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Klassik-Serie zusammengestellt von m. k.

ruppert

Hans Chr.Andersen
Mrchen & Fabeln
Buch 1

1
Die KangarooBooks.de Klassik-Serie Klassik-Serie zusammengestellt von m. k. ruppert

Hans Christian Andersen

H. C. Andersen wurde am 2. April 1805 in Odense


(Dnemark) geboren.
Er war der Sohn eines armen Schuhmachers. Er konnte kaum die Schule
besuchen, bis ihm der Dnenknig Friedrich IV, dem seine Begabung aufge-
fallen war, 1822 den Besuch der Lateinschule in Slagelsen ermglichte. Bis
1828 wurde ihm auch das Universittsstudium bezahlt. Andersen unternahm
Reisen durch Deutschland, Frankreich und Italien, die ihn zu lebhaften
impressionistischen Studien anregten. Der Weltruhm Andersens ist auf den
insgesamt 168 von ihm geschriebenen Mrchen begrndet. Andersen starb
am 4.8.1875 in Kopenhagen.
w w w. K a n g a r o o B o o k s . d e

2001 KangarooBooks Lazise


www.KangarooBooks.de

Layout & Illustration:


M. K. Ruppert-Ideefabrik &
Dr. Susanna Mastroberti

PDFs: Ideefabrik/Lazise

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Hans Ch. Andersen Hans Ch. Andersen
Mrchen, Fabeln & Geschichten Mrchen, Fabeln & Geschichten

Alles am rechten Platz wenn Du kannst und schneide denen dort oben auf dem Hofe eine gute
Flte. Er htte dem Gutsbesitzer und den seinen wohl einen tchtigen
Es ist ber hundert Jahre her. Spierutenmarsch gegnnt. Dann ging er in den Herrenhof, aber nicht oben
Da lag hinter dem Walde an dem groen See ein alter Herrenhof, der war in den Festsaal, dazu war er zu geringe. Er ging zu den Dienstleuten in die
rings von tiefen Grben umgeben, in denen Kolbenrohr, Schilf und Rhricht Gesindestube und sie beschauten seine Waren und handelten. Aber oben von
wuchsen. der Festtafel tnte Gekreisch und Gebrll, das sollte Gesang vorstellen, sie
Drben vom Hohlwege herber erklangen Jagdhornruf und Pferdegetrappel, konnte es nicht besser. Es klang Gelchter und Hundegebell. Es war ein wah-
und deshalb beeilte sich das kleine Gnsemdchen, die Gnse auf der Brcke res Fre- und Saufgelage. Wein und altes Bier schumten in Glsern und
zur Seite zu treiben, ehe die Jagdgesellschaft herangaloppiert kam. Krgen und die Leibhunde fraen mit. Ein oder das andere von den Tieren
Sie kamen so geschwind daher, da sie hurtig auf einen der groen Steine an wurde von den Junkern gekt, nachdem sie ihnen erst mit den langen
der Seite der Brcke springen mute, um nicht unter die Hufe zu kommen. Hngeohren die Schnauzen abgewischt hatten. Der Hausierer wurde mit sei-
Ein halbes Kind war sie noch, fein und zierlich, doch mit einem wunderba- nen Waren heraufgerufen, aber nur, damit sie ihre Spe mit ihm treiben
ren Ausdruck im Antlitz und in den groen, hellen Augen; aber das sah der konnten. Der Wein war drinnen und der Verstand drauen. Sie gossen Bier fr
Gutsherr nicht. Whrend seines sausenden Galopps drehte er die Peitsche in ihn in einen Strumpf, da er mittrinken knne, aber geschwind! Das war nun
seiner Hand, und in roher Lust stie er sie mit dem Schafte vor die Brust, da ein auerordentlich feiner Einfall und sehr zum Lachen. Ganze Herden Vieh,
sie hintenber fiel. Bauern und Bauernhfe wurden auf eine Karte gesetzt und verloren.
Alles am rechten Platze! rief er, in den Mist mit Dir. Und dann lachte er; Alles am rechten Fleck! sagte der Hausierer, als er wohlbehalten aus dem
denn es sollte ein guter Witz sein, und die anderen lachten mit. Die ganze Sodom und Gomorra, wie er es nannte, entronnen war. Die offene Landstrae,
Gesellschaft schrie und lrmte und die Jagdhunde bellten, es war ganz wie im das ist der rechte Platz fr mich, dort oben war mir nicht wohl zumute. Und
Liede: Reiche Vgel kommen geflogen. das kleine Gnsemdchen nickte ihm von der Feldgrenze aus zu.
Gott wei, wie reich er damals war. Und es vergingen Tage und es vergingen Wochen, und es zeigte sich, da der
Das arme Gnsemdchen griff um sich, als sie fiel und bekam einen der her- abgebrochene Weidenzweig, den der Hausierer neben dem Wassergraben in die
abhngenden Weidenzweige zu fassen. An diesem hielt sie sich krampfhaft Erde gesteckt hatte, sich stndig grn hielt, ja er trieb sogar neue Zweige. Das
ber dem Schlamm, und sobald die Herrschaft und die Hunde im Tore ver- kleine Gnsemdchen sah, da er Wurzel gefat haben mute und sie freute
schwunden waren, versuchte sie, sich heraufzuarbeiten. Aber der Zweig sich von ganzem Herzen darber, denn es war ihr, als gehre der Baum ihr.
brach oben am Stamme ab und das Gnsemdchen fiel schwer zurck ins Ja, mit dem Baume ging es vorwrts, aber mit allem anderen auf dem Hofe
Rohr. Im selben Augenblick griff von oben her eine krftige Hand nach ihr. ging es durch Trunk und Spiel mit groen Schritten rckwrts. Das sind zwei
Es war ein wandernder Hausierer, der ein Stckchen weiter davon zugesehen Rollen, auf denen nicht gut stehen ist.
hatte und sich nun beeilte, ihr zu Hlfe zu kommen. Nicht ganz sechs Jahre waren vergangen, da wanderte der Gutsherr mit Sack
Alles am rechten Platze! sagte er hhnend hinter dem Gutsherrn her und und Stock, als armer Mann, vom Hofe. Der wurde von einem reichen
zog sie auf das Trockene. Den abgebrochenen Zweig drckte er gegen die Hausierer gekauft und es war derselbe, der einst dort zum Spott und
Stelle, wo er sich abgespalten hatte, aber alles am rechten Platze lt sich Gelchter gemacht worden war, als man ihm Bier in einem Strumpfe darbot.
nicht immer tun. Deshalb steckte er den Zweig in die weiche Erde. Wachse, Aber Ehrlichkeit und Flei geben guten Fahrwind. Nun war der Hausierer der

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Herr auf dem Hofe. Und von Stund an kam kein Kartenspiel mehr dorthin. tiefen Grben, und hier stand ein prchtiger alter Baum, der seine Zweige
Das ist eine schlechte Lektre, sagte er, sie entstand damals, als der Teufel ausbreitete. Das war der Stammbaum. Er stand und zeigte, wie schn ein
das erste Mal die Bibel zu Augen bekam. Er wollte daraus ein Zerrbild schaf- Weidenbaum sein kann, wenn er wachsen darf, wie er Lust hat. Er war frei-
fen, das ebenso groe Anziehungskraft bese, so erfand er denn das lich mitten im Stamme geborsten, von der Wurzel bis zur Krone hinauf und
Kartenspiel. der Sturm hatte ihn ein wenig geneigt, aber er stand, und aus allen Rissen und
Der neue Herr nahm sich eine Frau, und wer war sie? Es war das kleine Spalten, in die der Wind Erde hineingeweht hatte, wuchsen Gras und Blumen.
Gnsemdchen, das immer sittsam, fromm und gut gewesen war. In den Besonders ganz oben, wo die groen Zweige sich teilten, war gleichsam ein
neuen Kleidern sah sie so fein und schn aus, als sei sie als vornehme hngender kleiner Garten mit Himbeeren und Vogelgras, ja, auch ein winzig
Jungfrau geboren. Wie ging das zu? Ja, das wrde eine zu lange Geschichte kleiner Vogelbeerbaum hatte dort Wurzel gefat und stand schlank und fein
fr unsere eilfertige Zeit werden, aber es war nun einmal so, und das in der Mitte oben auf dem alten Weidenbaum, der sich in dem schwarzen
Wichtigste kommt nun. Wasser spiegelte, wenn der Wind die Wasserlinien in eine Ecke der
Gesegnet und gut war es auf dem alten Hofe. Die Hausmutter stand selbst Wasserpftze getrieben hatte. Ein schmaler Fusteig ber den Fronacker
dem inneren Hause vor und der Hausherr dem ueren; es war gerade, als fhrte dicht hier vorbei.
quelle der Segen berall hervor, und wo Wohlstand ist, kommt Wohlstand ins Hoch auf dem Hgel am Walde, mit einer herrlichen Aussicht, lag das neue
Haus. Der alte Hof wurde geputzt und gestrichen, die Grben gereinigt und Schlo, gro und prchtig, mit Glasfenstern, so klar, da man htte glauben
Obstbume gepflanzt. Freundlich und gepflegt sah es hier aus und die mgen, es seien gar keine darin. Die groe Treppe vor der Tr sah wie eine
Fubden in den Zimmern waren blank wie poliert. In dem groen Saale sa Laube aus Rosen und groblttrigen Pflanzen aus. Die Grasflchen waren so
an den Winterabenden die Hausfrau mit allen ihren Mgden und spann Wolle sauber gehalten und so grn, als ob nach jedem Halm abends und morgens
und Leinen. An jedem Sonntagabend wurde laut aus der Bibel vorgelesen, gesehen wrde. Drinnen im Saale hingen kostbare Gemlde und mit Seide
und zwar von dem Kommerzialrat selbst, denn der Hausierer war und Samt bezogene Sthle und Sofas, die fast auf ihren eigenen Beinen ein-
Kommerzialrat geworden, aber erst in seinen alten Tagen. Die Kinder wuch- hergehen konnten, Tische mit blanken Marmorplatten und Bcher in Saffian
sen heran denn Kinder waren auch gekommen und alle lernten etwas und Goldschnitt gebunden, standen da .... Ja, es waren wohl freilich reiche
Rechtes; sie hatten nicht alle gleich gute Kpfe, aber das geht ja in einer jeden Leute, die hier wohnten, es waren vornehme Leute; hier wohnten Barone.
Familie so. Eins pate zum anderen. Alles am rechten Fleck sagten auch sie, und des-
Der Weidenzweig drauen war ein groer, prchtiger Baum geworden, der halb waren alle Gemlde, die einmal dem alten Hofe zu Schmuck und Ehre
frei und unbeschnitten dastand. Das ist unser Stammbaum sagten die alten gereicht hatten, nun im Gange, der nach der Dienerkammer fhrte, aufge-
Leute, und der Baum soll in Achtung und Ehren gehalten werden! sagten hngt worden. Es war ja altes Germpel, besonders zwei alte Portrts, die
sie zu den Kindern, auch zu denen, die keinen guten Kopf mitbekommen hat- einen Mann in rosenrotem Rocke mit einer Percke und eine Dame mit gepu-
ten. dertem, hoch frisierten Haar und einer roten Rose in der Hand darstellten,
Und nun waren darber hundert Jahre vergangen. aber beide mit dem gleichen groen Kranze von Weidenzweigen umgeben.
Es war in unserer heutigen Zeit. Der See war zu einem Moor geworden und Es waren viele runde Lcher in den beiden Bildern, das kam daher, da die
der alte Herrenhof war gleichsam wie weggewischt. Eine lngliche kleinen Barone immer ihre Flitzbogen auf beiden alten Leute abschossen.
Wasserpftze mit ein wenig Steinumrandung an den Seiten war der Rest der Das war der Kommerzialrat und die Kommerzialrtin, von denen das ganze

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Geschlecht abstammte. war bei allen ihren Festen dabei. Ihn verehren die anderen zuhause am mei-
Sie gehren aber nicht richtig in unsere Familie sagte einer der kleinen sten, aber ich wei selbst nicht, fr mich ist etwas an dem alten Paar, was
Barone. Er war ein Hausierer gewesen und sie eine Gnsemagd. Sie waren mein Herz zu ihnen zieht. Es mu so gemtlich und patriarchalisch auf dem
nicht so wie Papa und Mama. alten Hofe gewesen sein, wo die Hausmutter sa und mit allen ihren Mgden
Die Bilder waren altes, hliches Germpel, und alles am rechten Fleck spann und der alte Herr laut aus der Bibel vorlas.
sagte man, und so kamen Urgrovater und Urgromutter auf den Gang zur Es waren prchtige Leute, vernnftige Leute sagte der Pfarrersohn; und
Dienerkammer. dann geriet das Gesprch in das Fahrwasser von Adel und Brgertum und es
Der Pfarrersohn war Hauslehrer auf dem Schloe. Eines Tages ging er mit war fast, als gehre der Pfarrersohn nicht zur Brgerschaft, so hob er die
den kleinen Baronen und ihrer lteren Schwester, die gerade krzlich einge- Vorzge hervor, von Adel zu sein.
segnet worden war, spazieren. Dabei kamen sie den Fusteg entlang und zu Es ist ein Glck, zu einem Geschlechte zu gehren, das sich ausgezeichnet
dem alten Weidenbaume herunter. Und whrend sie gingen, band sie einen hat, und gleichsam schon in seinem Blute den Ansporn zu haben, nach allem
Feldblumenstrau; alles am rechten Fleck, er wurde ein kleines Kunstwerk. Tchtigen vorwrts zu streben. Herrlich ist es, eines Geschlechtes Namen zu
Whrenddessen hrte sie aber doch recht gut alles, was gesagt wurde, und sie tragen, der den Zugang zu den ersten Familien gewhrleistet. Adel bedeutet
freute sich, wie der Pfarrersohn von den Krften der Natur und der edel, das ist wie eine Goldmnze, die ihren Wert aufgeprgt erhalten hat. Es
Geschichte groer Mnner und Frauen erzhlte; sie war eine gesunde, prch- liegt im Zuge der Zeit, und viele Dichter stimmen natrlich in diesen Ton ein,
tige Natur, voller Adel des Geistes und der Seele und mit einem Herzen, das da alles, was adlig ist, schlecht und dumm sein soll, aber bei den Armen
alles von Gott Erschaffene freudig umfate. glnzt alles, und je tiefer man niedersteigt, desto mehr. Aber das ist nicht
Sie machten unten bei dem alten Weidenbaume halt. Der kleinste der Barone meine Ansicht, denn sie ist irrig, vllig falsch. In den hheren Stnden findet
wollte gern eine Flte geschnitten haben, wie er sie schon oft von sich mancher ergreifende und schne Zug. Meine Mutter hat mir einen
Weidenbumen bekommen hatte, und der Pfarrersohn brach einen Zweig ab. erzhlt und ich selbst knnte mehrere hinzufgen. Sie war zu Besuch in
O, tun sie es nicht sagte die junge Baronesse; aber es war schon geschehen. einem vornehmen Hause in der Stadt, meine Gromutter, glaube ich, hatte die
Das ist ja unser alter, vielberhmter Baum. Ich habe ihn so gern. Deshalb gndige Frau gesugt und aufgezogen. Meine Mutter stand im Zimmer mit
werde ich oft zuhause ausgelacht, aber das tut nichts. Es umschwebt eine dem alten, hochadligen Herrn. Da sah er, wie unten zum Hofe hinein eine alte
Sage den Baum. Frau auf Krcken gehumpelt kam. Jeden Sonntag kam sie und bekam ein paar
Und nun erzhlte sie alles, was wir ber den Baum gehrt haben, ber den Schillinge. Da ist ja die arme Alte, sagte der Herr, das Gehen fllt ihr so
alten Herrenhof, ber das Gnsemdchen und den Hausierer, die sich hier schwer! Und ehe meine Mutter es sich versah, war er aus der Tr und die
begegneten und die Stammeltern des vornehmen Geschlechtes und auch der Treppen herunter, die siebzigjhrige Exzellenz war selbst zu der armen Frau
jungen Barone wurden. hinuntergegangen, um ihr den beschwerlichen Weg wegen des Schillings zu
Sie wollten sich nicht adeln lassen, die alten, biederen Leute sagte sie. Sie ersparen. Es ist ja nur ein geringer Zug, aber wie das Scherflein der Witwe
hatten den Wahlspruch: Alles am rechten Platze und sie meinten, nicht dahin hat er den Klang eines Herzens in sich, den Klang einer wahren
zu kommen, wenn sie sich durch Geld erhhen lieen. Ihr Sohn, mein Menschennatur. Darauf sollte der Dichter zeigen, gerade in unserer Zeit soll-
Grovater, war es, der Baron wurde; er soll ein groes Wiesen besessen te er es besingen, denn es wrde Gutes wirken, besnftigen und vershnen.
haben und hoch angesehen bei Prinzen und Prinzessinnen gewesen sein. Er Wo jedoch ein Mensch, weil er von Geblt ist und einen Stammbaum hat wie

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die arabischen Pferde, sich auf die Hinterbeine setzt und in den Straen wie- Garten und den Wald und meilenweit ins Land hinaus, und mit dem Ton
hert, und im Zimmer sagt: Hier sind Leute von der Strae gewesen! wenn erhob sich ein Sturmwind, der brauste: Alles am rechten Platze und da
ein Brgerlicher drinnen gewesen ist, da ist der Adel in Verderbnis berge- flog Papa wie vom Winde getragen aus dem Hause hinaus gerade in das
gangen und zu einer Maske geworden, wie Tespis sich eine machte, und man Viehhterhaus hinein, und der Viehhirt flog. hinauf nicht in den Saal, denn
lacht ber die Person und macht sie zum Gegenstand des Spottes. dort hinein gehrte er ja nicht, nein, in die Dienerkammer hinauf, mitten unter
Das war die Rede des Pfarrersohns, sie war zwar etwas lang, aber unterdes- die feine Dienerschaft, die in seidenen Strmpfen einherging. Den stolzen
sen war die Pfeife geschnitten. Herren schlug der Schreck wie Gicht in die Glieder, da so eine geringe
Es war eine groe Gesellschaft auf dem Schlosse mit vielen Gsten aus der Person sich mit ihnen an einen Tisch zu setzen wagte.
Umgegend und der Hauptstadt. Die Damen waren mit und ohne Geschmack Aber im groen Saale flog die junge Baronesse an das oberste Tischende, wo
gekleidet. Der groe Saal war voller Menschen. Die Pfarrer aus der zu sitzen sie wrdig war, und der Pfarrersohn bekam den Sessel an ihrer Seite,
Umgegend standen ehrebietigst zu einem Knuel zusammengedrngt in einer und da saen sie nun beide, als seien sie ein Brautpaar. Ein alter Graf aus dem
Ecke, es sah aus, als seien sie zu einem Begrbnis gekommen; und doch war ltesten Geschlechte des Landes blieb unverrckt auf seinem Ehrenplatz;
ein Vergngen angesagt, es war nur noch nicht in Gang gesetzt. denn die Flte
Ein groes Konzert sollte stattfinden, und daher hatte der kleine Baron seine war gerecht, und das soll man sein. Der witzige Kavalier, der die Schuld am
Weidenflte mit hereingebracht, aber er konnte ihr keinen Ton entlocken, Fltenspiel trug, er, der das Kind seiner Eltern war, flog kopfber zwischen
auch Papa konnte es nicht; deshalb taugte sie eben nichts. die Hhner, aber nicht allein.
Nun kamen Musik und Gesang an die Reihe, und zwar von jener Art, die Eine ganze Meile ins Land hinaus klang die Flte, und man hrte von groen
hauptschlich den Ausbenden Freude macht; es war brigens wirklich nied- Begebenheiten. Eine reiche Grohndlersfamilie, die mit Vieren ausgefahren
lich. war, wurde aus dem Wagen hinaus geblasen und bekam nicht einmal den hin-
Sie sind auch Virtuos? sagte ein Kavalier, der das Kind seiner Eltern war, teren Platz; zwei reiche Bauern, die in letzter Zeit ber ihre Kornfelder hin-
zum Hauslehrer. Sie blasen Flte und schneiden sie sogar selbst. Das Genie ausgewachsen waren, wurden in einen sumpfigen Graben hinabgeblasen; es
beherrscht alles, sitzt auf der rechten Seite Gott behte. Ich gehe ganz mit war eine gefhrliche Flte. Glcklicherweise sprang sie beim ersten Ton und
der Zeit, das mu man. Nicht wahr, sie werden uns mit diesem kleinen das war gut, denn so kam sie wieder in die Tasche: Alles am rechten Platze!
Instrument entzcken! Und dann reichte er ihm die Flte, die von dem Am nchsten Tage sprach man nicht ber die Begebenheit, daher stammt die
Weidenbaume unten am Wassertmpel geschnitten war, und laut und ver- Redensart die Pfeife wieder einstecken! Alles war auch wieder in seiner
nehmlich verkndete er, da der Hauslehrer ein kleines Fltensolo zum alten Ordnung, nur da die beiden alten Bilder, der Hausierer und das
besten geben wolle. Gnsemdchen, oben im groen Saale hingen. Sie waren dort an die Wand
Man wollte ihn zum Gesptt machen, das war nicht schwer zu verstehen, und geblasen worden Und da ein wirklicher Kunstkenner sagte, da sie von
deshalb wollte der Hauslehrer auch nicht blasen, obwohl er es recht wohl Meisterhand gemalt seien, blieben sie dort hngen und wurden instandge-
gekonnt htte; aber sie drngten ihn und ntigten ihn und so nahm er die Flte setzt. Man hatte ja vorher nicht gewut, da sie etwas taugten, und woher
und setzte sie an den Mund. htte man das auch wissen sollen. Nun hingen sie auf dem Ehrenplatze.
Es war eine wunderliche Flte. Es erklang ein Ton, so anhaltend wie bei einer Alles am rechten Platze! und dahin kommt es auch meist! Die Ewigkeit ist
Dampflokomotive, nur noch viel schriller. Er klang ber den ganzen Hof, den lang, lnger als diese Geschichte.

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Am uersten Meer er seine Augen und der Schlaf kam mit seinen Trumen, des Geistes
Offenbarungen in Gott. Die Seele blieb lebendig auch unter der Ruhe des
Krpers; er vernahm es wie Melodien von altbekannten, lieben Liedern; es
Ein paar groe Schiffe waren hoch hinauf nach dem Nordpol ausgesandt, um wehte so mild, so sommerwarm, und von seinem Lager sah er es ber sich
zu erforschen, wie weit das Land dort in das Meer reichte und festzustellen, leuchten, als wrde die Schneekuppel von auen her durchstrahlt; er hob sein
wie weit Menschen dort vordringen knnten. Schon seit Jahr und Tag waren Haupt, das strahlende Weie war nicht die Wand oder die Decke, es waren die
sie unter groen Beschwerlichkeiten zwischen Nebel und Eis dort oben groen Schwingen an eines Engels Schultern, und er blickte empor in sein
umher gesteuert. Nun hatte der Winter begonnen, die Sonne verschwand, milde leuchtendes Antlitz. Aus der Bibel Bltter, wie aus dem Kelch einer
lange, lange Wochen wrden hier zu einer einzigen Nacht werden. Alles Lilie, erhob sich der Engel, er breitete seine Arme weit aus und die Wnde
ringsum war ein einziges Stck Eis, und fest lag darin das Schiff vertut, der der Schneehtte versanken ringsum wie ein luftiger Nebelschleier. Der
Schnee lag hoch und aus dem Schnee selbst wurden bienenkorbhnliche Heimat grne Felder und Hgel mit den rotbraunen Wldern lagen rundum
Htten errichtet, einige waren gro, wie unsere Hnengrber, andere nicht im stillen Sonnenglanzte eines herrlichen Herbsttages. Das Nest der Strche
grer, als da sie zwei oder vier Mnner fassen knnten. Aber dunkel war es stand leer, aber noch hingen die pfel an dem wilden Apfelbaum, ob auch die
nicht; die Nordlichter glnzten rtlich und blau, es war wie ein ewiges groes. Bltter lngst gefallen waren. Die roten Hagebutten leuchteten, und der Star
Der Schnee leuchtete, die Nacht hier war eine lange schimmernde fltete in dem kleinen grnen Bauer ber dem Fenster des Bauernhauses, wo
Dmmerung. In der hellsten Zeit kamen Scharen von Eingeborenen herbei, das Heim seiner Heimat war. Der Star fltete, wie er es gelernt hatte, und die
wunderlich anzusehen mit ihren behaarten Pelzrcken und Schlitten, die aus Gromutter hing Vogelmiere in den Kfig, wie es der Enkel immer getan
Eisstcken gezimmert waren. Felle in groen Haufen brachten sie mit, und hatte. Und die Tochter des Schmieds stand so jung und schn am Brunnen
die Schneehtten erhielten dadurch warme Teppiche. Die Felle dienten als und zog das Wasser herauf, sie nickte der Gromutter zu, und die Gromutter
Decken und Betten, wenn sich die Matrosen ihr Lager unter der winkte und zeigte einen Brief von weit, weit her. Heute Morgen war er aus
Schneekuppel zurechtmachten, whrend es drauen fror, da der Schnee den kalten Lndern gekommen, hoch oben vom Nordpole her, wo der Enkel
knirschte, wie wir es auch in der strengsten Winterszeit nicht kennen lernen. war in Gottes Hand. Und sie lachten und weinten, und er, der unter Eis und
Bei uns waren noch Herbsttage, daran dachten sie mitunter dort oben. Sie Schnee in der Welt des Geistes unter den Schwingen des Engels alles dies sah
erinnerten sich der Sonnenstrahlen in der Heimat und des rotgelben Laubes, und hrte, lachte und weinte mit ihnen. Und aus dem Brief selbst wurden laut
das an den Bumen hing. Die Uhr zeigte, da es Abend und Schlafenszeit die Bibelworte vorgelesen:
war, und in einem von den Schneehtten streckten sich schon zwei zur Ruhe Am uersten Meer wrde doch Deine Hand mich fhren und Deine Rechte
aus. Der Jngere hatte seinen besten, reichsten Schatz von zuhause mit, den mich halten! Wie herrlicher Orgelklang ertnte es ringsum und der Engel
ihm die Gromutter vor der Abreise gegeben hatte. Es war die Bibel. Jede senkte seine Schwingen wie einen Schleier um den Schlafenden. Der Traum
Nacht lag sie unter seinem Kopfe, er wute seit seiner Kindheit, was darin war zuende es war dunkel in der Schneehtte, aber die Bibel lag unter sei-
stand; jeden Tag las er ein Stck und auf seinem Lager kam ihm oft trstend nem Haupte, und Glaube und Hoffnung lagen in seinem Herzen; Gott und die
der Gedanke an das heilige Wort: Ginge ich auf Flgeln der Morgenrte und Heimat waren mit ihm am uersten Meere!
wre am uersten Meer, so wrde doch Deine Hand mich fhren und Deine
Rechte mich halten! Und unter diesen glubigen Worten der Wahrheit schlo

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Dumelinchen und niedlich, wie man es nie gehrt hatte.

Einmal nachts, als sie in ihrem schnen Bette lag, kam eine Krte durch eine
Es war einmal eine Frau, die sich sehr nach einem kleinen Kinde sehnte, aber zerbrochene Scheibe des Fensters hereingehpft. Die Krte war hlich, gro
sie wute nicht, woher sie es nehmen sollte. Da ging sie zu einer alten Hexe und na, sie hpfte gerade auf den Tisch herunter, auf dem Dumelinchen lag
und sagte zu ihr: Ich mchte herzlich gern ein kleines Kind haben, willst du und unter dem roten Rosenblatt schlief.
mir nicht sagen, woher ich das bekommen kann?
Das wre eine schne Frau fr meinen Sohn! sagte die Krte, und da nahm
Ja, damit wollen wir schon fertig werden! sagte die Hexe. Da hast du ein sie die Walnuschale, worin Dumelinchen schlief, und hpfte mit ihr durch
Gerstenkorn; das ist gar nicht von der Art, wie sie auf dem Felde des die zerbrochene Scheibe fort, in den Garten hinunter.
Landmanns wachsen oder wie sie die Hhner zu fressen bekommen; lege das
in einen Blumentopf, so wirst du etwas zu sehen bekommen! Da flo ein groer, breiter Flu; aber gerade am Ufer war es sumpfig und
morastig; hier wohnte die Krte mit ihrem Sohne. Hu, der war hlich und
Ich danke dir! sagte die Frau und gab der Hexe fnf Groschen, ging dann garstig und glich ganz seiner Mutter. Koax, koax, brekkerekekex! Das war
nach Hause, pflanzte das Gerstenkorn, und sogleich wuchs da eine herrliche, alles, was er sagen konnte, als er das niedliche kleine Mdchen in der
groe Blume; sie sah aus wie eine Tulpe, aber die Bltter schlossen sich fest Walnuschale erblickte.
zusammen, gerade als ob sie noch in der Knospe wren.
Sprich nicht so laut, denn sonst erwacht sie! sagte die alte Krte. Sie
Das ist eine niedliche Blume! sagte die Frau und kte sie auf die roten und knnte uns noch entlaufen, denn sie ist so leicht wie ein Schwanenflaum! Wir
gelben Bltter, aber gerade wie sie darauf kte, ffnete sich die Blume mit wollen sie auf eins der breiten Seerosenbltter in den Flu hinaussetzen, das
einem Knall. Es war eine wirkliche Tulpe, wie man nun sehen konnte, aber ist fr sie, die so leicht und klein ist, gerade wie eine Insel; da kann sie nicht
mitten in der Blume sa auf dem grnen Samengriffel ein ganz kleines davonlaufen, whrend wir die Staatsstube unten unter dem Morast, wo ihr
Mdchen, fein und niedlich, es war nicht ber einen Daumen breit und lang, wohnen und hausen sollt, instand setzen.
deswegen wurde es Dumelinchen genannt.
Drauen in dem Flusse wuchsen viele Seerosen mit den breiten, grnen
Eine niedliche, lackierte Walnuschale bekam Dumelinchen zur Wiege, Blttern, die aussehen, als schwmmen sie oben auf dem Wasser. Das am
Veilchenbltter waren ihre Matratze und ein Rosenblatt ihr Deckbett. Da weitesten hinausliegende Blatt war auch das allergrte; dahin schwamm die
schlief sie bei Nacht, aber am Tage spielte sie auf dem Tisch, wo die Frau alte Krte und setzte die Walnuschale mit Dumelinchen darauf.
einen Teller hingestellt, um den sie einen ganzen Kranz von Blumen gelegt
hatte, deren Stengel im Wasser standen. Hier schwamm ein groes Das kleine Wesen erwachte frhmorgens, und da es sah, wo es war, fing es
Tulpenblatt, und auf diesem konnte Dumelinchen sitzen und von der einen recht bitterlich an zu weinen; denn es war Wasser zu allen Seiten des groen,
Seite des Tellers nach der anderen fahren; sie hatte zwei weie Pferdehaare grnen Blattes, und es konnte gar nicht an Land kommen.
zum Rudern. Das sah ganz allerliebst aus. Sie konnte auch singen, und so fein

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Die alte Krte sa unten im Morast und putzte ihre Stube mit Schilf und gel- Bandes befestigte sie am Blatte; das glitt nun viel schneller davon und sie mit,
ben Blumen aus es sollte da recht hbsch fr die neue Schwiegertochter denn sie stand ja darauf.
werden. Dann schwamm sie mit dem hlichen Sohne zu dem Blatte, wo
Dumelinchen stand. Sie wollten ihr hbsches Bett holen, das sollte in das Da kam ein groer Maikfer angeflogen, der erblickte sie, schlug augen-
Brautgemach gestellt werden, bevor sie es selbst betrat. Die alte Krte ver- blicklich seine Klauen um ihren schlanken Leib und flog mit ihr auf einen
neigte sich tief im Wasser vor ihr und sagte: Hier siehst du meinen Sohn; er Baum. Das grne Blatt schwamm den Flu hinab und der Schmetterling mit,
wird dein Mann sein, und ihr werdet recht prchtig unten im Morast woh- denn er war an das Blatt gebunden und konnte nicht loskommen.
nen!
Wie war das arme Dumelinchen erschrocken, als der Maikfer mit ihr auf
Koax, koax, brekkerekekex! war alles, was der Sohn sagen konnte. den Baum flog! Aber hauptschlich war sie des schnen, weien
Schmetterlings wegen betrbt, den sie an das Blatt festgebunden hatte. Wenn
Dann nahmen sie das niedliche, kleine Bett und schwammen damit fort; aber er sich nicht befreien konnte, mute er ja verhungern! Darum kmmerte sich
Dumelinchen sa ganz allein und weinte auf dem grnen Blatte, denn sie der Maikfer nicht. Fr setzte sich mit ihr auf das grte grne Blatt des
mochte nicht bei der garstigen Krte wohnen oder ihren hlichen Sohn zum Baumes, gab ihr das Se der Blumen zu essen und sagte, da sie niedlich
Manne haben. Die kleinen Fische, die unten im Wasser schwammen, hatten sei, obgleich sie einem Maikfer durchaus nicht gleiche. Spter kamen alle
die Krte wohl gesehen, und sie hatten auch gehrt, was sie gesagt hatte; des- die anderen Maikfer, die im Baume wohnten, und besuchten sie; sie betrach-
halb streckten sie die Kpfe hervor, sie wollten doch das kleine Mdchen teten Dumelinchen, und die Maikferfrulein rmpften die Fhlhrner und
sehen. Sie fanden es sehr niedlich und bedauerten, da es zur hlichen Krte sagten: Sie hat doch nicht mehr als zwei Beine; das sieht erbrmlich aus.
hinunter sollte. Nein, das durfte nie geschehen! Sie versammelten sich unten Sie hat keine Fhlhrner! sagte eine andere. Sie ist so schlank in der
im Wasser rings um den grnen Stengel, der das Blatt hielt, nagten mit den Mitte; pfui, sie sieht wie ein Mensch aus! Wie hlich sie ist! sagten alle
Zhnen den Stiel ab, und da schwamm das Blatt den Flu hinab mit Maikferinnen, und doch war Dumelinchen so niedlich. Das erkannte auch
Dumelinchen davon, weit weg, wo die Krte sie nicht erreichen konnte. der Maikfer, der sie geraubt hatte, aber als alle anderen sagten, sie sei h-
lich, so glaubte er es zuletzt auch und wollte sie gar nicht haben; sie konnte
Dumelinchen segelte an vielen Stdten vorbei, und die kleinen Vgel saen gehen, wohin sie wollte. Sie flogen mit ihr den Baum hinab und setzten sie
in den Bschen, sahen sie und sangen: Welch liebliches, kleines Mdchen! auf ein Gnseblmchen; da weinte sie, weil sie so hlich sei, da die
Das Blatt schwamm mit ihr immer weiter und weiter fort; so reiste Maikfer sie nicht haben wollten, und doch war sie das Lieblichste, das man
Dumelinchen auer Landes. sich denken konnte, so fein und klar wie das schnste Rosenblatt.

