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Proceso de Flotacin

Introduccin:
Los procesos de concentracin por flotacin juegan un rol preponderante en
la recuperacin de especies valiosas desde sus respectivas menas. El
nmero de variables que inciden sobre los resultados metalrgicos
obtenidos a travs de la aplicacin de este proceso a una mena en
particular, es muy extenso; en muchas ocasiones se denomina como un
proceso complejo.
La flotacin es uno de los procesos ms selectivos para la separacin de
especies sulfurosas, y de Plomo- zinc y cobre zinc. La separacin de las
especies a travs del proceso de flotacin, se produce gracias a la
diferencia en las propiedades fisicoqumicas de la superficie de cada una de
ellas. La flotacin surgi a partir del proceso de separacin en medios
densos, ya que la dificultad para la obtencin de fluido con algunas
densidades particulares oblig a la utilizacin de modificadores de
superficie, con el fin de mejorar la selectividad del proceso. Estos
modificadores permiten convertir selectivamente en hidrofbica la especie a
separar, de tal forma que ante la presencia de un medio constituido por
agua y aire (burbujas), la especie hidrofbica rechace el agua y se adhiera
a las burbujas de aire que ascienden hacia la superficie del lquido.

1. Antecedentes de la Flotacin

La flotacin de espumas se puede decir que es relativamente reciente y por tanto,


considerarlo como un proceso moderno, cuyos fundamentos tericos y
tecnolgicos fueron desarrollados slo en el siglo XIX. Sin embargo, como todos
los grandes descubrimientos, este proceso tiene antecedentes histricos que se
pueden remontar hasta varios siglos atrs. As tenemos:
a. Herodotus 500 aos A.C. relata la separacin de granos de oro de las arenas
utilizando plumas de ganso engrasadas.

b. En 1491, los rabes separaban la azurita con resinas fundidas que


impregnaban al mineral.

c. En 1731 se conoce la adhesin de un slido de aire, a partir de una pulpa.

d. En 1860, Haynes descubre las diferencias en la humectabilidad de los


minerales por el agua y el aceite. No se us por el gran consumo de aceite en
relacin de 1:9 a 1:5 aceite/agua.

e. En 1885-86 el americano Everson us agua acidificada para producir las


burbujas (cido sulfrico- carbonato de calcio). Este hecho marc el comienzo de
la flotacin industrial.

f. En 1901-02 Potter en Australia y Fromet en Italia utilizaron un gas como medio


flotante.

g. En 1905-06 se logra un importante avance cuando Ballot y Sulman y Picard


reducen el consumo de aceite al introducir aire a la pulpa para producir las
burbujas por agitacin.

h. En 1912 se estableci que el bicromato deprime a la galena (PbS) y que el SO2


deprime a la blenda 2 o esfalerita (ZnS).

i. En 1913, Bradfor descubre que el CuSO4 activa a la esfalerita, lo que permiti la


separacin selectiva del PbS y ZnS. Tambin se aplic el principio de sub-
aireacin y el concepto de flotacin reversa o inversa.

j. En 1917 se patent el primer colector no basado en aceites, - La x-naftilamina-


por Coliss. Tambin Sheridan y Griswold utilizaron el cianuro como depresor de
esfalerita y pirita, del mismo modo el sulfato de zinc como depresor de la
esfalerita.

k. En 1924 Sulman y Edser patentaron los jabones del cido graso.


l. En 1925, Keller patent a los xantogenatos alcalinos - Xantatos- como
colectores. Tambin este ao se propuso el uso de colectores catinicos para la
flotacin de silicatos, siendo en ellos el catin una amina primaria como grupo
activo.

m. En 1926, Whitworth patent como colector al cido dithiofosfrico -Aerofloats.

n. En 1952, Tveter descubre al espumante soluble en agua -Dow froth.

o. En 1954, Harris y Fischback descubri al dialkil-tionocarbamato bajo como


colectores.

p. En 1978, R. Klimpel Introduce los modelos matemticos de la cintica de


flotacin

q. En 1979, Hansen y Meyer han desarrollado un colector para mejorar la


recuperacin de carbn oxidado.

A la fecha, los avances en flotacin, se han enmarcado en el desarrollo de nuevos


reactivos cada vez ms selectivos y de usos ms especficos, para un
determinado mineral, proveniente de un yacimiento tambin especfico.

