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A TICA NA peSQUISA e A epISTeMOLOGIA

DO peSQUISADOR
(Ethics in research and the investigators epistemology)

Terezinha Azerdo Rios

Resumo
Neste texto, aponta-se para a necessidade da presena da tica no trabalho dos pesquisadores, no apenas
como um elemento indicador dos limites, mas como uma maneira de ver a investigao com clareza,
profundidade e abrangncia, problematizando os objetivos, mtodos e resultados. Chama-se a ateno
para o significado do dilogo entre os vrios campos do saber. Enfatiza-se, assim, a riqueza da contribuio
de cada um deles para a ampliao do conhecimento, o aprimoramento da qualidade das investigaes
e a construo de uma sociedade justa e democrtica, uma vez que deve ser essa a finalidade de uma boa
pesquisa, do ponto de vista epistemolgico e tico.
Palavras-chave: Pesquisa; Cincia; Atitude crtica; tica.

Para iniciar esta conversa, recorro palavra de dois professores. O primeiro Fernando Savater,
espanhol, que tem vrios trabalhos j publicados entre ns. Em seu livro tica para meu filho, ele
afirma que toda tica digna desse nome parte da vida e se prope a refor-la, a torn-la mais rica
(Savater, 1993, p. 173).
O outro professor Carlos Rodrigues Brando, antroplogo carioca, dono de uma vasta obra, pes-
quisador conhecido por sua rica contribuio educao popular. No livro A pergunta a vrias mos,
Brando aproxima-se de seus leitores afirmando que aquele trabalho dirigido mais a educadores
que pesquisam do que a pesquisadores que, eventualmente, educam (Brando, 2003, p. 10).
A afirmao de Savater remete idia de que falar de tica implica falar de vida. No de uma
vida qualquer, mas de uma vida rica, uma vida digna, uma vida boa. E Brando nos convida a
pensar no significado da pesquisa no interior de uma instituio por natureza educativa. Assim, j
se aponta aqui que no a uma pesquisa qualquer que nos referiremos e que trazer a tica para a
pesquisa consiste no desafio de colaborar na construo da vida, em seu significado mais pleno.
No contexto social em que vivemos, falar de tica pode significar atender a um apelo da moda.
Nunca se falou tanto em tica e talvez nunca se tenha usado de modo to leviano esse conceito.
Luiz Alfredo Garcia-Roza, filsofo, psicanalista e escritor carioca, em seu romance Uma janela
em Copacabana, utiliza uma expresso muito rica para apontar o desgaste e a banalizao de alguns
conceitos, no uso que se faz deles. Referindo-se a um treinamento de policiais feito por uma psiclo-
ga, diz: A moa usava a palavra psicologia como usava batom: para enfeitar a boca (Garcia-Roza,
2001, p. 8).


Texto recebido em abril/2006 e aprovado para publicao em maio/2006.
1
Doutora em Educao, professora do Mestrado em Educao do Centro Universitrio Nove de Julho
Uninove e do Departamento de Teologia e Cincias da Religio da PUC-SP. E-mail: te.rios@terra.com.br

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A tica na pesquisa e a epistemologia do pesquisador

