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Ficha de trabajo de La democracia como procedimiento y como rgimen de Cornelius

Castoriadis.

Cicern Muro Cabral

En este artculo de Castoriadis se plantea la distincin que tiene la democracia como


procedimiento y la democracia como rgimen. La tesis es demostrar que la democracia
procedimental es incapaz de proponer, inclusive de poder plantear, fines colectivos dado su
concepcin individualista del ciudadano.

La formulacin terica de la democracia generalmente va ligada a una concepcin del ser


humano. En la prctica poltica, en el actuar de las instituciones y sus leyes, se hace teniendo
como supuesto una idea de persona/ciudadano. Casturiadis crtica las concepciones de
individuo, como ser individual independiente de su contexto histrico-cultural, as como la
concepcin presocial y metafsica del ser humano. El contexto histrico-cultural, en los que
se forman los sentidos imaginarios, brinda sentido al mundo poltico, a la vida que se da
dentro de ste y al horizonte de progreso el cual brinda el mecanismo para la toma de
decisiones que se toman.

Por lo anterior, Castoriadis considera a la poltica como una tarea que tiene el fin de
transformar las instituciones deseables, y a la democracia como la instauracin de
instituciones bajo un mecanismo colectivo entre miembros iguales.1 En esta parte se
encuentra la concepcin de poltica desde la cual el autor formula sus planteamientos: la
autonoma. El fin de la poltica es la libertad, la autonoma individual y colectiva. El proyecto
de la autonoma consiste en que todas las personas de cualquier grupo colectivo tengan la
posibilidad de participar como iguales en la institucin de las leyes que las rige, lo que
representa en s la democracia como rgimen. El error de la democracia como procedimiento
es su idea de libertad negativa, en su forma de derechos individuales, pues considera un poder
inatacable y hostil al que se trata de limitar. Otro infortunio son las estructuras jerrquicas de
las democracias capitalistas en el quehacer poltico de la esfera pblica, en la que las tomas
de decisiones sustanciales se hacen de forma privada y la interpretacin de las leyes se limitan

1
Castoriadis cree que, a diferencia de lo que suponen autores liberales como Habermas y Rawls, el que las
personas en democracia tengan fines colectivos, no quiere decir que se conlleve a una imposicin de alguna
concepcin particular del bien comn o de la felicidad.
a perpetuar los regmenes existentes. Es as como la concepcin de individuo que maneja la
democracia procedimental es la de un sujeto jurdico inmerso en el mercado econmico y
que vive segn los valores formales que la estructura democrtica emana. Por lo que la
democracia procedimental promulga que la buena democracia es aquella en la que se da el
procedimiento correcto de acuerdo con los arreglos constitucionales e institucionales en la
que se encuentra.

Las inquietudes que me muestra el texto de Castoriadis con varias. En primer lugar, creo que
su propsito de distincin tiene mucho sentido por el propsito de poner en disputa y
reformulacin el significado de democracia (para defender su proyecto de autonoma)., y
adems de argumentar en contra de las tesis que mantiene la democracia capitalista. Por otro
lado, me gusta su visin de los derechos como conquistados y que muchas veces entran en
contradiccin con sistema capitalista (lo que impide que tengan condiciones efectivas para
su realizacin) a pesar de que son elementos fundamentales en las democracias occidentales.

Lo que le crtico son dos puntos. 1. Una visin procedimental de democracia no tiene que
contener necesariamente las caracterizaciones que l le atae. 2. Los derechos no
necesariamente se deben entender como protecciones ante el poder del Estado.

1. Creo que hoy da la filosofa poltica contempornea ha realizado trabajos en los que
plantea una democracia procedimental a la vez que hace crtica y trabaja sobre la relacin
democracia-capitalismo. Ejemplo de ello han sido las distintas teoras republicanas,
feministas socialistas y liberales (Gargarella, Mart & Ovejero, 2004; Gargarella, 1999).
Varios autores de estas teoras entienden a la democracia procedimental, al igual que
Castoriadis, como que una buena democracia es aquella que realiza el procedimiento
correcto; en lo que se distinguen es que justamente mantiene este punto de vista porque los
procedimientos democrticos deben ser justos y sin jerarquas verticales para que todos
puedan participar de las decisiones colectivas. Obviamente estas teoras consideran los
mltiples problemas que se deben afrontar para que los procedimientos sean justos
(incluyendo la incompatibilidad de la democracia con el capitalismo).

2. Creo que los derechos, en vez de considerarse como proteccin frente el Estado, son
protecciones que el Estado da para mitigar las injusticias o abusos del poder de entidades o
prcticas que no estn sujetas al Estado. S, los derechos son ganados por la gente, pero pasan
a formar parte de la proteccin del Estado. Por ejemplo, la lucha de los trabajadores, en varias
partes del mundo, por salarios dignos y derechos laborales que no brindaban los patrones hoy
da son derechos que protegen (deberan) proteger a los y las trabajadores frente a los abusos
de los patrones. Otro ejemplo, las luchas de las mujeres para poder participar en la esfera
pblica de las sociedades y denunciar las injusticias a las que estaban sometidas, hoy da
tienen (deberan) parte de su legado en los derechos instituidos en el Estado.