2. Concentracin.

La Mineralurgia est constituida bsicamente de dos etapas principales que son:


La liberacin de los minerales valiosos de la ganga (Mineralurgia I Chancado y
Molienda), y Separacin de estos minerales valiosos de la ganga, que
comnmente se le conoce como Concentracin. La mineralurgia est relacionada
principalmente con los mtodos fsicos de concentracin, los cuales pueden ser:

a. Propiedades pticas (color, brillo, fluorescencia, etc.), radiactivas, etc.,


conocido desde muy antiguo como pallaqueo o escogido a mano.

b. Diferencias en gravedad especfica de los minerales, que se le conoce


normalmente como concentracin gravimtrica. Utiliza el movimiento
diferencial de los minerales debido a los efectos de masa, por lo general en
corrientes hidrulicas.

c. Diferentes propiedades superficiales de los minerales que se le conoce


como flotacin de espumas, donde la pulpa se acondiciona con varios
reactivos qumicos, que hacen a los minerales valiosos vidos por el aire
(hidrofbicos o aeroflicos) y que los minerales tengan ms avidez por el
agua y rechacen al aire (aerofbicos o hidroflicos), dandolugar a una
separacin selectiva por transferencia de los minerales valiosos a las
burbujas de aire que forman la espuma flotante sobre la superficie de la
pulpa, la cual se extrae como concentrado.

d. Propiedades magnticas de los minerales, que se le conoce como


concentracin magntica. e. Propiedades de conductividad elctrica que se
define como concentracin electrosttica.

3. Tipos de flotacin
Flotacin de espumas
Flotacin por pelculas
Flotacin por aceites

Siendo de mayor aplicacin en la actualidad la flotacin por espumas que a su vez


puede clasificarse en:

Flotacin directa: cuando en la espuma se tiene al mineral valioso concentrado y


en la pulpa el mineral de ganga como relave.

Flotacin inversa: cuando en las espumas se capta la ganga y en la pulpa queda


el mineral considerado de valor como relave que es recuperado posteriormente.
Tambin puede clasificarse en:

Flotacin colectiva: en la cual se obtiene en un concentrado todos los


minerales valiosos contenidos en la mena y un relave con el material sin
valor o ganga.
Flotacin selectiva: la cual por la accin selectiva de los reactivos permite
obtener en un concentrado un solo mineral valioso, es decir, en mayor
concentracin.

Esquema del proceso de flotacin en una celda mecnica convencional.

Entindase por selectividad a la fijacin preferencial del colector o reactivo


heteropolar en la superficie de un determinado mineral valioso.

4. Flotacin de Espumas.
Se puede definir a la flotacin de espumas como un proceso mineralgico -
qumico cintico, o tambin, la flotacin de minerales en espumas es un proceso
fsico-qumico, cuyo objeto es la separacin de especies minerales valiosas de las
no valiosas, a travs del uso de la adhesin selectiva de burbujas de aire a las
partculas minerales valiosos.

En un proceso de concentracin de minerales ideal, la mena mineral se divide en


un concentrado enriquecido con el componente til o valioso y una cola o relave
con los minerales que componen la ganga. Por su parte, la estabilidad de la
burbuja depender del espumante agregado al proceso de flotacin. El proceso de
flotacin de espumas se lleva a cabo en una mquina denominada Celda de
Flotacin.

4.1.Mecanismos de la Flotacin de Espumas.

El proceso de flotacin est basado sobre las propiedades hidroflicas e


hidrofbicas de los slidos a separar. Se trata fundamentalmente de un fenmeno
de comportamiento de los slidos frente al agua, o sea, de mojabilidad de los
slidos.
Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales como grafito, carbn
bituminoso, talco y otros, son poco mojables por el agua y se llaman minerales
hidrofbicos naturales.

Los minerales que son xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros son
hidroflicos, o sea, mojables por el agua.

Adems los minerales hidrofbicos son aeroflicos, es decir, tienen gran afinidad
por las burbujas de aire, mientras que los minerales hidroflicos son aerofbicos, o
sea, no se adhieren normalmente a ellas.

a. Minerales Hidroflicos.- Son mojables por el agua, constituidos por: xidos,


sulfatos, silicatos, carbonatos y otros, que generalmente representan la mayora
de los minerales estriles o ganga. Haciendo que se mojen, permanezcan en
suspensin en la pulpa para finalmente hundirse.

b. Minerales Hidrofbicos.- Son aquellos que no son mojables o son poco


mojables por el agua, dentro de ellos tenemos: Los metales nativos, sulfuros de
metales o especies tales como: Grafito, carbn bituminoso, talco y otros, haciendo
de que evite elmojado de las partculas minerales, que pueden adherirse a las
burbujas de aire y ascender.
4.2. Importancia de la Flotacin de Espumas.
La introduccin del proceso de flotacin de espumas en los albores del siglo
XX revolucion la industria de los minerales que por su versatilidad se usa y
aplica para procesar tonelajes cada vez ms grandes y de ms baja ley; de
ah que, su importancia radica en que desde su invencin est permitiendo
el tratamiento de menas complejas de muy baja ley, que de otro modo se
habran considerado menas no econmicas.

En cuanto al aspecto tecnolgico-cientfico del proceso Actualmente el


proceso de flotacin de espumas es utilizado para concentrar minerales
sulfuros complejos de Cu-Mo, Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Pb-Zn-Fe, etc.; minerales
oxidados de Cu, Pb, Zn, Fe, W, Sn, etc.; minerales sulfuros que contienen
Oro; minerales de Plata; minerales industriales no metlicos, azufre, talco, y
carbn mineral.