Ein niedlicher, weier Schmetterling umflatterte sie stets und lie sich zuletzt Den ganzen Sommer ber lebte das arme Dumelinchen ganz allein in dem
auf das Blatt nieder, denn Dumelinchen gefiel ihm. Sie war sehr erfreut; groen Walde. Sie flocht sich ein Bett aus Grashalmen und hing es unter
denn nun konnte die Krte sie nicht erreichen, und es war so schn, wo sie einem Klettenblatte auf, so war sie vor dem Regen geschtzt, sie pflckte das
fuhr; die Sonne schien aufs Wasser, das wie lauteres Gold glnzte. Sie nahm Se der Blumen zur Speise und trank vom Tau, der jeden Morgen auf den
ihren Grtel, band das eine Ende um den Schmetterling, das andere Ende des Blttern lag. So vergingen Sommer und Herbst. Aber nun kam der Winter, der

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kalte, lange Winter. Alle Vgel, die so schn vor ihr gesungen hatten, flogen den zum Manne bekommen knntest, so wrest du gut versorgt; aber er kann
davon, Bume und Blumen verdorrten; das groe Klettenblatt, unter dem sie nicht sehen. Du mut ihm, wenn er unser Gast ist, die niedlichsten
gewohnt hatte, schrumpfte zusammen, und es blieb nichts als ein gelber, ver- Geschichten erzhlen, die du weit!
welkter Stengel zurck. Dumelinchen fror schrecklich, denn ihre Kleider
waren entzwei, und sie war selbst so fein und klein, sie mute erfrieren. Es Aber darum kmmerte sich Dumelinchen nicht, sie mochte den Nachbar gar
fing an zu schneien, und jede Schneeflocke, die auf sie fiel, war, als wenn nicht haben, denn er war ein Maulwurf.
man auf uns eine ganze Schaufel voll wirft, denn wir sind gro, und sie war
nur einen halben Finger lang. Da hllte sie sich in ein verdorrtes Blatt ein, Er kam und stattete den Besuch in seinem schwarzen Samtpelz ab. Er sei
aber das wollte nicht wrmen; sie zitterte vor Klte. reich und gelehrt, sgte die Feldmaus; seine Wohnung war auch zwanzigmal
grer als die der Feldmaus. Gelehrsamkeit besa er, aber die Sonne und die
Dicht vor dem Walde, wohin sie nun gekommen war, lag ein groes schnen Blumen mochte er gar nicht leiden, von beiden sprach er schlecht,
Kornfeld. Das Korn war schon lange abgeschnitten, nur die nackten, trocke- denn er hatte sie noch nie gesehen.
nen Stoppeln standen aus der gefrorenen Erde hervor. Sie waren gerade wie
ein ganzer Wald fr sie zu durchwandern, und sie zitterte vor Klte! Da Dumelinchen mute singen, und sie sang: Maikfer flieg! und: Wer will
gelangte sie vor die Tr der Feldmaus, die ein kleines Loch unter den unter die Soldaten.
Kornstoppeln hatte. Da wohnte die Feldmaus warm und gut, hatte die ganze
Stube voll Korn, eine herrliche Kche und Speisekammer. Das arme Da wurde der Maulwurf der schnen Stimme wegen in sie verliebt, aber er
Dumelinchen stellte sich in die Tr, gerade wie jedes andere arme sagte nichts, er war ein besonnener Mann.
Bettelmdchen, und bat um ein kleines Stck von einem Gerstenkorn, denn
sie hatte seit zwei Tagen nicht das mindeste zu essen gehabt. Er hatte sich vor kurzem einen langen Gang durch die Erde von seinem bis
zu ihrem Hause gegraben; in diesem erhielten die Feldmaus und
Du kleines Wesen! sagte die Feldmaus, denn im Grunde war es eine gute Dumelinchen die Erlaubnis, zu spazieren, soviel sie wollten. Aber er bat sie,
alte Feldmaus, komm herein in meine warme Stube und i mit mir! sich nicht vor dem toten Vogel zu frchten, der in dem Gange liege. Es war
ein ganzer Vogel mit Federn und Schnabel, der sicher erst krzlich gestorben
Da ihr nun Dumelinchen gefiel, sagte sie: Du kannst den Winter ber bei und nun begraben war, gerade da, wo er seinen Gang gemacht hatte.
mir bleiben, aber du mut meine Stube sauber und rein halten und mir
Geschichten erzhlen, denn die liebe ich sehr. Dumelinchen tat, was die Der Maulwurf nahm nun ein Stck faules Holz ins Maul, denn das schimmert
gute alte Feldmaus verlangte, und hatte es ber die lange Winterzeit hinweg ja wie Feuer im Dunkeln, ging voran und leuchtete ihnen in dem langen, dun-
auerordentlich gut. klen Gange. Als sie dahin kamen, wo der tote Vogel lag, stemmte der
Maulwurf seine breite Nase gegen die Decke und stie die Erde auf, so da
Nun werden wir bald Besuch erhalten! sagte die Feldmaus. Mein Nachbar es ein groes Loch gab und das Licht hindurchscheinen konnte. Mitten auf
pflegt mich wchentlich einmal zu besuchen. Er steht sich noch besser als dem Fuboden lag eine tote Schwalbe, die schnen Flgel fest an die Seite
ich, hat groe Sle und trgt einen schnen, schwarzen Samtpelz! Wenn du gedrckt, die Fe und den Kopf unter die Federn gezogen; der arme Vogel

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war sicher vor Klte gestorben. Das tat Dumelinchen leid, sie hielt viel von Im Herbst fliegen alle Schwalben nach den warmen Lndern fort; aber ist da
allen kleinen Vgeln, sie hatten ja den ganzen Sommer so schn vor ihr eine, die sich versptet, so friert sie so, da sie wie tot niederfllt und liegen
gesungen und gezwitschert. Aber der Maulwurf stie ihn mit seinen kurzen bleibt, wo sie hinfllt. Und der kalte Schnee bedeckt sie.
Beinen und sagte: Nun pfeift er nicht mehr! Es mu doch erbrmlich sein,
als kleiner Vogel geboren zu werden! Gott sei Dank, da keins von meinen Dumelinchen zitterte heftig, so war sie erschrocken, denn der Vogel war ja
Kindern das wird; ein solcher Vogel hat ja auer seinem Quivit nichts und gro, sehr gro gegen sie; aber sie fate doch Mut, legte die Baumwolle dich-
mu im Winter verhungern! ter um die arme Schwalbe und holte ein Krauseminzeblatt, das sie selbst zum
Deckblatt gehabt hatte, und legte es ganz behutsam ber den Kopf des
Ja, das mgt Ihr als vernnftiger Mann wohl sagen, erwiderte die Vogels.
Feldmaus. Was hat der Vogel fr all sein Quivit, wenn der Winter kommt?
Er mu hungern und frieren; doch das soll wohl ganz besonders vornehm In der nchsten Nacht schlich sie sich wieder zu ihm, und da war er nun
sein! lebendig, aber ganz matt. Er konnte nur einen Augenblick seine Augen ff-
nen und Dumelinchen ansehen, die mit einem Stck faulen Holzes in der
Dumelinchen sagte gar nichts; aber als die beiden andern dem Vogel den Hand, denn eine andere Laterne hatte sie nicht, vor ihm stand.
Rcken wandten, neigte sie sich herab, schob die Federn beiseite, die den
Kopf bedeckten, und kte ihn auf die geschlossenen Augen. Ich danke dir, du niedliches, kleines Kind! sagte die kranke Schwalbe zu
ihr. Ich bin herrlich erwrmt worden; bald erhalte ich meine Krfte zurck
'Vielleicht war er es, der so hbsch vor mir im Sommer sang', dachte sie. und kann dann wieder drauen in dem warmen Sonnenschein herumfliegen!
'Wieviel Freude hat er mir nicht gemacht, der liebe, schne Vogel'
Oh, sagte Dumelinchen, es ist kalt drauen, es schneit und friert! Bleib
Der Maulwurf stopfte nun das Loch zu, durch das der Tag hereinschien, und in deinem warmen Bette, ich werde dich schon pflegen!
begleitete dann die Damen nach Hause. Aber nachts konnte Dumelinchen
gar nicht schlafen. Da stand sie von ihrem Bette auf und flocht von Heu einen Dann brachte sie der Schwalbe Wasser in einem Blumenblatt, und diese trank
groen, schnen Teppich. Den trug sie zu dem Vogel, breitete ihn ber ihn und erzhlte ihr, wie sie ihren einen Flgel an einem Dornbusch gerissen und
und legte weiche Baumwolle, die sie in der Stube der Feldmaus gefunden deshalb nicht so schnell habe fliegen knnen wie die andern Schwalben, die
hatte, an seine Seiten, damit er in der kalten Erde warm liegen mge. fortgezogen seien, weit fort nach den warmen Lndern. So sei sie zuletzt zur
Erde gef allen. Mehr wute sie nicht, und auch nicht, wie sie hierhergekom-
Lebe wohl, du schner, kleiner Vogel! sagte sie. Lebe wohl und habe men war.
Dank fr deinen herrlichen Gesang im Sommer, als alle Bume grn waren
und die Sonne warm auf uns herabschien! Dann legte sie ihr Haupt an des Den ganzen Winter blieb sie nun da unten, Dumelinchen pflegte sie und
Vogels Brust, erschrak aber zugleich, denn es war gerade, als ob drinnen hatte sie lieb, weder der Maulwurf noch die Feldmaus erfuhren etwas davon,
etwas klopfte. Das war des Vogels Herz. Der Vogel war nicht tot, er lag nur denn sie mochten die arme Schwalbe nicht leiden.
betubt da, war nun erwrmt worden und bekam wieder Leben.

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Sobald das Frhjahr kam und die Sonne die Erde erwrmte, sagte die en Himmel erblicken konnte, dachte sie daran, wie hell und schn es hier
Schwalbe Dumelinchen, die das Loch ffnete, das der Maulwurf oben drauen sei, und wnschte sehnlichste die liebe Schwalbe wiederzusehen.
gemacht hatte, Lebewohl. Die Sonne schien herrlich zu ihnen herein, und die
Schwalbe fragte, ob sie mitkommen wolle, sie knnte auf ihrem Rcken sit- Aber die kam nicht wieder; sie war gewi weit weg in den schnen grnen
zen, sie wollten weit in den grnen Wald hineinfliegen. Aber Dumelinchen Wald gezogen.
wute, da es die alte Feldmaus betrben wrde, wenn sie sie verlie.
Als es nun Herbst wurde, hatte Dumelinchen ihre ganze Aussteuer fertig.
Nein, ich kann nicht! sagte Dumelinchen.
In vier Wochen sollst du Hochzeit halten! sagte die Feldmaus. Aber
Lebe wohl, lebe wohl, du gutes, niedliches Mdchen! sagte die Schwalbe Dumelinchen weinte und sagte, sie wolle den langweiligen Maulwurf nicht
und flog hinaus in den Sonnenschein. Dumelinchen sah ihr nach, und das haben.
Wasser trat ihr in die Augen, denn sie war der armen Schwalbe von Herzen gut.
Schnickschnack! sagte die Feldmaus. Werde nicht widerspenstig, denn
Quivit, quivit! sang der Vogel und flog in den grnen Wald. Dumelinchen sonst werde ich dich mit meinen weien Zhnen beien! Es ist ja ein schner
war recht betrbt. Sie erhielt gar keine Erlaubnis, in den warmen Mann, den du bekommst, und das darfst du nicht vergessen. Die Knigin
Sonnenschein hinauszugehen. Das Korn, das auf dem Felde ber dem Hause selbst hat keinen solchen schwarzen Samtpelz! Er hat Kche und Keller voll.
der Feldmaus gest war, wuchs auch hoch in die Luft empor; das war ein ganz Danke du Gott fr ihn!
dichter Wald fr das arme, kleine Mdchen.
Nun sollten sie Hochzeit haben. Der Maulwurf war schon gekommen,
Nun sollst du im Sommer deine Aussteuer nhen! sagte die Feldmaus zu Dumelinchen zu holen; sie sollte bei ihm wohnen, tief unter der Erde, nie an
ihr; denn der Nachbar, der langweilige Maulwurf in dem schwarzen die warme Sonne herauskommen, denn die mochte er nicht leiden. Das arme
Samtpelze, hatte um sie gefreit. Du mut sowohl Wollen- wie Leinenzeug Kind war sehr betrbt; sie sollte nun der schnen Sonne Lebewohl sagen, die
haben, denn es darf dir an nichts fehlen, wenn du des Maulwurfs Frau wirst! sie doch bei der Feldmaus hatte von der Tre aus sehen drfen.

Dumelinchen mute auf der Spindel spinnen, und die Feldmaus mietete vier Lebe wohl, du helle Sonne! sagte sie, streckte die Arme hoch empor und
Raupen, die Tag und Nacht fr sie webten. Jeden Abend besuchte sie der ging auch eine kleine Strecke weiter vor dem Hause der Feldmaus; denn nun
Maulwurf und sprach dann immer davon, da, wenn der Sommer zu Ende war das Korn geerntet, und hier standen nur die trockenen Stoppeln. Lebe
gehe, die Sonne lange nicht so warm scheinen werde, sie brenne da jetzt die wohl, lebe wohl! sagte sie und schlang ihre Arme um eine kleine rote
Erde fest wie einen Stein; ja, wenn der Sommer vorbei sei, dann wolle er mit Blume, die da stand. Gre die kleine Schwalbe von mir, wenn du sie zu
Dumelinchen Hochzeit halten. Aber sie war gar nicht erfreut darber, denn sehen bekommst!
sie mochte den langweiligen Maulwurf nicht leiden. jeden Morgen, wenn die
Sonne aufging, und jeden Abend, wenn sie unterging, stahl sie sich zur Tr Quivit, quivit! ertnte es pltzlich ber ihrem Kopfe, sie sah empor, es war
hinaus, und wenn dann der Wind die Kornhren trennte, so da sie den blau- die kleine Schwalbe, die gerade vorbeikam. Sobald sie Dumelinchen

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erblickte, wurde sie sehr erfreut; diese erzhlte ihr, wie ungern sie den hli- Hier ist mein Haus! sagte die Schwalbe. Aber willst du dir nun selbst eine
chen Maulwurf zum Manne haben wolle und da sie dann tief unter der Erde der prchtigsten Blumen, die da unten wachsen, aussuchen, dann will ich dich
wohnen solle, wo nie die Sonne scheine. Sie konnte sich nicht enthalten, hineinsetzen, und du sollst es so gut und schn haben, wie du es nur wn-
dabei zu weinen. schest!

Nun kommt der kalte Winter, sagte die kleine Schwalbe; ich fliege weit Das ist herrlich! sagte Dumelinchen und klatschte erfreut in die kleinen
fort nach den warmen Lndern, willst du mit mir kommen? Du kannst auf Hnde.
meinem Rcken sitzen! Binde dich nur mit deinem Grtel fest, dann fliegen
wir von dem hlichen Maulwurf und seiner dunkeln Stube fort, weit ber die Da lag eine groe, weie Marmorsule, die zu Boden gefallen und in drei
Berge, nach den warmen Lndern, wo die Sonne schner scheint als hier, wo Stcke gesprungen war, aber zwischen diesen wuchsen die schnsten groen,
es immer Sommer ist und herrliche Blumen gibt. Fliege nur mit, du liebes, weien Blumen. Die Schwalbe flog mit Dumelinchen hinunter und setzte sie
kleines Dumelinchen, die mein Leben gerettet hat, als ich wie tot in dem auf eins der breiten Bltter. Aber wie erstaunte diese! Da sa ein kleiner Mann
dunkeln Erdkeller lag! mitten in der Blume, so wei und durchsichtig, als wre er von Glas; die nied-
lichste Goldkrone trug er auf dem Kopfe und die herrlichsten, klaren Flgel
Ja, ich werde mit dir kommen! sagte Dumelinchen und setzte sich auf des an den Schultern, er selbst war nicht grer als Dumelinchen. Es war der
Vogels Rcken, mit den Fen auf seinen entfalteten Schwingen. Sie band Blumenelf. In jeder Blume wohnte so ein kleiner Mann oder eine Frau, aber
ihren Grtel an einer der strksten Federn fest, und da flog die Schwalbe hoch dieser war der Knig ber alle.
in die Luft hinauf, ber Wald und ber See, hoch ber die groen Berge, wo
immer Schnee liegt. Dumelinchen fror in der kalten Luft, aber darin ver- Gott, wie ist er schn! flsterte Dumelinchen der Schwalbe zu. Der klei-
kroch sie sich unter des Vogels warme Federn und streckte nur den kleinen ne Prinz erschrak sehr ber die Schwalbe, denn sie war gegen ihn, der so
Kopf hervor, um all die Schnheiten unter sich zu bewundern. klein und fein war, ein Riesenvogel; aber als er Dumelinchen erblickte,
wurde er hocherfreut; sie war das schnste Mdchen, das er je gesehen hatte.
Da kamen sie denn nach den warmen Lndern. Dort schien die Sonne weit Deswegen nahm er seine Goldkrone vom Haupte und setzte sie ihr auf, frag-
klarer als hier, der Himmel war zweimal so hoch, und an Grben und Hecken te, wie sie heie und ob sie seine Frau werden wolle, dann solle sie Knigin
wuchsen die schnsten grnen und blauen Weintrauben. In den Wldern hin- ber alle Blumen werden! Ja, das war wahrlich ein anderer Mann als der
gen Zitronen und Apfelsinen, hier duftete es von Myrten und Krauseminze, Sohn der Krte und der Maulwurf mit dem schwarzen Samtpelze. Sie sagte
auf den Landstraen liefen die niedlichsten Kinder und spielten mit groen, deshalb ja zu dem herrlichen Prinzen, und von jeder Blume kam eine Dame
bunten Schmetterlingen. Aber die Schwalbe flog noch weiter fort, und es oder ein Herr, so niedlich, da es eine Lust war; jeder brachte Dumelinchen
wurde schner und schner. Unter den herrlichsten grnen Bumen an dem ein Geschenk, aber das beste von allen waren ein Paar schne Flgel von
blauen See stand ein blendend weies Marmorschlo aus alten Zeiten. einer groen, weien Fliege; sie wurden Dumelinchen am Rcken befestigt,
Weinreben rankten sich um die hohen Sulen empor; ganz oben waren viele und nun konnte sie auch von Blume zu Blume fliegen. Da gab es viel Freude,
Schwalbennester, und in einem wohnte die Schwalbe, die Dumelinchen und die Schwalbe sa oben in ihrem Neste und sang ihnen vor, so gut sie
trug. konnte; aber im Herzen war sie doch betrbt, denn sie war Dumelinchen gut

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und wre gerne immer mit ihr zusammen geblieben. Am liebsten htte sie es getrost mit einem dunklen Wintertag im Norden vergleichen kann, ja es ist
sich daher nie von ihr trennen mgen. sogar leuchtender, denn die Luft dort ist klar und verstrkt jeden Schein,
whrend im Norden das kalte, graue Bleidach des Himmels auf uns und die
Du sollst nicht Dumelinchen heien! sagte der Blumenelf zu ihr. Das ist Erde herniederdrckt, die kalte, nasse Erde, die einst unseren Sarg beschwe-
ein hlicher Name, und du bist schn. Wir wollen dich von nun an Maja nen- ren soll.
nen. Drinnen, in des Herzogs Schlogarten, unter dem Piniendach, wo tausend
und abertausend Rosen zur Winterszeit blhen, hatte ein kleiner zerlumpter
Lebe wohl, lebe wohl! sagte die kleine Schwalbe und flog wieder fort von Knabe den ganzen Tag gesessen, ein Knabe, der das Sinnbild Italiens dar-
den warmen Lndern, weit weg, nach Deutschland zurck; dort hatte sie ein stellen konnte, so hbsch, so lchelnd und doch so leidend! Er war hungrig
kleines Nest ber dem Fenster, wo der Mann wohnt, der Mrchen erzhlen und durstig. Keiner gab ihm einen Schilling, und als es dunkel wurde und der
kann, vor ihm sang sie Quivit, quivit! Daher wissen wir die ganze Garten geschlossen werden sollte, jagte der Pfrtner ihn fort. Lange stand er
Geschichte. vertrumt auf der Brcke, die sich ber dem Arno wlbt, und sah zu den
Sternen empor, deren Widerspiel im Wasser zwischen ihm und der prchtigen
Marmorbrcke della Trinit blinkte.
Er schlug den Weg zu dem Bronzeschwein ein, kniete halb nieder, schlang
seine Arme um dessen Hals, setzte seinen Mund an den glnzenden Rssel
Das Bronzeschwein und trank in langen Zgen von dem frischen Wasser. Dicht daneben lagen ein
paar Salatbltter und einige Kastanien. Das war seine Abendmahlzeit. Kein
Mensch war mehr auf der Strae zu sehen; er war ganz allein, so setzte er sich
In der Stadt Florenz, nicht weit von der Piazza del Granduca, liegt eine klei- auf den Rcken des Bronzeschweines, lehnte sich vornber, da sein kleiner
ne Querstrae, ich glaube, man nennt sie Porta rossa. In dieser, vor einer Art lockiger Kopf, auf dem des Tieres ruhte, und ehe er es selbst wute, war er
Grnkramladen, befindet sich ein kunstreich und sorgfltig gearbeitetes eingeschlafen.
Bronzeschwein. Ein frisches, klares Wsserlein rieselt aus dem Maul des Es war um Mitternacht. Da rhrte sich das Bronzeschwein; er hrte es ganz
Tieres, das vor Alter ganz schwarzgrn aussieht. Nur der Rssel glnzt, als ob deutlich sagen: Du kleiner Knabe, halte Dich fest, denn nun laufe ich! Und
er blankpoliert sei, und das ist er auch, denn die vielen hundert Kinder und dann lief es mit ihm fort. Es war ein seltsamer Ritt. Zuerst kamen sie ber
Lazzaroni fassen ihn mit ihren Hnden an und setzen ihren Mund an sein die Piazza del Granduca und das eherne Pferd, das des Herzogs Statue trug,
Maul, um zu trinken. Es gibt ein hbsches Bild, wenn so ein anmutiger halb- wieherte laut; das farbige Wappen ber dem alten Rathaus leuchtete wie ein
nackter Knabe das wohlgeformte Tier umarmt und seinen frischen Mund an Transparent und Michel Angelos Dawid schwang seine Schleuder. Es war ein
dessen Rssel jetzt. seltsames Leben, das sich hier rhrte! Die Gruppen mit Perseus und dem
Ein jeder, der nach Florenz kommt, wird wohl dorthin finden, denn er braucht Raub der Sabinerinnen waren nur allzu lebendig; ihr Todesschrei drang laut
nur den ersten besten Bettler nach dem Bronzeschwein zu fragen. ber den prchtigen, einsamen Platz.
Er war eines Abends spt im Winter. Auf den Bergen lag Schnee, aber es war Bei dem Palazzo degli Uffizi, in den Bogengngen, wo der Adel sich zu den
Mondschein, und der Mondschein in Italien gibt ein so helles Licht, das man Karnevalsfreuden versammelt, machte das Bronzeschwein halt.

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Halte Dich fest! sagte das Tier, halte Dich fest, denn nun geht es die Anblick verdrngte den anderen. Nur ein Bild haftete unverrckbar in seiner
Treppen hinauf! Der Kleine sagte noch immer kein Wort, halb zitterte er, Seele, und das geschah wohl zumeist um der frohen, glcklichen Kinder wil-
halb war er glckselig. len, die darauf zu sehen waren und denen der kleine schon einmal bei
Sie traten in eine lange Galerie. Er kannte sie wohl, denn er war schon frher Tageslicht zugenickt hatte.
hier gewesen. An den Wnden prangten Gemlde, Statuen und Bsten stan- Viele wandern sicher gedankenlos an dem Bilde vorbei, und doch umschliet
den umher, alles war herrlich beleuchtet, als ob es heller Tag wre. Am prch- es einen Schatz an Poesie. Es ist Christus, der in die Unterwelt hinabfhrt.
tigsten jedoch war es, als sich die Tr zu einem der Nebenzimmer ffnete. Ja, Aber es sind nicht die Verdammten, die ihn umgeben, sondern die Heiden.
diese Herrlichkeit erkannte der Kleine wohl wieder. Doch in dieser Nacht Der Florentiner Angiolo Bronzino hat dieses Bild gemalt, und am meisten
prangte alles in seinem schnsten Glanze. bezwingend daran ist der Ausdruck der Gewiheit bei den Kindern, da sie
Hier stand eine wunderschne nackte Frau, so herrlich, wie nur die Natur und in den Himmel kommen sollen. Zwei der kleinsten umarmen einander
der grte Meister des Marmors sie formen konnten. Sie bewegte die anmu- bereits, ein anderer Kleiner streckt seine Hand aus zu einem, der noch in der
tigen Glieder, Delphine schnellten zu ihren Fen empor und die Tiefe steht und zeigt auf sich selbst, als ob er sagen wolle: Ich soll in den
Unsterblichkeit leuchtete aus ihren Augen. Die Welt nannte sie die Himmel! Die lteren stehen unsicher hoffend und beugen sich demtig
Mediceische Venus. Ihr zur Seite prangten Marmorbilder, in welchen des betend vor dem Herrn Jesus.
Geistes Kraft den Stein bezwungen hatte, nackte, herrliche Mnnergestalten. Auf dieses Bild schaute der Knabe lnger als auf irgend eines von den ande-
Der eine wetzte sein Schwert, man nennt ihn den Schleifer; die andere ren. Das Bronzeschwein weilte still davor. Ein leiser Seufzer erklang. Kam er
Gruppe stellte die kmpfenden Gladiatoren dar; das Schwert wird geschliffen von dem Bilde oder aus des Tieres Brust? Der Knabe erhob die Hand zu den
und die Helden kmpfen, alles fr die Gttin der Schnheit. lchelnden Kindern da Jagte das Tier mit ihm von dannen und hinaus durch
Der Knabe war wie geblendet von all dem Glanze. Die Wnde strahlten von den offenen Vorsaal.
Farben wieder, und alles war Leben und Bewegung. Zwiefach bot sich das Dank und Segen, Du freundliches Tier! sagte der kleine Knabe und strei-
Bild der Venus, der gttlichen, und der irdischen, so schwellend und feurig, chelte das Bronzeschwein, das bums, bums! die Treppen mit ihm binabsprang.
wie Titian sie aus seinem Herzen erschaffen. Es war seltsam anzusehen. Die Dank und Segen auch fr Dich! sagte das Bronzeschwein, ich habe Dir
zwei herrlichen Frauen streckten ihre anmutigen unverschleierten Glieder auf geholfen und Du hast mir geholfen, denn nur mit einem unschuldigen Kinde
den weichen Polstern, ihre Brust hob sich und das Haupt bewegte sich, so da auf dem Rcken erhalte ich die Kraft zum Laufen. Ja, siehst Du, ich darf auch
die reichen Locken auf die runden Schultern herabfielen, whrend die dun- in den Strahlenkreis der geweihten Lampe vor den Madonnenbildern treten.
klen Augen von den glhenden Gefhlen des Blutes sprachen; aber doch Ich kann Dich
wagte keines der Bilder, ganz aus dem Rahmen zu treten. Selbst die Gttin berall hin tragen, nur nicht in die Kirche! Aber von drauen kann ich, wenn
der Schnheit, die Gladiatoren und der Schleifer blieben auf ihrem Platze, Du bei mir bist, durch die offene Tr hineinsehen. Steige nicht von meinem
denn der Glanz, der von der Madonna, von Jesus und Johannes ausstrahlte, Rcken herunter! Wenn Du es tust, dann liege ich tot, wie Du mich am Tage
hielt sie gebunden. Die Heiligenblider waren keine Bilder mehr, sondern die in der Porta Rossa liegen siehst
Heiligen selbst. Ich bleibe bei Dir, Du freundliches Tier! sagte der Kleine, und dann ging es
Welche Pracht und Schnheit in jedem der Sle, und der Kleine sah alles. Das in sausender Fahrt durch die Gassen von Florenz hinaus zu dem Platz vor der
Bronzeschwein ging ja Schritt vor Schritt durch all die Herrlichkeit. Ein Kirche Santa Croce!

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Die groe Flgeltr sprang auf, die Lichter strahlten vom Altar hernieder kaum breit genug fr einen wohlbepackten Esel. Eine groe, eisenbeschla-
durch die ganze Kirche und hinaus auf den einsamen Platz. gene Tr stand halb offen. Hier ging er eine gemauerte Treppe mit schmutzi-
Ein seltsamer Lichtschein strmte von einem Grabstein berate, der im linken gen Stufen und einem glatten Seil an eines Gelndersstatt hinauf und kam auf
Seitengange stand. Tausend lebendige Sterne bildeten gleichsam eine Glorie eine offene mit Lumpen behngte Galerie. Eine Trekke fhrte von hier aus
darum. Ein Wappenschild prangte auf dem Grabe, eine rote Leiter in blauem auf den Hof, wo vom Brunnen dicke Eisendrhte nach allen Etagen des
Felde, die wie Feuer glhte. Es war Galileis Grab. Es ist nur ein einfachen Hauses hinaufgezogen waren, und ein Wassereimer schwebte neben dem
Denkstein. aber die rote Leiter im blauen Felde ist ein bedeutungsvolles anderen, whrend die Winde knirschte und der Eimer in der Luft tanzte, da
Wappenzeichen, es ist, als ob es der Kunst selbst zugehre, denn sie geht alle- das Wasser hinab in den Hof klatschte. Abermals ging es eine verfallene
zeit ihren Weg ber glhende Leitern empor, aber zum Himmel! Alle Steintreppe hinauf. Zwei Matrosen, es waren Russen, sprangen vergngt her-
Propheten des Geistes fahren gen Himmel wie Elias. unter und htten den armen Jungen um ein Haar umgestoen. Sie kamen von
In dem Gange rechts war es, als ob jedes Steinbild auf den reichen ihrem nchtlichen Bacchanal. Eine nicht mehr junge, aber ppige
Sarkophagen lebendig geworden sei. Hier stand Michel Angelo, Dante mit Frauengestalt mit starkem, schwarzen Haar, folgte. Was hast Du nachhause
dem Lorbeerkranz um die Stirn, Alfieri, Macchiavelli. Seite an Seite ruhen gebracht? fragte sie den Knaben.
hier diese groen Mnner, Italiens Stolz! Es ist eine prchtige Kirche, weit Sei nicht bse! bat er, Ich habe nichts bekommen, gar nichts!, und er griff
schner, wenn auch nicht so gro, wie die marmorne Domkirche zu Florenz. nach dem Rock der Mutter, als ob er ihn kssen wolle. Sie traten in die
Es war, als ob die Marmorgewnder sich bewegten, als ob die groen Kammer. Wir wollen sie nicht nher beschreiben, nur soviel sei gesagt, da
Gestalten ihre Hupter hher erhben und unter Gesang und sanften Tnen dort ein Henkelkrug mit Kohlenfeuer stand, ein marito, wie man ihn nennt,
durch die Nacht empor zu dem farbig erstrahlenden Altar blickten, wo wei- den nahm sie auf ihren Arm, wrmte die Finger und puffte den Knaben mit
gekleidete Knaben die goldenen Rucherfsser schwangen, deren starker den Ellenbogen: Ja, gewi hast Du Geld!. sagte sie.
Duft aus der Kirche bis auf den offenen Platz strmte. Das Kind weinte, sie stie mit dem Fue nach ihm, und er jammerte laut.
Der Knabe streckte seine Hand nach dem Lichtglanze aus, und im gleichen Willst Du schweigen, oder ich schlage Dir Deinen brllenden Kopf ent-
Augenblick fegte das Bronzeschwein von dannen. Er mute sich fest an sei- zwei! Und sie schwang den Feuerkrug, den sie in der Hand hielt. Der Junge
nen Leib pressen, der Wind pfiff um seine Ohren, er hrte die Kirchenpforte duckte sich mit einem Schrei auf die Erde. Da trat die Nachbarsfrau zur Tr
in den Angeln knarren, whrend sie sich wieder schlo, aber zugleich schien herein. Auch sie trug ihren marito auf dem Arm. Felicita! Was tust Du mit
das Bewutsein ihn zu verlassen. Er fhlte eine eisige Klte und schlug die dem Kinde?
Augen auf. Das Kind gehrt mir! antwortete Felicita. Ich kann es ermorden, wenn ich
Es war Morgen. Er sa, halb hinabhngend, auf dem Bronzeschwein, das, wie will und Dich dazu, Gianina! und sie schwang ihren Feuerkrug. Die andere
es immer zu tun pflegte, in der Porta Rossa stand. hob den ihren abwehrend in die Hhe und beide Tpfe fuhren zusammen, da
Furcht und Angst erfllten den Knaben bei dem Gedanken an die, die er Scherben, Feuer und Asche im Zimmer umherflogen. Der Knabe aber war im
Mutter nannte, und die ihn gestern fortgeschickt und gesagt hatte; da er Geld Nu zur Tr hinaus, ber den Hof und aus dem Hause. Das arme Kind lief, bis
herschaffen solle. Nichts hatte er bekommen, nur hungrig und durstig war er! es ganz auer Atem war. Er machte halt vor der Kirche St. Croce, deren Tore
Noch einmal umhalste er das Bronzeschwein, kte es auf den Rssel, nick- sich in der vergangenen Nacht vor ihm geffnet hatten, und ging hinein; alles
te ihm zu und wanderte dann von dannen nach einer der engsten Gassen, strahlte. Er kniete vor dem ersten Grabe zur Rechten nieder, es war

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Michelangelos Grab, und bald schluchzte er laut. Die Menschen kamen und Und der Knabe blieb im Hause, und die Frau lehrte ihn selbst das Nhen. Er
gingen. Die Messe wurde gelesen, niemand nahm Notiz von dem Knaben. a gut, er schlief gut, er wurde munter und begann nun Bellissima, so hie
Nur ein ltlicher Brger hielt an, betrachtete ihn und ging dann fort, wie die der kleine Hund, zu necken. Die Frau drohte mit dem Finger und schalt und
anderen auch. wurde bse. Und das nahm sich der Junge zu Herzen. Gedankenvoll sa er in
Hunger und Durst plagten den Kleinen, er war halb ohnmchtig und so seiner kleinen Kammer, die auf die Strae hinausging, wo die Hute getrock-
schwach. So kroch er in die Ecke zwischen der Wand und dem net wurden. Dicke Eisenstangen waren vor den Fenstern. Er konnte nicht
Marmormonument und fiel in Schlaf. Es war gegen Abend, als er wieder auf- schlafen und seine Gedanken waren bei dem Bronzeschwein. Pltzlich hrte
wachte. Jemand schttelte ihn und er fuhr empor. Derselbe alte Brger stand er es drauen: Klatsch, klatsch! ja, das mute es sein! Er sprang ans Fenster,
vor ihm. aber da war nichts zu sehen, es war alles vorbei.
Bist Du krank? Wo gehrst Du denn hin? Bist Du denn hier den ganzen Tag Hilf dem Herrn, seinen Farbenkasten zu tragen! sagte die Frau am Morgen
gewesen? Das waren ein paar von den vielen Fragen, die der Alte an ihn zu dem Knaben, als der junge Nachbar, ein Maler, mit dem Kasten und einer
richtete. Sie wurden beantwortet, und der alte Mann nahm ihn mit sich in sein zusammengerollten Leinewand beladen daher kam. Und der Knabe nahm den
kleines Haus in einer der Seitenstraen in der Nhe. Es war eine Kasten, folgte dem Maler und sie gingen nach der Galerie und gerade diesel-
Handschuhmacherwerkstatt, in die sie hereintraten. Die Frau sa noch fleiig be Treppe hinauf, die er so gut von jener Nacht her kannte, als er auf dem
beim Nhen, als sie kamen. Ein kleiner, weier Bologneser, so kurz abge- Bronzeschwein geritten war. Er kannte die Statuen und Bilder, die herrliche
schoren, da man die rosenrote Haut sehen konnte, hpfte auf den Tisch und Marmorvenus und die gemalte wieder, und er sah die Mutter Gottes, Jesus
sprang dem kleinen Knaben etwas vor. und Johannes.
Die unschuldigen Seelen kennen einander, sagte die Frau und streichelte Nun hielten sie vor dem Bilde des Bronzino an, wo Christus in die Unterwelt
den Hund und den Knaben. Er bekam zu essen und zu trinken bei den guten hinabfhrt und die Kinder um ihn herum in ser Erwartung des Himmels
Leuten, und sie erlaubten ihm auch, die Nacht ber hierzubleiben. Am nch- lcheln; das arme Kind lchelte auch, denn hier war es in seinem Himmel.
sten Tage wollte Vater Guiseppe mit seiner Mutter reden. Er bekam ein klei- Nun kannst Du nachhause gehen sagte der Maler zu ihm, da er bereits
nes rmliches Bett, aber ihm, der so oft auf dem harten Steinpflaster schlafen solange dagestanden hatte, wie der Maler seine Staffelei aufgestellt hatte!
mute, erschien es kniglich prchtig. Er schlief gut und trumte von den Darf ich Euch beim Malen zusehen? fragte der Knabe, darf ich sehen, wie
schnen Bildern und dem Bronzeschwein. Ihr das Bild auf das weie Stck hier herber bekommt?
Vater Guiseppe ging am nchsten Morgen aus, und das arme Kind war wenig Jetzt male ich nicht! antwortete der Mann und nahm seine schwarze Kreide
froh bei dem Gedanken, denn es wute, da dieser Gang dem Zwecke dien- hervor. Hurtig bewegte sich die Hand, das Auge ma das groe Bild, und
te, es zu seiner Mutter zurckzubringen. Und er weinte und kte den klei- trotzdem nur feine Striche erschienen, stand Christus doch bald schwebend,
nen lustigen Hund, und die Frau nickte ihnen beiden zu. wie auf dem farbigen Bilde, auf der Leinwand.
Und was fr einen Bescheid brachte Vater Guiseppe zurck? Er sprach lange Aber so geh doch! sagte der Maler, und der Knabe wanderte stille heim-
mit seiner Frau, und sie nickte und streichelte den Knaben. Es ist ein prch- wrts, setzte sich auf den Tisch und lernte Handschuhe nhen.
tiges Kind! sagte sie. Er knnte einen eben so guten Handschuhmacher Aber den ganzen Tag ber waren seine Gedanken in der Bildergalerie, und
abgeben, wie Du es warst! Und Finger hat er, so fein und geschmeidig. Die deshalb stach er sich in den Finger und stellte sich ungeschickt an, aber er
Madonna hat ihn zum Handschuhmacher bestimmt! neckte auch Bellissima nicht. Als es Abend wurde und die Haustr gerade

