You are on page 1of 10

Bulletin Hispanique

Comedias espaolas del Siglo de Oro en el Brasil colonial


Dietrich Briesemeister

Resumen
Sobre la representacin de algunas comedias espaolas en Brasil durante las primeras dcadas del siglo XVIII

Rsum
Sur la reprsentation de quelques comedias espagnoles au Brsil dans la premire moiti du XVIIIe sicle.

Citer ce document / Cite this document :

Briesemeister Dietrich. Comedias espaolas del Siglo de Oro en el Brasil colonial. In: Bulletin Hispanique, tome 92, n1, 1990.
pp. 101-109;

doi : 10.3406/hispa.1990.4693

http://www.persee.fr/doc/hispa_0007-4640_1990_num_92_1_4693

Document gnr le 15/06/2016


COMEDIAS ESPAOLAS DEL SIGLO DE ORO
EN EL BRASIL COLONIAL

Dietrich BRIESEMEISTER
Instituto Ibero-americano de Berln

Sur la reprsentation de quelques comedias espagnoles au Brsil dans la


premire moiti du XVIIIe sicle.
Sobre la representacin de algunas comedias espaolas en Brasil durante
las primeras dcadas del siglo XVIIL

En la historia del teatro espaol pasaron en gran parte


inadvertidas "las funciones dramticas en lengua castellana
que se hicieron en Brasil durante la primera mitad del siglo
XVIII antes de que se constituyera el teatro brasileo
propiamente dicho. Ese curioso fenmeno es tanto ms digno
de atencin cuanto que en los territorios americanos de la
Corona espaola las piezas del Siglo de Oro y sus
correspondientes impresos (sueltos, ediciones en colectneas) slo
penetraron con cierta tardanza y seleccin a lo largo del siglo
XVII. La presencia de la comedia espaola en varios sitios del
dominio portugus, por cierto, no es consecuencia del
bilingismo practicado en las letras lusitanas bajo la
dominacin filipina (1570-1640). La atraccin del modelo cultural que
ofreci el vecino rival no sufri tampoco ningn dao a
pesar de los permanentes conflictos polticos y de la
decadencia evidente del poder espaol en un momento en
que Brasil estaba entrando en una fase de auge esplndido.

La base socio-cultural para asentar las actividades teatrales


en la colonia segua siendo precaria. El teatro escolar
cultivado en los colegios de los Jesutas a lo largo del siglo XVI y

B. Hi.,1. 92, 1990, n 1, p. 101 109.


102 BULLETIN HISPANIQUE

tambin del XVII no poda preparar, debido a su finalidad


distinta, una tradicin teatral dentro de la estructura de la
sociedad criolla.

Las primeras funciones de comedias espaolas de que


tenemos noticia tuvieron lugar en Baha, la antigua capital del
pas con una vida cultural urbana sustentada tanto por la
Iglesia y las instituciones civiles como por la concentracin de
una clase media en la ciudad. All se estrenaron en el mes de
enero de 1717 dos piezas calderonianas, El Conde Lucanory
Afectos de odio y amor, ttulos que reflejan
significativamente las preferencias aun vigentes en la Pennsula1. Doce
aos ms tarde se organiz un verdadero festival de teatro
espaol en Baha con motivo de las bodas dobles celebradas
entre Mara Brbara de Bragana, hija del Rey Juan V de
Portugal, con el Infante Fernando, hijo del Rey Felipe V, as
como de la Infanta Mara Ana Victoria de Borbn desposada
con el Prncipe heredero portugus Jos. Los dos casamientos
deberan corroborar el tratado de paz concluido en 1715 entre
ambas potencias ibricas. Por tal motivo se explica la
representacin masiva de comedias espaolas dentro de las
festividades con actos militares y eclesisticos, banquete
oficial, fuegos artificiales, serenatas, recitales de canciones,
desfile de carros alegricos, bailes y la representacin
estudiantil de la comedia hagiogrfica Las once mil Vrgenes.
En el programa que describi el Tesorero mayor de la Catedral
de Baha, Jos Ferreira de Matos2, figuran las siguientes
comedias a representar en agosto de 1729 :