En cuanto al aspecto econmico, permite al Estado obtener grandes divisas


con las cuales puede desarrollar otros sectores de carcter social, como el
sector educacin, salud, de defensa, etc., en suma, el desarrollo del Pas.

En cuanto al aspecto social, genera puestos de trabajo a nivel profesional,


tcnico y operarios, mejorando la calidad de vida y el desarrollo de los
pueblos aledaos a los centros mineros.
En cuanto a lo industrial (fabril) permite el desarrollo de todo tipo de
industria desde la metal-mecnica, hasta la textil y alimentaria, empresas
financieras, de seguros, de servicios, etc.
La flotacin de minerales difcilmente ser reemplazada en el tiempo,
debido a su relevancia en el procesamiento de minerales y que an no ha
sido medida en su real magnitud, sobre todo cuando influye enormemente
en la metalurgia extractiva, lo cual implica que sin la existencia de este
proceso, no hubieran podido desarrollarse procesos ulteriores, talescomo la
tostacin, la conversin, la fusin y la refinacin. Hoy cada vez permite
hacer una reingeniera en la flotacin de sulfuros haciendo aplicable la
biohidrometalurgia para la extraccin ms limpia de los metales.

Beneficio (adecuacin) de materias primas (pigmentos, caoln, arcillas para


cermica); Medio Ambiente (separacin slido/lquido o lquido/lquido).
Tratamiento de compuestos orgnicos (plantas de extraccin por solvente),
aceites, grasas y colorantes (gatas). Tratamiento de efluentes que
contienen metales pesados, aniones, complejos y quelatos (galvanoplastia,
siderrgicas, industria oxido de molibdeno MoO4, minero- metalmecnica).

Metales pesados "removibles" (recuperables) por flotacin: Ag+1, Sn+2,


As+3, Cr+3/Cr+6, Au+2/Au+4 Be+2, Cd+2, Co+2, Ga+2 , Ge+4, Hg+2,
Pb+2, Mn+2, Ni+2, Cu+2, Zn+2, Sb+3, Se+2 .

4.3. Aspectos del Proceso de Flotacin por Espuma.

Algunos Metalurgistas han sealado en sus estudios que en el proceso de


flotacin de espumas hay ms de 32 variables. Southerland y Wark las han
clasificado meridianamente en tres grupos importantes de variables y son:
a. Variables que dependen de los componentes qumicos tales como:
Dosificacin y potencia de los reactivos.
Colectores.
Espumantes.
Modificadores:
Activadores
Depresores
Modificadores de pH. (Eh)
pH (Eh) de mejor selectividad.

Es decir, todo lo que concierne al comportamiento fsicoqumico para lograr la


hidrofobizacin del mineral valioso dentro del ambiente de la celda.

b. Variables que dependen de los componentes de equipamiento:


Diseo de la celda convencional.
Diseo de la celda columna.
Agitacin de la pulpa (RPM).
Configuracin del banco de celdas.
Remocin de la espuma.

Es decir, todo lo que concierne al comportamiento hidrodinmico que involucra el


movimiento partcula-burbuja-fluido dentro del ambiente de la celda de flotacin de
espumas.

c. Variables que dependen de los componentes de operacin:


Velocidad de alimentacin (m3/h) o GPM).
Tiempo de retencin
Mineraloga y ley de la mena.

Tamao de partculas (densidad y forma).


Grado de liberacin (grado de diseminacin).
Grado de oxidacin (degradacin).
pH natural del mineral. Densidad de pulpa (% de slidos).
Temperatura. Flujo de aire (psi, Pa).
Remocin de la espuma (natural o mecnica).

5. La Mineralizacin y su Relacin con la Mineralurgia.

En nuestro Pas, la mayora de los yacimientos estn situados en las cordilleras de


los Andes (occidental, central y oriental), los cuales contienen minerales sulfuros,
sulfosales y xidos de los metales de Cu, Pb, Zn, Ag, Fe, Au (asociado), silicatos,
carbonatos, feldespatos, etc. De intercrecimiento cristalino y amarre complejo y
fino, lo cual hace un proceso mineralrgico peruano muy complejo, para lograr la
separacin selectiva de cada uno de ellos como concentrados individuales.

Esta complicada mineralizacin llevada a cabo en cada uno de los yacimientos


peruanos desde su gnesis ha permitido un elevado desarrollo de conocimiento de
la mineralurgia para poder tratar menas complejas de Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Cu-Mo,
Arsenopiritas aurferas, piritas aurferas argentferas, etc...

Los yacimientos polimetlico, de la mena est constituido en los andes


mayormente por lo siguiente minerales:

Mineral de Cobre: Tetradrica: 3Cu2S Sb2s3; Calcopirita: CuFeS2, etc.