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offenstand, schlich er sich hinaus. Es war kalt aber sternenklar, hell und Das war eine Not und ein Jammer! Er wute nicht, ob er in den Arno sprin-
schn, und er wanderte durch die Straen, in denen es bereits ruhig war, und gen oder nachhause gehen und dies eingestehen sollte. Sie wrden ihn gewi
bald stand er vor dem Bronzeschwein. Er beugte sich zu ihm nieder, kte totschlagen, dachte er. Aber ich will mich gern totschlagen lassen! Ich will
den blanken Rssel und setzte sich auf seinen Rcken. Du freundliches sterben, dann komme ich zu Jesus und der Madonna! und er ging heim,
Tier, sagte er, wie habe ich mich nach Dir gesehnt! Heute Nacht mssen wir hauptschlich darum, weil er totgeschlagen werden wollte.
einen Ritt machen! Die Tr war geschlossen und er konnte den Klopfer nicht erreichen. Niemand
Das Bronzeschwein lag unbeweglich, und das frische Wasser sprudelte aus war auf der Strae, aber ein Stein lag lose vor dem Haus. Mit dem donnerte
seinem Maule. Der Kleine sa wie ein Ritter darauf, da zog ihn jemand an er an die Tr. Wer ist das? riefen sie von innen.
den Kleidern. Er schaute hin Bellissima, die kleine nackte, geschorenene Ich bin es! sagte er, Bellissima ist fort! schliet mir auf und schlagt mich
Bellissima war es. Der Hund war mit aus dem Hause geschlpft und war tot!
dem Kleinen gefolgt, ohne da er es bemerkt hatte. Bellissima bellte, als ob Das war ein Entsetzen, besonders bei der Frau, ber die arme Bellissima! Sie
sie sagen wollte: siehst Du, ich bin mitgekommen. Weshalb hast Du Dich sah sogleich auf die Wand, wo das Umhngefell des Hundes hngen sollte.
hierher gesetzt? Kein feuriger Drache htte den Knaben mehr erschrecken Das kleine Lammfell hing da.
knnen, als der kleine Hund an diesem Orte. Bellissima auf der Strae und Bellissima auf der Wache! schrie sie ganz laut. Du bses Kind! Wie hast
noch dazu, ohne angezogen zu sein, wie es die alte Mutter nannte! Was soll- Du ihn denn hier herausbekommen! Er wird totfrieren! Das feine Tier bei den
te daraus nur werden! Der Hund kam niemals zur Winterszeit in die Luft, rohen Soldaten!
ohne in ein kleines hbsch fr ihn zugeschnittenes und genhtes Vater mute gleich gehen! und die Frau jammerte und der Knabe weintet
Lammfellchen gehllt zu sein. Das Fell konnte mit einem roten Band fest um Alle Leute im Haus liefen zusammen, der Maler auch. Er nahm den Knaben
den Hals gebunden werden, es war mit einer Schleife und einer Klingel zwischen seine Knie und fragte ihn aus. So erfuhr er stckweise die ganze
geschmckt und es konnte auch unter dem Bauche zugebunden werden. Der Geschichte, von dem Bronzeschwein und der Galerie. Es war nicht besonders
Hund sah beinahe wie ein Zicklein aus, wenn er zur Winterszeit in diesem leicht zu verstehen, aber der Maler trstete den Kleinen, redete der Alten gut
Anzug mit der Signora ausgehen durfte. Bellissima war also mitgekommen zu, aber sie gab sich nicht zufrieden, ehe Vater mit Bellissima ankam, der so
und nicht angezogen. Was wrde nur daraus werden? Alle Phantasien waren lange zwischen den Soldaten gewesen war. Das war eine Freude! Und der
verschwunden, doch kte der Knabe das Bronzeschwein und nahm dann Maler streichelte den armen Jungen und gab ihm ein Handvoll Bilder.
Bellissima auf den Arm; das Tierehen zitterte vor Klte deshalb lief der Junge Ach, was waren das fr prchtige Dinge! Was fr lustige Kpfe! Aber vor
so schnell er nur laufen konnte. allem da war springlebendig das Bronzeschwein selbst. Ach, nichts in der
Womit lufst Du denn da! riefen zwei Gendarmen, denen er begegnete, und Welt konnte herrlicher sein! Mit ein paar Strichen stand es auf dem Papier,
Bellissima bellte. Wo hast Du den schnen Hund gestohlen? fragten sie und und sogar das Haus dahinter war angedeutet.
nahmen ihn dem Knaben weg. Wer doch zeichnen und malen knnte! dann knnte man sich die ganze Welt
O, gebt ihn mir wieder! jammerte der Knabe. erobern!
Wenn Du ihn nicht gestohlen hast, kannst Du zuhause sagen, da der Hund Am nchsten Tage in dem ersten unbewachten Augenblick griff der Kleine
auf der Wache abgeholt werden kann! und sie nannten ihm den Ort und gin- nach dem Bleistift und auf der weien Seite des einen Bildes versuchte er die
gen mit Bellissima davon. Zeichnung des Bronzeschweines wiederzugeben. Und es glckte! Ein

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bichen schief, ein bichen verquer, ein Bein dick, das andere dnn, aber es selbst beigebracht. Ein jetzt berhmter Maler hatte dieses Talent entdeckt,
war doch zu erkennen. Er Jubelte hoch auf! Der Bleistift wollte nur noch gerade als der Knabe weggejagt werden sollte, weil er den Liebling der Frau,
nicht so recht, wie er sollte, das sah er wohl. Aber am nchsten Tage stand da den kleinen Mops, gebunden, und ihn so zwangsweise zum Modell gemacht
ein anderes Bronzeschwein neben dem ersten, und das war hundertmal bes- hatte.
ser; das dritte war so gut, da jeder es erkennen konnte. Aus dem Handschuhmacherjungen war ein groer Maler geworden! Das
Aber mit dem Handschuhnhen stand es schlimm und die Besorgungen in der bewies dies Bild, das bewies besonders das daneben hngende grere
Stadt dauerten immer lnger, denn das Bronzeschwein hatte ihn jetzt gelehrt, Gemlde. Dies zeigte nur eine einzige Figur, einen zerlumpten, schnen
da sich alle Bilder auf das Papier bertragen lassen knnen, und die Stadt Knaben, der auf der Strae sa und schlief. Er lehnte sich an das
Florenz ist ein ganzes Bilderbuch, wenn man nur darin blttern mag. Da steht Bronzeschwein in der Strae Porta Rossa. Alle Beschauer kannten den Ort.
auf der Piazza della Trinit eine schlanke Sule, auf der die Gttin der Des Kindes Arme ruhten auf dem Kopfe des Schweins. Der Kleine schlief
Gerechtigkeit mit verbundenen Augen und der Wage steht. Bald stand sie auf ruhig und sorglos, und die Lampe vor dem Madonnenbilde warf einen star-
dem Papier, und es war der kleine Junge bei dem Handschumacher, der sie ken effektvollen Lichtschein auf das bleiche, schne Antlitz des Kindes. Es
dahingesetzt hatte. Die Bildersammlung wuchs, aber sie enthielt bisher nur war eine prchtige Arbeit. Ein groer vergoldeter Rahmen umschlo es, und
die toten Dinge. Da sprang eines Tages Bellissima vor ihm her; Steh still! ber einer Ecke des Rahmens hing ein Lorbeerkranz, aber zwischen die gr-
sagte er, dann wirst Du hbsch und kommst in meine Bildersammlung! nen Bltter war ein schwarzes Band gewunden, ein langer Trauerflor hing
Aber Bellissima wollte nicht stillstehen, so mute er also gebunden werden. davon hinunter.
Kopf und Schwanz wurden angebunden, er bellte und sprang, die Schnur Der junge Knstler war in diesen Tagen gestorben.
wurde straff; da kam die Signora.
Du gottloser Junge! Das arme Tier! war alles, was sie auszurufen ver-
mochte. Sie stie! den Knaben beiseite, trat nach ihm mit dem Fu und wies
ihn aus dem Hause, ihn, den undankbarsten Bsewicht, das gottloseste Kind
in der Welt! und weinend kte sie ihre kleine, halberwrgte Bellissima. Das Feuerzeug
Der Maler kam in diesem Augenblick die Treppe herauf und hier ist der
Wendepunkt der Geschichte! Es kam ein Soldat auf der Landstrae dahermarschiert: eins, zwei; eins, zwei!
1834 war in der Academia delle Arte eine Ausstellung in Florenz. Zwei Er hatte seinen Tornister auf dem Rcken und einen Sbel an der Seite, denn
nebeneinander aufgestellte Bilder sammelten eine Menge Beschauer. Auf er war im Krieg gewesen und wollte nun nach Hause.
dem kleinsten Bilde war ein kleiner lustiger Knabe dargestellt, der sa und
zeichnete. Als Modell diente ein kleiner weier, vllig kurz geschorener Da begegnete er einer alten Hexe; sie war widerlich, ihre Unterlippe hing ihr
Mops. Aber das Tier wollte nicht still stehen und war daher mit Bindfaden am gerade bis auf die Brust hinunter. Sie sagte: Guten Abend, Soldat! Was hast
Kopfe und Schwanze festgebunden. Es war eine solche Lebenswahrheit du doch fr einen schnen Sbel und groen Tornister! Du bist ein wahrer
darin, da sie jeden ansprechen mute. Der Maler war, wie man erzhlte, ein Soldat! Nun sollst du so viel Geld haben, wie du willst. Ich danke dir, du
junger Florentiner, der als kleines Kind von der Gasse aufgelesen, und dann alte Hexe! sagte der Soldat. Siehst du den groen Baum da? sagte die
bei einem alten Handschuhmacher erzogen wurde: Das Zeichnen hatte er sich Hexe und zeigte auf eine Eiche, die ihnen zur Seite stand. Er ist inwendig

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ganz hohl; da mut du den Wipfel erklettern, dann findest du ein Loch, durch Nun ffnete er die erste Tr. Uh, da sa der Hund mit den Augen, so gro wie
das du dich hinabgleiten lassen und tief in den Erdboden gelangen kannst. Ich Teetassen, und glotzte ihn an. Du bist ein netter Kerl! sagte der Soldat, setz-
werde dir einen Strick um den Leib binden, damit ich dich wieder heraufziehen te ihn auf die Schrze der Hexe und nahm soviel Kupfergeld, als seine Tasche
kann, wenn du mich rufst! Was soll ich denn da unten? fragte der Soldat. fassen konnte, schlo dann die Kiste, setzte den Hund wieder darauf und ging
in das andere Zimmer hinein. Wahrhaftig, da sa der Hund mit den Augen, so
Geld holen! sagte die Hexe. Wisse, wenn du auf den Boden hinunter- gro wie Mhlrder. Du solltest mich lieber nicht so ansehen, sagte der
kommst, so bist du in einer groen Halle; da ist es ganz hell, denn da bren- Soldat, du knntest Augenschmerzen bekommen! Und dann setzte er den
nen ber hundert Lampen. Dann erblickst du drei Tren. Du kannst sie ff- Hund auf die Schrze der Hexe. Aber als er das viele Silbergeld in der Kiste
nen, der Schlssel steckt daran. Gehst du in die erste Kammer hinein, so sieh- erblickte, warf er all das Kupfergeld, was er hatte, fort und fllte die Taschen
st du mitten auf dem Fuboden eine groe Kiste. Auf ihr sitzt ein Hund; er und den Tornister nur mit Silber. Nun ging er in die dritte Kammer. Das war
hat ein Paar Augen, so gro wie Teetassen, doch darum brauchst du dich nicht hlich! Der Hund darin hatte wirklich zwei Augen, so gro wie ein Turm,
zu kmmern! Ich gebe dir meine blaue Schrze, die kannst du auf dem und die drehten sich im Kopfe, gerade wie die Flgel von Windmhlen.
Fuboden ausbreiten, geh dann rasch hin und nimm den Hund, setze ihn auf Guten Abend! sagte der Soldat und berhrte die Mtze, denn einen solchen
meine Schrze, ffne die Kiste und nimm soviel Geld, wie du willst; es ist Hund hatte er frher nie gesehen; aber als er ihn etwas genauer betrachtet
lauter Kupfer. Willst du lieber Silber haben, so mut du in das nchste hatte, dachte er: 'Nun ist es genug!' hob ihn auf den Fuboden herunter und
Zimmer hineingehen; da sitzt ein Hund, der hat ein Paar Augen, so gro wie machte die Kiste auf. Was war da fr eine Menge Gold! Er konnte dafr die
Mhlrder; doch das soll dich nicht kmmern. Setze ihn auf meine Schrze ganze Stadt und die Zuckerferkel der Kuchenfrauen, alle Zinnsoldaten,
und nimm von dem Gelde! Willst du hingegen Gold haben, so kannst du es Peitschen und Schaukelpferde in der ganzen Welt kaufen! Ja, das war einmal
auch bekommen, und zwar soviel, wie du tragen willst, wenn du in die dritte Gold! Nun warf der Soldat alles Silbergeld, womit er seine Taschen und sei-
Kammer hineingehst. Aber der Hund, der auf dem Goldkasten sitzt, hat zwei nen Tornister gefllt hatte, fort und nahm dafr Gold; ja, alle Taschen, der
Augen, jedes so gro wie ein Turm. Glaube mir, das ist ein ordentlicher Tornister, die Mtze und die Stiefel wurden gefllt, so da er kaum gehen
Hund; aber daran sollst du dich nicht kehren. Setze ihn auf meine Schrze, so konnte; nun hatte er Geld! Den Hund setzte er auf die Kiste, schlug die Tre
tut er dir nichts, und nimm aus der Kiste soviel Gold, wie du willst! Das ist zu und rief dann durch den Baum hinauf:
nicht bel! sagte der Soldat. Aber was soll ich dir geben, du alte Hexe, denn
etwas willst du doch auch wohl haben? Nein, sagte die Hexe, nicht einen Zieh mich jetzt in die Hhe, du alte Hexe! Hast du auch das Feuerzeug?
einzigen Groschen will ich haben! Fr mich sollst du nur ein altes Feuerzeug fragte die Hexe. Wahrhaftig, sagte der Soldat, das habe ich vergessen.
nehmen, das meine Gromutter verga, als sie das letzte Mal da unten war! Und er ging und holte es. Die Hexe zog ihn hinauf, und da stand er wieder
Nun, so binde mir den Strick um den Leib! sagte der Soldat. Hier ist er, auf der Landstrae, die Taschen, Stiefel, Tornister und Mtze voll Gold. Was
sagte die Hexe, und hier ist meine blaue Schrze. willst du mit dem Feuerzeug? fragte der Soldat. Das geht dich nichts an!
sagte die alte Hexe. Nun hast du ja Geld bekommen! Gib mir nur das
Dann kletterte der Soldat auf den Baum hinauf, lie sich in das Loch hinun- Feuerzeug! Ach was! sagte der Soldat. Willst du mir gleich sagen, was
tergleiten und stand nun, wie die Hexe gesagt hatte, unten in der groen du damit willst, oder ich ziehe ganz einfach meinen Sbel aus der Scheide
Halle, wo die vielen Lampen brannten. und schlage dir ohne zu zgern den Kopf ab! Nein! sagte die Hexe.

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Da schlug der Soldat ihr den Kopf ab. Da lag sie. Aber er band all sein Geld Stopfnadel zusammennhen, und keiner seiner Freunde kam zu ihm, denn es
in ihre Schrze, nahm es wie ein Bndel auf seinen Rcken, steckte das waren viele Treppen hinaufzusteigen.
Feuerzeug ein und ging gerade nach der Stadt.
Es war ein ganz dunkler Abend, er konnte sich nicht einmal ein Licht kaufen,
Das war eine prchtige Stadt, und in den prachtvollsten Wirtshusern kehrte aber da fiel es ihm ein, da ein kleines Stckchen in dem Feuerzeuge liege,
er ein, verlangte die allerbesten Zimmer und seine Lieblingsspeisen, denn das er aus dem hohlen Baume, in den die Hexe ihm hinuntergeholfen, genom-
nun war er ja reich, da er soviel Geld hatte. men hatte. Er holte das Feuerzeug und das Lichtstckchen vor; aber gerade
als er Feuer schlug, sprang die Tr auf, und der Hund, der Augen so gro wie
Dem Diener, der seine Stiefel putzen sollte, kam es freilich vor, als seien es ein paar Teetassen hatte und den er unten unter dem Baume gesehen hatte,
recht jmmerliche, alte Stiefel, die ein so reicher Herr besa, aber er hatte stand vor ihm und fragte: Was befiehlt mein Herr?
sich noch keine neuen gekauft; am nchsten Tage bekam er anstndige
Stiefel und schne Kleider. Nun war aus dem Soldaten ein vornehmer Herr Was ist das? fragte der Soldat. Das ist ja ein lustiges Feuerzeug, wenn ich
geworden, und man erzhlte ihm von all den Herrlichkeiten, die in der Stadt so bekommen kann, was ich haben will! Schaffe mit etwas Geld, sagte er
waren, und von dem Knig und was fr eine niedliche Prinzessin seine zum Hunde, und schnell war er fort und wieder da, und hielt einen groen
Tochter sei. Beutel voll Geld in seinem Maule.

Wo kann man sie zu sehen bekommen? fragte der Soldat. Sie ist gar nicht Nun wute der Soldat, was fr ein prchtiges Feuerzeug das war! Schlug er
zu Gesicht zu bekommen! antwortete man. Sie wohnt in einem groen einmal, so kam der Hund, der auf der Kiste mit Kupfergeld sa, schlug er
Schlosse, von vielen Mauern und Trmen umgeben. Niemand auer dem zweimal, so kam der, der das Silbergeld bewachte, und schlug er dreimal, so
Knig darf bei ihr ein und aus gehen, denn es ist prophezeit, da sie an einen kam der, der das Gold hatte. Nun zog der Soldat wieder in die schnen
ganz gemeinen Soldaten verheiratet wird, und das kann der Knig nicht Zimmer, erschien wieder in schnen Kleidern, und da erkannten ihn sogleich
zugeben. 'Ich mchte sie wohl sehen!' dachte der Soldat, aber dazu konnte alle seine Freunde und hielten sehr viel von ihm.
er ja durchaus keine Erlaubnis erhalten.
Da dachte er einmal: 'Es ist doch etwas recht Sonderbares, da man die
Nun lebte er recht lustig, besuchte das Theater, fuhr in des Knigs Garten und Prinzessin nicht zu sehen bekommen kann. Sie soll sehr schn sein; aber was
gab den Armen viel Geld, und das war hbsch von ihm; er wute noch von kann das helfen, wenn sie immer in dem groen Schlosse sitzen soll! Kann
frheren Zeiten her, wie schlimm es ist, nicht einen Groschen zu besitzen! Er ich sie denn gar nicht zu sehen bekommen? Wo ist mein Feuerzeug? Er
war immer noch reich, hatte schne Kleider und bekam viele Freunde, die schlug Feuer, und da kam der Hund mit den Augen, so gro wie Teetassen.
alle sagten, er sei ein vortrefflicher Mensch, ein wahrer Edelmann, und das
hatte der Soldat gern! Aber da er jeden Tag Geld ausgab und nie etwas ein- Es ist freilich mitten in der Nacht, sagte der Soldat, aber ich mchte herz-
nahm, so blieben ihm zuletzt nicht mehr als zwei Groschen brig. Er mute lich gern die Prinzessin nur einen Augenblick sehen! Der Hund war gleich
die schnen Zimmer verlassen und oben in einer ganz kleinen Kammer woh- aus der Tr, und ehe der Soldat daran dachte, sah er ihn schon mit der
nen, dicht unter dem Dache, seine Stiefel selbst brsten und sie mit einer Prinzessin wieder. Sie sa und schlief auf dem Rcken des Hundes und war

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so lieblich, da jedermann sehen konnte, da es eine wirkliche Prinzessin Aber die Knigin war eine uerst kluge Frau, die mehr konnte als in einer
war; der Soldat konnte es durchaus nicht unterlassen, sie zu kssen, denn er Kutsche fahren. Sie nahm ihre groe, goldene Schere, schnitt ein groes
war ganz und gar Soldat. Stck Seidenzeug in Stcke und nhte einen kleinen, niedlichen Beutel; den
fllte sie mit feiner Buchweizengrtze, band ihn der Prinzessin auf den
Darauf lief der Hund mit der Prinzessin zurck. Doch als es Morgen wurde Rcken, und als das getan war, schnitt sie ein kleines Loch in den Beutel, so
und der Knig und die Knigin kamen, sagte die Prinzessin, sie habe in der da die Grtze den ganzen Weg bestreuen konnte, den die Prinzessin nahm.
vorigen Nacht einen ganz sonderbaren Traum von einem Hunde und einem
Soldaten gehabt. Sie sei auf dem Hunde geritten, und der Soldat habe sie In der Nacht kam nun der Hund wieder, nahm die Prinzessin auf den Rcken
gekt. Das wre wahrlich eine schne Geschichte! sagte die Knigin. und lief mit ihr zu dem Soldaten hin, der sie liebhatte und gern ein Prinz htte
sein mgen, um sie zur Frau bekommen zu knnen.
Nun sollte in der nchsten Nacht eine der alten Hofdamen am Bette der
Prinzessin wachen, um zu sehen, ob es ein Traum sei oder was sonst. Der Hund merkte nicht, wie die Grtze gerade vom Schlosse bis zum
Fenster des Soldaten, wo er mit der Prinzessin die Mauer hinauflief, sich
Der Soldat hatte eine auerordentliche Sehnsucht, die Prinzessin wiederzuse- ausstreute. Am Morgen sahen der Knig und die Knigin nun wohl, wo ihre
hen, und so kam denn der Hund in der Nacht, nahm sie und lief, was er konn- Tochter gewesen war, und da nahmen sie den Soldaten und setzten ihn ins
te; aber die alte Hofdame lief ebenso schnell hinterher. Als sie nun sah, da Gefngnis.
der Hund mit der Prinzessin in einem groen Hause verschwand, dachte sie:
'Nun wei ich, wo er ist', und machte mit einem Stck Kreide ein groes Da sa er. Hu, wie dunkel und hlich war es da! Und dazu sagte man ihm:
Kreuz an die Tr. Dann ging sie nach Hause und legte sich nieder, und der Morgen wirst du gehngt werden. Das zu hren, war eben nicht ergtzlich,
Hund kam auch mit der Prinzessin wieder. Aber als er sah, da ein Kreuz an und sein Feuerzeug hatte er zu Hause im Gasthofe gelassen. Am Morgen
der Tr, wo der Soldat wohnte, gemacht war, nahm er auch ein Stck Kreide konnte er durch das Eisengitter vor dem kleinen Fenster sehen, wie sich das
und machte Kreuze an alle Tren in der ganzen Stadt. Das war klug getan, Volk beeilte, aus der Stadt zu kommen, um ihn hngen zu sehen. Er hrte die
denn nun konnte ja die Hofdame die richtige Tr nicht finden, da Kreuze an Trommeln und sah die Soldaten marschieren. Alle Menschen liefen hinaus;
allen waren. unter ihnen war auch ein Schuhmacherjunge mit Schurzfell und Pantoffeln;
er lief so im Galopp, da einer seiner Pantoffeln gerade gegen die Mauer
Frhmorgens kamen der Knig und die Knigin, die alte Hofdame und alle abflog, hinter der der Soldat sa und durch das Eisengitter hinaussah. Ei, du
Offiziere, um zu sehen, wo die Prinzessin gewesen war. Da ist es! sagte der Schuhmacherjunge! Du brauchst nicht solche Eile zu haben, sagte der Soldat
Knig, als er die erste Tr mit einem Kreuze erblickte. Nein, dort ist es, lie- zu ihm; es wird nichts daraus, bevor ich komme! Willst du aber hinlaufen,
ber Mann! sagte die Knigin, als sie die zweite Tr mit einem Kreuze dar- wo ich gewohnt habe, und mir mein Feuerzeug holen, so sollst du vier
auf gewahr wurde. Aber da ist eins und dort ist eins! sagten alle; wohin sie Groschen haben! Aber du mut schnell machen! Der Schuhmacherjunge
blickten, waren Kreuze an den Tren. Da begriffen sie denn wohl, da ihnen wollte gern die vier Groschen haben und lief fort nach dem Feuerzeuge,
das Suchen nichts helfen wrde. brachte es dem Soldaten und ja, nun werden wir hren!

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Auerhalb der Stadt war ein groer Galgen gemauert, ringsherum standen die Das Gnseblmchen
Soldaten und viele tausend Menschen. Der Knig und die Knigin saen
oben auf einem prchtigen Thron, den Richtern und dem ganzen Rat gegen-
ber. Nun hre einmal..!
Drauen auf dem Lande, dicht am Wege, lag ein Landhaus; du hast es gewi
Der Soldat stand schon oben auf der Leiter; aber als sie ihm den Strick um selbst schon einmal gesehen! Davor liegt ein kleines Grtchen mit Blumen
den Hals legen wollten, sagte er, da man ja immer einem armen Snder, und einem Zaun, der gestrichen ist. Dicht dabei am Graben, mitten in dem
bevor er seine Strafe erdulde, die Erfllung eines unschuldigen Wunsches herrlichen grnen Grase, wuchs ein kleines Gnseblmchen. Die Sonne schi-
gewhre. Er mchte eine Pfeife Tabak rauchen, es sei ja die letzte Pfeife, die en ebenso warm und schn darauf herab, wie auf die groen, reichen
er in dieser Welt bekomme. Prachtblumen im Garten, und deshalb wuchs es von Stunde zu Stunde. Eines
Morgens stand es entfaltet da mit seinen kleinen, weien Blttern, die wie
Das wollte der Knig ihm denn auch nicht abschlagen, und so nahm der Strahlen rings um die kleine gelbe Sonne in der Mitte sitzen. Es dachte gar
Soldat sein Feuerzeug und schlug Feuer, ein-, zwei-, dreimal! Da standen alle nicht daran, da kein Mensch es dort im Grase sah und da es nur ein armes,
drei Hunde, der mit den Augen, so gro wie Teetassen, der mit den Augen wie verachtetes Blmchen sei: nein, es war froh und wandte sich der warmen
Mhlrder und der, dessen Augen so gro waren wie ein Turm. Sonne entgegen, sah zu ihr auf und horchte auf die Lerche, die in den Lften
sang.
Helft mir, da ich nicht gehngt werde, sagte der Soldat, und da fielen die Das kleine Gnseblmchen war so glcklich, als ob ein groer Festtag sei,
Hunde ber die Richter und den ganzen Rat her, nahmen den einen bei den und doch war es nur ein Montag. Alle Kinder waren in der Schule; whrend
Beinen und den andern bei der Nase und warfen sie viele Ellen hoch in die sie auf ihren Bnken saen und lernten, sa es auf seinen kleinen grnen Stiel
Luft, da sie beim Niederfallen sich in Stcke zerschlugen. und lernte auch von der warmen Sonne und allem ringsumher, wie gut Gott
ist, und es erschien ihm recht, da die kleine Lerche so deutlich und schn
Ich will nicht, sagte der Knig, aber der grte Hund nahm sowohl ihn wie alles sang, was es selbst im Stillen fhlte. Und das Gnseblmchen sah mit
die Knigin und warf sie den andern nach; da erschraken die Soldaten, und einer Art Ehrfurcht zu dem glcklichen Vogel empor, der singen und fliegen
alles Volk rief: Guter Soldat, du sollst unser Knig sein und die schne konnte, aber es war gar nicht betrbt darber, da es selbst das nicht konnte.
Prinzessin haben! Ich sehe und hre ja! dachte es. Die Sonne bescheint mich und der Wind
kt mich! Ach, wie reich bin ich doch beschenkt!
Dann setzten sie den Soldaten in des Knigs Kutsche, und alle drei Hunde Innerhalb des Zaunes standen so viele steife, vornehme Blumen; je weniger
tanzten vorauf und riefen Hurra, und die Knaben pfiffen auf den Fingern, und Duft sie hatten, um so hochmtiger erhoben sie ihr Haupt. Die Bauernrosen
die Soldaten prsentierten das Gewehr. Die Prinzessin kam aus dem Schlosse bliesen sich auf, um grer als die Rosen zu sein, aber die Gre macht es
und wurde Knigin, und das gefiel ihr wohl! Die Hochzeit whrte acht Tage nicht! Die Tulpen hatten die allerschnsten Farben; das wuten sie wohl und
lang, und die Hunde saen mit bei Tische und machten groe Augen. hielten sich kerzengerade, damit man sie noch besser sehen konnte. Sie
beachteten das junge Gnseblmchen da drauen gar nicht, aber dies sah
desto mehr nach ihnen und dachte: Wie reich und schn sie sind! Ja, zu

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ihnen fliegt gewi der prchtige Vogel herunter und besucht sie! Gott sei erkannte sie des Vogels Stimme, aber was er sang, klang so traurig. Ja, die
Dank!, da ich so dicht dabei stehe, da kann ich doch den Staat mit ansehen! arme Lerche hatte guten Grund dazu, sie war gefangen worden und sa nun
Und gerade, wie es das dachte, quirrevit! da kam die Lerche herabgeflogen, in einem Bauer dicht an dem offenen Fenster. Sie sang davon, frei und glck-
aber nicht zu den Bauernrosen und Tulpen, nein, nieder ins Gras zu dem lich umherzufliegen, sang von dem jungen, grnen Korn auf den Feldern und
armen Gnseblmchen. Das erschrak so vor lauter Freude, da es gar nicht von den herrlichen Reisen, die sie auf ihren Schwingen hoch in die Luft hin-
wute, was es denken sollte. auf machen konnte. Der arme Vogel war in keiner glcklichen Stimmung.
Der kleine Vogel tanzte rings um das Gnseblmchen herum und sang: Gefangen sa er im Kfig.
Nein, wie ist doch das Gras so weich! Und sieh, welch eine se kleine Das kleine Gnseblmchen wollte ihm so gerne helfen, aber wie sollte sie das
Blume mit Gold im Herzen und Silber im Kleid! Der gelbe Punkt in dem anfangen, ja, es war schwer, ein Mittel zu finden. Es verga fast, wie schn
Gnseblmchen sah ja auch aus wie Gold, und die kleinen Bltter ringsher- alles rundumher stand, wie warm die Sonne schien und wie schn seine eige-
um glnzten silberwei. nen Bltter aussahen. Ach, sie konnte nur an den armen Vogel denken, fr den
Wie glcklich das kleine Gnseblmchen war, nein, das kann niemand sie doch gar nichts tun konnte.
begreifen! Der Vogel kte es mit seinem Schnabel, sang ihm etwas vor und Zu gleicher Zeit kamen zwei kleine Knaben aus dem Garten; der eine hatte
flog dann wieder in die blaue Luft empor. Es dauerte bestimmt eine ganze ein Messer in der Hand, ebenso gro und scharf wie das, mit dem das
halbe Stunde, bevor das Blmchen wieder zu sich kam. Halb verschmt und Mdchen die Tulpen abgeschnitten hatte. Sie gingen gerade auf das kleine
doch innerlich beglckt sah es zu den anderen Blumen im Garten hinber. Sie Gnseblmchen zu, das gar nicht begreifen konnte, was sie wollten.
hatten gesehen, welche Ehre und Glckseligkeit ihm widerfahren war, sie Hier knnen wir uns einen prchtigen Rasenfleck fr die Lerche heraus-
muten ja begreifen, welche Freude das war. Aber die Tulpen standen noch schneiden! sagte der eine Knabe und begann ein Viereck tief um das
einmal so steif wie vorher und waren ganz spitz im Gesicht und sehr rot, denn Gnseblmchen herum herauszuschneiden, so da es mitten in den
sie hatten sich gergert. Die Bauernrosen waren ganz dickkpfig, buh, es war Rasenfleck zu stehen kam.
doch gut, da sie nicht sprechen konnten, sonst htte das Gnseblmchen Rei die Blume ab! sagte der andere Knabe und das Gnseblmchen zit-
eine ordentliche Predigt bekommen. Die arme, kleine Blume konnte wohl terte ordentlich vor Angst, denn abgerissen werden, hie ja das Leben verlie-
sehen, da sie nicht guter Laune waren, und das tat ihr von Herzen leid. ren, und nun wollte sie so gern leben, da sie doch mit dem Rasenfleck in das
Im selbes Augenblick kam ein Mdchen mit einem groen, glnzend schar- Bauer zu der gefangenen Lerche kommen sollte.
fen Messer in den Garten. Sie ging gerade auf die Tulpen zu und schnitt eine Nein, la sie sitzen! sagte der andere Knabe, sie putzt so hbsch! und so
nach der anderen ab. Ach! seufzte das kleine Gnseblmchen, das ist doch blieb sie stehen und kam mit in das Bauer zu der Lerche.
schrecklich! nun ist es vorbei mit ihnen! Dann ging das Mdchen mit den Aber der arme Vogel klagte laut ber die verlorene Freiheit und schlug mit
Tulpen fort. Das Gnseblmchen war froh, da es drauen im Grase stand den Flgeln gegen den Eisendraht des Kfigs; das kleine Gnseblmchen
und eine kleine rmliche Blume war. konnte nicht sprechen, konnte nicht ein trstendes Wort sagen, wie gerne sie
Es fhlte sich so recht dankbar, und als die Sonne unterging, faltete es seine es auch wollte. So verging der ganze Vormittag.
Bltter, schlief ein und trumte die ganze Nacht von der Sonne und dem klei- Hier ist kein Wasser! sagte die gefangene Lerche, sie sind alle fortgegan-
nen Vogel. Am nchsten Morgen, als die Blume glcklich wieder all ihre gen und haben vergessen, mir einen Tropfen zu trinken zu geben! Mein Hals
weien Blttchen wie kleine Arme dem Licht und der Luft entgegenstreckte, ist trocken und brennend! Es ist, als ob Feuer und Eis in mir wren und die

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Luft ist so schwer! Ach, ich mu sterben, mu fort von dem warmen Das Heinzelmnnchen beim Krmer
Sonnenschein, dem frischen Grn, von all der Herrlichkeit, die Gott geschaf-
fen hat! und sie bohrte ihren Schnabel in den khlen Rasenfleck, um sich Es war einmal ein richtiger Student, der wohnte in einer Dachkammer, und
dadurch ein wenig zu erfrischen; da fielen ihre Augen auf das ihm gehrte gar nichts; es war aber auch einmal ein richtiger Krmer, der
Gnseblmchen; der Vogel nickte ihm zu, kte es mit dem Schnabel und wohnte zu ebener Erde, und ihm gehrte das ganze Haus. Zu ihm hielt sich
sagte: Du mut auch hier drinnen verwelken, du arme, kleine Blume! Dich das Heinzelmnnchen, denn beim Krmer gab es jeden Weihnachtsabend
und den kleinen, grnen Rasenfleck hat man mir fr die ganze Welt gegeben, eine Schssel voll Grtzbrei mit einem groen Klumpen Butter mitten darin!
die ich drauen hatte! Jeder kleine Grashalm soll fr mich ein grner Baum Das konnte der Krmer ganz gut geben; darum blieb das Heinzelmnnchen
sein, jedes von deinen weien Blttchen eine duftende Blume! Ach, Ihr im Krmerladen, und das war sehr lehrreich.
erzhlt mir nur, wieviel ich verloren habe!
Wer ihn doch trsten knnte! dachte das Gnseblmchen, aber es konnte Eines Abends trat der Student durch die Hintertr ein, um selbst Licht und
kein Blatt bewegen; doch der Duft, der aus den feinen Blttchen strmte, war Kse zu kaufen; er hatte niemand zu schicken, darum ging er selbst; er
weit strker, als man ihn sonst bei dieser Blume findet. Das merkte der Vogel bekam, was er wnschte, bezahlte es, und der Krmer und auch dessen Frau
auch, und obgleich er vor Durst verschmachtete und in seiner Pein die gr- nickten ihm einen 'guten Abend' zu; das war eine Frau, die mehr konnte als
nen Grashalme abri, berhrte er doch das Blmchen nicht. mit dem Kopfe nicken; sie hatte Rednergabe! Der Student nickte ebenfalls,
Es wurde Abend, und noch immer kam niemand und brachte dem armen blieb aber auf einmal stehen, und zwar indem er den Bogen Papier las, in den
Vogel einen Tropfen Wasser; da streckte er seine hbschen Flgel aus, scht- der Kse gewickelt war. Es war ein Blatt, herausgerissen aus einem alten
telte sie krampfhaft, sein Gesang war ein wehmtiges Piepiep; das kleine Buche, das eigentlich nicht htte zerrissen werden sollen; denn es war ein
Kpfchen neigte sich der Blume entgegen, und des Vogels Herz brach vor Buch voller Poesie.
Durst und Sehnsucht. Da konnte das Blmchen nicht mehr, wie am Abend
vorher, seine Bltter zusammenfalten und schlafen, sie hingen krank und Da liegt noch mehr von derselben Art! sagte der Krmer, ich habe einer
traurig zur Erde nieder. alten Frau ein paar Kaffeebohnen fr das Buch gegeben; wollen Sie mir zwei
Erst am nchsten Morgen kamen die Knaben, und als sie den Vogel tot sahen, Groschen bezahlen, so sollen Sie den ganzen Rest haben.
weinten sie. Sie weinten viele Trnen und gruben ihm ein niedliches Grab,
das mit Blumenblttern geschmckt wurde. Des Vogels Leiche kam in eine Ja, sagte der Student, geben Sie mir das Buch fr den Kse! Ich kann mein
schne, rote Schachtel; kniglich sollte er begraben werden, der arme Vogel! Butterbrot ohne Kse essen! Es wre ja Snde, wenn das Buch ganz und gar
Als er lebte und sang, vergaen sie ihn, lieen ihn im Bauer sitzen und Durst zerrissen werden sollte. Sie sind ein prchtiger Mann, ein praktischer Mann,
leiden, nun bekam er Pracht und viele Trnen. aber auf Poesie verstehen Sie sich ebensowenig wie die Tonne da.
Aber der Rasenfleck mit dem Gnseblmchen wurde auf die Landstrae in
den Staub geworfen. Niemand dachte an sie, die doch am meisten fr den Und das war unartig gesprochen, namentlich gegen die Tonne, aber der
kleinen Vogel gefhlt hatte und ihn so gerne getrstet htte! Krmer lachte, und der Student lachte auch; es war ja nur aus Spa gesagt.
Aber das Heinzelmnnchen rgerte sich, da man einem Krmer, der Hauswirt
war und die beste Butter verkaufte, dergleichen Dinge zu sagen wagte.