1. Varnhagen, Francisco Adolfo de, Florilegio da -poesa brasilea, Rio


de Janeiro, 1946, vol. 1, p. 30. Ambas obras datan de los aos cincuenta, sin
embargo la comedia El Conde Lucanor fue puesta en escena tan slo en 1680.
No hay ningn indicio de qu versin lleg a representarse en Brasil. La
fiesta Afectos de odio y amor, representada ya en 1658, es una comedia
palaciega, la protagonista se identifica con la reina Cristina de Suecia.
2. Diario histrico das celebridades, que na Cidade da Bahia se fizerSo
en aco de graas pelos felicissimos cazamentos dos Serenissimos Senhores
Principes de Portugal, e Castella, dedicado ao Illustrissimo Senhor
Arcebispo da Bahia, D. Luis Alvares de Tigueyredo, metropolitano dos
estados do Brasil, Angola e S. Thom, Lisboa, 1729.
COMEDIAS ESPAOLAS EN EL BRASIL COLONIAL 103

Los Juegos Olympicos, de Agustn de Salazar y Torres (1642-


1675), con una loa de cinco figuras ;
La fuera del natural, de Agustn de Moreto (1618-1669) en
colaboracin con Jernimo de Cncer o J. de Matos Fragoso,
con su loa de cinco figuras ;
Fineza contra fineza (1671), de Caldern, con la loa
correspondiente de seis figuras ;
El monstruo de los jardines (1661), igualmente de Caldern,
con su loa de cinco figuras ;
El desdn con el desdn, de Moreto, con la loa de siete
figuras ; y finalmente La fiera, el rayo y la piedra (1652), de
Caldern, con una loa de nueve figuras.
Como se ve, es un programa selecto, en que Caldern
domina con tres piezas importantes. Desgraciadamente no
sabemos nada acerca de los detalles de esta magnfica serie de
representaciones teatrales.
Cuatro aos ms tarde se celebr en Villa Rica, la Corte da
Capitania das Minas , la primera de una serie de suntuosas
fiestas que acompaan la vertiginosa subida de aquella regin
a raz de la explotacin del oro. Simo Ferreira Machado3 dej
una minuciosa descripcin de los actos con procesiones,
fuegos artificiales, serenatas y sermones. Se distribuan
alternadamente en tres das de cavalhadas de tarde, tres de
Comedias de noite, tres de touros de tarde (116). En la
cartelera figuraban :
El secreto a voces (1642), de Caldern ;
El prncipe prodigioso, no se trata del Prncipe constante, sino
de una comedia atribuida a Juan Prez de Montalbn, Matos
Fragoso, Moreto y Luis Vlez de Guevara, cuyo ttulo
completo reza El prncipe prodigioso y defensor de la Fe ;

3. Triunfo Eucharistico, exemplar da Christiandade Lusitana em publica


exaltao da Fe na solemne Trasladao do divinissimo Sacramento da
Igreja da Senhora do Rosario, para hum novo Templo da Senhora do Pilar
em Villa Rica, Corte da Capitania das Minas. Aos 24 de Mayo de 1733.
Dedicado soberana senhora do Rosario pelos irmaos pretos da sua
irmandade, e a instancia dos mesmos exposto publica noticia por Simo
Ferreira Machado, natural de Lisboa, e morador as Minas. Lisboa, 1734.
Edicin facsimilar en Alfonso Avila, Residuos seiscentistas em Minas, Belo
Horizonte, 1967, vol. 1, 131-283.
1(M BULLETIN HISPANIQUE

La tercera comedia lleva el ttulo El amo criado, que no figura


as en los repertorios bibliogrficos. Se trata probablemente de
la famosa pieza de Francisco de Rojas Zorrilla con el ttulo
Donde hay agravios no hay zelos, y amo criado (1637).

Con este programa espaol se abre la vida teatral en Minas


Grais en la fase inicial del milagro econmico. A pesar de
que el lugar con su vecindario abigarrado y recin llegado de
todas las partes de la Colonia no poda ofrecer aun un pblico
preparado para comprender tales espectculos, las autoridades
quizs emprendieron la fiesta segn la clsica frmula
Panem et circenses como una manifestacin ostentativa
de una nueva conciencia regional : No ha lembrana que
visse o Brasil, nem consta, que se fizesse na Amrica acto de
mayor grandeza y en estas circunstancias se fizero to
superiores a todas as naoens do mundo os moradores de
Ouro Preto, que s com pasmos e admiraoens se podem
dignamente applaudir (122). Hay que pensar
involuntariamente en el establecimiento de la Opera en Manaus unos 150
aos ms tarde y en la actuacin del famoso cantor Enrico
Caruso en el centro de la Amazonia.