Mineral de Plata: Tetradrica Argentfera; (Freibergita): 3Cu2S Sb2S3Ag,
etc.
Mineral de Plomo: Galena: PbS, etc.
Mineral de Zinc: Esfalerita: ZnS; Marmatita: ZnSFe, etc.
La ganga est compuesta bsicamente por:
Pirita: FeS
Rodocrosita: MnCO3

Roderita: MnSiO3
Cuarzo: SiO2, etc.
6. Aplicacin de la Flotacin.
La flotacin desde sus inicios hasta nuestros das, en una forma amplia se aplica
para la separacin y recuperacin de sustancias orgnicas e inorgnicas.

Las sustancias inorgnicas son generalmente los minerales metlicos y no


metlicos, tales como los sulfuros, xidos, silicatos, carbonatos, fosfatos, etc.;
metales nativos, sales, carbones, azufre, talco, etc.

Las sustancias orgnicas las cuales son tan variadas, tales como resinas y
semillas, fibras y aceites, papeles y pinturas, productos sintticos orgnicos y
desechos, materias biolgicas tales como micro-organismos o bacterias, etc.

Es un proceso universal que tiene mltiples facetas, aplicaciones y posibilidades.

El objetivo principal del proceso de flotacin es aplicarlo para la separacin de


minerales metlicos y no metlicos de inters econmico y por ello en nuestro
Pas constituye una tecnologa de gran aplicacin en la extraccin principalmente
de los sulfuros complejos de Cu-Pb-Zn-Fe, Cu-Pb, Pb-Zn, Pb-Ag, Au, etc.

7. TEORA DE FLOTACIN DE MINERALE


a) Flotacin de minerales

La flotacin de minerales depende de las propiedades de los minerales que le


permite adherirse a burbujas de aire y ser llevados a la superficie de la pulpa. Los
reactivos que se adiciona a la pulpa (mineral agua) es con el propsito de crear
una superficie hidrfoba, se denominan colectores. Para facilitar la adhesin del
colector al mineral til y para impedir esta adhesin al mineral no valioso se
agregan otros reactivos denominados activadores y depresores, estos compuestos
llevan el nombre genrico de modificadores o moduladores de la coleccin.

La teora de flotacin debe explicar el mecanismo mediante el cual actan los


colectores y los modificadores, las condiciones para que un compuesto qumico
sea colector de un determinado mineral, y debe establecer la condicin
fisicoqumicas que producirn un mejor rendimiento del proceso.

Sulfuros
Metales
xidos

Flotacin
Carbones

No metales Carbonatos

Feldespatos

b. Clasificacin de la flotacin

Flotacin de Sulfuros.

Los sulfuros son fuertemente hidrfobos, lo cual permite que tengan una buena
flotabilidad. Sin embargo, este comportamiento se ve afectado negativamente
cuando existe una oxidacin superficial o hay presencia de lamas.

Para que la flotacin de sulfuros sea efectiva, es necesaria la presencia de


oxgeno con colectores sulfhdricos, y as ocurra la adsorcin de este reactivo en
el mineral. Este fenmeno puede ser explicado por teoras que se describe King
(1982).

Se han tratado de explicar con varias hiptesis el mecanismo de la flotacin,


dentro del contexto podramos exponer cuatro mecanismos que han sido
aceptados para la explicacin de la interaccin mineral sulfurado/colectores:
Teora qumica o de la
oxidacin superficial

Teora de los
semiconductores
Minerales sulfuros

Teora electroqumica

Teora de la absorcin fsica

Flotacin de Minerales Sulfuros.

Oro Oro Plata

Plomo Zinc

Plomo Plomo Zinc Fierro


Flotacin de sulfuros

Plomo Cobre Zinc Hierro

Cobre Molibdeno
Cobre
Cobre Nquel

Oro Plata.

En la flotacin de oro y plata se realiza cuando est asociado a minerales


sulfurados refractarios donde se realiza una preconcentracin como pirita aurfera
en ello puede estar constituida por pirita, arsenopirita, pirotita y asociados, la
flotacin se realiza en pH cido y neutro.
Plomo-Zinc

Los principales minerales son la galena PbS y la esfalerita o blenda ZnS. Otras
especies: wurtzita, marmatita y formas oxidadas. Depsitos conteniendo galena
finamente cristalizada en general contienen oro y plata disueltos, actuando como
ncleos de cristalizacin. Metales preciosos pueden an estar disueltos en otros
sulfuros, por ejemplo la pirita, o estar presente en los contornos de los granos. Los
principales minerales de ganga son pirita y pirrotita (sulfuros), dolomita y calcita
(bsicos) y, cuarzo y silicatos (cidos).

Las menas tratadas presentan en general una ley combinada de plomo y zinc de
3% a 20%. El procedimiento padrn es flotar secuencialmente el plomo y el zinc, a
pesar de existir por lo menos un ejemplo de flotacin bulk, seguida de
separacin.