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In der Nacht, als der Laden geschlossen war und alle zur Ruhe gegangen Mdchenkopf, einige mit Augen, dunkel und strahlend, andere mit wunder-
waren, nur der Student nicht, trat das Heinzelmnnchen hervor, ging in die bar blauen und klaren; jede Frucht war ein glnzender Stern, und es sang und
Schlafstube und nahm der Hausfrau das Mundwerk weg; das brauchte sie klang im Zimmer des Studenten.
nicht, wenn sie schlief; und wo er das einem Gegenstande in der Stube auf-
setzte, bekam dieser Stimme und Rede und sprach seine Gedanken und seine Nein, eine solche Pracht hatte das kleine Heinzelmnnchen noch nie
Gefhle ebensogut aus wie die Hausfrau; aber nur ein Gegenstand nach dem ertrumt, geschweige denn gesehen und vernommen. Es blieb auf den
andern konnte es benutzen, und das war eine Wohltat, sie htten sonst durch- Fuspitzen stehen und guckte und guckte bis das Licht in der Dachkammer
einander gesprochen. erlosch; der Student blies es wahrscheinlich aus und ging zu Bett, aber das
Heinzelmnnchen blieb doch stehen, denn der Gesang ertnte noch immer
Das Heinzelmnnchen legte das Mundwerk auf die Tonne, in der die alten sanft und herrlich als schnes Schlummerlied des Studenten, der sich zur
Zeitungen lagen. Ist es wirklich wahr, fragte es, da Sie nicht wissen, was Ruhe niedergelegt hatte.
Poesie ist?
Hier ist es doch unvergleichlich! sagte das Heinzelmnnchen, das htte
Freilich wei ich es, antwortete die Tonne, Poesie ist so etwas, was immer ich nicht erwartet! Ich mchte bei dem Studenten bleiben. Es sann dar-
unten in den Zeitungen steht und manchmal herausgeschnitten wird! Ich ber nach und es war ein vernnftiges Mnnchen. Es seufzte: Der Student
mchte behaupten, ich habe mehr in mir als der Student, und ich bin doch nur hat keinen Brei! und darauf ging es wieder zum Krmer hinab; und es war
eine geringe Tonne gegen den Krmer. sehr gut, da es endlich dahin zurckkehrte, denn die Tonne hatte das
Mundwerk der Frau fast ganz verbraucht, es hatte nmlich schon alles, was
Und das Heinzelmnnchen setzte der Kaffeemhle das Mundwerk auf, nein, in seinem Innern wohnte, von einer Seite ausgesprochen und stand gerade im
wie die ging! Und es setzte es dem Butterfasse und dem Geldkasten auf; Begriff, sich umzukehren, um das gleiche von der andern Seite zum besten zu
alle waren sie derselben Ansicht wie die Tonne, und das, worber die geben, als das Heinzelmnnchen eintrat und das Mundwerk wieder der
Mehrzahl einig ist, das mu man anerkennen. Krmerin anlegte; aber der ganze Laden, vom Geldkasten bis auf das
Streichholz herab, bildete von der Zeit an seine Ansichten nach der Tonne,
Jetzt werde ich's aber dem Studenten sagen! und mit diesen Worten stieg und alle zollten ihr dermaen Achtung und trauten ihr soviel zu, da sie fest
es leise die Hintertreppe zur Dachkammer hinauf, wo der Student wohnte. glaubten, wenn spter der Krmer die Kunst- und Theaterkritiken aus seiner
Der Student hatte noch Licht, und das Heinzelmnnchen guckte durch das Zeitung abends vorlas, das kme aus der Tonne.
Schlsselloch und sah, wie er in dem zerrissenen Buche las, das er unten im
Laden geholt hatte. Das Heinzelmnnchen sa nicht lnger ruhig, der Weisheit und dem vielen
Verstande da unten lauschend; nein, sobald das Licht des Abends von der
Aber wie hell war es bei ihm drinnen! Aus dem Buche hervor drang ein hel- Dachkammer herabschimmerte, wurde ihm zumute, als wren die Strahlen
ler Strahl, der wuchs zu einem Stamme und allmhlich zu einem mchtigen starke Ankertaue, die es hinaufzogen, und es mute hin und durchs
Baume empor, der sich erhob und seine Zweige weit ber den Studenten aus- Schlsselloch gucken. Da umbrauste es ein Gefhl der Gre, wie wir es
breitete. Jedes Blatt war frisch, und jede Blume war ein schner empfinden an dem ewig rollenden Meer, wenn Gott im Sturme darber hin-

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fhrt, und es brach in Trnen aus. Es wute selbst nicht, warum es weinte, Ich will mich zwischen beide teilen, sagte es, dann hat jedes von mir
aber ein eigenes, gar wohltuendes Gefhl mischte sich mit seinen Trnen! etwas, denn das geht doch nicht, ich kann den Krmer nicht ganz aufgeben,
Wie wunderlich herrlich mute es sein, mit dem Studenten zusammen unter wegen des Grtzbreis.
jenem Baume zu sitzen; allein das konnte nicht geschehen, und darum war es
zufrieden und froh an seinem Schlsselloch. Und als der Herbstwind durch Und das war ganz menschlich gesprochen! Und wenn wir es uns ehrlich ein-
die Bodenluke hereinblies, stand das Heinzelmnnchen noch immer abends gestehen, dann mssen wir zugeben, da es nun einmal so in der Welt ist. Wir
auf dem kalten Flur. Es war bitterlich kalt, doch das empfand der Kleine erst, andern gehen auch zum Krmer des Grtzbreis wegen.
wenn das Licht in der Dachkammer erlosch und die Tne im Walde dahin-
starben. Hu, dann fror es und es kroch wieder hinab in seinen warmen
Winkel; da war es gemtlich und behaglich! Und als Weihnachten herankam
und mit ihm der Brei mit dem groen Klumpen Butter ja, da war der Das Judenmdchen
Krmer Meister.
Aber mitten in der Nacht erwachte das Heinzelmnnchen durch einen Unter den anderen Kindern in der Armenschule war auch ein kleines
schrecklichen Lrm; die Leute schlugen mit Gewalt gegen die Judenmdchen, aufgeweckt und gut, die flinkeste unter allen; aber an einer
Fensterscheiben; der Nachtwchter tutete, eine groe Feuersbrunst war aus- der Lehrstunden konnte sie nicht teilnehmen, das war die Religionsstunde, sie
gebrochen; die ganze Stadt stand in Flammen. War es im Hause selbst oder war ja in einer christlichen Schule.
bei den Nachbarn? Wo war es? Das Entsetzen war gro! Die Krmerfrau Sie durfte ihr Geografiebuch vor sich haben und darin lesen oder ihre
wurde dermaen verdutzt, da sie ihre goldenen Ohrringe aus den Ohren Rechenaufgaben fertig machen, aber das war bald getan. Es lag wohl ein
lste und sie in die Tasche steckte, um doch etwas zu retten; der Krmer rann- Buch aufgeschlagen vor ihr, aber sie las nicht darin, sie sa und hrte zu, und
te nach seinen Staatspapieren und die Magd nach ihrem schwarzseidenen bald bemerkte der Lehrer, da sie seinen Worten folgte, wie fast keines der
Umhang denn einen solchen erlaubten ihr ihre Mittel! Jeder wollte das anderen Kinder.
Beste retten; und das wollte das Heinzelmnnchen auch. In wenigen Lies in Deinem Buche! sagte er mild und ernst, aber sie sah ihn mit ihren
Sprngen eilte es die Treppe hinan und in die Kammer des Studenten hinein, strahlenden schwarzen Augen an, und als er sie auch fragte, wute sie besser
der ganz ruhig am offenen Fenster stand und das Feuer betrachtete, das im Bescheid als die andern alle. Sie hatte gehrt, verstanden und wohl behalten.
Hause des Nachbars gegenber wtete. Das Heinzelmnnchen ergriff das auf Ihr Vater war ein armer, braver Mann; er hatte sich, als er seine Tochter der
dem Tisch liegende Buch, steckte es in seine rote Mtze und umklammerte Schule anvertraute, ausbedungen, da sie nicht im christlichen Glauben
diese mit beiden Hnden; der beste Schatz des Hauses war gerettet, und nun unterwiesen werden drfe. Sie in dieser Lehrstunde fort gehen zu lassen, htte
eilte es auf und davon, ganz auf das Dach hinaus, auf den Schornstein. Da sa vielleicht bei den anderen rgernis erregt, und den Kleinen Gedanken und
es, beleuchtet von den Flammen des gegenber brennenden Hauses, beide Gefhle eingegeben, die nicht berechtigt waren, also war sie geblieben, aber
Hnde fest um seine rote Mtze gepret, in der der Schatz lag, und jetzt das durfte nicht lnger geschehen.
erkannte es die wahre Neigung seines Herzens, wute, wem es eigentlich Der Lehrer ging zu dem Vater und sagte ihm, er msse entweder sein Kind
gehrte. Allein als das Feuer gelscht und das Heinzelmnnchen wieder zur aus der Schule nehmen oder sie Christin werden lassen. Ich kann es nicht
Besinnung gekommen war ja!... ertragen, diese brennenden Augen, diese Innigkeit und diesen seelischen

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Durst nach den Worten des Evangeliums sagte der Lehrer. Geschichtenbuche wurde vorgelesen; sie durfte getrost zuhren. Es handelte
Der Vater brach in Trnen aus: Ich selbst wei nur wenig von unserer eige- sich von einem ungarischen Ritter, der von einem trkischen Pascha gefan-
nen Religion, aber ihre Mutter war eine Tochter Israels, fest und stark in gen worden war und der ihn mit den Ochsen zusammen vor einen Pflug span-
ihrem Glauben, und ihr gab ich auf ihrem Sterbebette das Versprechen, da nen, ihn mit Peitschenschlgen antreiben und endlich verhhnen und Hunger
unser Kind niemals christlich getauft werden solle; ich mu mein und Durst leiden lie.
Versprechen halten, es ist fr mich dasselbe, wie ein Pakt mit Gott. Des Ritters Gemahlin verkaufte all ihren Schmuck, verpfndete Burg und
Und das kleine Judenmdchen wurde aus der christlichen Schule genommen. Land, seine Freunde schossen groe Summen zusammen, denn fast uner-
Jahre waren vergangen. In einem der kleinsten Marktflecken Jtlands diente schwinglich war das Lsegeld, das verlangt wurde. Aber es wurde zuwege
in einem geringen brgerlichen Hause ein armes Mdchen mosaischen gebracht und er wurde aus Schmach und Sklaverei erlst. Krank und leidend
Glaubens; es war Sara. Ihr Haar war schwarz wie Ebenholz, ihre Augen dun- kam er in seine Heimat zurck. Aber bald ertnte wieder der Ruf an Alle
kel und doch voller Licht und Glanz, wie es den Tchtern des Orients eigen gegen die Feinde des Christentums. Der Kranke hrte davon und fand nicht
ist. Der Ausdruck des nun vllig erwachsenen Mdchens war noch der glei- Rast noch Ruhe, er lie sich auf sein Streitro heben, Blut durchstrmte seine
che wie bei dem Kinde, da sie auf der Schulbank sa und mit gedankenvol- Wangen wieder, die Krfte schienen zurckzukehren und er zog aus zum
lem Blick zuhrte. Siege. Just der Pascha, der ihn hatte vor den Pflug spannen, ihn verhhnen
Jeden Sonntag tnte aus der Kirche Orgelklang und der Gesang der und leiden lassen, wurde jetzt sein Gefangener und wurde von ihm in sein
Gemeinde; es klang ber die Strae bis in das gegenberliegende Haus hin- Burgverlie gefhrt. Aber schon nach der ersten Stunde kam der Ritter und
ein, wo das Judenmdchen bei seiner Arbeit stand, treu und fleiig in ihrem fragte seinen Gefangenen: Was glaubst Du wohl, was Deiner wartet?
Beruf. Gedenke des Sabbaths und halte ihn heilig war ihr Gesetz, aber ihr lch wei es antwortete der Trke, Vergeltung
Sabbath war den Christen ein Arbeitstag, und sie konnte ihn nur in ihrem Ja die Vergeltung des Christen! sagte der Ritter. Das Christentum gebietet
Herzen heilig halten, doch das schien ihr nicht genug. Aber was sind Tag und uns, unseren Feinden zu vergeben, unsere Nchsten zu lieben. Gott ist die
Stunde vor Gott. Dieser Gedanke war in Ihrer Seele erwacht, und am Sonntag Liebe. Ziehe in Frieden nach Deiner Heimat zu Deinen Lieben, und werde
der Christen wurde nun ihre Andachtsstunde ungestrter. Drang der milde und gut gegen die, welche leiden!
Orgelklang und der fromme Gesang der Gemeinde zu ihr in die Kche hin- Da brach der Gefangene in Trnen aus. Wie htte ich glauben knnen, da
ber, so wurde selbst dieser Ort still und geheiligt. Das alte Testament, ihres solches mglich sei! Peinigungen und Martern schienen mir gewi und ich
Volkes Schatz und Eigentum, las sie dann, und nur dies, denn was ihr Vater nahm ein Gift, das mich in wenigen Stunden tten wird. Ich mu sterben, es
und der Lehrer zu ihr sprachen, als sie von der Schule genommen wurde, das gibt keine Hlfe. Aber bevor ich sterbe, verknde mir die Lehre, die eine sol-
Versprechen, das der Vater ihrer sterbenden Mutter gegeben hatte, da Sara che Liebe und Gnade in sich schliet, sie ist gro und gttlich! La mich in
nie Christin werden und den Glauben der Vter verleugnen sollte, hatte einen dieser Lehre sterben, als ein Christ sterben. Und seine Bitte wurde erfllt.
tiefen Eindruck in ihrer Seele hinterlassen. Das Neue Testament war ihr ein Das war die Geschichte, die Legende, die vorgelesen wurde; alle hrten und
verschlossenes Buch und sollte es bleiben, und doch wute sie soviel noch folgten ihr mit Eifer. Doch am brennendsten, am lebendigsten davon erfllt
daraus, leuchtend stand es in den Erinnerungen ihrer Kindheit. Eines Abends war die, welche stumm in der Ecke sa, das Dienstmdchen Sara, das
sa sie in einer Ecke der Stube und hrte den Hausherrn laut vorlesen, und sie Judenmdchen. Groe schwere Trnen standen in ihren leuchtenden, kohl-
durfte ihm lauschen, war es doch nicht das Evangelium, nein, aus einem alten schwarzen Augen. Sie sa dort mit dem gleichen Kindersinn, mit dem sie

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einst auf der Schulbank gesessen und die Gre des Evangeliums in sich auf- Und sie zitterte bei der Nennung dieses heiligen Namens, eine Feuertaufe
genommen hatte. Trnen rollten ber ihre Wangen. durchstrmte sie strker, als ihr Leib es zu tragen vermochte. Und sie sank
La mein Kind keine Christin werden! waren der Mutter letzte Worte auf zusammen, kraftloser als die Kranke, bei der sie wachte.
dem Sterbebette. Diese Worte klangen in ihrem Herzen und in ihrer Seele Arme Sara sagte man, sie ist von der Arbeit und den Nachtwachen ber-
wieder, zugleich mit den Worten des Gesetzes: Ehre Deinen Vater und Deine anstrengt.
Mutter. Und sie wurde krank ins Armenhaus gebracht; dort starb sie und wurde
Ich bin ja keine Christin Sie nennen mich das Judenmdchen. Des Nachbars begraben, aber nicht auf dem christlichen Friedhofe, da gab es kein Pltzchen
Knaben riefen es mir am letzten Sonntag im Spott zu, als ich vor der offenen fr das Judenmdchen, nein, drauen an der Mauer wurde sie begraben.
Kirchentr stehen blieb und hinein sah, wie die Altarlichter brannten und die Und Gottes Sonne, die auf die Grber der Christen herableuchtete, schien
Gemeinde sang. Von der Schulzeit bis auf diesen Tag liegt fr mich eine auch auf des Judenmdchens Grab dort an der Mauer, und die Psalmen, die
Macht im Christentum, die wie Sonnenschein, ob ich auch meine Augen auf dem Kirchhofe der Christen gesungen wurden, erklangen auch ber
schliee, in mein Herz dringt. Aber, Mutter, ich will Dich im Grabe nicht ihrem Grabe und auch die Verkndigung drang zu ihr hinaus: Es gibt eine
betrben. Ich werde das Versprechen, das der Vater Dir gab, nicht brechen! Auferstehung in Christo in ihm, der zu seinen Jngern gesprochen hatte:
Ich will nicht die christliche Bibel lesen? ich habe ja den Gott der Vter, an Johannes taufte mit Wasser, aber Ihr sollt mit dem Heiligen Geiste getauft
den ich mein Haupt lehnen kann. Und die Jahre vergingen. werden!
Der Hausherr starb, die Hausfrau geriet in miliche Verhltnisse, das
Dienstmdchen war entbehrlich. Aber Sara verlie sie nicht, sie war die Hlfe
in der Not, sie hielt das Ganze zusammen. Bis in die spte Nacht arbeitete sie
und schaffte durch ihrer Hnde Arbeit Brot ins Haus. Es gab keinen nahen Das Liebespaar
Verwandten, der sich der Familie annahm, und die Frau wurde Tag fr Tag
schwacher und lag schon seit Monaten auf dem Krankenlager. Sara wachte, Ein Kreisel und ein Ball lagen im Kasten beisammen unter anderem
pflegte sie, arbeitete milde und fromm, ein Segen fr das arme Haus. Spielzeug, und da sagte der Kreisel zum Ball: Wollen wir nicht Brautleute
Dort liegt die Bibel sagte die Kranke. Lies mir an diesem langen Abend sein, da wir doch in dem Kasten zusammenliegen? Aber der Ball, der von
etwas vor, ich sehne mich so innig danach, Gottes Wort zu hren. Saffian genht war und der sich ebensoviel einbildete wie ein feines Frulein,
Sara senkte das Haupt; ihre Hnde falteten sich um die Bibel, die sie ffnete wollte auf dergleichen nicht antworten.
und der Kranken vorlas. Oft brach sie in Trnen aus, aber ihre Augen wurden
klarer und in ihrer Seele wurde es licht. Mutter, Dein Kind wird nicht der Am nchsten Tage kam der kleine Knabe, dem das Spielzeug gehrte; er
Christen Taufe empfangen, nicht in ihrer Gemeinschaft genannt werden, das bemalte den Kreisel rot und gelb und schlug einen Messingnagel mitten hin-
hast Du gefordert und das werde ich halten, auf dieser Erde sind wir eins, aber ein; dies sah gerade recht prchtig aus, wenn der Kreisel sich herumdrehte.
darber hinaus ist es grer, mit Gott eins zu sein. Er fhrt uns ber den Tod
hinaus. Er suchet die Erde heim und macht sie durstig, um sie zu erquicken! Sehen Sie mich an! sagte er zum Ball. Was sagen Sie nun? Wollen wir nun
Ich verstehe es und wei doch selbst nicht, wie es gekommen ist. Es geschieht nicht Brautleute sein, wir passen gut zueinander. Sie springen, und ich tanze!
durch ihn und in ihm: Christus. Glcklicher als wir beide wrde niemand werden!

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So glauben Sie das? sagte der Ball. Sie wissen wohl nicht, da mein Vater Je mehr der Kreisel daran dachte, um so mehr wurde er fr den Ball einge-
und meine Mutter Saffianpantoffeln gewesen sind und da ich einen Kork im nommen. Gerade weil er ihn nicht bekommen konnte, darum nahm die Liebe
Leibe habe? zu, da er einen andern genommen hatte, das war das Eigentmliche dabei.
Und der Kreisel tanzte herum und schnurrte, dachte aber immer an den Ball,
Ja, aber ich bin von Mahagoniholz, sagte der Kreisel, und der Stadtrichter der in seinen Gedanken immer schner und schner wurde. So verstrich man-
hat mich selbst gedrechselt, er hat seine eigene Drechselbank, und es hat ihm ches Jahr und da war es eine alte Liebe.
viel Vergngen gemacht.
Der Kreisel war nicht mehr jung! Aber da wurde er eines Tages ganz und
Kann ich mich darauf verlassen? fragte der Ball. gar vergoldet, nie hatte er so schn ausgesehen; er war nun ein Goldkreisel
und sprang, da es schnurrte. Ja, das war doch noch etwas, aber auf einmal
Mge ich niemals die Peitsche bekommen, wenn ich lge! erwiderte der sprang er zu hoch, und weg war er!
Kreisel.
Man suchte und suchte, selbst unten im Keller, doch er war nicht zu finden.
Sie wissen gut fr sich zu sprechen, sagte der Ball; aber ich kann doch Wo war er?
nicht, ich bin mit einer Schwalbe so gut wie versprochen! Jedesmal, wenn ich
in die Luft fliege, steckt sie den Kopf zum Nest heraus und fragt: Wollen Er war in eine Tonne gesprungen, wo allerlei Germpel, Kohlstrnke,
Sie? und nun habe ich innerlich 'ja' gesagt, und das ist so gut wie eine halbe Kehricht und Schutt lagen, was alles im Laufe der Zeit von der Dachrinne
Verlobung. Aber ich verspreche Ihnen, Sie nie zu vergessen! heruntergefallen war.

Ja, das wird viel helfen! sagte der Kreisel, und so sprachen sie nicht mehr Nun liege ich freilich gut! Hier wird die Vergoldung bald von mir ver-
miteinander. schwinden; ach, unter welchen Unrat bin ich hier geraten! Dann schielte er
nach einem langen Kohlstrunk und nach einem sonderbaren runden Dinge,
Am nchsten Tage wurde der Ball von dem Knaben vorgenommen. Der das wie ein alter Apfel aussah; aber es war kein Apfel, es war ein alter Ball,
Kreisel sah, wie er hoch in die Luft flog gleich einem Vogel, zuletzt konnte der viele Jahre in der Dachrinne gelegen und den das Wasser durchdrungen
man ihn gar nicht mehr erblicken; jedesmal kam er wieder zurck, machte hatte.
aber immer einen hohen Sprung, wenn er die Frde berhrte, und das geschah
immer aus Sehnsucht oder weil er einen Kork im Leibe hatte. Das neunte Mal Gott sei Dank, da kommt doch einer unseresgleichen, mit dem man sprechen
aber blieb der Ball fort und kam nicht wieder, der Knabe suchte und suchte, kann! sagte der Ball und betrachtete den vergoldeten Kreisel. Ich bin
aber weg war er. eigentlich von Saffian, von Jungfrauenhnden genht, und habe einen Kork
im Leibe, aber das wird mir wohl niemand ansehen! Ich war nahe daran, mich
Ich wei wohl, wo er ist, seufzte der Kreisel; er ist im Schwalbenneste und mit einer Schwalbe zu verheiraten, aber da fiel ich in die Dachrinne, dort habe
hat sich mit der Schwalbe verheiratet! ich wohl fnf Jahre gelegen und bin ausgequollen! Glauben Sie mir, das ist
eine lange Zeit fr ein junges Mdchen!

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Aber der Kreisel sagte nichts, er dachte an sein altes Liebchen, und je mehr Die Knie beugten die Heiden an Pommerns Kste, als die dnischen Schwne
er hrte, desto klarer wurde es ihm, da sie es war. mit der Fahne des Kreuzes und gezogenem Schwerte kamen.
Das war in lang vergangenen Tagen sagst Du.
Da kam das Dienstmdchen und wollte den Kasten umwenden. Heia, da ist Auch nher unserer Zeit sah man mchtige Schwne uns dem Neste fliegen.
der Goldkreisel! sagte sie. Es leuchtete durch die Luft, es leuchtete weit ber die Lnder der Welt; der
Schwan teilte mit mchtigem Schwingenschlag die dmmernden Nebel und
Der Kreisel kam wieder zu groen Ansehen und Ehren, aber vom Ball hrte der Sternenhimmel wurde deutlicher sichtbar, es war als rcke er der Erde
man nichts, und der Kreisel sprach nie mehr von seiner alten Liebe die ver- nher; das war der Schwan Tycho Brahe.
geht, wenn die Geliebte fnf Jahre lang in einer Wasserrinne gelegen hat und Ja, damals! sagst Du, aber jetzt in unseren Tagen. Da sahen wir Schwan
ausgequollen ist, ja, man erkennt sie nie wieder, wenn man ihr in einer auf Schwan in herrlichem Fluge dahinfliegen. Einer lie seine Flgel ber die
Kehrichttonne begegnet. Goldharfe hingleiten, und es klang durch den Norden. Norwegens Felsen
erhoben sich hher im Sonnenlichte der Vorzeit; es sauste in Birke und Tanne;
die Gtter des Nordens, Helden und edle Frauen zeigten sich im tiefen, dun-
klen Waldesgrunde.
Wir sahen einen Schwan mit den Schwingen gegen den Marmorfelsen schla-
Das Schwanennest gen, da der Felsen barst, und die im Gestein gebundenen Gestalten der
Schnheit schritten in den sonnenlichten Tag hervor und die Menschen rings-
Zwischen der Ostsee und der Nordsee liegt ein altes Schwanennest, das wird um in den Lndern erhoben ihr Haupt um diese mchtigen Gestalten zu
Dnemark genannt. Darin sind und werden Schwne geboren, deren Name sehen.
niemals sterben wird. Einen dritten Schwan sahen wir einen Gedankenfaden spannen, der nun von
In grauer Vorzeit flog eine Schar von Schwnen ber die Alpen hinab zu Land zu Land rings um die Erde reicht, so da das Wort mit des Blitzes
Mailands grnen Ebenen, wo gut wohnen war. Diese Schar Schwne wurden Geschwindigkeit durch die Lnder fliegt.
Langobarden geheien. Unser Herrgott hat das alte Schwanennest zwischen Ostsee und Nordsee lieb.
Eine andere Schar, mit leuchtendem Gefieder und treuen Augen schwangen La die mchtigen Vgel nur durch die Lfte kommen, um es niederzureien:
sich bis hinunter nach Byzanz. Dort lieen sie sich um den Thron des Kaisers Das soll nicht geschehen! Selbst die federlosen Jungen stellen sich im
nieder und breiteten ihre groen, weien Schwingen wie Flgel aus, um ihn Kreise um des Nestes Rand, das haben wir gesehen, sie lassen sich in die
zu beschirmen. Sie erhielten den Namen Vringer. junge Brust hacken, da ihr Blut fliet, sie schlagen mit Schnabel und
Von Frankreichs Ksten erklang ein Angstschrei vor den blutigen Schwnen, Klauen.
die mit Feuer unter den Schwingen von Norden gezogen kamen, und das Volk Jahrhunderte werden noch vergehen, die Schwne fliegen vom Neste, gese-
betete: Gott, befreie uns von den wilden Normannen! hen und gehrt von aller Welt, bevor die Zeit kommen wird, da in Geist und
Auf Englands frischgrnen Wiesen am offenen Strande stand der dnische Wahrheit gesagt werden kann: Das ist der letzte Schwan, der letzte Sang
Schwan mit dreifacher Knigskrone auf dem Haupte, und er streckte sein gol- vom Schwanenneste.
denes Zepter ber das Land.