o que tem acontecido com a tica freqentemente seu nome tem sido tomado em vo,
destitudo de significado autntico ou histrico. Portanto, se aqui vamos falar sobre tica, aproxi-
mando-a da pesquisa, temos de deixar claro o sentido com o qual trabalharemos.
Impe-se, desde logo, uma distino entre os conceitos de tica e moral. Costuma-se utilizar
esses termos como se fossem sinnimos. E no sem razo que no se faz a distino no cotidiano.
tica vem do grego ethos, que significa costume, jeito de ser, carter, marca, e moral vem do
latim mores, que tem o mesmo significado, indicando tambm costume, hbito.
Vamos partir, ento, da semelhana de significado para estabelecer a distino entre os conceitos.
A idia de costume j remete dimenso social da tica e da moralidade, a uma perspectiva cul-
tural na vivncia dos seres humanos. Na natureza no h costumes. Nenhum de ns tem o costume
de dormir, por exemplo. Temos, sim, o costume de dormir em camas, dormir noite, dormir certo
nmero de horas. Isso mostra que, embora respondendo a algo que tem um carter natural, ns o
fazemos de uma maneira criada pelos seres humanos no seu convvio social. So exatamente os cos-
tumes diferentes que do uma configurao diferente s diversas culturas. Da o significado de ethos
como configurador de uma cultura, diferenciador das formas de o ser humano se relacionar com o
mundo e com os outros. O ethos a casa do homem. O homem habita sobre a terra acolhendo-se
ao recesso seguro do ethos (Vaz, 1988, p. 12-13).
Os costumes se sustentam em valores, criados tambm pelos seres humanos. Assim, classificamos
de bom o que costumeiro e estranhamos ou qualificamos de mau o que no . E, assim como
afirmamos que o que costumeiro bom, passamos a julgar que esse costumeiro o que deve ser.
Entramos, assim, no terreno do dever institumos regras, normas, leis e formas de comportamento
que devem ser seguidas pela sociedade.
esse o terreno da moral, definida como o conjunto de valores, normas e prescries que
orientam as aes e as relaes dos indivduos e grupos na sociedade. de acordo com a moral que
se diz: Faa isso; no faa aquilo. Agimos moralmente quando respondemos a essas prescries,
obedecendo-as ou no. Fazemos escolhas pelas quais somos responsveis.
O gesto de escolher aproxima a moral da poltica. Alm de uma dimenso moral, h sempre uma
dimenso poltica em nosso comportamento. Pertencendo a uma plis, temos de nos posicionar
diante do que a se organiza. Ser poltico tomar partido. Ainda que no o desejemos ou que disso
no tenhamos conscincia clara, estamos sempre tomando partido. E fazemos isso tendo como
referncia os valores estabelecidos para orientar nossa vida social.
Porm, no se age moralmente apenas seguindo imposies. Nossa ao ter tanto mais signi-
ficado quanto mais a realizarmos no apenas porque somos obrigados pelos outros, mas porque
julgamos efetivamente adequado o que proposto. Quando apenas atendemos a imposies exter-
nas, preocupados com a punio ou a recompensa, estamos no terreno da heteronomia. Situao
diferente a de autonomia, quando agimos levando em considerao as regras que criamos ou que,
mesmo encontrando-as prontas na sociedade, avaliamos como significativas e incorporamos ou
internalizamos.
Quando procuramos questionar os valores que sustentam a moral, quando buscamos seus fun-
damentos, estamos no terreno da tica. A tica pode, ento, ser definida como uma atitude crtica
diante da moralidade, uma investigao sobre a consistncia e o significado dos valores morais.
A atitude crtica aquela pela qual se procura olhar a realidade com clareza, profundidade e
abrangncia. Ver claro, para evitar os elementos que prejudicam nosso olhar, para evitar as arma-
dilhas instaladas em ns e em torno de ns. Ver fundo, para alm da superfcie e das aparncias.
A atitude crtica uma atitude radical, pois busca os fundamentos do que se investiga. Ver largo,