Plomo-Zinc-Fierro

En estos sistema de emplea la flotacin diferencial siendo los sulfuros de fierro los
ltimos a flotarse. En algunos casos son producidos concentrados separados de
pirita (FeS2) y pirrotita (FeSx).

Cobre-Plomo-Zinc-Fierro.

Las menas complejas que contienen cobre, plomo, zinc y fierro finamente
diseminados estn entre los sistemas de ms difcil beneficiamiento por flotacin,
especialmente cuando la oxidacin superficial lleva a la disolucin de iones
cpricos que activan la esfalerita, disminuyendo la selectividad del proceso.

El esquema de flotacin es semejante a los anteriores, excepto la primera etapa la


cual, generalmente, involucra la produccin de un concentrado bulk de cobre y
plomo, cuya separacin puede realizarse deprimiendo tanto uno como otro grupo
de sulfuros. Existe por lo menos un ejemplo de produccin de un concentrado
bulk de cobre y cinc, seguido de desactivacin y separacin entre el cobre y el
cinc.

Cobre.

Los sulfuros de cobre se dividen en tres tipos:

a) Sulfuros puros (calcosita y covelina)

b) Sulfuros de cobre y fierro (calcopirita y bornita)

c) Sulfuros complejos (enargita, estanita y tetrahedrita).

Es comn la presencia de trazas de cobre nativo, siendo poco comn su


ocurrencia en cantidades significativas. Los sulfuros de cobre asociados a pirita y
pirrotita son los de ms difcil flotacin, ya que el uso excesivo de depresor para
los sulfuros de fierro puede llevar a la depresin de los sulfuros de cobre.

Cobre-Molibdeno.

La asociacin de molibdenita, MoS2, con sulfuros de cobre, especialmente la


calcopirita, es bastante comn. A pesar de que la molibdenita es uno de los pocos
minerales que presenta hidrofobicidad natural, los sistemas industriales de
flotacin pueden presentar dificultades, tales como: liberacin en granulometra
muy fina, asociacin con sulfuros de fierro (pirita y pirrotita), oxidacin superficial
de la molibdenita, asociacin con otros minerales da hidrofobicidad natural, por
ejemplo, grafito y talco. El esquema normal de flotacin consiste en la produccin
de un concentrado bulk de Cu-Mo, y posteriormente la separacin a travs de la
depresin de los minerales de cobre.

Cobre-Nquel.

La pentlandita,(FeNi)9S8, el principal sulfuro de nquel, ocurre en la naturaleza


asociada frecuentemente a calcopirita y pirrotita. La llamada pirrotita niquelifera
est constituida por diseminacin extremadamente fina (del orden de algunos
micrones) de pentlandita en una matriz de pirrotita. El tratamiento convencional
involucra la produccin de un concentrado bulk. La separacin de
pentlandita/calcopirita puede efectuarse tanto por flotacin (depresin de
pentlandita) como por va pirometalrgica. La obtencin del concentrado de
pirrotita considera generalmente una combinacin de flotacin y separacin
magntica.

Flotacin de Minerales xidos.

Algunas teoras han sido propuestas para explicar los mecanismos de adsorcin
de colectores (catinicos y aninicos) en superficies minerales no-sulfuros (xidos,
silicatos, carbonatos, fosfatos, nitratos, sulfatos, y otros).

De entre estas teoras se destacan las siguientes:

Teora de la absorcin inica o de la


formacin de hemimicelas

Minerales Oxidados Teora de la solubilidad

Teora de la formacin de complejos


ionomoleculares

8. TERMODINMICA DE LA FLOTACIN

Principios Termodinmicos de la Flotacin.

En el Procesamiento de Minerales, el mtodo de concentracin por flotacin de


espumas es, indiscutiblemente, la tcnica de separacin de minerales valiosos de
los no valiosos ms importante y representa una de las aplicaciones ms
desafiantes de la qumica de superficies.
El proceso de flotacin est controlado por la termodinmica, la cintica y la
hidrodinmica del sistema. En consecuencia, incluye aspectos fundamentales,
tales como:

La creacin de una superficie hidrofbica en una especie mineral en


particular (condicin termodinmica).
Previsin de tiempo suficiente para la adhesin de la partcula hidrofbica
con la burbuja de aire (condicin cintica).
La estabilizacin de los agregados partcula-burbuja bajo el flujo de pulpa
prevaleciente (condicin hidrodinmica).

La accin conjunta de estos principios hacen a la flotacin de espumas, un


proceso selectivo que se usa para llevar a cabo separaciones especficas de
minerales de menas complejas tales como: Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Cu-Zn, menas
menos complejas de Cu, Cu-Mo, Pb(Ag), Fe(Au), etc., menas de minerales xidos
y los no metlicos, incluyendo al carbn fino, al azufre y talco.