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Das Wichtelmnnchen und der Hker konnte seine Gedanken und Gefhlen ebensogut aussprechen wie die Frau;
aber nicht mehr als einer konnte es auf einmal haben, und das war ein Segen,
Es war einmal ein richtiger Student; er wohnte in der Dachkammer und besa denn sonst wren sie sich gegenseitig bers Maul gefahren.
nichts. Und es war ein richtiger Hker, er wohnte im Parterre und besa das Nun setzte das Wichtelmnnchen das Maulwerk auf die Btte, worin die alten
ganze Haus, und zu ihm hielt sich das Wichtelmnnchen, denn hier bekam es Zeitungen lagen. Ist es wirklich wahr, da Sie nicht wissen, was Poesie ist?
jeden Weihnachtsabend seine Schssel Grtze mit einem groen Klumpen Ja, das wei ich! sagte die Btte, das ist so etwas, was in den Zeitungen
Butter darin! Das konnte der Hker geben; und das Wichtelmnnchen blieb unter dem Strich steht und ausgeschnitten wird. Ich glaube, da ich mehr
im Laden, das war recht lehrreich. davon in mir habe als der Student, und doch bin ich nur eine geringe Btte
Eines Tages kam der Student durch die Hintertr, um in eigener Person sein beim Hker.
Licht und seinen Kse einzukaufen. Er hatte niemand zum Schicken und des- Und das Wichtelmnnchen setzte das Maulwerk auf die Kaffeemhle, nein,
halb ging er selbst. Er bekam, was er verlangte, er bezahlte es und der Hker wie es bei ihr ging! Und er setzte es auf das Butterfchen und die
und seine Frau nickten ihm Guten Abend zu. Das war eine Frau, die mehr Geldschublade alle waren derselben Meinung wie die Btte, und worber
konnte als nicken, sie hatte Redegaben. Und der Student nickte auch, blieb die meisten sich einig sind, das mu man respektieren.
aber stehen und las ganz vertieft in dem Blatt Papier, das um den Kse Nun soll es der Student haben! damit ging das Wichtelmnnchen ganz leise
gewickelt war. Es war ein Blatt, aus einem alten Buche gerissen, das nicht die Hintertreppe hinauf bis an die Dachkammer, wo der Student wohnte. Es
htte in Stcke zerrissen werden drfen, denn es war ein altes Buch voller war Licht drinnen, und das Wichtelmnnchen guckte durch das Schlsselloch
Poesie. und sah, da der Student in dem zerfetzten Buche von unten las. Aber wie hell
Da liegt noch mehr davon sagte der Hker, ich gab einer alten Frau ein es da drinnen war. Aus dem Buche drang ein leuchtender Strahl hervor, er
paar Kaffeebohnen dafr; wenn Sie mir dafr acht Schilling geben wollen, wurde zu einem Stamm, einem mchtigen Baum, der sich hoch erhob und
sollen Sie den Rest haben. seine Zweige weit ber den Studenten hinbreitete. Jedes Blatt war frisch und
Schnen Dank! sagte der Student, geben Sie es mir anstelle des Kse! Ich jede Blte ein schnes Mdchenantlitz mit Augen so dunkel und strahlend,
kann heute Abend unbelegtes Butterbrot essen! Es wre ja sndhaft, wenn das und anderen blau und klar. Jede Frucht war ein leuchtender Stern und in den
ganze Buch entzwei gerissen werden sollte. Sie sind ein prchtiger Mann, ein Zweigen sang und klang es so herrlich und wundersam!
praktischer Mann, aber auf Poesie verstehen Sie sich nicht mehr, als diese Nein, solche Herrlichkeit htte sich das kleine Wichtelmnnchen niemals
Btte hier. trumen lassen. Niemals hatte es hnliches vernommen. Und so blieb es auf
Das war unartig gesagt, besonders gegen die Btte, doch der Hker lachte den Zehenspitzen stehen und guckte und guckte, bis das Licht drinnen aus-
und der Student lachte, denn es war ja halb im Scherze gesagt. Aber das ging. Der Student blies wohl seine Lampe aus und ging zu Bett, aber der klei-
Wichtelmnnchen rgerte sich, da man solche Dinge einem Hker sagen ne Wichtel stand noch immer da, denn der Gesang ertnte weiter und war so
durfte, der Hauswirt war und die beste Butter verkaufte. sanft und liebevoll wie ein Schlummerlied fr den Studenten, der sich zur
Als es Nacht wurde, der Laden geschlossen und alle zu Bette gegangen waren Ruhe legte.
bis auf den Studenten, ging das Wichtelmnnchen hinein und nahm das Hier ist es unsagbar schn sagte der kleine Wichtel, das htte ich nicht
Maulwerk der Hkersfrau, sie brauchte es ja nicht, whrend sie schlief. Wo erwartet! Ich glaube, ich werde bei dem Studenten bleiben und er dachte
in der Stube er es auf einen Gegenstand setzte, bekam dieser Sprache und darber nach dachte ganz vernnftig nach; dann seufzte er: Der Student

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hat keine Grtze und dann ging er Ja, dann ging er wieder hinab zu dem zu retten. Der Hker lief zu seinen Obligationen und das Dienstmdchen nach
Hker. Und es war gut, da er kam, denn die Btte hatte das Maulwerk der seiner Seidenmantille, die zu kaufen ihr krzlich ihre Mittel gestattet hatten.
Frau beinahe verbraucht, indem sie alles, was sie in sich aufgespeichert hatte, Jeder wollte das Beste retten, und das wollte auch der kleine Wichtel. In ein
von der einen Seite von sich gab, und sie war gerade im Begriff, sich umzu- paar Sprngen war er die Treppe hinauf und beim Studenten drinnen, der
drehen und es von der anderen Seite auch noch von sich zu geben, als das ganz ruhig am offenen Fenster stand und auf das Feuer herabsah, das im
Wichtelmnnchen kam und das Maulwerk wieder der Frau aufsetzte. Der gegenberliegenden Hause ausgebrochen war. Der kleine Wichtel griff nach
ganze Laden jedoch, von der Geldschublade bis zum Brennholz hinab, rich- dem wunderbaren Buche auf dem Tisch, steckte es in seine rote Kappe und
tete seit dieser Zeit seine Meinung nach der Btte und achtete sie in einem hielt es mit beiden Hnden fest. Des Hauses bester Schatz war gerettet! Und
solchen Grade und traute ihr soviel zu, da von nun an, wenn der Hker in dann rannte er davon, aufs Dach und ganz oben auf den Schornstein hinauf,
seiner Zeitung die Kunst- und Theatermitteilungen las, sie glaubten, da sie und dort sa er dann, von dem brennenden Hause gegenber beleuchtet, und
von der Btte herrhrten. beide Hnde fest um seine rote Kappe gepret, worin der Schatz lag. Nun
Doch das kleine Wichtelmnnchen sa nicht lnger ruhig und lauschte all der erkannte er sein innerstes Herz und wem er eigentlich zugehrte, als jedoch
Weisheit und dem Verstande hier unten, nein, sobald das Licht aus der spter das Feuer gelscht war und er seine Besinnung wiederfand, ja, da sagte
Bodenkammer schimmerte, war es gerade, als seien die Lichtstrahlen ein er: Ich will mich zwischen sie teilen. Ich kann mich von dem Hker nicht
starkes Ankertau, das ihn hinaufzog. ganz lossagen, wegen der Grtze.
Und er mute laufen und durch das Schlsselloch gucken, und dort umbrau- Und das war ja auch ganz menschlich! Wir anderen gehen ja auch zum
ste ihn dann eine Gre, wie wir sie am rollenden Meere fhlen, wenn Gott Hker -- wegen der Grtze.
im Sturme darber hingeht, und er brach in Trnen aus; er wute selbst nicht,
weshalb er weinte, aber es waren so wohltuende Trnen. Wie unvergleich-
lich schn mute es sein, mit dem Studenten unter dem Baume zu sitzen, aber
es sollte nicht sein, er war ja auch schon froh am Schlsselloche. Dort stand
er noch auf dem Gange, als der Herbstwind zu den Bodenluken hereinblies, Der Engel
und es war so kalt, so kalt, aber das fhlte der Kleine erst, wenn das Licht
drinnen in der Dachkammer ausging und die Tne im Winde ersterben. Hu, Jedesmal, wenn ein gutes Kind stirbt, kommt ein Engel Gottes zur Erde her-
dann fror er und kroch wieder hinunter in sein warmes Eckchen; dort war es nieder, nimmt das tote Kind auf seine Arme, breitet die groen, weien
angenehm und behaglich. Und als die Weihnachtsgrtze mit einem groen Flgel aus und pflckt eine ganze Handvoll Blumen, die er zu Gott hinauf-
Klumpen Butter kam, ja, da war der Hker Meister. bringt, damit sie dort noch schner als auf der Erde blhen. Gott drckt sie
Aber mitten in der Nacht erwachte das Wichtelmnnchen durch ein frchter- dort an sein Herz, aber der Blume, die ihm die liebste ist, gibt er einen Ku,
liches Gepolter an den Fensterlden. Die Leute donnerten von auen dage- und dann bekommt sie Stimme und kann in der groen Glckseligkeit mit-
gen, der Wchter pfiff, es war eine groe Feuersbrunst; die ganze Strae singen.
glhte lichterloh. War es hier im Hause oder bei den Nachbarn? Wo? Das war
ein Entsetzen. Die Hkersfrau war so bestrzt, da sie ihre goldenen Sieh, alles dieses erzhlte ein Engel Gottes, whrend er ein totes Kind zum
Ohrringe aus den Ohren nahm und sie in die Tasche steckte, um doch etwas Himmel forttrug, und das Kind hrte wie im Traume; sie flogen ber die

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Sttten in der Heimat, wo das Kleine gespielt hatte, und kamen durch Grten der warmen Sonne bescheinen lie und das rote Blut durch seine feinen
mit herrlichen Blumen. Finger sah, die er vor das Gesicht hielt, dann hie es: 'Heute ist er aus gewe-
sen!' Er kannte den Wald in seinem herrlichen Frhjahrsgrn nur dadurch,
Welche wollen wir nun mitnehmen und in den Himmel pflanzen? fragte der da ihm des Nachbars Sohn den ersten Buchenzweig brachte, den hielt er
Engel. ber seinem Haupte und trumte dann unter Buchen zu sein, wo die Sonne
scheint und die Vgel singen. An einem Frhlingstage brachte ihm des
Da stand ein schlanker, herrlicher Rosenstock, aber eine bse Hand hatte den Nachbars Knabe auch Feldblumen, und unter diesen war zufllig eine
Stamm abgebrochen, so da alle Zweige, voll von groen, halb aufgebroche- Wurzel, deshalb wurde sie in einen Blumentopf gepflanzt und am Bette
nen Knospen, vertrocknet rundherum hingen. Der arme Rosenstock! sagte neben das Fenster gestellt. Die Blume war mit einer glcklichen Hand
das Kind. Nimm ihn, damit er oben bei Gott zum Blhen kommen kann! gepflanzt, sie wuchs, trieb neue Zweige und trug jedes Jahr ihre Blumen; sie
wurde des kranken Knaben herrlichster Blumengarten, sein kleiner Schatz
Und der Engel nahm ihn, kte das Kind dafr, und das Kleine ffnete seine hier auf Erden; er bego und pflegte sie und sorgte dafr, da sie jeden
Augen zur Hlfte. Sie pflckten von den reichen Prachtblumen, nahmen aber Sonnenstrahl, bis zum letzten, der durch das niedrige Fenster hinunterglitt,
auch die verachtete Butterblume und das wilde Stiefmtterchen. erhielt; die Blume selbst verwuchs mit seinen Trnen, denn fr ihn blhte sie,
verbreitete sie ihren Duft und erfreute das Auge; gegen sie wendete er sich im
Nun haben wir Blumen! sagte das Kind, und der Engel nickte, aber er flog Tode, da der Herr ihn rief. Ein Jahr ist er nun bei Gott gewesen, ein Jahr hat
noch nicht zu Gott empor. Es war Nacht und ganz still; sie blieben in der die Blume vergessen im Fenster gestanden und ist verdorrt und wurde des-
groen Stadt und schwebten in einer der schmalen Gassen umher, wo Haufen halb beim Umziehen hinaus auf die Strae geworfen. Und dies ist die Blume,
Stroh und Asche lagen; es war Umzug gewesen. Da lagen Scherben von die vertrocknete Blume, die wir mit in unsern Blumenstrau genommen
Tellern, Gipsstcke, Lumpen und alte Hutkpfe, was alles nicht gut aussah. haben, denn diese Blume hat mehr erfreut als die reichste Blume im Garten
Der Engel zeigte in allen diesen Wirrwarr hinunter auf einige Scherben eines einer Knigin!
Blumentopfes und auf einen Klumpen Erde, der da herausgefallen war. Von
den Wurzeln einer groen vertrockneten Feldblume, die nichts taugte und die Aber woher weit du das alles? fragte das Kind, das der Engel gen Himmel
man deshalb auf die Gasse geworfen hatte, wurde er zusammengehalten. trug.
Diese nehmen wir mit! sagte der Engel. Ich werde dir erzhlen, whrend
wir fliegen! Ich wei es, sagte der Engel, denn ich war selbst der kleine, kranke Knabe,
der auf Krcken ging; meine Blume kenne ich wohl!
Sie flogen, und der Engel erzhlte: Dort unten in der schmalen Gasse, in
dem niedrigen Keller, wohnte ein armer, kranker Knabe. Von seiner Geburt Das Kind ffnete seine Augen ganz und sah in des Engels herrliches, frohes
an war er immer bettlgerig gewesen; wenn es ihm am besten ging, konnte er Antlitz hinein, und im selben Augenblick befanden sie sich in Gottes
auf Krcken die kleine Stube ein paarmal auf und nieder gehen, das war alles. Himmel, wo Freude und Glckseligkeit waren. Gott drckte das tote Kind an
An einigen Tagen im Sommer fielen die Sonnenstrahlen whrend einer hal- sein Herz, und da bekam es Schwingen wie der andere Engel und flog Hand
ben Stunde bis in den Keller hinab, und wenn der Knabe dasa und sich von in Hand mit ihm. Gott drckte alle Blumen an sein Herz, aber die arme ver-

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dorrte Feldblume kte er, und sie erhielt Stimme und sang mit allen Engeln, strahlte heller Lichterglanz und ber alle Straen verbreitete sich der Geruch
welche Gott umschwebten, einige ganz nahe, andere um diese herum in von kstlichem Gnsebraten. Es war ja Silvesterabend, und dieser Gedanke
groen Kreisen und immer weiter fort in das Unendliche, aber alle gleich erfllte alle Sinne des kleinen Mdchens.
glcklich. Und alle sangen sie, klein und gro, samt dem guten, gesegneten
Kinde und der armen Feldblume, die verdorrt dagelegen hatte, hingeworfen In einem Winkel zwischen zwei Husern, von denen das eine etwas weiter in
in den Kehricht des Umziehtages, in der schmalen, dunklen Gasse. die Strae vorsprang als das andere, kauerte es sich nieder. Seine kleinen
Beinchen hatte es unter sich gezogen, aber es fror nur noch mehr und wagte
es trotzdem nicht, nach Hause zu gehen, da es noch kein Schchtelchen mit
Streichhlzern verkauft, noch keinen Heller erhalten hatte. Es htte gewi
Das kleine Mdchen vom Vater Schlge bekommen, und kalt war es zu Hause ja auch; sie hatten
mit den Schwefelhlzern das bloe Dach gerade ber sich, und der Wind pfiff schneidend hinein,
obgleich Stroh und Lumpen in die grten Ritzen gestopft waren. Ach, wie
gut mute ein Schwefelhlzchen tun! Wenn es nur wagen drfte, eins aus
Es war entsetzlich kalt; es schneite, und der Abend dunkelte bereits; es war dem Schchtelchen herauszunehmen, es gegen die Wand zu streichen und die
der letzte Abend im Jahre, Silversterabend. In dieser Klte und in dieser Finger daran zu wrmen! Endlich zog das Kind eins heraus. Ritsch! wie
Finsternis ging auf der Strae ein kleines armes Mdchen mit bloen Kopfe sprhte es, wie brannte es. Das Schwefelholz strahlte eine warme helle
und nackten Fen. Es hatte wohl freilich Pantoffel angehabt, als es von Flamme aus, wie ein kleines Licht, als es das Hndchen um dasselbe hielt. Es
Hause fortging, aber was konnte das helfen! Es waren sehr groe Pantoffeln, war ein merkwrdiges Licht; es kam dem kleinen Mdchen vor, als se es
sie waren frher von seiner Mutter gebraucht worden, so gro waren sie, und vor einem groen eisernen Ofen mit Messingbeschlgen und
diese hatte die Kleine verloren, als sie ber die Strae eilte, whrend zwei Messingverzierungen; das Feuer brannte so schn und wrmte so wohltuend!
Wagen in rasender Eile vorberjagten; der eine Pantoffel war nicht wieder- Die Kleine streckte schon die Fe aus, um auch diese zu wrmen da
aufzufinden und mit dem anderen machte sich ein Knabe aus dem Staube, erlosch die Flamme. Der Ofen verschwand sie sa mit einem Stmpchen
welcher versprach, ihn als Wiege zu benutzen, wenn er einmal Kinder bek- des ausgebrannten Schwefelholzes in der Hand da.
me.
Ein neues wurde angestrichen, es brannte, es leuchtete, und an der Stelle der
Da ging nun das kleine Mdchen auf den nackten zierlichen Fchen, die vor Mauer, auf welche der Schein fiel, wurde sie durchsichtig wie ein Flor. Die
Klte ganz rot und blau waren. In ihrer alten Schrze trug sie eine Menge Kleine sah gerade in die Stube hinein, wo der Tisch mit einem blendend
Schwefelhlzer und ein Bund hielt sie in der Hand. Whrend des ganzen weien Tischtuch und feinem Porzellan gedeckt stand, und kstlich dampfte
Tages hatte ihr niemand etwas abgekauft, niemand ein Almosen gereicht. die mit Pflaumen und pfeln gefllte, gebratene Gans darauf. Und was noch
Hungrig und frostig schleppte sich die arme Kleine weiter und sah schon ganz herrlicher war, die Gans sprang aus der Schssel und watschelte mit Gabel
verzagt und eingeschchtert aus. Die Schneeflocken fielen auf ihr langes und Messer im Rcken ber den Fuboden hin; gerade die Richtung auf das
blondes Haar, das schn gelockt ber ihren Nacken hinabflo, aber bei die- arme Mdchen schlug sie ein. Da erlosch das Schwefelholz, und nur die dicke
sem Schmucke weilten ihre Gedanken wahrlich nicht. Aus allen Fenstern kalte Mauer war zu sehen.

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Sie zndete ein neues an. Da sa die Kleine unter dem herrlichsten Schchtelchen verbrannt war, dasa. Sie hat sich wrmen wollen! sagte
Weihnachtsbaum; er war noch grer und weit reicher ausgeputzt als der, den man. Niemand wute, was sie schnes gesehen hatte, in welchem Glanze sie
sie am Heiligabend bei dem reichen Kaufmann durch die Glastr gesehen mit der alten Gromutter zur Neujahrsfreude eingegangen war.
hatte. Tausende von Lichtern brannten auf den grnen Zweigen, und bunte
Bilder, wie die, welche in den Ladenfenstern ausgestellt werden, schauten auf
sie hernieder, die Kleine streckte beide Hnde nach ihnen in die Hhe da
erlosch das Schwefelholz. Die vielen Weihnachtslichter stiegen hher und Das stumme Buch
hher, und sie sah jetzt erst, da es die hellen Sterne waren. Einer von ihnen
fiel herab und zog einen langen Feuerstreifen ber den Himmel. An der Landstrae im Walde lag ein einsamer Bauernhof. Man mute mitten
durch den Hofraum hindurch. Da schien die Sonne, alle Fenster standen
Jetzt stirbt jemand! sagte die Kleine, denn die alte Gromutter, die sie offen. Leben und Emsigkeit herrschte innen. Aber im Hofe, in einer Laube
allein freundlich behandelt hatte, jetzt aber lngst tot war, hatte gesagt: aus blhendem Flieder, stand ein offener Sarg. Der Tote war hier hinausge-
Wenn ein Stern fllt, steigt eine Seele zu Gott empor! setzt worden, denn am Vormittag sollte er begraben werden. Niemand stand
und blickte voll Trauer auf den Toten, niemand weinte um ihn. Sein Gesicht
Sie strich wieder ein Schwefelholz gegen die Mauer; es warf einen weiten war von einem weien Tuche bedeckt und unter seinem Kopfe lag ein groes
Lichtschein ringsumher, und im Glanze desselben stand die alte Gromutter dickes Buch, dessen Bltter jedes ein ganzer Bogen aus grauem Papier waren.
hell beleuchtet mild und freundlich da. Und zwischen jedem lagen, verborgen und vergessen, verwelkte Blumen, ein
ganzes Herbarium, das an verschiedenen Orten zusammengesucht war. Das
Gromutter! rief die Kleine, oh, nimm mich mit dir! Ich wei, da du ver- sollte mit ins Grab, das hatte er selbst verlangt. An jede Blume knpfte sich
schwindest, sobald das Schwefelholz ausgeht, verschwindest, wie der warme ein Kapitel seines Lebens.
Kachelofen, der kstliche Gnsebraten und der groe flimmernde Wer ist der Tote? fragten wir, und die Antwort war: der alte Student von
Weihnachtsbaum! Schnell strich sie den ganzen Rest der Schwefelhlzer an, Upsala! Er soll einst ein tchtiger Mann gewesen sein, gelehrte Sprachen ver-
die sich noch im Schchtelchen befanden, sie wollte die Gromutter festhal- standen, Lieder singen und schreiben gekonnt haben, sagt man. Aber dann ist
ten; und die Schwefelhlzer verbreiteten einen solchen Glanz, da es heller ihm etwas in die Quere gekommen, und er ersufte alle seine Gedanken und
war als am lichten Tag. So schn, so gro war die Gromutter nie gewesen; sich selbst mit im Branntwein. Und als seine Gesundheit zerstrt war, kam er
sie nahm das kleine Mdchen auf ihren Arm, und hoch schwebten sie empor hier auf das Land hinaus, wo fr ihn ein Kostgeld entrichtet wurde. Er war
in Glanz und Freude; Klte, Hunger und Angst wichen von ihm sie war bei fromm wie ein Kind, wenn nicht der schwarze Sinn ber ihn kam, denn dann
Gott. gewann er seine Krfte wieder und lief im Walde umher wie ein gejagtes Tier.
Aber wenn wir ihn wieder zu fassen bekamen und ihn dazu brachten, in dies
Aber im Winkel am Hause sa in der kalten Morgenstunde das kleine Buch mit den trocknen Pflanzen hineinzuschauen, konnte er den ganzen Tag
Mdchen mit roten Wangen, mit Lcheln um den Mund tot, erfroren am sitzen und eine Pflanze nach der anderen anschauen. Und oftmals liefen ihm
letzten Tage des alten Jahres. Der Morgen des neuen Jahres ging ber der die Trnen ber die Wangen dabei nieder. Gott mag wissen, an was er dabei
kleinen Leiche auf, die mit den Schwefelhlzern, wovon fast ein dachte! Aber das Buch bat er mit in seinen Sarg zu legen, und nun liegt es

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dort, und um eine kurze Stunde soll der Deckel zugeschlagen werden und er Der Schatten
wird sanft im Grabe ruhen.
Das Leichentuch wurde gelftet; es lag Frieden ber dem Antlitz des Toten. In den heien Lndern brennt die Sonne freilich anders als bei uns. Die Leute
Ein Sonnenstrahl fiel darauf, eine Schwalbe scho in ihrem pfeilschnellen werden ganz mahagonibraun, ja, in den allerheiesten Lndern brennen sie
Fluge in die Laube und wendete sich im Fluge zwitschernd ber des Toten gar zu Mohren. Aber es war nur zu den heien, wohin ein gelehrter Mann aus
Haupt. den kalten Lndern gekommen war. Der glaubte nun, da er dort umherlau-
Wie wunderlich ist es doch wir kennen gewi alle das Gefhl alte Briefe fen knne wie zu Hause; aber das gewhnte er sich bald ab. Er und alle ver-
aus unserer Jugendzeit hervorzunehmen und sie wieder zu lesen. Da taucht nnftigen Leute muten drinnen bleiben. Die Fensterlden und Tren blieben
gleichsam ein ganzes Leben vor uns auf, mit all seinen Hoffnungen, all sei- den ganzen Tag ber geschlossen; es sah aus, als schliefe das ganze Haus oder
nen Sorgen. Wie viele von den Menschen, mit denen wir in jener Zeit so herz- als sei niemand zu Hause. Die schmale Strae mit den hohen Husern, wo er
lich vertraut zusammen lebten, sind fr uns gestorben, obwohl sie noch leben. wohnte, war nun auch gerade so gebaut, da die Sonne vom Morgen bis zum
Aber wir haben lange Zeit nicht mehr an sie gedacht, von denen wir einstmals Abend darauf liegen mute; es war wirklich nicht auszuhalten!
glaubten, da wir stets mit ihnen verbunden bleiben und Freude und Leid mit Der gelehrte Mann aus den kalten Lndern er war ein junger Mann und ein
ihnen teilen wrden. kluger Mann meinte fast, er se in einem glhenden Ofen. Das zehrte an
Das welke Eichenblatt im Buche hier erinnert an den Freund, an den Freund ihm; er wurde ganz mager. Selbst sein Schatten schrumpfte zusammen; er
aus der Schulzeit, den Freund fr das ganze Leben. Er heftete dieses Blatt an wurde viel kleiner als zu Hause, die Sonne zehrte auch an diesem. Erst am
die Studentenmtze im grnen Walde, als der Freundschaftspakt frs ganze Abend lebten sie auf, wenn die Sonne untergegangen war.
Leben geschlossen wurde. Wo lebt er nun? Das Blatt wurde bewahrt, die Es war ein wahres Vergngen, es mit anzusehen; sobald das Licht in die Stube
Freundschaft vergessen! Hier ist eine fremdartige Treibhauspflanze, zu fein gebracht wurde, reckte sich der Schatten an der Wand hinauf, ja sogar bis an
fr die Grten des Nordens es ist, als sei noch ein Duft ber diesen Blttern. die Decke hin, so lang machte er sich. Er mute sich strecken, um wieder zu
Sie gab sie ihm, das Frulein aus dem adligen Garten. Hier ist die Wasserrose, Krften zu kommen. Der Gelehrte ging auf den Altan hinaus, um sich dort zu
die er selbst gepflckt und mit salzigen Trnen begossen hat, die Wasserrose strecken, und sobald die Sterne aus der klaren, herrlichen Luft herabschim-
aus den sen Gewssern. Und hier ist eine Nessel. Was sagen ihre Bltter? merten, war es ihm, als ob er wieder auflebte. Auf allen Altanen der Strae
Woran dachte er, als er sie pflckte, als er sie aufbewahrte? Hier ist das und in den warmen Lndern hat jedes Fenster einen Altan kamen die Leute
Maiglckchen aus der Waldeinsamkeit; hier ist Jelnger-Jelieber aus dem hervor; denn Luft mu man haben, selbst wenn man daran gewhnt ist, maha-
Blumentopf in der Wirtsstube, und hier sind nackte scharfe Grashalme. Der gonifarben zu sein. berall oben und unten wurde es lebendig. Schuhmacher
blhende Flieder breitet seine frischen, duftenden Dolden ber des Toten und Schneider, alle Leute zogen auf die Strae hinaus, Tische und Sthle
Haupt, die Schwalbe fliegt wieder vorber: Quivit! Quivit! Nun kommen kamen zum Vorschein, das Licht brannte, ja, ber tausend Lichter brannten,
die Mnner mit Ngeln und mit dem Hammer, der Deckel wird ber den und der eine sprach und der andere sang; die Leute spazierten, die Wagen fuh-
Toten gelegt, der sein Haupt auf dem stummen Buche ausruht. Verwahrt ren, die Esel trabten: klingelingeling! denn sie trugen Glckchen. Da wurden
vergessen. die Toten unter Psalmengesang begraben, die Straenjungen schossen mit
Leuchtkugeln, und die Kirchenglocken luteten; frwahr, jetzt herrschte
Leben in der Strae! Nur in einem Hause, gerade gegenber der Wohnung des

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fremden gelehrten Mannes, war es ganz stille. Und doch wohnte dort jemand, Blumen auf dem Altan, und wenn der Fremde sich bewegte, bewegte sich der
denn auf dem Altan standen Blumen, die gar herrlich trotz der Sonnenhitze Schatten auch, denn das tut er.
gediehen, das htten sie nicht gekonnt, ohne begossen zu werden, und jemand Ich glaube, mein Schatten ist das einzige Lebendige, was man da drben
mute sie ja begieen. Leute muten also da sein. Die Tr drben zum Altan sieht! sagte der gelehrte Mann. Sieh, wie nett er zwischen den Blumen sitzt.
hinaus wurde auch des Abends geffnet, aber drinnen war es dunkel, wenig- Die Tr steht nur halb angelehnt, nun sollte er so pfiffig sein, hineinzugehen
stens in dem vordersten Zimmer. Tiefer innen ertnte Musik. Dem fremden, und sich umzusehen; dann mte er zu mir zurckkommen und erzhlen, was
gelehrten Mann erschien diese Musik unvergleichlich schn. Aber das war er gesehen habe! Ja, Du solltest sehen, da Du Dich ntzlich machst! sagte
mglicherweise auch nur Einbildung von ihm; denn er fand alles unver- er im Scherz. Sei so freundlich und gehe hinein! Na, wirst Du wohl gehen?
gleichlich schn drauen in den warmen Lndern, wenn nur keine Sonne Und dann nickte er dem Schatten zu, und der Schatten nickte ihm zu. Ja, geh
dagewesen wre. Der Wirt des Fremden sagte, er wisse auch nicht, wer das nur, aber bleibe nicht dort! Und der Fremde erhob sich und sein Schatten auf
gegenberliegende Haus gemietet habe, man she ja keine Leute, und was die dem gegenberliegenden Altan erhob sich auch; der Fremde wandte sich um
Musik anginge, meinte er, da sie grlich langweilig wre. Es ist gerade, und der Schatten wandte sich auch um; Ja htte jemand genau acht gegeben,
als se einer und bte ein Stck, mit dem er nicht fertig werden kann, immer so htte er deutlich sehen knnen, da der Schatten in die halboffene Tr
dasselbe Stck. Ich bekomme es noch heraus, denkt er, aber es gelingt ihm gegenber hineinging, gerade als der Fremde in sein Zimmer ging und den
doch nicht, solange er, auch spielt. langen Vorhang hinter sich niederfallen lie.
Eines Nachts erwachte der Fremde. Er schlief bei offener Altantr; da lftete Am nchsten Morgen ging der gelehrte Mann aus, um Kaffee zu trinken und
sich der Vorhang vor derselben im Winde, und es kam ihm vor, als ob ein die Zeitungen zu lesen. Was ist das? fragte er, als er in den Sonnenschein
wunderbarer Glanz von dem Altan gegenber kme. Alle Blumen leuchteten hinaustrat, ich habe ja keinen Schatten! Also ist er wirklich gestern abend
wie Flammen in den herrlichsten Farben, und mitten zwischen den Blumen fortgegangen und nicht wiedergekommen; das ist recht unangenehm!
stand eine schlanke, liebliche Jungfrau; es war, als ob auch von ihr ein Glanz Und es rgerte ihn; jedoch nicht so sehr, da der Schatten fort war, sondern
ausginge. Es blendete ihn fast, er hatte aber die Augen auch gewaltig aufge- weil er wute, da es eine Geschichte von einem Mann ohne Schatten gab,
rissen, als er so pltzlich aus dem Schlafe kam. Mit einem Sprung stand er die jedermann daheim in den kalten Lndern kannte, und kme nun der
auf dem Fuboden und schlich sich ganz leise hinter den Vorhang, aber die gelehrte Mann dorthin und erzhlte sein Erlebnis, so wrden alle Leute sagen,
Jungfrau war fort, der Glanz war fort, und die Blumen leuchteten gar nicht, da es eine Kopie sei, und das hatte er nicht ntig. Er nahm sich daher vor,
sondern standen nur sehr frisch und ppig wie immer. Die Tre drben war berhaupt nicht davon zu reden, und das war vernnftig gedacht.
angelehnt, und tief von innen heraus klang die Musik so sanft und lieblich, Am Abend ging er wieder auf seinen Altan hinaus, Das Licht hatte er ganz
da man dabei in die sesten Gedanken versinken konnte. Das war wie ein richtig hinter sich gesetzt, denn er wute, da ein Schatten stets seinen Herrn
Zauber, wer mochte nur da wohnen? Wo war der eigentliche Eingang? Im als Schirm haben will; aber er konnte ihn nicht herbeilocken. Er machte sich
ganzen Erdgescho lag Laden an Laden, dort konnten die Leute doch nicht klein, er machte sich gro, aber kein Schatten war da, es kam auch keiner. Er
immer hindurchlaufen. sagte: Hm, hm, aber auch das half nichts.
Eines Abends sa der Fremde drauen auf seinem Altan. In der Stube hinter rgerlich war es zwar, aber in den warmen Lndern wchst alles so
ihm brannte Licht, und so war es ganz natrlich, da sein Schatten auf die geschwind. Nach Verlauf von acht Tagen merkte er zu seinem groen
gegenberliegende Wand fiel. Ja, er sa gerade gegenber zwischen den Vergngen, da ihm ein neuer Schatten von den Beinen aus wuchs, wenn er

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in die Sonne trat. Die Wurzel mute sitzen geblieben sein. Nach drei Wochen te auch gerne diese Lnder wiedersehen, denn man liebt ja das Vaterland doch
hatte er einen ganz leidlichen Schatten, der, als er sich heimwrts nach den immer. Ich wei, Sie haben wieder einen andern Schatten bekommen. Habe
nrdlichen Lndern begab, auf der Reise mehr und mehr wuchs, bis er zuletzt ich diesem oder Ihnen etwas zu bezahlen? Sie brauchen nur die
so lang und gro war, da die Hlfte auch gengt htte. Freundlichkeit haben, es mir zu sagen.
So kam der gelehrte Mann nach Hause, und er schrieb Bcher ber die Nein, bist Du es wirklich! sagte der gelehrte Mann, das ist doch hchst
Wahrheit in der Welt und ber das Gute und Schne, und es vergingen Tage merkwrdig. Niemals htte ich gedacht, da der alte Schatten einem als
und Jahre; es vergingen viele Jahre. Mensch wieder begegnen knnte!
Da sitzt er eines Abends in seinem Zimmer, und es klopft ganz leise an die Sagen Sie mir, was ich zu bezahlen habe sagte der Schatten; denn ich
Tr. mchte ungern in jemandes Schuld stehen!
Herein sagte er, aber es kam niemand. Da schliet er auf, und vor ihm steht Wie kannst Du nur so sprechen! sagte der gelehrte Mann, von welcher
ein so auergewhnlich magerer Mensch, da es ihm ganz wunderlich zumu- Schuld ist hier die Rede? Sei so frei, wie nur irgend jemand. Ich freue mich
te wurde. Im brigen war der Mensch durchaus fein gekleidet; es mute ein auerordentlich ber Dein Glck. Setze Dich, alter Freund, und erzhle mir
vornehmer Mann sein. nur ein bichen davon, wie das zugegangen ist, und was Du bei den
Mit wem habe ich die Ehre zu sprechen? fragte der Gelehrte. Nachbarsleuten gegenber, dort in den warmen Lndern, gesehen hast!
Ja, das habe ich mir wohl gedacht! sagte der feine Mann, da Sie mich Ja, das will ich Ihnen erzhlen, sagte der Schatten und setzte sich nieder;
nicht erkennen wrden. Ich bin so sehr zum Krper geworden, da ich mir aber dann mssen Sie mir auch versprechen, da Sie nie zu jemandem hier
habe Fleisch und Kleider zulegen mssen. Sie haben sich wohl auch nicht in der Stadt, wo Sie mich auch treffen mgen, sagen werden, da ich Ihr
gedacht, mich in solchem Wohlstand wiederzusehen! Kennen Sie Ihren alten Schatten gewesen bin. Ich habe nmlich die Absicht, mich zu verloben; ich
Schatten nicht wieder? Sie haben sicherlich nicht geglaubt, da ich noch wie- kann mehr als eine Familie ernhren!
derkommen wrde. Mir ist es beraus gut ergangen, seit ich zuletzt bei Ihnen Sei ganz ruhig, sagte der gelehrte Mann, ich werde niemand sagen, wer
war, ich bin in jeder Hinsicht sehr vermgend geworden! Wenn ich mich von Du eigentlich bist. Hier ist meine Hand darauf. Ich verspreche es Dir und ein
meinem Dienst loskaufen will, kann ich es. Und dann rasselte er mit einem Mann, ein Wort.
ganzen Bund kostbarer Berlocken, die an der Uhr hingen, und steckte seine Ein Wort, ein Schatten sagte der Schatten, und dann mute er erzhlen.
Hand in die dicke goldene Kette, die er um den Hals trug; nein, wie an allen Es war brigens wirklich merkwrdig, wie sehr er Mensch war. Ganz
seinen Fingern die Diamantringe blitzten. Und alles war echt. schwarz war er gekleidet, und zwar in das feinste schwarze Tuch; er hatte
Nein, ich kann mich noch gar nicht fassen! sagte der gelehrte Mann, was Lackstiefel und einen Hut, den man zusammenklappen konnte, bis er nur
ist denn das nur? noch Deckel und Krempe war, nicht davon zu sprechen, was wir schon wis-
Ja etwas Alltgliches ist es nicht. sagte der Schatten; ,aber Sie selbst sen, von den Berlocken, der goldenen Halskette und den Diamantringen. Ja,
gehren ja auch nicht zu den Alltglichen, und ich, das wissen Sie ja, bin von der Schatten war auerordentlich gut angezogen, und gerade das war es, was
Kindesbeinen an in Ihre Fustapfen getreten. Sobald Sie meinten, da ich reif ihn vollkommen zum Menschen machte.
war, allein in die Welt zu gehen, ging ich meinen eigenen Weg. Ich bin in den Nun will ich erzhlen! sagte der Schatten, und dann setzte er seine Beine
allerbrillantesten Umstnden, aber es kam eine Art Sehnsucht ber mich, Sie mit den lackierten Stiefeln, so fest er konnte, auf den Arm des neuen
noch einmal zu sehen, ehe Sie sterben, denn Sie mssen ja sterben! Ich woll- Schattens des gelehrten Mannes, der wie ein Pudelhund zu seinen Fen lag.

