignait aux enfants de son matre de nombreux passages de
potes et de prosateurs, ainsi que des passages tirs de ses propres crits; il
est dit aussi qu'il leur prsentait pour chaque science des rsums et des
abrgs pour les leur faire retenir plus aisment (D. L., 6,31). La remarque
faite propos des crits de Diogene rclame une parenthse: parmi les opi-
nions divergentes rapportes par Diogene Larce concernant la production
littraire du philosophe de Sinope, il semble prfrable d'adopter les avis de
Satyrus et de Sosicrate qui affirmaient qu'il n'avait rien crit. Cette position
semble mieux s'accorder avec le parti pris anti-intellectualiste de Diogene,
et, d'autre part, il est malais de le concevoir crivain, du moment qu'il
vivait, sans aucune commodit, sous les portiques des temples ou dans un
tonneau. Pour revenir au sujet, l'apprentissage des crivains impos aux
lves correspond bien l'attachement de Diogene aux potes, auxquels on
fait appel au gr des circonstances pour y dcouvrir des enseignements
moraux, et aux mythes, qu'on peut rinterprter pour tre soutenu dans
l'effort en vue de la vie naturelle. Quant aux abrgs des diverses sciences,
on peut les mettre en relation avec l'utilisation par Diogene de la logique et
des sciences de la nature, dans la mesure o elles pouvaient montrer le
chemin de l'action: un survol encyclopdique, condition d'viter les
piges de la curiosit, peut en effet donner quelques points d'appui, quel
ques assurances, quelques satisfactions qui rconforteront et raffermiront
parfois dans l'action. Et mme si Diogene ne rdigea pas d'abrgs pour de
jeunes lves, on l'imagine volontiers, aprs son installation chez les Ath
niens, occup parcourir les livres des philosophes rputs son poque et,
sans trop de triste rigueur, en extraire et l, pour sa gouverne, les concep
tions utiles la dfense de son mode de vie. Le souci de dispenser un ensei
gnement dont les lves se souviennent s'allie clairement, enfin, avec le
dsir d'efficacit du Sinopen: sa philosophie doit avoir des fruits et ces
fruits sont les actes conformes la nature. La suite de cette pdagogie,
encore plus pratique, vise apprendre se suffire, sans avoir besoin de ser
viteur, se contenter de mets simples et d'eau, mpriser la coquetterie,
viter le bavardage, s'endurcir. Toutes ces conditions sont bien dans la
ligne de Diogene, luttant pour la fidlit la vie naturelle. On peut donc
dire que cette pdagogie centre sur l'ducation la vie simple aurait t
L'ANTI-INTELLECTUALISME DE DIOGENE LE CYNIQUE 243

celle suivie par l'anti-intellectualiste Diogene dans l'improbable cas o il et


t prcepteur.

4. Conclusion: L'enjeu de l'anti-intellectualisme de Diogene

Il est tempsmaintenant de conclure propos de l'anti-intellectualisme


de Diogene. Une rapide synthse prcdera un essai de dfinir l'enjeu de
cette pense, une tentative de dvoiler l'interrogation fondamentale qu'elle
ne cesse d'adresser aux hommes et aux philosophes, hommes trop souvent
enclins tirer d'une certaine vision de la philosophie un prtexte pour se
mettre l'cart de la condition commune.
La fin du chapitre que Diogene Larce consacre aux Cyniques (D. L.,
6,103-105) servira de fil conducteur la synthse laquelle on va d'abord
procder. Il est en effet certain que ce qui s'attribue aux Cyniques en
gnral peut s'attribuer sans hsitation l'un de ses trois initiateurs. Le nom
d'anti-intellectualiste semble en premier lieu bien convenir Diogene, dont
la philosophie s'identifia une certaine attitude de vie. Cette option pour
une philosophie toute en comportements entrane le primat de la morale et
la suppression de la physique, de la logique et de toute la philosophie tho
rique. Diogene, on l'a vu, recourait parfois des arguments scientifiques,
mais sans jamais leur accorder d'autre valeur que celle d'une incitation la
vie naturelle. Diogene n'aurait sans doute pas rpudi l'avis attribu Anti
sthne, selon lequel les gens senss ne devraient pas apprendre lire et
crire, pour n'tre pas corrompus par les autres (D. L., 6,103). Cette bou
tade extrmiste traduit pourtant bien la conviction que la science est inca
pable de donner la sagesse l'homme et qu'elle risquerait plutt de provo
quer sa ruine; elle exprime aussi cette conviction que la philosophie ne
dpend en aucune faon de l'tendue des connaissances et qu'elle est acces
sible tous ceux qui ont le courage de s'exercer la vraie vie. Cette vraie vie
consiste dans une vie simple et frugale, sans excs de nourriture, caract
rise par le port de vieux manteaux, de besaces et de btons. Cette vie est
vraie parce qu'elle est naturelle, et la vie naturelle est identique la vertu,
qui est le souverain bien et qui s'accompagne automatiquement du bon
heur. Cette vie implique le rejet de la richesse, de la noblesse et de la gloire,
richesse dont, on a tent de le montrer, la science et les autres raffinements
culturels ne sont que la face spirituelle. La richesse est rejeter, parce
qu'elle est le fruit de la convention et s'oppose la nature, et par l mme
la vertu et au bonheur. Conformment la conviction selon laquelle la
vertu peut s'enseigner, Diogene se voua la prdication de la vie natu
relle, une prdication qu'on a montre fidle au mpris des artifices et
constitue d'incisives interventions en actes et en paroles empruntes la
langue populaire. De la sorte, tous et chacun pouvaient tre touchs par la
mise en demeure philosophique!
244 JEAN-MARIE MEILLAND