Para tener un conocimiento ampliamente claro que nos conlleve a comprender,


interpretar y evaluar los procesos metalrgicos que intervienen en la concentracin
de minerales es necesario estudiar las principales propiedades fsicas y qumicas
de las superficies de los minerales (sulfuros, xidos, carbonatos, silicatos, sales
solubles, etc.), es decir, la qumica de superficies, fases e inter fases, etc. puesto
que es necesario tambin entender las relaciones que existen entre las fases
masivas o condensadas slida, lquida y gaseosa y las inter fases que ocurren
entre ellas.

La teora de flotacin de espumas es bastante compleja y an no est estudiada


en forma completa. Sin embargo, existen grandes avances en el estudio de este
importante proceso de flotacin de minerales.
9. Mecanismo de la Mineralizacin de las Burbujas de Aire.

La adherencia de las partculas minerales a las burbujas de aire es la base del


proceso de flotacin de espumas. Esta adhesin se produce mediante dos actos:

Primero, las partculas se ponen en contacto con las burbujas de aire que ya se
encuentran formadas en la pulpa, que dicho sea de paso, la funcin de esta
burbuja ser:

Recolectar las partculas de mineral en la pulpa, y


Transportarles hacia la superficie, valindosede las fuerzas de empuje (Ley
de Arqumedes).

Segundo, las burbujas de aire se precipitan de la pulpa sobre la superficie de las


partculas de mineral, siempre y cuando haya condiciones favorables para hacerlo,
entre ellas las fuerzas dinmicas relacionadas con su tamao y las condiciones
elctricas relacionadas por su mojabilidad.
10. EQUIPOS DE FLOTACIN

Celda de flotacin
La flotacin de minerales se lleva a cabo en las llamadas celdas o mquinas de
flotacin, la que ha venido evolucionando en sus formas geomtricas, en sus
formas de agitacin de la pulpa, as como en sus tamaos.

La flotacin de minerales pueden ser analizada en trminos de:

Las propiedades fsicas y qumicas del mineral, independiente al control del


operador.
Los efectos fsicos y qumicos del mineral, independiente al control de
operador.
Las caractersticas de los equipos de flotacin selectiva en trminos de ley
de concentrado y recuperacin.

Luego, la efectividad de las mquinas de flotacin no depende solo de la


flotabilidad de los minerales, sino de la interaccin de los antes citados.

Funcin de las Celdas de Flotacin.


La principal funcin es distribuir pequeas burbujas de aire a travs de la pulpa de
mineral, de modo de asegurar que cada partcula entre en colisin con una
burbuja.

Mantener en suspensin las partculas de la pulpa que ingresa a la celda de


flotacin.
Formar y disear pequeas burbujas de aire por toda la celda.
Promover los choques entre partculas minerales y las burbujas de aire con
el fin de que el conjunto mineral burbuja formado tenga una baja densidad y
puede elevarse desde la pulpa a una zona de espumas.
Mantener condiciones de quietud en la columna de espumas para favorecer
su estabilidad.
De acuerdo a lo anterior las celdas de flotacin debern tener zonas especficas:

a. Zona de Mezcla: Aquella en la cual las partculas de minerales toman contacto


con las burbujas de aire.

b. Zona de Separacin: En la que las burbujas de aire se condensan una con otra
y eliminan partculas indeseables que pudieran haber sido arrastradas por
atrapamiento u otro motivo.

c. Zona de Espumas: En la donde las espumas mineralizados debern tener


estabilidad y ser removidas de la celda conteniendo el concentrado.

Tipos de Celdas de Flotacin.

Se clasificara a las celdas en dos tipos: Mecnicas y neumtica.

Celdas Mecnicas

Se caractersticas por tener un agitador mecnico que mantiene la pulpa en


suspensin y distribuye el aire debido de ella.

El ingreso de aire para las celdas mecnicas puede realizarse por insuflacin
forzada o por la accin succionadora del impulsor.
La velocidad del impulsor puede ser regulada de acuerdo a la etapa de flotacin:
las etapas rougher y scavenger precisarn de mayores nmeros de revoluciones
por minuto que las etapas de limpieza.

A este tipo de celdas tememos: Agitair, Denver, Morococha, Outokumpu, wenco,


etc.

Celdas Neumticas.

Son mquinas que no tiene impulsor mecnica, la pulpa es agitada por aire
comprimido. Estas celdas originalmente son tanques rectangulares con tuberas
de difusin de aire instalado en el fondo de la celda. La celda columna se
considera tambin como celda neumtica; estas celdas funcionan con sistemas de

flujos en contracorriente; se tiene un flujo ascendente de burbujas generales en


forma continua, desde el fondo descendente de partculas slidas en la pulpa.

11. Circuitos de Flotacin

Generalmente no es posible recuperar el mineral valioso y eliminar la ganga en


forma simultnea en un solo paso, por lo que se adoptan circuitos para el
tratamiento de los minerales.
CIRCUITO, es el trmino que se emplea para expresar los caminos que siguen las
corrientes de flujo principal de la pulpa que se va empobreciendo y la de los
gneros que se van concentrando con objeto de aumentar la diferencia de valor
entre ellos. Todos los circuitos de flotacin pueden referirse a dos tipos bsicos de
circuitos de flotacin.