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na totalidade, implica abordar o objeto no seu contexto, com os elementos que o determinam e os
diversos ngulos sob os quais se apresenta.
Ao olhar a realidade, temos o vcio de julgar que nosso ngulo , se no o nico, pelo menos o
melhor. Entretanto, h outros pontos de vista, a contradio uma caracterstica fundamental do
real, que se apresenta multifacetado e exige um esforo de abrangncia para podermos conhec-lo.
A atitude crtica humilde, ciente dos limites. S quem reconhece que no sabe, que h ainda
muito a ser conhecido empreende uma busca que pode ampliar seu saber. E corajosa, porque sempre
tende a enfrentar perigos, ameaas. O olhar crtico desvenda, aponta coisas que podem nos incomodar,
nos desinstalar, nos exigir mudanas para as quais muitas vezes no estamos preparados.
A tica consiste exatamente numa atitude crtica, um esforo de reflexo sobre os valores que
orientam as aes e as relaes dos indivduos em sociedade. Enquanto a moral sempre normativa,
apontando o que devemos e o que no devemos fazer, a tica tem um carter reflexivo, isto , indaga
por que devemos ou no agir do modo como nos imposto. Mais ainda, procura trazer referncias
mais amplas para esse agir.
Quando perguntamos por que devemos agir assim?, a moral nos responde: Porque para o
seu bem. Isso quer dizer que h algo que se estipula como bem e que, tomado como referncia pelos
indivduos, permite-lhes ser aceitos pelos outros e que suas aes no sofram restries.
Quando a moral diz: para o seu bem, a tica alerta que preciso adjetivar o bem, falar em
bem comum, no desta ou daquela comunidade, desta ou daquela sociedade, desta ou daquela
instituio, mas dos seres humanos, dos sujeitos que esto em relao uns com os outros e devem
ser considerados em sua humanidade.
justamente porque recorremos tica que temos possibilidade de transformar a moral. Se a
moral nos responde que devemos agir de certo modo porque para nosso bem, a tica nos alerta,
criticamente, que preciso agir para realizar o bem de todos e de cada um.
O mundo do tamanho do conhecimento que temos dele: A cabea da gente uma s, e as
coisas que h e que esto para haver so demais de muitas, muito maiores diferentes, e a gente tem
de necessitar de aumentar a cabea, para o total (Rosa, 1965, p. 236). Nosso mundo se amplia se
aplicarmos todas as nossas faculdades, desenvolvermos todas as nossas potencialidades e investirmos
nossa criatividade na sua construo, que tambm construo de ns mesmos.
J agora podemos transitar para o espao da cincia e da pesquisa. Tambm a cincia pode ser
qualificada como um olhar crtico que se volta para a realidade a fim de investig-la, explic-la, des-
crev-la, analis-la. E essa investigao cientfica a que recebe a denominao de pesquisa. O que
pesquisar seno fazer perguntas e ir em busca de respostas? E uma vez descobertas ou inventadas
as respostas, pr-se a caminho com novas perguntas? Na verdade, a cincia avana quando descobre
nas respostas novas perguntas para ir caminhando na direo da ampliao do conhecimento.
Larrosa (2003), referindo-se ao ato de estudar, que demanda uma atitude semelhante de pesqui-
sar, afirma que as perguntas esto no princpio e no fim do estudo. O estudo se inicia perguntando
e termina perguntando. Estudar caminhar de pergunta em pergunta, at as prprias perguntas.
Sabendo que as perguntas so infinitas e inapropriveis (Larrosa, 2003, p. 19). A idia de tornar
prprias as perguntas parece-me muito rica, uma vez que a apropriao aponta para algo que tem raiz
na vivncia e constitui, efetivamente, um problema para aquele que toma como sua uma pergunta
que lhe apresentada externamente, ou a reformula para adequ-la a seu propsito.
Por buscar descrever, explicar, por se caracterizar como o esforo de olhar objetivamente a realida-
de, muitas vezes se requer do cientista a neutralidade. impossvel, entretanto, falar de uma cincia
neutra. Uma de suas caractersticas , sem dvida, a objetividade, a ateno cuidadosa para com o
objeto investigado. Mas sempre um sujeito que realiza a investigao: como o conhecimento tem
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um carter histrico, a cincia acontece no contexto das relaes humanas, marcado por valores e
no qual, por isso mesmo, a subjetividade est presente.
Requer-se, sim, seriedade no trabalho do cientista e do pesquisador, que a cincia seja rigorosa, sem
dvida, mas no se pode qualific-la de neutra. Mais ainda: a cincia sozinha no d conta de todos
os aspectos da investigao, porque os valores no residem apenas num plano lgico, metodolgico.
A cincia tem de estabelecer um dilogo com os outros saberes que constituem a realidade.
A tica entra no espao da cincia quando o cientista pergunta pelo sentido de sua investigao.
A indagao tica, gesto filosfico, uma busca de compreenso. Ela se vale, sim, da explicao que
a cincia oferece para os fenmenos, mas procura ir adiante, problematizando os valores envolvidos
nas descobertas, criaes, investigaes e intervenes da cincia na realidade.
Quando se traz a tica para a pesquisa, olha-se criticamente e pergunta-se sobre a sua finalidade e
a servio de quem ela se realiza. Qual o sentido da pesquisa que se faz? Ela produtora do bem?
Quando se constituem comits de tica, quando se agrupam pessoas atentas investigao
cientfica que se faz em nossas instituies, duas questes se colocam: a que conduz a investigao?
Est em seu horizonte a realizao do bem comum? Com essas indagaes, vamos alm do terreno
da moral. H uma dimenso de moralidade sempre presente nas pesquisas, assim como em todas as
aes e relaes dos indivduos na sociedade. Entretanto, nem sempre est presente a a tica.
A tica funda-se nos princpios do respeito, da justia e da solidariedade, que apontam para a
necessidade de reconhecimento do outro. Afirmamos que fazemos isso no cotidiano de nossas rela-
es, mas, se observarmos bem, com muita freqncia deixamos de faz-lo. Passamos pelas pessoas
como se no existissem, deixamos de ouvir o que nos dizem, vamos adiante com o nosso discurso,
sem considerar a palavra, as idias e os sentimentos dos outros.