Cette extension de la philosophie au bnfice de tous n'est pas la moins


bouleversante invention de Diogene et des Cyniques. Elle est lie leur
anti-intellectualisme et le philosophe de Sinope tait bien plac pour la
prner, lui qui n'avait plus de patrie et plus de situation sociale, avec toutes
les consquences matrielles et culturelles qui en drivent. La rputation
d'orgueil et d'amertume que certains se sont empresss de lui faire semble
tre en tout cas dmentie par cet ardent dsir de communiquer tous les
autres le fruit de sa propre exprience. Diogene Larce affirme d'ailleurs
que les Cyniques aimaient leur prochain (D. L., 6,105) et le philosophe de
Sinope disait qu'il fallait tendre la main ses amis, sans fermer les doigts
(D. L., 6,29). On pressent d'autre part un Diogene moins insensible la
misre qu'on ne le supposerait, un Diogene comme soulev par un souffle
d'indignation face l'gosme des riches, lorsque, voyant Mgare des
moutons chargs de laine et des enfants nus, il s'crie: Il vaut mieux
Mgare tre un blier qu'un enfant. (D. L., 6,41). Ainsi la prdication
d'une pauvret gnrale semble bien s'allier chez lui au rejet d'un monde o
le luxe des uns se fonde sur la misre des autres: la pauvret, naturelle et
positive, devient ainsi le remde la misre, produit ngatif du drglement
conventionnel. Et lorsqu'il apporte tous les laisss-pour-compte le mes
sage de la vie naturelle, Diogene sans ville, sans maison, sans patrie,
gueux, vagabond, vivant au jour le jour (D. L., 6,38) tout comme eux,
lve une revendication de taille et son anti-intellectualisme ne projette rien
moins que de dtrner ceux qui rclamaient pour eux les premires places
au nom d'une intelligence suprieure dont ils se jugeaient bien mieux
pourvus que beaucoup d'autres. Et c'est ainsi que Platon et Diogene sont
reprsents face face, se renvoyant l'un l'autre une vibrante accusation
d'orgueil si Platon discerne dans le Cynique l'orgueil de celui qui tient tte
:

toutes les institutions, dont le savoir, qui sont l'objet de son respect, Dio-
gne dbusque dans le chef de l'Acadmie l'orgueil de celui qui tire de
l'intelligence le pouvoir de dominer la foule des pauvres qui n'ont que leur
bonne volont pour triompher des embches de l'existence.
A travers Diogene et travers les Cyniques semble pose d'une manire
plus radicale que jamais une question trs importante quant l'essence de
la philosophie. La philosophie doit-elle tre seulement une doctrine stric
tement destine aux techniciens et aux philosophes1, ce dernier terme
dsignant ici une caste de spcialistes? L'Occident a presque toujours
tranch: il a reconnu qu'il y avait des besoins humains, religieux, artistiques
que la philosophie ne pouvait pas satisfaire, mais pour ce qui la regardait, il
a presque toujours opt pour une orientation technicienne. Or Diogene et
les Cyniques sont peut-tre les seuls en Occident rclamer l'apparition
d'une philosophie absolument non technique. On pourrait alors rtorquer