Las alusiones del cronista al aparato escnico son muy


someras. Escribe tan slo : O Tablado das comedias se fez
junto da Igreja custoso na fabrica, no ornato, e apparencia de
varios bastidores ; virao-se nelle insignes representantes, e
gravissimas figuras (117). Lo que para l cuenta, es el efecto
extico y la pompa nunca antes vista por estas tierras.
Presidieron la funcin toda a Nobreza secular e Eccle-
siastica . Entre los espectadores haba, por cierto, un gran
nmero de negros, porque su Hermandad encarg el nuevo
templo de Nuestra Seora del Pilar en Villa Rica. A ellos se
deba la coreografa animada de la fiesta. Los desfiles
mostraban danas de Turcos e Christos, es decir una
representacin semidramtica y pantommica de Moros y
Cristianos 4 ejecutada por 32 hombres militarmente
vestidos que al paso de la msica seguan dos carros alegricos
suntuosamente decorados. Iban, adems, otras danas e

4. Ricard, Robert : Maures et chrtiens au Brsil , en Bulletin


Hispanique, 51 (1949), 334-338.
COMEDIAS ESPAOLAS EN EL BRASIL COLONIAL 105

mascaras en el cortejo con sus figuras alegricas respectivas,


como por ejemplo los siete planetas, los cuatro vientos
( vestidos trgica ) y ninfas. As Villa Rica, modesto
villorio en aquel momento, se transform mgicamente en el
escenario de un teatro total que inaugura una nueva poca
con todo el lujo extico que ofreca la lejana Europa. Los
mineiros orgullosos de contribuir con tanta riqueza material
a la metrpoli pretenden estar a la altura de su tiempo5.

Con motivo de la fiesta de San Gonalo Garca, los ho-


mens pardos de Pernambuco prevean en 1745 una serie de
funciones teatrales. El programa que finalmente fracas
inclua La fianza satisfecha, de Lope de Vega, No ay Reino
como (el) de Dios, de Jernimo de Cncer, Agustn Moreto y
Juan de Matos Fragoso, as como Ator e Aquiles (esto es
Hctor y Aquiles), de Gabriel de Monroy y Silva (1612-1649).
En esta circunstancia se ejecutaron, adems, desfiles con
carros triunfales y alegricos, que Manuel de Madre de Dios
describe minuciosamente en la Summa triunfal (Lisboa,
1753)6.

Poco despus Pernambuco vio otro espectculo de gran


suntuosidad que las autoridades mandaron hacer en 1751
para la aclamacin del Rey D. Juan I de Portugal. Felipe Neri
Correa, el secretario del Gobernador, redact una relacin
oficial muy extensa de los actos celebrados7. Debido al mal
tiempo que haca en junio de 1751, la funcin de teatro se
aplaz para febrero del ao siguiente. Probablemente hubo
otras razones de orden tcnico que motivaron tan largo
aplazamiento, puesto que se mencionan los officios meca-

5. Boxer, Charles Ralph : The Golden Age of Brazil 1695-1750, Berkeley,


Los Angeles, 1962.
6. Summa triunfal da nova, e grande celebridade do glorioso, e invicto
martyr S. Gonalo Garca, dedicado e offerecido ao Sr. Capitao Joz Rabello
de Vasconcelos, por seu autor Soterio da Sylva Ribeiro, com huma coleco
de varios folguedos, e danas, orao panegyrica que reciton o... padres Fre :
Antonio de Santa Maria Jaboatam... no dia 1 de Mayo de 1745. Lisboa, 1753.
7. Relao das festas que se fizeram em Pernambuco pela feliz
acclamaam do mui alto e poderoso Rey de Portugal D. Joseph I. Nosso
Senhor do auno de 1751 para o de 1752. Sendo Governador e Capito General
destas Capitanas o Illustrissimo e Excellentissimo Senhor Luiz Joseph
Correa de Sa. Lisboa, 1753.
106 BULLETIN HISPANIQUE

nicos mal ejecutados, no por falta de dinero o material, sino


por pobreza de nimo , una perfrasis de obra mal hecha
sin cuidado y conocimiento profesional. Se montaron tres
comedias con grai applauso e admirao , a saber :