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Das war nun entweder Hochmut von ihm, oder auch wollte er vielleicht, da Sle wie der sternenklare Himmel, wenn man auf hohen Bergen steht?
er an seinem Bein hngen bliebe. Aber der liegende Schatten verhielt sich Alles war dort! sagte der Schatten. Ich ging ja nicht bis ganz hinein, ich
ganz stille und ruhig, um gut zuhren zu knnen. blieb in dem vordersten Zimmer im Dmmerlicht. Aber dort stand ich durch-
Er wollte gern auch wissen, wie man loskommen und sich zu seinem eigenen aus gut, ich sah alles und wei alles! Ich bin am Hofe der Poesie im
Herren heraufdienen knne. Vorgemache gewesen.
Wissen Sie, wer in dem Hause gegenber wohnte? sagte der Schatten; das Aber was sahen Sie? Schritten durch die groen Sle alle Gtter der Vorzeit?
war das Schnste von allem, das war die Poesie. Ich war dort drei Wochen, Kmpften dort die alten Helden, spielten dort se Kinder und erzhlten ihre
und es hatte die gleiche Wirkung, als ob man dreitausend Jahre gelebt und Trume?
alles gelesen htte, was je gedichtet und geschrieben worden ist. Das sage ich, Ich sage Ihnen, ich war dort, und Sie begreifen, da ich alles sah, was dort
und das ist richtig. Ich habe alles gesehen und wei alles. zu sehen war! Wren Sie hinber gekommen, so wren Sie nicht Mensch
Die Poesie. rief der gelehrte Mann. Ja, ja sie lebt oft als Einsiedlerin in geblieben, ich aber wurde es! Und zugleich lernte ich meine innerste Natur
den groen Stdten. Die Poesie. Ja, ich habe sie nur einen kurzen Augenblick kennen, das mir Angeborene, und meine Verwandtschaft mit der Poesie. Ja,
lang gesehen, aber der Schlaf sa mir in den Augen. Sie stand auf dem Altan damals, als ich bei ihnen war, dachte ich nicht darber nach. Aber, Sie wissen
und leuchtete, wie Nordlichter leuchten! Erzhle, erzhle! Du warst also auf es wohl, stets, wenn die Sonne aufging und unterging, wurde ich so seltsam
dem Altan, gingst in die Tr hinein und dann ? gro. Im Mondschein war ich fast deutlicher als Sie selbst. Damals verstand
Dann war ich im Vorgemach sagte der Schatten. Sie haben immer geses- ich meine Natur nicht, erst im Vorgemache ging sie vor mir auf. Ich wurde
sen und zum Vorgemache hinbergeschaut. Dort war gar keine Beleuchtung, ein Mensch! Reif ging ich daraus hervor, aber Sie waren nicht mehr in den
es war eine Art Dmmerlicht; aber eine Tr nach der andern stand offen durch warmen Lndern. Ich schmte mich, als Mensch so zu gehen, wie ich ging.
eine ganze Reihe von Zimmern und Slen. Dort war es so hell, da mich das Ich brauchte Stiefel, Kleider, all diesen Menschenfirnis, der den Menschen zu
Licht sicherlich erschlagen htte, wre ich bis ganz zu der Jungfrau hinein- einem solchen macht. Ich verbarg mich, ja, zu Ihnen kann ich es ja sagen, Sie
gekommen; aber ich war besonnen, ich nahm mir Zeit und das mu man tun. werden mich ja nicht in einem Buche blostellen, ich verbarg mich unter der
Und was sahst Du dann? fragte der gelehrte Mann. Schrze einer Kuchenfrau. Die Frau ahnte ja nicht, wem Sie Schutz gewhr-
Ich sah alles, und ich werde es Ihnen erzhlen, aber es ist kein Stolz von te. Erst am Abend ging ich aus. Ich lief im Mondschein auf der Strae umher,
meiner Seite, jedoch als freier Mann und mit den Kenntnissen, wie ich sie ich reckte mich lang gegen die Mauer, das kitzelt so herrlich am Rcken! Ich
habe, von meiner guten Stellung und meinen trefflichen Lebensumstnden lief hinauf und herunter, sah in die hchsten Fenster hinein, in die Sle und
nicht zu sprechen, ich wrde gerne hren, wenn Sie mich mit Sie anre- auf die Dcher. Ich sah dahin, wohin niemand sonst sehen konnte, und ich
deten! sah, was niemand sah und was niemand sehen sollte. Es ist im Grunde eine
Entschuldigen Sie! sagte der gelehrte Mann, das ist eine alte Gewohnheit, nichtswrdige Welt. Ich wrde nicht Mensch sein wollen, wenn die Annahme
die noch festsitzt! Sie haben vollkommen recht, und ich werde daran den- nicht feststnde, da es etwas bedeutet, einer zu sein. Ich sah das allerun-
ken. Aber nun erzhlen Sie mir alles, was Sie sahen. denkbarste bei Frauen, bei Mnnern bei Eltern und auch bei den sen,
Alles sagte der Schatten; denn ich sah alles, und ich wei alles! unschuldigen Kindern; ich sah, sagte der Schatten, was kein Mensch wis-
Wie sah es in den innersten Slen aus? fragte der gelehrte Mann. War es sen durfte, aber was alle so gern wissen mchten das Bse bei den Nachbarn.
wie in dem frischen Walde? War es wie in einer heiligen Kirche? Waren die Wenn ich eine Zeitung geschrieben htte, die wre gelesen worden! Aber ich

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schrieb geradeswegs an die Leute selbst, die es anging, und es herrschte nichts. Ich will Sie mitnehmen, weil wir alte Bekannte sind; ich bezahle die
Entsetzen in allen Stdten, in die ich kam. Sie frchteten mich, und deshalb Reise und Sie machen eine Beschreibung darber und versuchen, mir die
verehrten sie mich sehr. Die Professoren machten mich zum Professor, die Reise angenehm zu machen. Ich will in ein Bad; mein Bart wchst nicht so
Schneider machten mir neue Kleider, ich bin gut versorgt! recht, wie er sollte, das ist auch eine Krankheit, denn einen Bart mu man
Der Mnzmeister schlug Mnzen fr mich, und die Frauen sagten, ich wre haben. Seien Sie nun vernnftig und nehmen Sie mein Angebot an. Wir rei-
so schn. So wurde ich der Mann, der ich bin. Und nun sage ich Ihnen sen ja als Kameraden.
Lebewohl; hier ist meine Karte, ich wohne auf der Sonnenseite, und bei So reisten Sie denn; der Schatten war der Herr und der Herr war der Schatten.
Regenwetter bin ich immer zuhause. Und dann ging der Schatten. Sie fuhren miteinander, sie ritten und gingen zusammen, Seite an Seite, vor-
Das war doch merkwrdig! sagte der gelehrte Mann. und hintereinander, wie eben die Sonne stand. Der Schatten verstand es, sich
Jahr und Tag verging, da kam der Schatten wieder. stets an der Herrenseite zu halten. Darber dachte nun der gelehrte Mann
Wie gehts? fragte er. nicht weiter nach; er hatte ein recht gutes Herz und war sanft und freundlich,
Ach, sagte der gelehrte Mann, ich schreibe ber das Wahre und das Gute und daher sagte er auch eines Tages zum Schatten: Da wir doch nun einmal
und das Schne; aber kein Mensch macht sich etwas daraus, dergleichen zu Reisekameraden geworden und von Kindheit an zusammen aufgewachsen
hren. Ich bin ganz verzweifelt, denn ich nehme es mir so zu Herzen. sind, sollten wir da nicht Brderschaft trinken? Das ist doch vertraulicher!
Das tue ich nie sagte der Schatten, ich werde fett, und danach soll man Sie haben da etwas gesagt! sagte der Schatten, der ja nun der eigentliche
trachten! Ja, Sie verstehen sich nicht auf die Welt, und Sie werden dabei Herr war, was sehr geradezu und wohl auch gutgemeint war; ich will eben-
krank. Sie mssen reisen! Ich mache im Sommer eine Reise; wollen Sie mit? so gerade zu und wohlmeinend sein. Sie, als gelehrter Mann, wissen zur
Ich wrde gern einen Reisekameraden haben. Wollen Sie mitreisen, als Genge, wie seltsam die Natur mitunter ist. Manche Menschen knnen es
Schatten? Es wre mir ein groes Vergngen, Sie mitzunehmen, ich bezahle nicht vertragen, graues Papier zu berhren, sonst wird ihnen schlecht, ande-
die Reise. ren geht es durch und durch, wenn man einen Nagel gegen eine Glasscheibe
Das geht zu weit sagte der gelehrte Mann. knirschen lt. Ich habe ebenso ein Gefhl, wenn Sie Du zu mir sagen. Ich
Ganz wie man es nimmt!. sagte der Schatten. Es wrde ihnen auerordent- fhle mich geradezu zu Boden und in meine frhere Stellung bei Ihnen
lich gut tun, zu reisen. Wenn Sie mein Schatten sein wollen, sollen Sie alles zurckgedrckt. Sie sehen, das ist eine reine Gefhlssache, kein Stolz; ich
auf der Reise frei haben. kann es nicht zulassen, da Sie Du zu mir sagen, aber ich will gerne zu Ihnen
Das ist zu toll sagte der gelehrte Mann. Du sagen, dann habe ich Ihnen wenigstens den halben Gefallen getan.
Aber so gehts in der Welt sagte der Schatten, und so bleibt es auch. Und Seitdem sagte der Schatten Du zu seinem frheren Herrn.
dann ging der Schatten. Das ist doch wohl zu toll, dachte der, da ich Sie sagen mu, und er sagt
Dem gelehrten Manne ging es gar nicht gut. Sorgen und Plagen verfolgten Du. Doch mute er gute Miene zum bsen Spiel machen.
ihn, und was er ber das Wahre und das Gute und das Schne sprach, war fr So kamen sie in ein Bad, wo viele Fremde waren und unter ihnen eine wun-
die meisten wie Rosen fr eine Kuh! er wurde ganz krank zuletzt. derschne Knigstochter, die an der Krankheit litt, da sie viel zu viel sah,
Sie sehen wirklich wie ein Schatten aus sagten die Leute zu ihm, und es und das war eine sehr bengstigende Sache.
schauderte den gelehrten Mann, denn er dachte sich manches dabei. Sogleich merkte sie, da der, der da eben angekommen war, eine ganz ande-
Sie sollten in ein Bad sagte der Schatten, der ihn besuchen kam. Es hilft re Person als alle brigen war. Er ist hier, um sich einen Bart wachsen zu las-

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sen, sagt man, aber ich sehe die wahre Ursache: er kann keinen Schatten wer- Land und ihr Reich und an die vielen Menschen, ber die sie regieren sollte.
fen. Ein weiser Mann ist er, sagte sie bei sich, das ist gut! und er tanzt herrlich,
Nun war sie neugierig geworden und fing sogleich auf der Promenade ein das ist auch gut, aber ob er auch grndliche Kenntnisse hat, das ist ebenso
Gesprch mit dem fremden Herrn an. Als Knigstochter brauchte sie ja keine wichtige Das mu untersucht werden! Und dann begann sie ihn ein bichen
besonderen Umstnde zu machen, und so sagte sie: Ihre Krankheit besteht ber die allerschwierigsten Sachen auszufragen; sie htte selbst nicht darauf
darin, da Sie keinen Schatten werfen knnen! antworten knnen. Und der Schatten machte ein ganz sonderbares Gesicht.
Eure knigliche Hoheit mssen sich schon sehr auf dem Wege der Darauf knnen Sie mir nicht antworten! sagte die Knigstochter.
Besserung befinden! sagte der Schatten; ich wei, Ihr bel liegt darin, da Das gehrt in mein Schulwissen, sagte der Schatten, ich glaube, da sogar
Sie viel zu viel sehen, aber das hat sich verloren. Sie sind geheilt; ich habe mein Schatten dort an der Tr darauf wird antworten knnen!
nmlich gerade einen ganz ungewhnlichen Schatten! Sehen Sie nicht die Ihr Schatten, sagte die Knigstochter, das wre doch hchst merkwrdig!
Person, die mich immer begleitet? Andere Menschen haben einen gewhnli- Ja, ich behaupte ja auch nicht bestimmt, da er es kann sagte der Schatten,
chen Schatten, aber ich bin nicht fr das Gewhnliche. Man gibt seinem aber ich glaube es wohl, denn er ist mir nun so viele Jahre lang gefolgt und
Diener zuweilen feineres Zeug, als man selbst es trgt, und in der gleichen hat mir zugehrt, ich glaube es sicher. Aber Eure kniglicher Hoheit
Weise habe ich meinen Schatten als Menschen aufputzen lassen! Ja, Sie gestatten, da ich darauf aufmerksam mache er ist so stolz darauf, als
sehen, da ich ihm sogar einen Schatten gegeben habe. Das ist sehr kostspie- Mensch zu gehen, da, wenn er in richtig guter Laune sein soll, und das mu
lig, aber ich liebe es, etwas fr mich allein zu haben. er sein, um gut zu antworten, er ganz wie ein Mensch behandelt werden
Wie? dachte die Prinzessin, sollte ich mich wirklich erholt haben? Dieses mu.
Bad ist freilich als das beste dafr bekannt! Das Wasser hat ja in unserer Zeit Das gefllt mir sagte die Knigstochter.
wunderbare Kraft. Aber ich reise noch nicht fort, denn jetzt beginnt es, hier Und dann ging sie auf den gelehrten Mann an der Tr zu, und sie sprach mit
unterhaltsam zu werden. Der Fremde gefllt mir auerordentlich. Wenn nur ihm von Sonne und Mond und vom Menschen, dem ueren und dem inne-
sein Bart nicht wchst, sonst reist er ab! ren Menschen, und er antwortete gar gut und klug.
Am Abend im groen Ballsaal tanzte die Knigstochter mit dem Schatten. Sie Was mu das fr ein Mann sein, der einen so weisen Schatten hat dachte
war leicht, aber er war noch leichter; solchen Tnzer hatte sie noch nie sie, es wre eine wahre Wohltat fr mein Volk und mein Reich, wenn ich ihn
gehabt. Sie sagte ihm, aus welchem Lande sie stamme, und er kannte das zu meinem Gemahl erwhlte; ich tue es.
Land. Er war dort gewesen, aber damals war sie nicht zu Hause. Er hatte oben Sie waren sich bald einig, sowohl die Knigstochter, wie der Schatten; aber
und unten in die Fenster geschaut; er hatte sowohl das eine wie das andere niemand sollte darum wissen, bevor sie wieder heim in ihr eigenes Reich
erblickt, und so konnte er der Knigstochter antworten und Andeutungen kme.
machen, ber die sie sich hchlich verwunderte. Er mute ja der weiseste Niemand, nicht einmal mein Schatten sagte der Schatten, und dabei hatte
Mensch auf der ganzen Erde sein. Sie bekam groe Achtung vor seinem er seine ganz besonderen Gedanken
Wissen, und als sie wieder zusammen tanzten, wurde sie verliebt. Das konn- Dann kamen sie in das Land, wo die Knigstochter regierte, wenn sie zuhau-
te der Schatten recht wohl bemerken, denn sie sah ihn so unverwandt an, als se war.
wolle sie durch ihn hindurch sehen. Dann tanzten sie noch einmal, und da war Hr, mein guter Freund sagte der Schatten zu dem gelehrten Manne, nun
sie nahe daran, es ihm zu sagen. Aber sie war besonnen; sie dachte an ihr bin ich so glcklich und mchtig geworden, wie man es nur werden kann; nun

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will ich auch etwas ganz Besonderes fr Dich tun. Du sollst immer bei mir Sie sind ein edler Charakter! sagte die Knigstochter.
im Schlosse wohnen, mit mir in meinem kniglichen Wagen fahren und tau- Am Abend wurde die ganze Stadt illuminiert, und die Kanonen schossen:
send Reichstaler im Jahre bekommen; aber dann mut Du Dich Schatten nen- bum! und die Soldaten prsentierten das Gewehr. Das war eine Hochzeit! Die
nen lassen von all und jedem Menschen. Du darfst nicht sagen, da Du jemals Knigstochter und der Schatten gingen auf den Altan hinaus, um sich sehen
Mensch gewesen bist, und einmal im Jahre, wenn ich im Sonnenschein auf zu lassen und noch einmal ein Hurra! zu bekommen.
dem Altan sitze und mich dem Volke zeige, mut Du zu meinen Fen lie- Der gelehrte Mann hrte nichts mehr von alledem, denn ihm hatten sie das
gen, wie es sich fr einen Schatten gehrt. Jetzt kann ich es Dir ja sagen, ich Leben genommen.
heirate die Knigstochter. Heute abend soll die Hochzeit sein.
Nein, das ist doch der Gipfel der Tollheit! sagte der gelehrte Mann. Das
will ich nicht, und das tue ich nicht. Das heit das ganze Land betrgen und
die Knigstochter dazu! Ich sage alles! da ich der Mensch hin und Du der Der Schmetterling
Schatten; Du bist ja nur angezogen!
Das wird Dir keiner glauben! sagte der Schatten, sei vernnftig, oder ich Der Schmetterling wollte eine Braut haben und sich unter den Blumen eine
rufe die Wache! recht niedliche aussuchen. Zu dem Ende warf er einen musternden Blick ber
Ich gehe stehenden Fues zur Knigstochter! sagte der gelehrte Mann. den ganzen Blumenflor und fand, da jede Blume recht still und eher ehrsam
Aber ich gehe zuerst! sagte der Schatten, und Du gehst ins Gefngnis! auf ihrem Stengel sa, gerade wie es einer Jungfrau geziemt, wenn sie nicht
Und das mute er, denn die Schildwache gehorchte demjenigen, von dem sie verlobt ist; allein es waren gar viele da, und die Wahl drohte mhsam zu wer-
wute, da die Knigstochter ihn heiraten wollte. den. Diese Mhe gefiel dem Schmetterling nicht, deshalb flog er auf Besuch
Du zitterst! sagte die Knigstochter, als der Schatten zu ihr hereintrat, ist zu dem Gnseblmchen. Dieses Blmlein nennen die Franzosen 'Margarete';
etwas geschehen? Du darfst nicht krank zu heute abend werden, jetzt, wo wir sie wissen auch, da Margarete wahrsagen kann, und das tut sie, wenn die
Hochzeit machen wollen. Liebesleute, wie es oft geschieht, ein Blttchen nach dem andern von ihr
Ich habe das Greulichste erlebt, was man erleben kann! sagte der Schatten, abpflcken, whrend sie an jedes eine Frage ber den Geliebten stellen: 'Von
denke Dir ja so ein armes Schattengehirn kann nicht viel aushalten! Herzen? Mit Schmerzen? Liebt mich sehr? ein klein wenig? Ganz und
denke Dir, mein Schatten ist verrckt geworden. Er glaubt, er wre der gar nicht?' und dergleichen mehr. Jeder fragt in seiner Sprache. Der
Mensch und ich denke Dir nur ich wre sein Schatten! Schmetterling kam auch zu Margarete um zu fragen; er zupfte ihr aber nicht
Das ist ja furchtbar! sagte die Prinzessin, er ist doch eingesperrt? die Bltter aus, sondern er drckte jedem Blatte einen Ku auf, denn er mein-
Das ist er! Ich frchte, er wird nie wieder zu Verstand kommen! te, man kme mit Gte besser fort.
Armer Schatten! sagte die Prinzessin, er ist sehr unglcklich. Es wrde
eine wahre Wohltat sein, ihn von dem bichen Leben zu befreien, das er hat. Beste Margarete Gnseblmlein! sprach er zu ihr, Sie sind die klgste
Wenn ich es recht bedenke, glaube ich, es wird notwendig sein, es mit ihm in Frau unter den Blumen, Sie knnen wahrsagen bitte, bitte, mir zu sagen,
aller Stille abzumachen! bekomme ich die oder die? Welche wird meine Braut sein? Wenn ich das
Das ist freilich hart! sagte der Schatten, denn er war ja ein treuer Diener! wei, werde ich geradeswegs zu ihr hinfliegen und um sie anhalten.
Und dann tat er, als ob er seufzte.

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Allein Margarete antwortete ihm nicht, sie rgerte sich, da er sie 'Frau' Es fehtle ihnen der frische, duftende Jugendsinn. Duft begehrt das Herz, wenn
genannt hatte, da sie doch noch eine Jungfrau sei das ist ein Unterschied! es selbst nicht mehr jung ist, und gerade hiervon ist bitter wenig bei den
Er fragte zum zweiten und zum dritten Male; als sie aber stumm blieb und Georginen und Klatschrosen zu finden. So wandte sich denn der Schmetterling
ihm kein einziges Wort entgegnete, so mochte er zuletzt auch nicht lnger fra- der Krauseminze zu ebener Erde zu.
gen, sondern flog davon, und zwar unmittelbar auf die Brautwerbung.
Diese hat nun wenig Blte, sie ist ganz und gar Blte, duftet von unten bis
Es war in den ersten Tagen des Frhlings, ringsum blhten Schneeglckchen oben, hat Blumenduft in jedem Blatte. Die werde ich nehmen! sagte der
und Krokus. 'Die sind sehr niedlich', dachte der Schmetterling, 'allerliebste Schmetterling.
kleine Konfirmanden, aber ein wenig zu sehr Backfisch!' Er, wie alle jun-
gen Burschen, sphte nach lteren Mdchen aus. Und nun hielt er um sie an.

Darauf flog er auf die Anemonen zu; diese waren ihm ein wenig zu bitter, die Aber die Krauseminze stand steif und still da und hrte ihn an; endlich sagte
Veilchen ein wenig zu schwrmerisch, die Lindenblten zu klein und hatten sie: Freundschaft, ja! Aber weiter nichts! Ich bin alt, und Sie sind alt; wir
eine zu groe Verwandtschaft; die Apfelblten ja, die sahen zwar aus wie knnen zwar sehr wohl freinander leben, aber uns heiraten nein! Machen
Rosen, aber sie blhten heute, um morgen schon abzufallen, meinte er. Die wir uns nicht zum Narren in unserem Alter!
Erbsenblte gefiel ihm am besten, rot und wei war sie, auch zart und fein, und
gehrte zu den huslichen Mdchen, die gut aussehen und doch fr die Kche So kam es denn, da der Schmetterling keine Frau bekam. Er hatte zu lange
taugen; er stand eben im Begriffe, seinen Liebesantrag zu stellen da erblick- gewhlt, und das soll man nicht! Der Schmetterling blieb ein Hagestolz, wie
te er dicht neben ihr eine Schote, an deren Spitze eine welke Blte hing. Wer man es nennt.
ist die da? fragte er. Es ist meine Schwester, antwortete die Erbsenblte.
Es war im Sptherbste, Regen und trbes Wetter. Der Wind blies kalt ber den
Ah, so! Sie werden spter auch so aussehen? fragte er und flog davon, denn Rcken der alten Weidenbume dahin, so, da es in ihnen knackte. Es war kein
er hatte sich darob entsetzt. Wetter, um im Sommeranzuge herumzufliegen; aber der Schmetterling flog
auch nicht drauen umher; er war zuflligerweise unter Dach und Fach gera-
Das Geiblatt hing blhend ber den Zaun hinaus, da war die Hlle und Flle ten, wo Feuer im Ofen und es so recht sommerwarm war; er konnte schon
derartiger Frulein, lange Gesichter, gelber Teint, nein, die Art gefiel ihm leben; doch Leben ist nicht genug! sprach er.
nicht. Aber welche liebte er denn?
Sonnenschein, Freiheit und ein kleines Blmchen mu man haben!
Der Frhling verstrich, der Sommer ging zu Ende; es war Herbst; er aber war
noch immer unschlssig. Und er flog gegen die Fensterscheibe, wurde gesehen, bewundert, auf eine
Nadel gesteckt und in dem Rarittenkasten ausgestellt; mehr konnte man
Die Blumen erschienen nun in den prachtvollsten Gewndern doch ver- nicht fr ihn tun.
geblich.

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Jetzt setze ich mich selbst auf einen Stengel wie die Blumen! sagte der
Schmetterling, so recht angenehm ist das freilich nicht! So ungefhr wird es
wohl sein, wenn man verheiratet ist, man sitzt fest! Damit trstete er sich
dann einigermaen.

Das ist ein schlechter Trost! sagten die Topfgewchse im Zimmer.

Aber, meinte der Schmetterling, diesen Topfgewchsen ist nicht recht zu


trauen, sie gehen zuviel mit Menschen um!

ENDE
Buch 1

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Klassik-Serie zusammengestellt von m. k. ruppert

Hans Chr.Andersen
Mrchen & Fabeln
Buch 2

1
Die KangarooBooks.de Klassik-Serie Klassik-Serie zusammengestellt von m. k. ruppert

Hans Christian Andersen

H. C. Andersen wurde am 2. April 1805 in Odense


(Dnemark) geboren.
Er war der Sohn eines armen Schuhmachers. Er konnte kaum die Schule
besuchen, bis ihm der Dnenknig Friedrich IV, dem seine Begabung aufge-
fallen war, 1822 den Besuch der Lateinschule in Slagelsen ermglichte. Bis
1828 wurde ihm auch das Universittsstudium bezahlt. Andersen unternahm
Reisen durch Deutschland, Frankreich und Italien, die ihn zu lebhaften
impressionistischen Studien anregten. Der Weltruhm Andersens ist auf den
insgesamt 168 von ihm geschriebenen Mrchen begrndet. Andersen starb
am 4.8.1875 in Kopenhagen.
w w w. K a n g a r o o B o o k s . d e

2001 KangarooBooks Lazise


www.KangarooBooks.de

Layout & Illustration:


M. K. Ruppert-Ideefabrik &
Dr. Susanna Mastroberti

PDFs: Ideefabrik/Lazise

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Der Stein der Weisen emporstreckten, lag ein kristallenes Schlo mit einer Aussicht auf alle Lnder
der Welt. Jeder Turm hob sich liliengleich, durch den Stengel konnte man
Du kennst doch die Geschichte von Holger Danske; wir wollen sie Dir nicht emporsteigen, denn es waren Treppen darin. Da kannst Du es wohl auch ver-
erzhlen, nur fragen, ob Du Dich noch erinnerst, da Holger Danske das stehen, da man auf die Bltter hinaus treten konnte, die Altane bildeten, und
groe Land Indien nach Osten zu am Ende der Welt gewann bis zu dem oben, in der Blume selbst, war der herrlichste, strahlendste Festsaal, der als
Baume, der der Baum der Sonne genannte wird, wie Christian Pedersen es Dach nichts anderes als den blauen Himmel mit Sonne und Sternen hatte.
erzhlte. Kennst Du Christian Pedersen? Es kommt auch nicht darauf an, da Ebenso herrlich, nur auf eine andere Weise, waren die weitlufigen Sle. Hier
Du ihn kennst. Holger Danske gab dort dem Priester Jon, Macht und spiegelte sich an den Wnden ringsum die ganze Welt ab. Man konnte alles
Herrscherwrde ber das ganze Land Indien. Kennst Du den Priester Jon? Ja, dort sehen, was geschah, so da man keine Zeitungen zu lesen brauchte, die
darauf kommt es auch nicht viel an, denn er kommt in dieser Geschichte gar gab es hier auch nicht. Alles war hier in lebenden Bildern zu sehen, man
nicht vor. Hier sollst Du von dem Baum der Sonne hren im Lande Indien konnte und mochte es nur nicht alles ansehen, denn zuviel ist zuviel, selbst
nach Osten zu am Ende der Welt, wie man einst glaubte, als man noch nicht fr den weisesten Mann, und hier wohnte der weiseste Mann. Sein Name ist
Geographie gelernt hatte, wie wir es heute lernen. Aber darauf kommt es auch so schwer auszusprechen, Du knntest ihn doch nicht aussprechen, und des-
nicht an. halb kann er Dir gleichgltig sein. Er wute alles, was ein Mensch wissen
Der Baum der Sonne war ein prchtiger Baum, wie wir nie einen gesehen kann und je auf dieser Welt wissen wird; jede Erfindung, die gemacht wor-
haben und auch Du nie einen zu sehen bekommen wirst. Seine Krone den war oder noch gemacht werden sollte, kannte er, aber auch nicht mehr,
erstreckte sich mehrere Meilen weit in der Runde, er bildete eigentlich einen denn alles hat ja seine Grenzen. Der weise Knig Salomo war nur halb so
ganzen Wald, und jeder seiner kleinsten Zweige war wieder ein ganzer Baum; klug, und der war doch ein recht kluger Mann; er herrschte ber die Krfte
Palmen, Buchen, Pinien und Platanen, alle Arten von Bumen, die sich in der der Natur, ber mchtige Geister, ja, der Tod selbst mute ihm jeden Morgen
ganzen Welt finden, trieben hier als kleine Zweige aus den greren Zweigen Botschaft bringen und die Liste derer, die an diesem Tage sterben sollten.
hervor, und diese selbst glichen mit ihren Knoten und Krmmungen Tlern Aber Knig Salomo selbst mute auch sterben, und das war der Gedanke, der
und Hhen. Sie waren mit einem samtweichen Grn bekleidet, das von oft seltsam lebhaft den Forscher, den mchtigen Herrn in dem Schlosse auf
Blumen wimmelte. Jeder Zweig war wie eine ausgedehnte, blhende Wiese dem Baume der Sonne erfllte. Auch er, der so hoch ber der Weisheit der
oder der lieblichste Garten. Die Sonne sandte ihm liebreich Ihre wohltuend- Menschen stand, mute einst sterben, das wute er, und auch seine Kinder
sten Strahlen herab, denn es war ja der Baum der Sonne. Die Vgel von allen muten sterben. Wie des Waldes Laub wrden sie fallen und zu Staub wer-
Enden der Welt versammelten sich hier, Vgel aus den fernen Urwldern den. Das Menschengeschlecht sah er vergehen, wie die Bltter vom Baume
Amerikas, aus Damaskus, Rosengrten, aus den waldigen Wsten des inne- wehen, und neue kamen an deren Stelle. Aber die abgefallenen Bltter wuch-
ren Afrika, wo Elefant und Lwe, allein zu regieren vermeinen. Der sen niemals wieder, sie wurden zu Staub oder gingen in andere Pflanzen ber.
Polarvogel kommt, und Storch und Schwalbe natrlich auch. Aber die Vgel Was geschah mit den Menschen, wenn der Engel des Todes zu ihnen kam.
waren nicht die einzigen lebenden Geschpfe, die hierher kamen. Der Hirsch, Was hie es, zu sterben? Der Krper lste sich auf und die Seele Ja, was
das Eichhrnchen, die Antilope und Hunderte von anderen Tieren, flchtig wurde aus ihr? Wohin ging sie? Zum ewigen Leben! sagt die Religion zum
und schn, waren hier zu Hause. Ein groer, duftender Garten war ja des Troste. Aber wie war der bergang? Wo lebte man und wie? Oben im
Baumes Krone, und innen, wo sich die allergrten Zweige wie grne Hhen Himmel. sagten die Frommen. Dort hinauf gehen wir. Dort hinauf

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wiederholte der Weise und sah zu Sonne und Sternen empor. Dort hinauf! Fnf Kinder hatte er, vier Shne, klug belehrt, wie nur der weiseste Vater
und er sah aus der runden Erdkugel, da oben und unten ein und dasselbe seine Kinder belehren kann, und eine Tochter, schn, sanft und klug, aber
waren, je nachdem, wo man auf der schwebenden Kugel stand; stieg er hin- blind, doch es schien fr sie keinen Verlust zu bedeuten. Der Vater und die
auf, so hoch wie der Erde hchste Berge ihre Gipfel erheben, so wurde die Brder waren ihre Augen, und ein inneres Gefhl lie sie die Dinge recht
Luft, die wir hier unten klar und durchsichtig nennen, zu einem kohl- erkennen.
schwarzen Dunkel, dicht wie ein Tuch; die Sonne war wie ein glhender Ball Nie hatten sich die Shne weiter vom Schlosse entfernt, als die Zweige des
ohne Strahlen anzusehen, und die Erde lag von orangefarbenen Nebeln ver- Baumes sich erstreckten, die Schwester noch weniger; sie waren glckliche
hllt. Hier lag die Grenze fr unser krperliches und seelisches Kinder in der Kindheit Heim, in der Kindheit Land, im herrlichen, duftenden
Sehvermgen; wie gering ist unser Wissen, selbst der Weiseste wute nur Baume der Sonne. Wie alle Kinder hrten sie gerne erzhlen, und der Vater
wenig von dem, was fr uns das Wichtigste ist! erzhlte ihnen vieles, was andere Kinder nicht verstanden haben wrden, aber
In der Geheimkammer des Schlosses lag der Erde grter Schatz: Das Buch diese Kinder waren so klug wie bei uns die alten Menschen es sind. Er erklr-
der Wahrheit. Blatt fr Blatt las er es. Das war ein Buch, in dem jedweder te ihnen, was sie als lebende Bilder an den Wnden des Schlosses sahen, der
Mensch zu lesen vermag, aber nur stckweise. Fr manches Auge zittert die Menschen Tun und der Begebenheiten Gang in allen Lndern der Erde, und
Schrift, so da es nicht mglich ist, die Buchstaben zu entziffern. Auf einzel- oft wnschten die Shne, mit dort drauen zu sein und an all den Heldentaten
nen Blttern verblat Schrift und verschwindet fast, so da man ein leeres teilzunehmen. Da sagte ihnen der Vater, da es schwer und bitter sei, in der
Blatt zu sehen vermeint. Je weiser man ist, desto mehr kann man lesen, und Welt zu leben, sie wre nicht ganz so licht, wie sie es von ihrer herrlichen
der Weiseste liest das Allermeiste. Der Weise wute das Licht der Sterne, der Kinderwelt aus shen. Er sprach zu ihnen von dem Schnen, dem Wahren
Sonne, der verborgenen Krfte und des Geistes zu sammeln. Im Glanze die- und dem Guten, sagte ihnen, da diese drei Dinge die Welt zusammenhielten,
ses verstrkten Lichtscheins trat bei ihm noch mehr von der Schrift hervor, und unter dem Druck, den sie erlitten, entstnde ein Edelstein, klarer als der
jedoch bei dem Abschnitt des Buches: Das Leben nach dem Tode war auch Diamanten Wasser; sein Glanz habe Wert sogar vor Gott, alles berstrahle er,
nicht ein Tipfelchen mehr zu sehen. Das betrbte ihn; sollte es keine Macht und er sei es, den man den Stein der Weisen nenne. Er sagte ihnen, da
geben, die ihn hier auf Erden ein Licht finden hiee, bei dessen Scheine sicht- man, eben wie man durch das Erschaffene zu der Erkenntnis Gottes, so durch
bar wurde, was hier im Buche der Wahrheit stand? die Menschen selbst zur Erkenntnis gelange, da ein solcher Edelstein sich
Wie der weise Knig Salomo verstand er die Sprache der Tiere, er hrte ihre finden msse. Mehr konnte er darber nicht sagen, mehr wute er nicht.
Gesnge und Gesprche, aber dadurch wurde er nach jener Richtung nicht Diese Erzhlung wre nun fr andere Kinder schwer zu begreifen gewesen,
klger. Er erkundete die geheimen Krfte der Pflanzen und Metalle, kannte aber diese Kinder verstanden sie, und spter wird das Verstndnis wohl auch
die Krfte, um Krankheiten zu vertreiben, um den Tod fernzuhalten, aber kein fr die anderen kommen.
Mittel, um ihn zu vernichten. In allem Erschaffenen, das ihm erreichbar war, Sie befragten den Vater nach dem Schnen, Wahren und Guten, und er erklr-
suchte er nach dem Lichte, das die Vergewisserung eines ewigen Lebens te es ihnen; vieles sagte er ihnen, sagte ihnen auch, da Gott, als er den
beleuchtete, aber er fand es nicht; das Buch der Wahrheit lag wie mit unbe- Menschen aus Erde erschuf, seinem Geschpfe fnf Ksse, Feuerksse,
schriebenen Blttern vor ihm. Das Christentum verwies ihn auf der Bibel Herzensksse, innige Gottesksse gab, und diese gaben ihm das, was wir jetzt
Vertrstung auf ein ewiges Leben, aber er wollte es in seinem Buche lesen, die fnf Sinne nennen. Durch sie wird das Schne, Wahre und Gute sichtbar,
und darin sah er nichts. fhlbar und erkennbar, durch sie wird es geschtzt, beschirmt und gefrdert.