1
J.-P. Sartre, L'existentialisme est un humanisme, Paris, 1970.
L'ANTI-INTELLECTUALISME DE DIOGENE LE CYNIQUE 245

qu'une philosophie non technique s'identifie au sens commun le plus ordi


naire, qu'elle ne fait que rpter la manire des perroquets une kyrielle de
prjugs paresseux, et qu'elle ne mrite pas le beau nom de philosophie.
Or ce reproche tombe faux lorsqu'il s'adresse Diogene et aux Cyni
ques: leur philosophie non technique ne s'abandonne en effet nullement
la facilit de la sagesse des nations. Elle propose bien au contraire
l'homme une transformation complte de sa vie, exigeant beaucoup
d'efforts, et n'ayant rien faire avec la mdiocrit qui songe seulement
prserver les acquis. La philosophie non technique de Diogene et des Cyni
ques est tout aussi proccupe de la vrit suprieure toute opinion, tout
aussi destructrice de prjugs, sinon plus, que toute philosophie technique.
Son caractre non technique consiste en fait refuser de lier la philosophie
la complexit de la dmarche scientifique et la difficult du langage qui
en rend compte. Le rsultat de ce mariage entre la philosophie et la science
est videmment l'exercice de la philosophie rserv une lite, ce qui ne
prsente pas d'inconvnient du moment que la philosophie devient une sp
culation que la vie n'intresse qu'indirectement. Diogene et les Cyniques en
revanche attendent que la philosophie s'adresse tous (mme si tous, par
manque de volont, ne rpondront pas son appel); en effet pour eux la
philosophie concerne la vie et personne parmi les humains n'est exclu de la
vie. Diogene n'entre mme pas en matire et repousse tout recours des
moyens techniques (les exceptions signales sont tellement accidentelles
qu'elles ne sauraient se comprendre comme des repentirs). Il introduit ainsi
le trouble dans la philosophie occidentale, institution culturelle tellement
sre de son identit, fonde sur le cheminement compliqu de la raison rai
sonnante, mditant abstraitement sur l'exprience. Fidle la mission qu'il
s'tait fixe, changer les perspectives humaines comme il avait modifi la
monnaie (D. L., 6,71), il change la perspective de la philosophie, inversant
les rles respectifs de la thorie et de la pratique, faisant passer au premier
plan l'action et laissant la spculation bien aprs, contrairement l'ordre
habituel d'une branche traditionnellement dfinie comme une rflexion sur
la vie: comme ses concitoyens (avec raison) le traitent comme un faux-mon-
nayeur, bien des philosophes lui font l'amer grief (peut-tre avec moins de
raison) d'avoir grav le nom de philosophie sur une entreprise leurs yeux
trop vile. Mais tout au long de l'histoire, Diogene eut des successeurs, qu'ils
aient explicitement revendiqu son patronage ou qu'ils aient renou, sans le
savoir, avec l'lan qui l'animait. Ceux qui paient d'exemple se laissent en
effet difficilement oublier. Il est toutefois intressant de souligner que si les
philosophes professionnels firent plutt la sourde oreille, ce sont souvent les
moines chrtiens, ermites du Haut Moyen Age ou frres mendiants du
XIIIe sicle, qui, souvent indirectement et sans le savoir, vhiculrent avec
ardeur l'exigence d'action et de perfection quotidienne de Diogene de
Sinope. En la rapprochant des exigences de l'Evangile, ils lui insufflrent
246 JEAN-MARIE MEILLAND

bien sr un esprit tout fait nouveau, celui de l'amour et de la totale ouver


ture, qui faisait trop nettement dfaut la tension cynique. Il faut dire que
ce rapprochement de certains traits (pauvret radicale, ascse, port d'un
costume distinctif...) de la doctrine cynique et de la Bonne Nouvelle chr
tienne ne saurait tonner quand on constate l'accent, la consonance
vanglique de certaines paroles et attitudes de Diogene (notamment dans
son attention aux enfants, aux pauvres).
Mais la postrit de l'esprit de l'homme au tonneau appellerait un autre
travail que celui qui s'achve, et l'essentiel pour finir est de voir que la tran
quille Rpublique des Livres n'a pas encore rgl son compte au vieil
homme qui ne cesse de proclamer que les plus hautes vrits sont inspara
bles des actes les plus simples! Et que ce travail ait au moins le mrite de
dboucher sur une simple action quotidienne qui cote peut-tre mais sera
faite plus valeureusement qu' l'ordinaire!

Abrviations utilises

D. L.: Diogene Larce, Vie, doctrines et sentences des philosophes illustres, trad.
franc, par Robert Genaille, Paris 1965, Garnier-Flammarion, t. 2.
Texte grec dans Diogenes Laertius: Lives of eminent philosophers,
London-Cambridge (Mass.) 1958, t. 2.
D. C: Dion Chrysostome (Dion de Prusa), Discourses, Cambridge (Mass.)-
London 1949, t. I; texte grec et trad, anglaise par J. W. Cohoon.
St., Fior.: Stobe, Florilegium (Johannis Stobaei Florilegium), Lipsiae 1838,3 t.