La ciencia de reynar (este ttulo no figura en ninguno de los


repertorios y catlogos del teatro espaol) ;
Cueba,y castillo de amor, de Leyva Ramrez de-Arellano,
y La Piedra Phylosophal, de Francisco Antonio de Bances
Candamo (1662-1704).

Correa nos dej un relato que no slo describe la puesta en


escena sino que hace tambin referencia a la ejecucin de la
msica. El Gobernador mand construir hum sumptuoso
tablado, ou edificio, em que se havio reprezentar tres
comedias . Cubri, adems, los gastos para los trajes de los
actores y bailadores. El director de escena se llamaba Francisco
de Sales Silva, grande curioso , quien asimismo, compuso
las loas y ensay la coreografa. El escengrafo Miguel Alvares
Teixeira era curioso militar de artilheria , responsable de la
structura do tablado e pinturas . Lo ejecut tan
maravillosamente que los arquitectos civiles quedaron atnitos y los
pintores de la Academia se alarmaron de la competencia que
les haca con su gran talento un simple ingeniero militar. El
tablado se erigi delante del Palacio del Gobernador Civil
integrando la fachada del edificio y aprovechando sus arcadas
para los bastidores. Como se desprende de la descripcin del
secretario Correa - un primoroso documento de la
escenografa brasilea - el decorado fue ejecutado con pinturas
ilusionistas para evocar los diferentes espacios escnicos.
Haca gala de los estilos y adornos coloridos ms diversos,
balastes Romana , prticos de estilo moderno y
columnatas de orden Toscana . Vistas panormicas se
abran sobre un jardn (o parque) y un bosque. Un mecanismo
de tramoya permita ciertos efectos de alumbrado escnico y
cambios de bastidores. El autor se limita a dar los detalles
tcnicos y no comunica nada concreto sobre los primores
en particular y el capricho con que fueron interpretadas
las comedias. Antes de levantarse el teln ricamente decorado
tocaba la msica - coro y orquesta - bajo la direccin del
Chantre Mayor de la Catedral, Antonio da Silva Alcntara,
quien compuso no slo la solfa de la comedia , sino
COMEDIAS ESPAOLAS EN EL BRASIL COLONIAL 107

tambin el Te Deum entonado al final del triduo en la


Catedral. Como es de suponer, el singular espectculo no dej
de impresionar al pblico. O auditorio era o mais nobre, e o
mais luzido destas Capitanas . El Obispo slo asisti a la
primera funcin {La ciencia de reinar).

Con este programa pernambucano se cierra la serie de las


representaciones teatrales en lengua espaola a lo largo de la
primera parte del siglo XVIII. Es de suponer que ocurrieron
todava algunas funciones ms de este gnero en otros
lugares, pero o se perdieron las noticias o quedan por
descubrir an los documentos. El surgimiento de comedias
espaolas en distintos lugares a lo largo de cuatro dcadas
muestra que no se trata de casos aislados sino de un elemento
constitutivo en el proceso de la formacin de la vida teatral
en la sociedad colonial.

Manuel Botelho de Oliveira (1636-1711) de Baha, el primer


poeta brasileo que public sus obras reunidas (Msica do
Parnasso, 1705)8, escribi en cuatro idiomas - portugus,
espaol, italiano y latn - no slo como prueba de su
ingeniosidad culta, sino para demostrar que finalmente
tambin en esta ltima parte del mundo las Musas se
pueden hacer brasileas por imitacin de los poetas de Italia y
Espaa. Por eso incluy como muestra, aparte de numerosas
poesas (sonetos, romances, dcimas, etc.), dos composiciones
dramticas en espaol : Hay amigo para amigo, impresa,
segn declara Oliveira, con anterioridad sin nombre de su
autor, y Amor, engaos y celos. Es posible que jams llegaran
a ser representadas. Son tentativas desmaadas y retricas,
cierto ; no obstante notables porque manifiestan por primera
vez la voluntad de crear un teatro en la Colonia, aun
siguiendo, tanto en la lengua como en la trama, el ejemplo
espaol. Las dos obras son una rplica deliberada en estilo
cultista alambicado de No hay amigo para amigo de Francisco
Rojas Zorrilla, y de La ms constante mujer de Juan Prez de
Montalbn.