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Darber dachten die Kinder nun viel nach, Tag und Nacht beschftigte es ihre mgen diese auch noch so gut sein, und sie waren auergewhnlich gut, die
Gedanken; da trumte der lteste der Brder einen herrlichen Traum, und Bilder daheim in seines Vaters Schlo. Er war nahe daran, gleich im ersten
seltsam genug, der zweite Bruder trumte ihn auch, und der dritte trumte ihn Augenblick beide Augen vor Verwunderung ber all das Germpel, den
und der vierte. Jeder von ihnen trumte ein und dasselbe. Er trumte, da er Fastnachtsaufputz, der als das Schne hingestellt wurde, zu verlieren, aber er
in die Welt zge und den Stein der Weisen fnde. Wie eine leuchtende verlor sie nicht, er hatte eine andere Bestimmung fr sie.
Flamme erstrahlte er auf seiner Stirn, als er im Morgenschimmer auf seinem Grndlich und ehrlich wollte er bei der Erkenntnis des Schnen, des Wahren
pfeilschnellen Ro zurck ber die samtgrnen Wiesen im Garten der Heimat und des Guten zu Werke gehen; aber wie stand es damit? Er sah, wie oft das
zu seinem vterlichen Schlosse ritt, und der Edelstein wrfe ein so himmli- Hliche die Krone errang, wo das Schne sie verdiente, wie das Gute nicht
sches Licht, einen solchen Glanz ber die Bltter des Buches, da sichtbar bemerkt wurde und die Mittelmigkeit an seiner Stelle die Bewunderung
wurde, was dort geschrieben stand ber das Leben jenseits des Grabes. Die einheimste. Die Leute sahen wohl die Verpackung, aber nicht den Inhalt,
Schwester trumte nicht davon. In die weite Welt hinaus zu ziehen, kam ihr sahen das Kleid, aber nicht den Mann, sahen den Ruf, aber nicht die
nicht in den Sinn, ihre Welt war ihres Vaters Haus. Berufung. Aber das ist einmal so.
Ich reite in die weite Welt hinaus! sagte der lteste; erproben mu ich Da werde ich wohl tchtig zupacken mssen! dachte er, und er packte zu.
doch einmal ihren Gang und mich zwischen den Menschen umhertummeln; Aber whrend er das Wahre suchte, kam der Teufel, der Vater der Lge und
nur das Gute und Wahre will ich, mit diesem werde ich das Schne bescht- die Lge selbst. Gern htte er dem Seher gleich beide Augen ausgeschlagen,
zen. Vieles soll anders werden, wenn ich mich seiner annehme! Ja, er dach- aber das wre zu grob gewesen; der Teufel geht feiner zu Werke. Er lie ihn
te khn und gro, wie wir alle es in unserer Ofenecke tun, ehe wir in die Welt das Wahre suchen und das Gute zugleich, aber whrend er sich danach
hinauskommen und Regen und Sturm und Dornen zu fhlen bekommen. umblickte, blies ihm der Teufel einen Splitter ins Auge, ja in beide Augen,
Die fnf Sinne waren innerlich und uerlich, bei ihm wie auch bei den ande- einen Splitter nach dem anderen; das ist nicht gut fr das Gesicht, selbst nicht
ren Brdern, auergewhnlich fein entwickelt, aber jeder von ihnen hatte in fr das beste Gesicht. Dann blies der Teufel die Splitter auf, bis sie zu einem
Sonderheit einen Sinn, der in Strke und Entwicklung die anderen weit ber- Balken wurden, da war es mit den Augen vorbei, und der Seher stand gleich
traf. Bei dem ltesten war es das Gesicht, das ihm besonders zugute kommen einem blinden Manne mitten in der weiten Welt und traute ihr nicht mehr. Er
sollte. Er hatte Augen fr alle Zeiten, sagte er selbst, Augen fr alle gab seine gute Meinung ber sie und sich selbst auf, und wenn man beides,
Vlkerschaften, Augen, die bis unter die Erde hinab, wo die Schtze lagen, die Welt und sich selbst aufgibt, ja, dann ist es wirklich mit einem vorbei.
und bis in die tiefste Tiefe der Menschenbrust sehen konnten, als sei nur eine Vorbeil sagten die wilden Schwne, die ber das Meer hin nach Osten zu
glserne Scheibe darber das heit, er sah mehr, als wir beim Errten und flogen; Vorbeil sangen die Schwalben, die gen Osten zum Baume der
Erbleichen der Wange, im Lcheln und Weinen des Auges sehen knnen. Sonne flogen, und das waren keine guten Nachrichten fr die daheim.
Hirsch und Antilope begleiteten ihn bis an die Grenze nach Westen, dort Wohl ist es dem Seher bel ergangen! sagte der zweite Bruder, doch kann
kamen wilde Schwne, die nach Nordwesten flogen, und ihnen folgte er. Nun es dem Hrer besser ergehen Der Gehrsinn war es, der bei ihm besonders
war er in der weiten Welt, fern dem Lande des Vaters, das sich gegen Osten geschrft war, er konnte das Gras wachsen hren, so weit hatte er es gebracht.
am Ende der Welt erstreckte. Herzlich nahm er Abschied und ritt von dannen mit guten Gaben und guten
Hei, wie er die Augen aufri. Da gab es vieles zu sehen; es ist immer etwas Vorstzen. Die Schwalben begleiteten ihn, und er folgte den Schwnen, und
anderes, die Orte und Dinge selbst zu sehen, als sie in Bildern zu erfassen, dann war er fern von der Heimat drauen in der weiten Welt.

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Man kann auch des guten zuviel bekommen; diese Wahrheit mute er bald sagen vermochte. Seine Auffassungsgabe berstieg die der anderen an
erfahren. Das Gehr war bei ihm zu stark, er hrte ja das Gras wachsen, und Schnelligkeit bei weitem. Ich rieche Lunte sagte er wohl bei Gelegenheit,
deshalb hrte er auch jedes Menschenherz in Freude und Schmerz schlagen; und es war der Geruchssinn, der bei ihm in hohem Grade entwickelt war und
zuletzt war ihm, als sei die ganze Welt eine groe Uhrmacherwerkstatt, wo ihm ein groes Gebiet im Reiche des Schnen zusicherte. Einer liebt den
alle Uhren gingen Tik tik und alle Turmuhren schlugen Kling, klang! pfelduft und einer den Stallduft! sagte er. Jedes Duftgebiet im Reiche des
nein, das war nicht auszuhalten! Aber er hielt die Ohren steif, so lange er Schnen hat sein Publikum. Manche fhlen sich heimisch in der Kneipenluft
konnte. Doch zuletzt wurde all der Lrm und das Geschrei zuviel fr einen beim Qualm des Talglichtdochtes, wo der Schnapsgestank sich mit schlech-
einzigen Menschen. Da gab es Straenjungen bis zu sechzig Jahren, das Alter tem Tabaksrauch vermengt, andere sitzen lieber im schwlen Jasminduft oder
tut es ja nicht immer; sie schrien und lrmten, darber konnte man noch reiben sich mit starkem Nelkenl ein. Einige suchen die frische Seebrise auf,
lachen, aber dann kamen Klatsch und Tratsch, die durch alle Huser, andere wieder steigen zu den hohen Bergesgipfeln hinauf und betrachten von
Gchen und Straen bis auf die Landstraen hinaus zischelten; die Lge oben das geschftige Leben und Treiben der anderen! Ja, so sagte er. Es war
hatte die lauteste Stimme und spielte den Herrn, die Narrenschelle klingelte fast, als sei er schon frher in der Welt drauen gewesen, htte mit den
und sagte, da sie die Kirchenglocke sei, da wurde es dem Hrer zu bunt, er Menschen gelebt und sie erkannt, aber diese Weisheit kam aus ihm selbst, es
steckte die Finger in beide Ohren, aber noch immer hrte er falschen war die dichterische Gabe in ihm, die ihm der liebe Gott als Geschenk in die
Gesang und bsen Klang. Klatsch und Tratsch; zh festgehaltene Wiege gelegt hatte.
Behauptungen, die nicht einen sauren Hering wert waren, schwirrten ber die Nun sagte er dem vterlichen Heim im Baume Lebewohl und ging durch des
Zungen, da sie ordentlich knickten und knackten vor lauter Eifer. Da waren Baumes Herrlichkeit. Drauen setzte er sich auf den Strau, der geschwinder
Leute und Gerusche, Lrm und donnernder Spektakel, innerlich und uer- luft als das Pferd, und als er spter die wilden Schwne sah, schwang er sich
lich, bewahre das war ja nicht zum Aushalten, es war gar zu toll! Er steckte auf den Rcken des strksten. Er liebte die Vernderung, und so flog er ber
die Finger tiefer in seine beiden Ohren und noch tiefer, da sprang ihm das das Meer in fremde Lnder mit groen Wldern, tiefen Seen, mchtigen
Trommelfell. Nun hrte er gar nichts mehr, auch nicht das Schne, Wahre und Bergen und stolzen Stdten, und wohin er kam war es, als ginge ein
Gute, zu dem ihm das Gehr eine Brcke hatte sein sollen. Er wurde Sonnenschein ber das Land. Jede Blume, jeder Strauch duftete strker in der
mitrauisch und still, traute niemandem, traute sich selbst zuletzt nicht mehr, Empfindung, da ihm ein Freund, ein Beschtzer nahe, der ihn zu schtzen
und das machte ihn sehr unglcklich; er wollte nicht mehr den mchtigen wute und ihn verstand, ja, der verkrppelte Rosenstrauch erhob seine
Edelstein finden und mit heimbringen, er gab das Suchen danach auf, und Zweige, entfaltete seine Bltter und trug die lieblichste Rose; jeder konnte sie
sich selbst gab er auch auf, das war das Allerschlimmste. Die Vgel, die nach sehen, selbst die schwarze, nasse Waldschnecke bemerkte ihre Schnheit.
Osten flogen, brachten die Botschaft davon mit, bis sie auch das Schlo des Ich will der Blume mein Zeichen aufprgen! sagte die Schnecke, nun habe
Vaters im Baume der Sonne erreichte. Ein Brief kam nicht, es ging ja auch ich sie bespuckt, mehr kann ich nicht tun.
keine Post dorthin. So geht es mit dem Schnen in der Welt sagte der Dichter, und er sang ein
Nun will ich es versuchen! sagte der Dritte, ich habe eine feine Nase! Lied davon, sang es auf seine Weise, aber niemand hrte darauf. Deshalb gab
Das war nun nicht gerade fein gesagt, aber es war seine Art, und man mu er dem Trommelschlger zwei Schillinge und eine Pfauenfeder; da setzte er
ihn hinnehmen, wie er war. Er war die Verkrperung der guten Laune und das Lied fr die Trommel um und trommelte es in der Stadt in allen Straen
dazu ein Dichter, ein wirklicher Dichter; er konnte singen, was er nicht zu und Gassen aus. Nun hrten es die Leute und sagten, sie verstnden es, es sei

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so tief! Und nun konnte der Dichter mehr Lieder singen, und er sang von dem gewaltige Macht und groe Herrschermglichkeiten, er regiert ber alles,
Schnen, dem Wahren und dem Guten, und es wurde in der Kneipe gehrt, was durch den Mund und Geist geht. Deshalb kostete der vierte Bruder an
wo das Talglicht qualmte, es wurde auf der frischen Kleewiese im Walde und allem in Pfannen und Tpfen, in Flaschen und Schsseln. Das wre das
auf offener See gehrt. Es lie sich an, als habe dieser Bruder mehr Glck, Grobe in seinem Berufe, sagte er; jedes Menschen Stirn wre fr ihn eine
als die beiden anderen es gehabt hatten. Aber das war dem Teufel nicht recht. Pfanne, in der es koche, jedes Land eine ungeheure Kche, geistig genom-
Gleich kam er daher mit allen Arten der Beweihrucherung, die sich auf der men; das wre das Feine und nun wolle er hinaus und das Feine erproben.
Welt finden und auf deren Bereitung sich der Teufel so vorzglich versteht. Vielleicht will mir das Glck besser, als meinen Brdern! sagte er. Ich
Den allerstrksten Weihrauch schleppte er herbei, der alles andere erstickt reise nun; aber welches Befrderungsmittel soll ich whlen? Sind die
und selbst einen Engel konfus machen kann, geschweige denn einen armen Luftballons schon entdeckt? fragte er seinen Vater, der ja von allen
Dichter. Der Teufel wei recht gut, wie er seine Leute zu nehmen hat. Den Erfindungen wute, die gemacht waren oder gemacht werden wrden. Aber
Dichter nahm er mit Weihrauch, so da er ganz aus dem Huschen war, und der Luftballon war noch nicht entdeckt, auch nicht die Dampfschiffe und
seine Sendung, sein Vaterhaus alles, sogar sich selbst verga. Er ging vl- Eisenbahnen. Ja, dann werde ich doch einen Luftballon nehmen! sagte er.
lig auf in all dem Rucherwerk. Mein Vater wei, wie sie gemacht und gelenkt werden mssen, und ich lerne
Alle Vgelchen trauerten, als sie es hrten, und sangen drei Tage lang nicht. es. Niemand kennt die Erfindung und so werden sie glauben, es sei ein
Die schwarze Waldschnecke wurde noch schwrzer, aber nicht vor Trauer, Trugbild. Wenn ich den Ballon benutzt habe, verbrenne ich ihn, wozu Du mir
sondern vor Neid. Ich bin es, sagte sie, die beruchert werden sollte, denn noch ein paar von der zuknftigen Erfindung mitgeben mut, die chemische
ich war es, die ihm die Idee zu seinem berhmtesten Lied, der Gang der Welt, Schwefelhlzer genannt wird.
das fr die Trommel gesetzt wurde, gab. Ich war es, die auf die Rose spuck- Dies alles bekam er, und dann flog er davon. Die Vgel folgten ihm lnger,
te, dafr kann ich Zeugen bringen! als sie den anderen gefolgt waren, denn sie wollten doch gern sehen, wie die-
Aber daheim in Indien verlautete nichts davon. Alle Vgelchen trauerten ja ser Flug ablief. Immer mehr kamen herbei, alle waren neugierig und glaub-
und schwiegen drei Tage lang, und als die Trauerzeit um war, ja, da war die ten, es sei ein neuer Vogel, der dort flge. Ja, er bekam ein stattliches Gefolge.
Trauer so stark gewesen, da sie vergessen hatten, um was sie trauerten. So Die Luft wurde schwarz von Vogelscharen, sie flogen einher wie eine groe
geht es. Wolke, wie die Heuschreckenschwrme ber gypten, und dann war er in
Nun mu ich wohl auch in die Welt hinaus und fortbleiben wie die anderen der weiten Welt drauen.
sagte der vierte Bruder. Er hatte eine ebenso sonnige Laune wie der vorher- Ich habe einen guten Freund und Gehlfen an dem Ostwind gehabt! sagte er.
gehende Bruder, aber er war kein Dichter, und so hatte er allen Grund zu guter Ostwind und Westwind, meinst Du wohl sagten die Winde. Wir sind zu
Laune. Die beiden hatten Frhlichkeit ins Schlo gebracht. Nun ging die letz- zweit gewesen, um uns abzulsen, sonst wrest Du nicht nach Nordwesten
te Munterkeit mit ihm hinaus. Das Gesicht und das Gehr sind stets von den gekommen.
Menschen als die wichtigsten Sinne angesehen worden, die man sich beson- Aber er hrte nicht, was die Winde sagten, und das war ja auch gleichgltig.
ders stark und scharf wnscht, die drei anderen Sinne werden fr minder Die Vgel kamen nun auch nicht lnger mit. Als das Gefolge am grten
wesentlich gehalten. Doch das war durchaus nicht die Meinung dieses geworden war, wurde einigen die Fahrt ber, und sie sagten, es wrde zuviel
Sohnes, denn er hatte einen besonders entwickelten Geschmack, und zwar in aus der Sache gemacht, sie wrde noch ganz eingebildet werden. Es lohnt
jeder Richtung, in der dieser Begriff aufgefat werden kann, und dieser hat das Hinterherfliegen nicht, es ist im Grunde gar nichts, jedenfalls nicht der

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Rede wert. Dann blieben sie zurck, und das blieben nach und nach die Die blinde Tochter war sein Trost und seine Freude; so innig und liebevoll
anderen auch. Das Ganze war ja nichts. schlo sie sich ihm an; denn seine Freude und sein Glck wnschte sie, das
Der Luftballon ging ber einer der grten Stdte nieder und der Luftschiffer kstliche Juwel mute gefunden und heimgebracht werden. In Trauer und
setzte sich an den hchsten Platz, das war der Kirchturm. Der Ballon stieg Sehnsucht gedachte sie der Brder. Wo waren sie? Wo lebten sie? Von
wieder himmelwrts, was er nicht sollte. Wo er geblieben ist, ist nicht gut zu ganzem Herzen wnschte sie sich, von ihnen zu trumen, aber wunderlich
sagen, aber das war auch gleich, denn er war ja noch nicht erfunden. genug, selbst im Traume konnte sie ihnen nicht begegnen. Endlich trumte
Da sa er nun oben auf dem Kirchturm. Die Vgel flogen nicht zu ihm heran, ihr eines Nachts, da ihre Stimmen bis zu ihr herber klngen, sie riefen ihr
denn sie hatten es ber mit ihm und er mit ihnen ebenfalls. Alle Schornsteine zu, flehten zu ihr aus der weiten Welt, und sie mute hinaus, weit fort, und
in der Stadt rauchten und dufteten. doch schien es ihr, als sei sie noch in ihres Vaters Hause. Die Brder traf sie
Es sind Altre, die fr Dich errichtet sind sagte der Wind, der ihm etwas nicht, aber in ihrer Hand fhlte sie es wie Feuer brennen, doch es schmerzte
Angenehmes sagen wollte. nicht; sie hielt den leuchtenden Edelstein und brachte ihn ihrem Vater. Als sie
Keck sa er dort oben und sah auf die Leute in den Straen hinab; der eine erwachte, glaubte sie einen Augenblick lang da sie ihn noch hielte; es war
war stolz auf seinen Geldbeutel, der andere auf seinen Schlssel, obgleich er ihr Rocken, den ihre Hand krampfhaft umklammerte. In den langen Nchten
nichts aufzuschlieen hatte. Einer war stolz auf seinen Rock, in dem die hatte sie unablssig gesponnen; der Faden auf ihrer Spindel war feiner, als das
Motten saen, ein anderer auf seinen Leib, an dem schon die Wrmer nagten. Gewebe der Spinne, Menschenaugen htten den einzelnen Faden berhaupt
Eitelkeit, ja, ich mu wohl bald hinunter und den Topf anrhren und nicht entdecken knnen. Sie hatte ihn mit ihren Trnen genetzt, und er war
kosten! sagte er. Aber hier will ich noch ein wenig sitzen bleiben, der Wind stark wie ein Ankertau. Sie erhob sich, ihr Entschlu war gefat, der Traum
kitzelt mir so herrlich den Rcken, mir ist richtig behaglich zumute. Ich blei- mute zur Wahrheit werden. Es war Nacht, ihr Vater schlief, sie kte seine
be hier so lange sitzen, wie der Wind blst. Ich will ein wenig Ruhe haben. Hand, nahm ihre Spindel und band das Ende des Fadens am Hause ihres
Es ist gut, am Morgen lange liegen zu bleiben, wenn man viel zu tun hat, sagt Vaters fest, sonst wrde sie ja, die Blinde, niemals wieder heimfinden. An den
der Faule. Aber Faulheit ist die Wurzel alles bels, und bles gibt es in unse- Faden wollte sie sich halten, auf ihn verlie sie sich, nicht auf sich selbst und
rer Familie nicht. Das sage ich und das sagt wohl jeder Sohn. Ich bleibe sit- andere. Sie pflckte vier Bltter vom Baume der Sonne, die wollte sie mit
zen, solange dieser Wind blst, es schmeckt mir. Wind und Wetter gehen lassen, damit sie zu den Brdern als Brief und Gru
Und er blieb sitzen; aber er sa auf des Turmes Wetterhahn, der drehte und gelangten, wenn es geschehen sollte, da sie sie drauen in der weiten Welt
drehte sich mit ihm, soda er glaubte, es sei noch immer derselbe Wind. Also nicht fand. Wie wrde es ihr wohl dort ergehen, dem armen blinden Kind!
blieb er sitzen, und da konnte er lange sitzen und schmecken! Doch sie hatte den unsichtbaren Faden, an dem sie sich halten konnte; weit
Aber im Lande Indien auf dem Baum der Sonne war es leer und stille gewor- war sie allen den anderen voraus, denn sie nannte eine Gabe ihr eigen: das
den, als die Brder einer nach dem anderen fortgezogen waren. Gefhl, und durch dieses hatte sie gleichsam Augen in jeder Fingerspitze und
Es geht ihnen nicht gut sagte der Vater; nie werden sie den leuchtenden Ohren im Herzen.
Edelstein heimbringen, er wird fr mich nie gefunden, und sie sind fort, tot. So ging sie hinaus in die laute, lrmende, wunderliche Welt, und wohin sie
Und er beugte sich ber das Buch der Wahrheit, starrte auf das Blatt, wo er kam, wurde der Himmel sonnenklar, sie konnte die warmen Strahlen emp-
ber das Leben nach dem Tode lesen sollte, aber dort war fr ihn nichts zu finden, der Regenbogen spannte sich aus der schwarzen Wolke ber die blaue
sehen und zu erfahren. Luft, sie hrte der Vgel Gesang, sprte den Duft der Orangen- und pfel-

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grten so stark, da sie fast glaubte, ihn zu schmecken. Weiche Tne und lieb- auf; wohin sie kam, in des Knstlers Werksttte, in den reichen Festsaal oder
licher Gesang erreichten sie, doch auch Heulen und Schreien; seltsam im in die Fabrik zwischen die schnurrenden Rder, war es, als ob ein
Streit miteinander standen Gedanken und Urteil. Tief in ihrem Herzen klan- Sonnenstrahl leuchte, eine Seite erklnge, eine Blume dufte oder ein
gen die Herzens- und Gedankenstimmen der Menschenbrust wieder; es erquickender Tautropfen auf ein verschmachtendes Blatt fiele.
erbrauste im Chor: Aber darin konnte sich der Teufel nicht finden. Er hatte mehr Verstand als
zehntausend Mnner, und so wute er sich zu helfen. Er ging in den Sumpf,
Nur Sturm ist unser Erdenlos, nahm die aus dem fauligen Wasser aufsteigenden Blasen, lie das siebenfa-
eine Nacht, darin wir weinen. che Echo des Lgenwortes ber sie hinschallen, um sie krftiger zu machen.
Aber es ertnte auch der Gesang: Er pulverisierte bezahlte Ehrenverse und lgenhafte Leichenpredigten, so
Unser Leben ist die lieblichste Ros' viele sich nur finden lieen, kochte sie in Trnen, die der Neid geweint hatte,
Und Freudensonnen uns scheinen. streute oben etwas Schminke darauf, die von einer vergilbten Jungfernwange
Und klang es bitter: gekratzt war, und schuf hieraus eine Mdchengestalt, die in Bewegung und
Ein jeder denket nur an sich, Aussehen der des segensreichen blinden Mdchens glich. Den milden Engel
des Gefhls nannten sie die Menschen, und so darauf legte der Teufel sein
Auf den Nutzen geht alles Streben. Spiel an. Die Welt wute nicht, wer von den beiden die Richtige war, und
So lautete es als Antwort: woher sollte die Welt das auch wissen.
Ein Strom der Liebe geht inniglich Vertrau auf Gott in Nacht und Graus,
Durch unser Erdenleben. Stets rinnen seine Quellen.
Wohl hrte sie die Worte: Sang das blinde Mdchen in vollem Glauben. Die vier grnen Bltter vom
Das Ganze ist so klein und dumm, Baume der Sonne hatte sie Wind und Wetter bergeben, um sie als Brief und
Gru an ihre Brder gelangen zu lassen, und sie war dessen ganz sicher, da
Man kehr einmal die Dinge um. ihr Wunsch sich erfllen wrde, ja, und auch das Juwel wrde sich finden,
Aber sie hrte auch: das alle irdische Herrlichkeit berstrahlte; von der Menschheit Stirn wrde es
Soviele Taten sind gro und gut bis zu ihres Vaters Haus leuchten.
In der Welt man nichts davon wissen tut. Bis zu meines Vaters Hause wiederholte sie, ja, auf der Erde ist des
Edelsteines Sttte, und mehr als die berzeugung davon bringe ich mit. Ich
und klang es ringsum in brausendem Chor: spre bereite seine Glut, strker und strker schwillt sie in meiner geschlos-
Schab Rbchen nur, lach alles aus, senen Hand. Jedes Wahrheitskrnchen, so fein, da der scharfe Wind es tra-
Bell mit, wenn Hunde bellen! gen und mit sich fahren konnte, fing ich auf und bewahrte es. Ich lie es vom
so erklang es in des blinden Mdchens Herzen: Dufte alles Schnen durchdringen, und es gibt in der Welt soviel davon,
Vertrau auf Gott in Nacht und Graus Stets rinnen seine Quellen selbst fr Blinde. Ich nahm den Klang vom Herzschlage guter Menschen und
Und wo sie im Kreise von Mnnern und Frauen, bei Alten und Jungen erschi- legte ihn dazu. Staubkrnchen sind alles, was ich bringe, aber doch der Staub
en, da leuchtete in den Seelen die Erkenntnis des Wahren, Guten und Schnen jenes Edelsteines in reicher Flle, meine ganze Hand ist voll davon und sie

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streckte sie aus dem Vater entgegen. Sie war in der Heimat; mit der Schnelle Der Tannenbaum
des Gedankenfluges hatte sie sie erreicht, whrend sie den unsichtbaren
Faden nach ihres Vaters Hause nicht fahren lie. Drauen im Walde stand ein niedlicher, kleiner Tannenbaum; er hatte einen
Die bsen Mchte fuhren mit Orkangewalt ber der Sonne Baum hin, dran- guten Platz, Sonne konnte er bekommen, Luft war genug da, und ringsumher
gen mit einem Windsto durch die offene Tr in die verborgene wuchsen viel grere Kameraden, sowohl Tannen als Fichten. Aber dem klei-
Schatzkammer ein. nen Tannenbaum schien nichts so wichtig wie das Wachsen; er achtete nicht
Der Wind weht es fort rief der Vater und griff um die Hand, die sie geff- der warmen Sonne und der frischen Luft, er kmmerte sich nicht um die
net hatte. Bauernkinder, die da gingen und plauderten, wenn sie herausgekommen
Nein rief sie mit glubigem Bewutsein. Es kann nicht verwehen. Ich waren, um Erdbeeren und Himbeeren zu sammeln. Oft kamen sie mit einem
fhle wie sein Strahl tief innen meine Seele wrmt. ganzen Topf voll oder hatten Erdbeeren auf einen Strohhalm gezogen, dann
Und der Vater erschaute eine leuchtende Flamme, als der Staub aus ihrer setzten sie sich neben den kleinen Tannenbaum und sagten: Wie niedlich
Hand ber die weien Bltter des Buches wehte, die von der Gewiheit des klein ist der! Das mochte der Baum gar nicht hren.
ewigen Lebens Kunde geben sollten; in blendendem Glanze stand dort eine
Schrift, ein einziges sichtbares Wort nur, das eine Wort: Im folgenden Jahre war er ein langes Glied grer, und das Jahr darauf war
GLAUBE. er um noch eins lnger, denn bei den Tannenbumen kann man immer an den
Und bei ihnen waren wieder die vier Brder; Sehnsucht nach der Heimat vielen Gliedern, die sie haben, sehen, wie viele Jahre sie gewachsen sind.
hatte sie ergriffen und gefhrt, als das grne Blatt auf ihre Brust gefallen war.
Sie waren gekommen, und die Zugvgel folgten ihnen und der Hirsch, die Oh, wre ich doch so ein groer Baum wie die andern! seufzte das kleine
Antilope und alle Tiere des Waldes. Sie wollten auch teilnehmen an der Bumchen. Dann knnte ich meine Zweige so weit umher ausbreiten und
Freude, und weshalb sollten es die Tiere nicht, wenn sie es fhlen konnten. mit der Krone in die Welt hinausblicken! Die Vgel wrden dann Nester zwi-
Wie eine leuchtende Staubsule sich vor unseren Augen dreht, wenn durch schen meinen Zweigen bauen, und wenn der Wind weht, knnte ich so vor-
ein Lchlein in der Tr ein Sonnenstrahl in die staubige Stube fllt, nur sch- nehm nicken, gerade wie die andern dort!
ner denn selbst der Regenbogen ist zu schwer und nicht leuchtend genug an
Farbe gegen den Anblick, der sich hier zeigte erhob sich aus den Blttern Er hatte gar keine Freude am Sonnenschein, an den Vgeln und den roten
des Buches von dem leuchtenden Worte Glauben jedes Wahrheitskrnchen Wolken, die morgens und abends ber ihn hinsegelten.
mit dem Glanze des Schnen, mit dem Klange des Guten; strker erstratalte
es, als die Feuersule, die in der Nacht, als Moses mit dem Volke Israel nach War es nun Winter und der Schnee lag ringsumher funkelnd wei, so kam
dem Lande Canaan zog, geleuchtet hatte. Vom Worte Glauben fhrte der hufig ein Hase angesprungen und setzte gerade ber den kleinen Baum weg.
Hoffnung Brcke hinber zur Alliebe Gottes in die Unendlichlkeit. Oh, das war rgerlich! Aber zwei Winter vergingen, und im dritten war das
Bumchen so gro, da der Hase um es herumlaufen mute. Oh, wachsen,
wachsen, gro und alt werden, das ist doch das einzige Schne in dieser
Welt! dachte der Baum.

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Im Herbst kamen immer Holzhauer und fllten einige der grten Bume; Tannenbume waren, der weder Rast noch Ruhe hatte, sondern immer davon
das geschah jedes Jahr, und dem jungen Tannenbaum, der nun ganz gut wollte; diese jungen Bume, und es waren gerade die allerschnsten, behiel-
gewachsen war, schauderte dabei; denn die groen, prchtigen Bume fielen ten immer alle ihre Zweige; sie wurden auf Wagen gelegt, und Pferde zogen
mit Knacken und Krachen zur Erde, die Zweige wurden abgehauen, die sie zum Walde hinaus.
Bume sahen ganz nackt, lang und schmal aus; sie waren fast nicht zu erken-
nen. Aber dann wurden sie auf Wagen gelegt, und Pferde zogen sie davon, aus Wohin sollen diese? fragte der Tannenbaum. Sie sind nicht grer als ich,
dem Walde hinaus. einer ist sogar viel kleiner; weswegen behalten sie alle ihre Zweige? Wohin
fahren sie?
Wohin sollten sie? Was stand ihnen bevor?
Das wissen wir! Das wissen wir! zwitscherten die Meisen. Unten in der
Im Frhjahr, als die Schwalben und Strche kamen, fragte sie der Baum: Stadt haben wir in die Fenster gesehen! Wir wissen, wohin sie fahren! Oh, sie
Wit ihr nicht, wohin sie gefhrt wurden? Seid ihr ihnen begegnet? gelangen zur grten Pracht und Herrlichkeit, die man sich denken kann! Wir
haben in die Fenster gesehen und erblickt, da sie mitten in der warmen Stube
Die Schwalben wuten nichts, aber der Storch sah nachdenkend aus, nickte aufgepflanzt und mit den schnsten Sachen, vergoldeten pfeln,
mit dem Kopfe und sagte: Ja, ich glaube wohl; mir begegneten viele neue Honigkuchen, Spielzeug, und vielen hundert Lichtern geschmckt werden.
Schiffe, als ich aus gypten flog; auf den Schiffen waren prchtige
Mastbume; ich darf annehmen, da sie es waren, sie hatten Tannengeruch; Und dann? fragte der Tannenbaum und bebte in allen Zweigen. Und dann?
ich kann vielmals von ihnen gren, sie sind schn und stolz! Was geschieht dann? Ja, mehr haben wir nicht gesehen! Das war unver-
gleichlich schn!
Oh, wre ich doch auch gro genug, um ber das Meer hinfahren zu kn-
nen! Was ist das eigentlich, dieses Meer, und wie sieht es aus? Ob ich wohl bestimmt bin, diesen strahlenden Weg zu betreten? jubelte der
Tannenbaum. Das ist noch besser als ber das Meer zu ziehen! Wie leide ich
Ja, das ist viel zu weitlufig zu erklren! sagte der Storch, und damit ging an Sehnsucht! Wre es doch Weihnachten! Nun bin ich hoch und entfaltet wie
er. die andern, die im vorigen Jahre davongefhrt wurden! Oh, wre ich erst auf
dem Wagen, wre ich doch in der warmen Stube mit all der Pracht und
Freue dich deiner Jugend! sagten die Sonnenstrahlen; freue dich deines Herrlichkeit! Und dann? ja, dann kommt noch etwas Besseres, noch
frischen Wachstums, des jungen Lebens, das in dir ist! Schneres, warum wrden sie mich sonst so schmcken? Es mu noch etwas
Greres, Herrlicheres kommen! Aber was? Oh, ich leide, ich sehne mich,
Und der Wind kte den Baum, und der Tau weinte Trnen ber ihn, aber das ich wei selbst nicht, wie mir ist!
verstand der Tannenbaum nicht.
Freue dich unser! sagten die Luft und das Sonnenlicht; freue dich deiner
Wenn es gegen die Weihnachtszeit war, wurden ganz junge Bume gefllt, frischen Jugend im Freien!
Bume, die oft nicht einmal so gro oder gleichen Alters mit diesem

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Aber er freute sich durchaus nicht; er wuchs und wuchs, Winter und Sommer Heute abend, sagten alle, heute abend wird er strahlen! und sie waren
stand er grn; dunkelgrn stand er da, die Leute, die ihn sahen, sagten: Das auer sich vor Freude.
ist ein schner Baum! und zur Weihnachtszeit wurde er von allen zuerst
gefllt. Die Axt hieb tief durch das Mark; der Baum fiel mit einem Seufzer zu Oh dachte der Baum, wre es doch Abend! Wrden nur die Lichter bald
Boden, er fhlte einen Schmerz, eine Ohnmacht, er konnte gar nicht an angezndet! Und was dann wohl geschieht? Ob da wohl Bume aus dem
irgendein Glck denken, er war betrbt, von der Heimat scheiden zu mssen, Walde kommen, mich zu sehen? Ob die Meisen gegen die Fensterscheiben
von dem Flecke, auf dem er emporgeschossen war; er wute ja, da er die lie- fliegen? Ob ich hier festwachse und Winter und Sommer geschmckt stehen
ben, alten Kameraden, die kleinen Bsche und Blumen ringsumher nie mehr werde?
sehen werde, ja vielleicht nicht einmal die Vgel. Die Abreise hatte durchaus
nichts Behagliches. Ja, er wute gut Bescheid; aber er hatte ordentlich Borkenschmerzen vor lau-
ter Sehnsucht, und Borkenschmerzen sind fr einen Baum ebenso schlimm
Der Baum kam erst wieder zu sich selbst, als er im Hofe mit andern Bumen wie Kopfschmerzen fr uns andere.
abgeladen wurde und einen Mann sagen hrte: Dieser hier ist prchtig! Wir
wollen nur den! Nun wurden die Lichter angezndet. Welcher Glanz, welche Pracht! Der
Baum bebte in allen Zweigen dabei, so da eins der Lichter das Grne
Nun kamen zwei Diener im vollen Staat und trugen den Tannenbaum in einen anbrannte; es sengte ordentlich.
groen, schnen Saal. Ringsherum an den Wnden hingen Bilder, und bei
dem groen Kachelofen standen groe chinesische Vasen mit Lwen auf den Gott bewahre uns! schrien die Frulein und lschten es hastig aus.
Deckeln; da waren Wiegesthle, seidene Sofas, groe Tische voll von
Bilderbchern und Spielzeug fr hundertmal hundert Taler; wenigstens sag- Nun durfte der Baum nicht einmal beben. Oh, das war ein Grauen! Ihm war
ten das die Kinder. Der Tannenbaum wurde in ein groes, mit Sand geflltes bange, etwas von seinem Staate zu verlieren; er war ganz betubt von all dem
Fa gestellt, aber niemand konnte sehen, da es ein Fa war, denn es wurde Glanze. Da gingen beide Flgeltren auf, und eine Menge Kinder strzte her-
rundherum mit grnem Zeug behngt und stand auf einem groen, bunten ein, als wollten sie den ganzen Baum umwerfen, die lteren Leute kamen
Teppich. oh, wie der Baum bebte! Was wrde da wohl vorgehen? Sowohl die bedchtig nach; die Kleinen standen ganz stumm, aber nur einen Augenblick,
Diener als die Frulein schmckten ihn. An einen Zweig hngten sie kleine, dann jubelten sie wieder, da es laut schallte; sie tanzten um den Baum
aus farbigem Papier ausgeschnittene Netze, und jedes Netz war mit herum, und ein Geschenk nach dem andern wurde abgepflckt und verteilt.
Zuckerwerk gefllt. Vergoldete Apfel und Walnsse hingen herab, als wren
sie festgewachsen, und ber hundert rote, blaue und weie kleine Lichter Was machen sie? dachte der Baum. Was soll geschehen? Die Lichter
wurden in den Zweigen festgesteckt. Puppen, die leibhaft wie die Menschen brannten gerade bis auf die Zweige herunter, und je nachdem sie nieder-
aussahen der Baum hatte frher nie solche gesehen -, schwebten im brannten, wurden sie ausgelscht, und dann erhielten die Kinder die
Grnen, und hoch oben in der Spitze wurde ein Stern von Flittergold befe- Erlaubnis, den Baum zu plndern. Sie strzten auf ihn zu, da es in allen
stigt. Das war prchtig, ganz auerordentlich prchtig! Zweigen knackte; wre er nicht mit der Spitze und mit dem Goldstern an der
Decke festgemacht gewesen, so wre er umgefallen.