Quando deixo de tratar o outro como alter, aquele que me constitui, estou considerando-o
como alienus, alheio, o que no tem a ver comigo. Instala-se, ento, a alienao no social. Ao lado
da alienao do trabalho, da alienao econmica de que falava Marx de maneira to assertiva, h
uma alienao de carter tico, que se traduz pelo no reconhecimento do outro, o desrespeito
diferena e, portanto, a impossibilidade do dilogo, da solidariedade, da justia.
Justia igualdade na diferena. Somos diferentes, homens e mulheres, brancos e negros, adultos
e crianas. Mas somos iguais em direitos, iguais no direito de ter direitos, de criar direitos. Somos,
portanto, diferentes e iguais. O contrrio de igual no diferente. desigual, e tem uma conotao
social e poltica. A identidade se afirma na possibilidade de existncia da diferena e na luta pela
superao da desigualdade.
A solidariedade se mostra na atitude generosa de quem leva em conta os outros e os respeita em
sua alteridade, independentemente de castigos ou recompensas. No solidria a ao do traficante
que vai resgatar o colega na priso, no solidria a ocultao da verdade, para benefcio dos que
so do meu partido ou do meu departamento. No solidria a ao que, em nome de beneficiar
alguns, causa prejuzo a outros. A solidariedade implica considerao do humano como humano, do
ns que, na verdade, poderia ser trocado por eus, uma vez que so muitos eus na sua diferena
e na igualdade dos direitos.
O outro nome do bem comum felicidade. Tambm quando nos referimos felicidade, corre-
mos o risco de esvaziar sua significao. Ao traz-la como sinnimo de bem comum, retomo o sentido
que lhe deu Aristteles, quando a denominou de fim ltimo da vida dos homens em sociedade.
Ela se aproxima do ideal de cidadania, da possibilidade de se participar ativa e concretamente da
vida social, possibilidade do sujeito de ser reconhecido pelos outros, de poder dizer a sua palavra, de
construir efetivamente, no coletivo, a cultura e a histria. essa a perspectiva da tica, e por isso
que h necessidade de sua presena na sociedade, nas instituies, nas aes dos profissionais.
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Este trabalho corre o risco de desapontar aqueles que esperam indicaes prticas para um comit
que se chama de tica e cuja tarefa acompanhar criticamente as pesquisas na Universidade. Pelo que
vimos discutindo, no h receitas prontas. Do ponto de vista moral, temos j as regras estabelecidas
em leis, decretos e deliberaes. Entretanto, temos de estar atentos perspectiva da tica. E a no
se fecham as determinaes.
Neidson Rodrigues, educador mineiro, em Lies do prncipe e outras lies, afirma que a atitude
crtica e podemos pensar na reflexo tica como um farol de mar, que existe no para determi-
nar caminhos, mas para iluminar, de tal maneira que se possa ir com segurana nos caminhos que
se escolhem. Temos de pensar que essa segurana est sempre ameaada e, portanto, estar atentos
para os desafios que surgem no caminhar.
Em uma casa de educao como a Universidade, a pesquisa deve ser entendida como uma
prtica pedaggica (para alm da didtica), a servio de uma prtica construtora, que partilhe a
cultura, de forma que todos possam apropriar-se dela e dela se beneficiar. necessrio perguntar,
continuamente, se a pesquisa que estamos fazendo amplia a qualidade do conhecimento e da vida
das pessoas nela envolvidas.
A cincia leva os seres humanos a conhecer a realidade de modo sistemtico e organizado. Ela os
instrumentaliza para ampliar, construir e reconstruir incessantemente o mundo. Graas ao trabalho
da cincia e dos educadores/pesquisadores na universidade descobrem-se e aperfeioam-se formas
mais complexas e aprimoradas de viver. A pergunta que nos desafia, eticamente, a da utilizao do
conhecimento cientfico para a criao de um mundo feliz, de uma vida boa (Rios, 2004).
A epistemologia do pesquisador, sua concepo terica, sustenta a investigao. Trata-se de um
olhar tcnico, olhar que constitui a exigncia primeira para um trabalho de pesquisa. Entretanto,
no se pode deixar a epistemologia distanciar-se do espao da tica. nesse espao que o pesquisador
se pergunta sobre a finalidade ltima de sua investigao, sobre os usos sociais dessa investigao,
sobre os compromissos implicados nos resultados.
Diante do grande nmero de problemas que se articulam com questes tecnolgicas no mundo
contemporneo, muitas pessoas afirmam estarmos em crise moral devido aos progressos da cincia e
da tecnologia, como se o avano da investigao implicasse o retrocesso da moralidade, o abandono
dos valores morais. preciso ter muito cuidado com afirmaes desse tipo. como se dissessem
que quanto mais cincia, menos humanidade. Essa uma afirmao equivocada. A cincia gesto
de humanidade, a tcnica resulta da combinao da inteligncia com a imaginao, a criatividade,
instrumentos de que dispem os seres humanos para criar-se e criar o mundo. O que temos a ques-
tionar a atitude que isola a cincia das outras manifestaes ou que a julga superior a todas.
Santos (1996) afirma que, na verdade, preocupao do cientista em dominar e transformar o
mundo nem sempre correspondeu a de compreend-lo, de perguntar pelo sentido da ao e da trans-
formao. Trata-se, ento, de mobilizar esforos para que a cincia, articulada a um conhecimento
ampliado e aprofundado dos seres humanos sobre si mesmos e sobre o mundo, seja instrumento
ao alcance de todos, no abrigue, em seu espao, a discriminao e o privilgio, mas faa valer os
direitos que ela mesma, enquanto instrumento de cultura, tem auxiliado a construir no processo
histrico da humanidade.
Pensando na humanidade como espao de dignidade, de construo do bem comum, poderemos
afirmar que quanto mais cincia, mais humanidade. Falar sobre pesquisa com seres humanos e
em seres humanos lembrar que as cincias so, em ltima instncia, sempre humanas. E tambm
exatas. Exatido caracterstica de um saber rigoroso. E esse saber sempre realizado por humanos.
Moacyr Laterza, saudoso professor e amigo querido, no seu lugar de filsofo, s vezes percebia certa
arrogncia dos colegas das cincias exatas, por eles julgadas superiores s humanas. Na certa,