8. A literatura no Brasil. Dir. de Afrnio Coutinho. 3a. d., Rio de


Janeiro, 1986, t. 2, p. 126-149 ; Claudio de Souza, Nosso primeiro
comedigrafo. Rio de Janeiro, 1934 (contiene el texto de Hay amigo para
amigo).
108 BULLETIN HISPANIQUE

En esta lnea se podran colocar las funciones de comedias


en espaol por no disponer todava de una produccin teatral
autctona. Pero quines fueron los actores ? No se sabe nada
al respecto, sin embargo es poco probable que hayan sido
portugueses, porque en tal caso hubieran interpretado las
comedias en traduccin a su lengua materna para mayor
comodidad suya y del pblico. Fueron probablemente
miembros de compaas itinerantes espaolas que actuaron
en tourne anticipando as la tan frecuente presencia de
artistas europeos en los teatros y peras de Amrica del Sur a
partir de la segunda mitad del siglo pasado. Se desconoce
cmo podan entrar en Brasil a pesar del control prohibitivo
( por invitacin oficial u ofreciendo un programa
novedoso ?), de dnde vinieron ( pasando por Lisboa ?) y adonde
iban ( a otros territorios espaoles del subcontinente ?). Slo
ellos fueron capaces de satisfacer una demanda en el Brasil
colonial a la que aparentemente los propios portugueses no
saban corresponder an. La representacin de una pieza
forastera ofreca un prurito especial, asombro para el gran
pblico, satisfaccin de lucir con los adelantos y la moda
europeos en otros. Cabe preguntarse, sin embargo, qu efecto
habr tenido ese trasplante de la comedia al Nuevo Mundo.
En Espaa los espectadores de todas las capas de la sociedad
estaban familiarizados con una larga tradicin teatral tanto
religiosa como profana. El injerto de la comedia espaola del
Siglo de Oro en el ambiente brasileo de colonos y mestizos
no encuadra en absoluto con las condiciones socio-culturales
de otra poca. A las meras dificultades de comprensin del
castellano literario se suman otras de orden tcnico para la
puesta en escena ; no existan ni corrales ni teatros. Por eso
algunas relaciones describen con profusin de detalles la
construccin de las tablas y los preparativos necesarios ms
que las comedias mismas. La tcnica teatral habra sido
bastante elemental en vista a las exigencias de una ejecucin
adecuada, por ejemplo de las fiestas mitolgicas de Caldern.
Lo que sorprende es la calidad literaria de las comedias que
ofrecan las compaas itinerantes en su cartelera. Su
prolongada actuacin en el Brasil colonial constituye un fenmeno
curioso de sociologa teatral y cultural. Sera exagerado
sostener que hayan contribuido a crear la vida teatral del pas, sin
embargo en la cronologa y la geografa poco espesa de los
comienzos del arte dramtico brasileo las 17 comedias
COMEDIAS ESPAOLAS EN EL BRASIL COLONIAL 109

espaolas importadas y la reelaboracin de dos piezas ms


por el primer comedigrafo brasileo Botelho de Oliveira
indican una tendencia sintomtica en un perodo que carece
todava de una produccin autctona. Al otro extremo se
encuentra Salvador Mesquita con sus composiciones semi
dramticas latinas (Decem Triumphi summo triumphorum
Patri,ac Domino nostro D. Clementi Papae XI a Salvatore
Mesquita Brasilico Lusitano Romano dicati, Romae, 1716).
Antonio Jos da Silva (1705-1739), un judo oriundo de Ro de
Janeiro, lleg a ser el mayor dramaturgo portugus entre Gil
Vicente y Garrett con sus peras poco-serias escritas en
apenas cinco aos de su vida breve, entre 1733 y 1737.