Circuitos Simples.

Son aquellos que en su operacin slo necesitan de la flotacin para lograr la


separacin de los minerales valiosos, para lo cual se pueden establecer varias
etapas de flotacin.

Circuitos Complejos.

Son aquellos correspondientes a otras formas de operacin que necesita la


flotacin y otros procedimientos diferentes, tales como remolienda; deslamado,
precipitacin, etc. para lograr la separacin de los compuestos valiosos de la
ganga.

La seleccin del tipo de circuito de flotacin depende, principalmente, de la


caracterstica de diseminacin del mineral valioso en la mena y la capacidad del
conjunto a aglomerarse durante la trituracin.

Las etapas de flotacin que se adoptan dentro de los circuitos son:

La etapa Rougher o etapa de flotacin de desbaste, en esta etapa se


recupera una alta proporcin de las partculas valiosas an a costa de la
selectividad. El concentrado Rougher no es un concentrado final y deber
pasar por una limpieza.
Etapa de flotacin cleaner o flotacin de limpieza, que tiene la finalidad de
obtener un concentrado de alta ley an a costa de una baja en la
recuperacin. Las colas de la etapa rougher generalmente todava
contienen una proporcin recuperable del mineral valioso, por lo que a este
flujo se le somete generalmente a un agotamiento.

Flotacin Scavenger o flotacin de agotamiento, esta etapa es la que


recoge la ltima parte recuperable del mineral valioso, las colas de esta
etapa son el relave final. Las colas de la etapa cleaner y el concentrado de
la etapa Scavenger son bombeados a la alimentacin de la etapa rougher.

12. CALCOPIRITA
La calcopirita es la mena de cobre ms ampliamente distribuida,
presentaflotabilidad natural cuando su superficie no est oxidada. Esta flotabilidad
naturaldepende del potencial de oxidacin y el pH en la pulpa. A valores de Ph
bajos lacalcopirita es flotable sin colector en un amplio intervalo de potencial,
el cualdisminuye a valores de pH alcalinos por la formacin de hidrxidos de cobre
yfierro sobre la superficie del mineral.

PREPARACION MECANICA

Consiste en operaciones de reduccin de tamao y separacin de


partculas (trituracin tamizado y rangos gruesos y molienda clasificacin en
rangos finos), para liberar los minerales valiosos de los estriles y preparar en un
rango de tamaos adecuados (malla 200).

TRITURACION:
El fin de la trituracin es reducir considerablemente el tamao de las rocas
extradas de las minas, previo a la molienda. Los pasos o cantidad de trituradoras
utilizadas dependen del tamao de las rocas. Al finalizar el proceso de trituracin
las rocas son inspeccionadas y las que no cumplan con el tamao deseado son
reintroducidas al proceso y las que si pasan al proceso de molienda.

MOLIENDA:

El objetivo principal de la molienda es el de reducir el tamao del mineral a un


tamao de 10% a 60%, aproximadamente 200 mallas, con esto se asegura una
liberacin de los elementos de valor econmico en la MENA. Los tipos de molinos
pueden variar, pero comnmente se utilizan los molinos de bolas o barras. Con
esto se logra un material en ptimas condiciones para que se lleve a cabo el
proceso de concentracin o flotacin.
TAMIZADO:
Fundamentalmente este proceso consiste en seleccionar yclasificar los
minerales por medir el ndice de finura obtenida durante la molienda,esta
operacin separa por diferencia de tamao los materiales tiles de las gangaspara
esta operacin es necesario utilizar telas o laminas perforadas conocidascomo
tamices, cribas. Los tamices para su manejo generalmente se clasifican porel
nmero de mallas o agujeros que existen en una distancia de pulgada lineal.

CONCENTRACIN O FLOTACIN:
Aqu se separa la ganga del mineral, es importante mencionar que el mineral de
mineral de cobre y la ganga son parte de la MENA, por lo tanto es una cola de la
MENA. El nmero de tanques de acondicionamiento para la concentracin puede
variar. En el proceso se utilizan depresores, activantes y espumantes. Los
depresores son reactivos qumicos inicos que recubren las partculas y las llevan
al fondo del tanque. Los espumantes son un tipo de jabn que forma espuma.