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dizia Laterza, vocs classificam as nossas cincias como inexatas. Se assim, quem sabe podemos
classificar as suas como desumanas?
Humanas, exatas, sociais, so assim as cincias. E no so, por natureza, boas ou ms. Boa ou
m, correta ou inadequada a atitude do cientista, a forma como ele empreende seu trabalho, no
apenas do ponto de vista epistemolgico, tcnico, mas do ponto de vista tico-poltico. Ser m a
investigao que beneficia apenas o pesquisador, uma classe ou um grupo. E ser boa aquela que
faz crescer a vida de todos, que efetivamente contribui para uma sociedade melhor, da qual temos
necessidade.
No incio deste trabalho, busquei apoio em Savater e Brando. Para termin-lo, chamo Eduardo
Galeano, escritor uruguaio, cientista e prosador. Em As palavras andantes, ele diz: Ela est no hori-
zonte (...). Me aproximo dois passos, ela se afasta dois passos. Caminho dez passos e o horizonte corre
dez passos. Por mais que eu caminhe, jamais a alcanarei. Para que serve a utopia? Serve para isso:
para caminhar. Apresenta-se aqui a perspectiva utpica, guardada na tica. Vale empreender esforos
para que nossos comits de tica, e no apenas eles, mas os pesquisadores que eles representam, a
comunidade cientfica e acadmica, assim como a sociedade a servio da qual eles desenvolvem seu
trabalho, se ponham a caminho na direo do que Betinho chamou de felicidadania.

Abstract

This article points out the need of ethics in investigators work, not only as an indicator of
limits, but as a critical perspective concerning investigation, so that it be carried out with
clarity, depth and comprehensiveness, problematizing aims, methods and results. Emphasis is
given to the meaning of dialogue between the various fields of knowledge. Thus, it highlights
each ones rich contribution to widen knowledge, improve the research quality and build a
fair and democratic society, as this should be the aim of what is called good research from the
epistemological and ethical viewpoints.
Key words: Research; Science; Critical attitude; Ethics.

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Herbert Jos de Souza (1935-1997), socilogo, corajoso defensor dos direitos humanos, articulador da Ao
da cidadania contra a misria e pela vida

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