Los activantes cubren solo al mineral que se quiere separar e impide que este se
moje, por lo que flota hasta la espuma en la parte superior del tanque. Esta
espuma es sacada del tanque, para luego ser filtrada.
Se enfatizan los mecanismos de adsorcin de colectores sulfhdricos xantato
ytionocarbamato para hidrofobizar la superficie de calcopirita, as como la
influencia que tiene el pH, el oxgeno y el estado de la superficie de los minerales
en este proceso de adsorcin. Tambin, se presentan los mecanismos de
adsorcin del depresor dextrina sobre la superficie de calcopirita, con el afn de
utilizarlo como una alternativa para llevar a cabo la flotacin de minerales de cobre
a un valor de pH ms bajo que el de 10-11, actualmente utilizado en la flotacin.
La calcopirita presenta flotabilidad natural cuando su superficie no est oxidada.
Esta flotabilidad natural depende del potencial de oxidacin y el pH en la pulpa.
A valores de pH bajos la calcopirita es flotable sin colector en un amplio intervalo
de potencial, el cual disminuye a valores de pH alcalinos por la formacin de
hidrxidos de cobre y fierro sobre la superficie del mineral.
Se ha propuesto que la flotabilidad natural de calcopirita se debe a la disolucin
preferencial de cobre y fierro, obtenindose una superficie de calcopirita rica en
sulfuro y deficiente en metal:
2 = ()1 ( 2 )+ + + + 3+
Con la oxidacin de la superficie se producen iones Cu(II) y Fe(III) los cuales se
hidrolizan formando hidrxidos, que predominan a altos valores de pH. Estos
hidrxidos de cobre y fierro se adhieren en la superficie de calcopirita rica en
sulfuro disminuyendo su hidrofobicidad, de acuerdo a los equilibrios qumicos
siguientes.
(3)+ (3)+
() + () = () ()
(2)+ (2)+
() + () = () ()

Los colectores xantato se emplean comnmente en la flotacin de minerales de


cobre.

Aunque son muy eficaces para una alta recuperacin de sulfuros de cobre, tienen
la desventaja de que no son muy selectivos. Como alternativa a estos colectores
xantato, se han desarrollado colectores ms especficos para minerales de cobre,
entre los que se encuentran los del tipo quelato, tales como los tionocarbamatos y
la tiourea. Estos colectores se caracterizan por tener una alta especificidad por el
in cobre. Seha propuesto que la adsorcin de los tionocarbamatos sobre la
superficie de calcopirita.
Mientras ms oxidada est la superficie de calcopirita, mayor es la adsorcin del
colector, que se puede atribuir a un aumento de especies de cobre en la
superficie.
Se nota que a bajas concentraciones, los dos colectores tienen la misma
efectividad de flotacin para la calcopirita. A concentraciones de colector ms altas
que 106 mol/l, el tionocarbamato es ms efectivo que el xantato, debido
posiblemente a la formacin de multicapas de colector tionocarbamato, que
proporcionan una hidrofobicidad ms alta a la superficie de calcopirita.
En circuitos de flotacin de cobre de minerales tipo prfidos se emplean altos
valores de pH y colectores del tipo carbamato para flotar selectivamente los
sulfuros de cobre de la pirita. Una alternativa para llevar a cabo la flotacin a ms
bajos valores de pH es el empleo del depresor dextrina para pirita.
La oxidacin del mineral promueve la adsorcin del depresor, el cual se adsorbe
sobre hidrxidos de fierro. Estos hidrxidos aumentan en la superficie conforme se
oxida el mineral.
Soluciones modernas para la flotacin

1. Presencia de los minerales de cobre solubles en agua, que activan la


flotacin de la pirita y la esfalerita
Mineral Run-of-Mine en Chile contiene muchos minerales cuprferos que
puedenser muy solubles en el agua. Por ejemplo, mineral puede contener
calcantita (CuSO45H2O); calcocianita (CuSO4); bonattita (CuSO43H2O); butita
(CuSO47H2O) y otros sulfatos de cobre. Estos minerales se disuelven en el agua
y forman en la pulpa los cationes indeseables de cobre. Los cationes de cobre se
sorben sobre la superficie de la pirita y esfalerita y activan la superficie de estos
minerales. Este efecto es comparable con la activacin de la pirita y esfalerita con
sulfato de cobre. As, la pirita puede flota de una manera igual de buena que los
sulfuros de cobre. Despus de tal activacin de la superficie de la pirita con los
cationes de cobre, su depresin selectiva con los mtodos tradicionales se dificulta
muchsimo. Es necesario crear una barrera para prevenir la activacin de la pirita
con los reactivos.

2. Contenido demasiado alto de la anhidrita en el mineral


Los minerales sudamericanos contienen una gran cantidad de la anhidrita cuya ley
es variable (est o no est presente), entonces, de tiempo a tiempo en algunas
plantas aparece un problema de presencia elevada de calcio en un concentrado y
el agua. Este pasa porque la anhidrita se hincha en el agua y segrega los cationes
de calcio a la solucin. Cationes de calcio y partculas de la anhidrita se pegan a la
superficie de la molibdenita y lo depresan. Adems, a solucionar la anhidrita se
segregan los iones de calcio a la solucin y aumentan la dureza del agua. Por eso
necesaria utilizar los reactivos que puedan crear una barrera en la superficie de la
anhidrita que no permite segregar los cationes de calcio a la solucin. Para
solucionar este problema puede utilizas los reactivos.