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Die Kinder tanzten mit ihrem prchtigen Spielzeug herum, niemand sah nach Am Morgen kamen die Diener und das Mdchen herein.
dem Baume, ausgenommen das alte Kindermdchen, das zwischen die
Zweige blickte; aber es geschah nur, um zu sehen, ob nicht noch eine Feige Nun beginnt der Staat aufs neue! dachte der Baum; aber sie schleppten ihn
oder ein Apfel vergessen sei. zum Zimmer hinaus, die Treppe hinauf, auf den Boden und stellten ihn in
einen dunklen Winkel, wohin kein Tageslicht schien. Was soll das bedeu-
Eine Geschichte, eine Geschichte! riefen die Kinder und zogen einen klei- ten? dachte der Baum. Was soll ich hier wohl machen? Was mag ich hier
nen, dicken Mann gegen den Baum hin, und er setzte sich gerade unter ihn, wohl hren sollen? Er lehnte sich gegen die Mauer und dachte und dachte.
denn so sind wir im Grnen, sagte er, und der Baum kann besonders Und er hatte Zeit genug, denn es vergingen Tage und Nchte; niemand kam
Nutzen davon haben, zuzuhren! Aber ich erzhle nur eine Geschichte. Wollt herauf, und als endlich jemand kam, so geschah es, um einige groe Kasten
ihr die von Ivede- Avede oder die von Klumpe-Dumpe hren, der die Treppen in den Winkel zu stellen; der Baum stand ganz versteckt, man mute glauben,
hinunterfiel und doch erhht wurde und die Prinzessin bekam? da er ganz vergessen war.

lvede-Avede! schrien einige, Klumpe-Dumpe! schrien andere. Das war Nun ist es Winter drauen! dachte der Baum. Die Erde ist hart und mit
ein Rufen! Nur der Tannenbaum schwieg ganz still und dachte: Komme ich Schnee bedeckt, die Menschen knnen mich nicht pflanzen; deshalb soll ich
gar nicht mit, werde ich nichts dabei zu tun haben? Er hatte ja geleistet, was wohl bis zum Frhjahr hier im Schutz stehen! Wie wohlbedacht ist das! Wie
er sollte. die Menschen doch so gut sind! Wre es hier nur nicht so dunkel und schreck-
lich einsam! Nicht einmal ein kleiner Hase! Das war doch niedlich da
Der Mann erzhlte von Klumpe-Dumpe, der die Treppen hinunterfiel und drauen im Walde, wenn der Schnee lag und der Hase vorbeisprang, ja selbst
doch erhht wurde und die Prinzessin bekam. Und die Kinder klatschten in als er ber mich hinwegsprang; aber damals mochte ich es nicht leiden. Hier
die Hnde und riefen: Erzhle, erzhle! Sie wollten auch die Geschichte oben ist es doch schrecklich einsam!
von Ivede-Avede hren, aber sie bekamen nur die von Klumpe-Dumpe. Der
Tannenbaum stand ganz stumm und gedankenvoll, nie hatten die Vgel im Piep, piep! sagte da eine kleine Maus und huschte hervor; und dann kam
Walde dergleichen erzhlt. Klumpe-Dumpe fiel die Treppen hinunter und noch eine kleine. Sie beschnffelten den Tannenbaum, und dann schlpften
bekam doch die Prinzessin! Ja, ja, so geht es in der Welt zu! dachte der sie zwischen seine Zweige.
Tannenbaum und glaubte, da es wahr sei, weil ein so netter Mann es erzhlt
hatte. Ja, ja! Vielleicht falle ich auch die Treppe hinunter und bekomme eine Es ist eine greuliche Klte! sagten die kleinen Muse. Sonst ist hier gut
Prinzessin! Und er freute sich, den nchsten Tag wieder mit Lichtern und sein; nicht wahr, du alter Tannenbaum?
Spielzeug, Gold und Frchten und dem Stern von Flittergold aufgeputzt zu
werden. Morgen werde ich nicht zittern! dachte er. ich will mich recht aller Ich bin gar nicht alt! sagte der Tannenbaum; es gibt viele, die weit lter
meiner Herrlichkeit freuen. Morgen werde ich wieder die Geschichte von sind denn ich!
Klumpe-Dumpe und vielleicht auch die von Ivede-Avede hren. Und der
Baum stand die ganze Nacht still und gedankenvoll. Woher kommst du? fragten die Muse, und was weit du? Sie waren
gewaltig neugierig. Erzhle uns doch von den schnsten Orten auf Erden!

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Bist du dort gewesen? Bist du in der Speisekammer gewesen, wo Kse auf sogar zwei Ratten, aber die meinten, die Geschichte sei nicht hbsch, und das
den Brettern liegen und Schinken unter der Decke hngen, wo man auf betrbte die kleinen Muse, denn nun hielten sie auch weniger davon.
Talglicht tanzt, mager hineingeht und fett herauskommt?
Wissen Sie nur die eine Geschichte? fragten die Ratten.
Das kenne ich nicht, sagte der Baum; aber den Wald kenne ich, wo die
Sonne scheint und die Vgel singen! Und dann erzhlte er alles aus seiner Nur die eine, antwortete der Baum; die hrte ich an meinem glcklichsten
Jugend. Die kleinen Muse hatten frher nie dergleichen gehrt, sie horchten Abend, aber damals dachte ich nicht daran, wie glcklich ich war.
auf und sagten: Wieviel du gesehen hast! Wie glcklich du gewesen bist!
Das ist eine hchst jmmerliche Geschichte! Kennen Sie keine von Speck
Ich? sagte der Tannenbaum und dachte ber das, was er selbst erzhlte, und Talglicht? Keine Speisekammergeschichte?
nach. Ja, es waren im Grunde ganz frhliche Zeiten! Aber dann erzhlte er
vom Weihnachtsabend, wo er mit Zuckerwerk und Lichtern geschmckt war. Nein! sagte der Baum. Ja, dann danken wir dafr! erwiderten die Ratten
und gingen zu den Ihrigen zurck.
Oh, sagten die kleinen Muse, wie glcklich du gewesen bist, du alter
Tannenbaum! Die kleinen Muse blieben zuletzt auch weg, und da seufzte der Baum: Es
war doch ganz hbsch, als sie um mich herumsaen, die beweglichen kleinen
Ich bin gar nicht alt! sagte der Baum; erst in diesem Winter bin ich aus Muse, und zuhrten, wie ich erzhlte! Nun ist auch das vorbei! Aber ich
dem Walde gekommen! Ich bin in meinem allerbesten Alter, ich bin nur so werde gerne daran denken, wenn ich wieder hervorgenommen werde.
aufgeschossen.
Wie schn du erzhlst! sagten die kleinen Muse, und in der nchsten Aber wann geschah das? Ja, es war eines Morgens, da kamen Leute und wirt-
Nacht kamen sie mit vier anderen kleinen Musen, die den Baum erzhlen schafteten auf dem Boden; die Kasten wurden weggesetzt, der Baum wurde
hren sollten, und je mehr er erzhlte, desto deutlicher erinnerte er sich selbst hervorgezogen; sie warfen ihn freilich ziemlich hart gegen den Fuboden,
an alles und dachte: Es waren doch ganz frhliche Zeiten! Aber sie knnen aber ein Diener schleppte ihn gleich nach der Treppe hin, wo der Tag leuch-
wiederkommen, knnen wiederkommen! Klumpe-Dumpe fiel die Treppe tete.
hinunter und bekam doch die Prinzessin; vielleicht kann ich auch eine
Prinzessin bekommen. Und dann dachte der Tannenbaum an eine kleine, Nun beginnt das Leben wieder! dachte der Baum; er fhlte die frische Luft,
niedliche Birke, die drauen im Walde wuchs; das war fr den Tannenbaum die ersten Sonnenstrahlen, und nun war er drauen im Hofe. Alles ging
eine wirkliche, schne Prinzessin. geschwind, der Baum verga vllig, sich selbst zu betrachten, da war so vie-
les ringsumher zu sehen. Der Hof stie an einen Garten, und alles blhte
Wer ist Klumpe-Dumpe? fragten die kleinen Muse. Da erzhlte der darin; die Rosen hingen frisch und duftend ber das kleine Gitter hinaus, die
Tannenbaum das ganze Mrchen, er konnte sich jedes einzelnen Wortes ent- Lindenbume blhten, und die Schwalben flogen umher und sagten:
sinnen; die kleinen Muse sprangen aus reiner Freude bis an die Spitze des Quirrevirrevit, mein Mann ist kommen! Aber es war nicht der
Baumes. In der folgenden Nacht kamen weit mehr Muse und am Sonntage Tannenbaum, den sie meinten.

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der vorbei, und mit dem Baum war es vorbei und mit der Geschichte auch;
Nun werde ich leben! jubelte der und breitete seine Zweige weit aus; aber vorbei, vorbei.
ach, die waren alle vertrocknet und gelb; und er lag da zwischen Unkraut und Und so geht es mit allen Geschichten!
Nesseln. Der Stern von Goldpapier sa noch oben in der Spitze und glnzte
im hellen Sonnenschein.
Im Hofe selbst spielten ein paar der munteren Kinder, die zur Weihnachtszeit
den Baum umtanzt hatten und so froh ber ihn gewesen waren. Eins der Der Wassertropfen
kleinsten lief hin und ri den Goldstern ab.
Du kennst ja wohl ein Vergrerungsglas, so ein rundes Brillenglas, das alles
Sieh, was da noch an dem hlichen, alten Tannenbaum sitzt! sagte es und viele Male grer macht, als es ist? Wenn man es nimmt und vor das Auge
trat auf die Zweige, so da sie unter seinen Stiefeln knackten. hlt und dadurch den Wassertropfen drauen vom Teiche betrachtet, so
erblickt man ber tausend wunderbare Tiere, die man sonst nie im Wasser
Der Baum sah auf all die Blumenpracht und Frische im Garten, er betrachte- sieht, aber sie sind da, es ist wirklich so. Es sieht fast aus wie ein ganzer Teller
te sich selbst und wnschte, da er in seinem dunklen Winkel auf dem Boden voll Krabben, die untereinander herumspringen, sie sind sehr raubgierig, sie
geblieben wre; er gedachte seiner frischen Jugend im Walde, des lustigen reien einander Arme und Beine, Enden und Stcke ab, und doch sind sie auf
Weihnachtsabends und der kleinen Muse, die so munter die Geschichte von ihre Weise froh und vergngt.
Klumpe- Dumpe angehrt hatten. Nun war einmal ein alter Mann, den alle Leute Kribbel-Krabbel nannten,
denn so hie er. Er wollte immer das Beste von jeder Sache haben, und wenn
Vorbei, vorbei! sagte der arme Baum. Htte ich mich doch gefreut, als ich das durchaus nicht gehen wollte, dann nahm er es durch Zauberei.
es noch konnte! Vorbei, vorbei! Dieser Mann sa eines Tages und hielt sein Vergrerungsglas vor das Auge
und betrachtete einen Wassertropfen, der von drauen aus einer Pftze im
Der Diener kam und hieb den Baum in kleine Stcke, ein ganzes Bund lag Graben genommen war.
da; hell flackerte es auf unter dem groen Braukessel. Der Baum seufzte tief, Wie es da kribbelte und krabbelte! Alle die tausend Tierchen hpften und
und jeder Seufzer war einem kleinen Schusse gleich; deshalb liefen die sprangen, zerrten aneinander und fraen voneinander.
Kinder, die da spielten, herbei und setzten sich vor das Feuer, blickten hinein Aber das ist ja abscheulich! sagte der alte Kribbel-Krabbel. Kann man sie
und riefen: Piff, paff! Aber bei jedem Knalle, der ein tiefer Seufzer war, nicht dahin bringen, in Ruhe und Frieden zu leben und da sich jedes nur um
dachte der Baum an einen Sommerabend im Walde oder an eine Winternacht sich bekmmert? Er dachte und dachte, aber es wollte nicht recht gehen, und
da drauen, wenn die Sterne funkelten; er dachte an den Weihnachtsabend deshalb mute er zaubern. Ich mu ihnen Farbe geben, damit sie deutlicher
und an Klumpe-Dumpe, das einzige Mrchen, das er gehrt hatte und zu gesehen werden knnen! sagte er, und dann trpfelte er etwas, einem klei-
erzhlen wute und dann war der Baum verbrannt. nen Tropfen Rotwein hnlich, in den Wassertropfen, aber das war Hexenblut
von der feinsten Art zu sechs Pfennigen aus dem Ohrlppchen. Nun wurden
Die Knaben spielten im Garten, und der kleinste hatte den Goldstern auf der die wunderbaren Tierchen ber den ganzen Krper rosenrot, es sah aus wie
Brust, den der Baum an seinem glcklichsten Abend getragen hatte. Nun war eine ganze Stadt voller nackter, wilder Mnner.

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Was hast du da? fragte ein anderer alter Zauberer, der keinen Namen hatte, Bume und Pflanzen, deren Stiele und Bltter so geschmeidig sind, da sie
und das war gerade das Feine an ihm. sich bei der geringsten Bewegung des Wassers rhren, als ob sie lebend
Ja, kannst du raten, was es ist, sagte Kribbel-Krabbel, so will ich es dir wren. Alle Fische, klein und gro, schlpfen zwischen den Zweigen hin-
schenken, aber es ist nicht leicht herauszufinden, wenn man es nicht wei! durch, gerade wie hier oben die Vgel in der Luft. An der allertiefsten Stelle
Der Zauberer, der keinen Namen hatte, sah durch das Vergrerungsglas. Es liegt des Meerknigs Schlo. Die Mauern sind aus Korallen und die langen
sah wirklich aus wie eine ganze Stadt, wo alle Menschen ohne Kleider her- spitzen Fenster von allerklarstem Bernstein. Das Dach aber besteht aus
umliefen. Es war schauerlich, aber noch schauerlicher war es, zu sehen, wie Muschelschalen, die sich ffnen und schlieen, je nachdem das Wasser
der eine den andern puffte und stie, wie sie gezwickt und gezupft, gebissen strmt; das sieht prchtig aus, denn in jeder liegen strahlende Perlen, eine ein-
und gezaust wurden! Was unten war, sollte nach oben, und was oben war, zige davon wrde der Stolz einer Knigskrone sein. Der Meerknig dort
sollte wieder nach unten! Sieh! Sieh! Sein Bein ist lnger als meins! Bah! unten war seit vielen Jahren Witwer, aber seine alte Mutter besorgte sein
Weg damit! Da ist einer, der hat eine kleine Beule hinter dem Ohr, ein klei- Haus. Sie war eine kluge Frau, doch recht stolz auf ihren Adel deshalb trug
nes, unschuldiges Beulchen, aber sie qult ihn, und darum soll sie ihn noch sie zwlf Austern auf dem Schwanze whrend die anderen Vornehmen nur
meh qulen. Sie hackten in sie hinein, und sie zerrten ihn, und sie fraen ihn sechs tragen durften.-Sonst verdiente sie groes Lob, besonders weil sie die
der kleinen Beule wegen. Da sa einer so still wie eine kleine Jungfrau und kleinen Meerprinzessinnen, ihre Enkelinnen, so liebte. Das waren sechs
wnschte nur Ruhe und Frieden. Aber nun sollte die Jungfrau hervor, und sie prchtige Kinder, aber die jngste war die schnste von allen. Ihre Haut war
zerrten an ihr, und sie zerrissen und verschlangen sie. so klar und zart wie ein Rosenblatt, ihre Augen so blau wie die tiefste See,
Das ist sehr belustigend! sagte der Zauberer. aber ebenso wie alle die anderen hatte sie keine Fe. Ihr Krper endete in
Ja, aber was glaubst du wohl, was es ist? fragte Kribbel-Krabbel. Kannst einem Fischschwanz. Den lieben langen Tag durften sie unten im Schlosse,
du es ausfindig machen? wo lebendige Blumen aus den Wnden wuchsen, spielen. Die groen
Nun, das ist ja leicht zu sehen! sagte der andere. Das ist irgendeine groe Bernsteinfenster wurden aufgemacht, und dann schwammen die Fische zu
Stadt, sie gleichen einander ja alle. Eine groe Stadt ist es! ihnen herein, gerade wie bei uns die Schwalben hereinfliegen wenn wir die
Es ist Grabenwasser! sagte Kribbel-Krabbel. Fenster aufmachen. Aber die Fische schwammen geradeswegs auf die klei-
nen Prinzessinnen zu, fraen aus ihren Hnden und lieen sich streicheln.
Drauen vor dem Schlosse war ein groer Garten mit feuerroten und dunkel-
blauen Bumen, die Frchte strahlten wie Gold und die Blumen wie bren-
Die kleine Seejungfer nendes Feuer, indem sie fortwhrend Stengel und Bltter bewegten. Der
Boden selbst war der feinste Sand aber blau wie Schwefelflamme. ber dem
Weit drauen im Meere ist das Wasser so blau wie die Bltenbltter der Ganzen dort unten lag ein seltsamer blauer Schein, man htte eher glauben
schnsten Kornblume, und so klar wie das reinste Glas, aber es ist dort sehr mgen, da man hoch oben in der Luft stnde und nur Himmel ber und unter
tief, tiefer als irgendein Ankertau reicht, viele Kirchtrme mten aufeinan- sich she, als da man auf dem Meeresgrunde sei. Bei Windstille konnte man
dergestellt werden, um vom Grunde bis ber das Wasser zu reicher. Dort die Sonne sehen, sie erschien wie eine Purpurblume aus deren Kelche alles
unten wohnt das Meervolk. Nun mu man nicht etwa glauben, da dort nur Licht strmte. Jede der kleinen Prinzessinnen hatte ihren kleinen Fleck im
der nackte, weie Sandboden sei! Nein, da wachsen die wundersamsten Garten, wo sie graben und pflanzen konnte, ganz wie sie wollte. Eine gab

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ihrem Blumenbeet die Gestalt eines Walfisches, einer anderen erschien es Jngste, gerade sie, die am lngsten Zeit zu warten hatte und die so still und
hbscher, da das ihre einem Meerweiblein glich, aber die Jngste machte ihr gedankenvoll war. Manche Nacht stand sie am offenen Fenster und sah hin-
Beet ganz rund wie die Sonne und hatte nur Blumen darauf, die so rot wie auf durch das dunkelblaue Wasser, wo die Fische mit ihren Flossen und
diese leuchteten. Sie war ein seltsames Kind, still und nachdenklich, und Schwnzen einherruderten. Mond und Sterne konnte sie sehen; zwar leuchte-
whrend die anderen Schwestern sich mit den merkwrdigsten Sachen, die ten sie nur ganz bleich, aber durch das Wasser sahen sie viel grer aus, als
aus gestrandeten Schiffen genommen waren, putzten, wollte sie nur, auer fr unsere Augen; glitt es dann gleich einer schwarzen Wolke unter ihnen
ihren rosenroten Blumen, die der Sonne dort oben glichen, ein schnes dahin, so wute sie, da es entweder ein Walfisch war, der ber ihr schwamm,
Marmorbild haben. Es war ein herrlicher Knabe, aus weiem, klarem Stein oder auch ein Schiff mit vielen Menschen; die dachten gewi nicht daran, da
gehauen, der beim Stranden auf den Meeresboden gesunken war. Sie pflanz- eine liebliche kleine Seejungfer unten stand und ihre weien Hnde gegen
te neben dem Bilde eine rosenrote Trauerweide, die prchtig wuchs und mit den Kiel emporstrecken. Nun war die lteste Prinzessin fnfzehn Jahre alt
ihren frischen Zweigen darber hing bis auf den blauen Sandboden hinab, wo und durfte zur Meeresoberflche aufsteigen. Als sie zurckkam, wute sie
der Schatten sich violett frbte und gleich den Zweigen in sanfter Bewegung hundert Dinge zu erzhlen, das herrlichste jedoch, sagte sie, wre, im
war; es sah aus, als ob die Spitze und die Wurzeln miteinander spielten, als Mondschein auf einer Sandbank in der ruhigen See zu liegen und zu der
ob sie sich kssen wollten. Sie kannte keine grere Freude, als von der groen Stadt dicht bei der Kste hinberzuschauen, wo die Lichter blinkten
Menschenwelt ber ihr zu hren, die alte Gromutter mute ihr alles wie hundert Sterne, die Musik und den Lrm und die Gerusche der Wagen
erzhlen, was sie wute von den Schiffen und Stdten, Menschen und Tieren. und Menschen zu hren, die vielen Kirchtrme und Giebel zu sehen und zu
Ganz besonders wunderbar und herrlich erschien es ihr, da oben auf der hren, wie die Glocken luten. Und die Jngste sehnte sich immer mehr
Erde die Blumen dufteten, denn das taten sie auf dem Meeresboden nicht, nach diesem allen, gerade weil sie noch nicht hinauf durfte. O, wie horchte
und da die Wlder grn waren und die Fische, die man dort auf den Zweigen sie auf, und wenn sie dann abends am offenen Fenster stand und durch das
sieht, so laut und lieblich singen konnten, da es eine Lust war. Es waren die dunkelblaue Wasser hinaufsah, dachte sie an die groe Stadt mit all ihrem
kleinen Vgel, die die Grobmutter Fische nannte, denn sonst htten es die Lrm und Gerusch, und dann vermeinte sie, die Kirchenglocken bis zu sich
Kinder nicht verstehen knnen, da sie nie einen Vogel gesehen hatten. herunter luten zu hren. Ein Jahr danach bekam die zweite Schwester
Wenn Ihr Euer fnfzehntes Jahr erreicht habt, sagte die Grobmutter, so Erlaubnis, durch das Wasser aufzusteigen und zu schwimmen, wohin sie
werdet Ihr Erlaubnis bekommen, aus dem Meere emporzutauchen, im wollte. Sie tauchte auf, gerade als die Sonne unterging, und dieser Anblick
Mondschein auf den Klippen zu sitzen und die groen Schiffe vorbeisegeln erschien ihr das schnste. Der ganze Himmel habe wie Gold ausgesehen,
zu sehen, auch die Wlder und Stdte sollt Ihr dann sehen! Im nchsten sagte sie, und die Wolken Ja, deren Herrlichkeit konnte sie nicht genug
Jahre wurde die eine von den Schwestern fnfzehn Jahre, aber die anderen, beschreiben! Rot und violett waren sie ber ihr dahingesegelt, aber weit hur-
die eine war immer ein Jahr jnger als die andere, die Jngste mute also tiger als sie flog, wie ein langer weier Schleiers ein Schwarm wilder
noch fnf lange Jahre warten, bevor sie vom Meeresgrund aufsteigen und Schwne ber das Wasser hin, wo die Sonne stand. Sie schwamm ihr entge-
sehen konnte, wie es bei uns aussieht. Aber die eine versprach der anderen zu gen, aber sie sank, und der Rosenschimmer erlosch auf der Meeresflche und
erzhlen, was sie gesehen und am ersten Tage am schnsten gefunden htte den Wolken. Im Jahre darauf kam die dritte Schwester hinauf. Sie war die
denn ihre Grobmutter erzhlte ihnen nicht genug, da war noch so vieles, dreisteste von allen. Darum schwamm sie einen breiten Flu hinauf, der in
worber sie Bescheid wissen muten. Keine war so sehnsuchtsvoll, wie die das Meer mndete. Herrliche grne Hgel mit Weinreben sah sie, und

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Schlsser und Bauernhfe schauten zwischen den prchtigen Wldern her- was sie sah, aber da sie nun als erwachsene Mdchen emporsteigen durften,
vor, sie hrte, wie alle Vgel sangen, und die Sonne schien so warm, da sie wann sie wollten, wurde es ihnen gleichgltig, sie sehnten sich wieder nach
untertauchen mute, um im Wasser ihr brennendes Antlitz zu khlen. In einer Hause zurck, und nach eines Monats Verlauf sagten sie, da es doch unten
kleinen Bucht traf sie eine Schar kleiner Menschenkinder, ganz nackend lie- bei ihnen am allerschnsten sei, man sei da so hbsch zu Hause. In mancher
fen sie im Wasser umher und pltscherten, sie wollte mit ihnen spielen, aber Abendstunde faten sich die fnf Schwestern an den Hnden und stiegen in
sie waren erschreckt davon gelaufen, und ein kleines schwarzes Tier war einer Reihe ber das Wasser hinauf. Herrliche Stimmen hatten sie, schner
gekommen das war ein Hund, aber sie hatte nie zuvor einen Hund gesehen als irgendein Mensch, und wenn dann ein Sturm heraufzog, so da sie
-, der bellte sie so schrecklich an, da sie es mit der Angst bekam und schnell annehmen konnten, da Schiffe untergehen wrden, so schwammen sie vor
in die offene See zu kommen suchte. Aber niemals konnte sie die prchtigen den Schiffen her und sangen so wundersam, wie schn es auf dem
Wlder vergessen, und die grnen Hgel und die niedlichen Kinder, die im Meeresgrunde sei, und sie baten die Schiffer, sich nicht zu frchten vor dem
Wasser schwimmen konnten, obwohl sie keinen Fischschwanz hatten. Die Untergehn, aber diese konnten die Worte nicht verstehen und glaubten, es
vierte Schwester war nicht so dreist, sie blieb drauen mitten im wilden Meer wre der Sturm. Und sie bekamen die Herrlichkeiten da unten auch nicht zu
und erzhlte, da gerade das das Herrlichste gewesen wre: Man sehe viele sehen, denn wenn das Schiff sank, ertranken die Menschen und kamen nur als
Meilen weit umher, und der Himmel stnde ber einem wie eine groe Tote zu des Meerknigs Schlo. Wenn die Schwestern so Arm in Arm am
Glasglocke. Schiffe htte sie gesehen, aber weit in der Ferne, sie shen aus Abend durch die See hinaufstiegen, dann stand die kleine Schwester ganz
wie Strandmven; die lustigen Delfine htten Purzelbume geschlagen, und allein und sah ihnen nach, und es war ihr, als ob sie weinen mte, aber
die groen Walfische htten aus ihren Nasenlchern Wasser hoch in die Luft Seejungfern haben keine Trnen und leiden darum viel schwerer. Ach, wre
gespritzt, so da es wie hundert Springbrunnen ringsumher ausgesehen habe.- ich doch fnfzehn Jahre! sagte sie, ich wei, da ich die Welt da oben und
Nun kam die Reihe an die fnfte Schwester; ihr Geburtstag fiel gerade in den die Menschen, die dort bauen und wohnen, recht in mein Herz schlieen
Winter, und darum sah sie, was die anderen das erste Mal nicht gesehen hat- werde! Endlich war sie fnfzehn Jahre alt. Sieh, nun bist du erwachsen,
ten. Das Meer nahm sich ganz grn aus, und ringsum schwammen groe sagte ihre Grobmutter die alte Knigin-Witwe. Komm nun und lasse dich
Eisberge. Jeder she aus, wie eine Perle, sagte sie, und doch sei er grer als von mir schmcken wie deine anderen Schwestern! Und sie setzte ihr einen
die Kirchtrme, die die Menschen bauten. In den seltsamsten Gestalten zeig- Kranz von weien Lilien ins Haar, aber jedes Blumenblatt war eine halbe
ten sie sich und funkelten wie Diamanten. Sie hatte sich auf einen der gr- Perle: und dann lie die Alte acht groe Austern sich im Schwanze der
ten gesetzt, und alle Segler kreuzten erschrocken in groem Bogen dort vor- Prinzessin festklemmen, um ihren hohen Stand zu zeigen. Das tut so weh!
bei, wo sie sa und ihre Haare im Winde fliegen lie. Aber gegen Abend ber- sagte die kleine Seejungfer. Ja, Adel hat seinen Zwang! sagte die Alte. Ach,
zog sich der Himmel mit schwarzen Wolken, es blitzte und donnerte, sie wrde so gerne die ganze Pracht abgeschttelt und den schweren Kranz
whrend die schwarze See die groen Eisblcke hoch emporhob und sie in weggelegt haben, ihre roten Blumen im Garten kleideten sie viel besser, aber
rotem Lichte erglnzen lie. Auf allen Schiffen nahm man die Segel herein, das nutzte nun nichts mehr. Lebewohl, sagte sie und stieg leicht und klar,
und berall herrschte Angst und Grauen, sie aber sa ruhig auf ihrem gleich einer Blase, im Wasser empor. Die Sonne war gerade untergegangen,
schwimmenden Eisberg und sah die blauen Blitze im Zickzack in die schim- als sie ihr Haupt aus dem Wasser erhob, aber alle Wolken leuchteten noch wie
mernde See herniederschlagen. Das erste Mal, wenn eine der Schwestern Rosen und Gold, und mitten in der zartroten Luft strahlte der Abendstern so
ber das Wasser emporkam, war jede entzckt ber all das Neue und Schne. licht und klar. Die Luft war mild und frisch und das Meer windstill. Da lag

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ein groes Schiff mit drei Masten. Nur ein einziges Segel war aufgezogen, auf die aufgetrmten Wasser. Der kleinen Seejungfer schien es eine recht
denn nicht ein Lftchen rhrte sich und rings im Tauwerk und auf den lustige Fahrt zu sein, aber den Seeleuten er schien es ganz und gar nicht so.
Stangen saen Matrosen. Da war Musik und Gesang, und als es abends dun- Das Schiff knackte und krachte, die dicken Planken bogen sich bei den star-
kelte, wurden hunderte von bunten Lichtern angezndet; und es sah aus, als ken Sten, mit denen sich die See gegen das Schiff warf, der Mast brach
ob die Flaggen aller Nationen in der Luft wehten. Die kleine Seejungfer mitten durch, als ob er ein Rohr wre, und das Schiff schlingerte auf die Seite,
schwamm bis dicht an das Kajtenfenster, und jedesmal, wenn das Wasser sie whrend das Wasser in den Raum drang. Nun sah die kleine Seejungfer, da
emporhob, konnte sie durch die spiegelklaren Scheiben sehen, wie viele sie in Gefahr waren. Sie mute sich selbst in acht nehmen, vor den Balken
geputzte Menschen drinnen standen, aber der schnste war doch der junge und Schiffstrmmern, die auf dem Wasser trieben. Einen Augenblick war es
Prinz mit den groen schwarzen Augen. Er war gewi nicht viel ber sech- so kohlschwarze Finsternis, da sie nicht das mindeste gewahren konnte, aber
zehn Jahre; es war sein Geburtstag, und darum herrschte all die Pracht. Die wenn es dann blitzte, wurde es wieder so hell, da sie alle auf dem Schiffe
Matrosen tanzten auf dem Deck, und als der junge Prinz heraustrat, stiegen erkennen konnte; jeder tummelte sich, so gut er konnte. Besonders suchte sie
ber hundert Raketen in die Luft empor, die leuchteten wie der klare Tag, so nach dem jungen Prinzen, und sie sah ihn, als das Schiff verschwand, in das
da die kleine Seejungfer ganz erschreckt ins Wasser niedertauchte, aber sie tiefe Meer versinken. Zuerst war sie sehr froh darber, denn nun kam er ja zu
steckte den Kopf bald wieder hervor und da war es, als ob alle Sterne des ihr herunter, aber dann erinnerte sie sich, da Menschen nicht unter dem
Himmels auf sie herniederfielen. Niemals hatte sie solche Feuerknste gese- Wasser leben knnen, da er also nur als Toter hinunter zu ihres Vaters Schlo
hen. Groe Sonnen drehten sich sprhend herum, Feuerfische schwangen gelangen konnte. Nein, sterben durfte er nicht; deshalb schwamm sie hin zwi-
sich in die blaue Luft, und alles spiegelte sich in der klaren, stillen See. Auf schen die Balken und Planken, die auf dem Meere trieben, und verga ganz
dem Schiffe selbst war es so hell, da man jedes kleine Tau sehen konnte, da sie von ihnen htte zermalmt werden knnen. Sie tauchte tief unter das
wieviel genauer noch die Menschen. Ach, wie schn war doch der junge Wasser, stieg wieder empor zwischen den Wogen und gelangte so zuletzt zu
Prinz, und er drckte den Leuten die Hand und lchelte, whrend die Musik dem jungen Prinzen hin, der kaum mehr in der strmischen See schwimmen
in die herrliche Nacht hinausklang. Es wurde spt, aber die kleine Seejungfer konnte, seine Arme und Beine begannen zu ermatten, die schnen Augen
konnte die Augen nicht von dem Schiffe und von dem schnen Prinzen weg- schlossen sich, und er wre gestorben, wenn nicht die kleine Seejungfer dazu
wenden. Die bunten Lichter wurden gelscht, Raketen stiegen nicht mehr gekommen wre. Sie hielt seinen Kopf ber Wasser und lie sich so von den
empor, und auch keine Kanonenschsse ertnten mehr, aber tief unten im Wogen mit ihm treiben, wohin sie wollten. Am Morgen war das Unwetter
Meere summte und brummte es. Sie sa inzwischen und lie sich vom vorber, vom Schiffe war nicht ein Span mehr zu sehen, die Sonne stieg rot
Wasser auf und nieder schaukeln, so da sie in die Kajte hineinsehen konn- empor und glnzte ber dem Wasser, und es war gerade, als ob des Prinzen
te; aber jetzt bekam das Schiff strkere Fahrt, ein Segel nach dem anderen Wangen Leben dadurch erhielten, aber die Augen blieben geschlossen. Die
breitete sich aus, die Wogen gingen hher, groe Wolken zogen herauf, es Seejungfer kte seine hohe, schne Stirn und strich sein nasses Haar zurck,
blitzte in der Ferne. Ein schreckliches Unwetter war im Anzuge, deshalb nah- sie dachte, da er dem Marmorbilde unten in ihrem kleinen Garten gliche,
men die Matrosen die Segel ein. Das groe Schiff schaukelte in fliegender und sie kte ihn wieder und wnschte, da er doch leben mchte. Nun sah
Fahrt auf der wilden See. Die Wogen stiegen auf wie groe, schwarze Berge, sie vor sich das feste Land, hohe blaue Berge, auf deren Gipfel der weie
die sich ber die Masten wlzen wollten, aber das Schiff tauchte wie ein Schnee schimmerte, als ob Schwne dort oben lgen. Unten an der Kste
Schwan zwischen den hohen Wogen nieder und lie sich wieder emportragen waren herrliche grne Wlder, und vorn lag eine Kirche oder ein Kloster, das

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wute sie nicht recht, aber ein Gebude war es. Zitronen- und sein Knigreich lag. Komm, Schwesterchen sagten die anderen
Apfelsinenbume wuchsen dort im Garten, und vor den Toren standen groe Prinzessinnen, und Arm in Arm stiegen sie in einer langen Reihe aus dem
Palmenbume. Die See bildete hier eine kleine Bucht, da war es ganz still, Meere empor, dorthin, wo sie des Prinzen Schlo wuten. Dies war aus einer
aber sehr tief. Bis dicht zu den Klippen, wo der feine weie Sand angesplt hellgelb glnzenden Steinart aufgefhrt, mit groen Marmortreppen, von
lag, schwamm sie mit dem schnen Prinzen, legte ihn in den Sand, und sorg- denen eine gerade bis zum Meere hinunter fhrte. Prchtige vergoldete
te besonders dafr, da der Kopf hoch im warmen Sonnenschein lag. Nun Kuppeln erhoben sich ber dem Dache, und zwischen den Sulen, die das
luteten die Glocken in dem groen weien Gebude, und es kamen viele ganze Gebude umkleideten, standen Marmorbilder, die sahen aus, als ob sie
junge Mdchen durch den Garten. Da schwamm die kleine Seejungfer etwas Leben htten. Durch das klare Glas in den hohen Fenstern konnte man in die
weiter hinaus hinter ein paar groe Felsen, die aus dem Meere aufragten, prchtigsten Gemcher hineinsehen, wo kostbare Seidengardinen und
bedeckte ihre Brust und ihr Haar mit Meerschaum, so da niemand ihr klei- Teppiche hingen und die Wnde mit groen Gemlden geschmckt waren, so
nes Antlitz sehen konnte, und dann pate sie auf, wer zu dem armen Prinzen da es ein wahres Vergngen war, alles anzusehen. Mitten in dem grten
kommen wrde. Es dauerte nicht lange, bis ein junges Mdchen dahin kam. Saal pltscherte ein groer Springbrunnen, seine Strahlen sprangen hoch auf
Sie schien sehr erschrocken, aber nur einen Augenblick, dann holte sie meh- gegen die Glaskuppel in der Decke, wo hindurch die Sonne auf das Wasser
rere Leute herbei, und die Seejungfer sah, da der Prinz wieder zu sich kam und die herrlichen Pflanzen schien, die in dem groen Marmorbecken wuch-
und alle anlchelte, aber hinaus zu ihr lchelte er nicht, er wute ja auch nicht, sen. Nun wute sie, wo er wohnte, und so brachte sie manchen Abend und
da sie ihn gerettet hatte; sie wurde sehr traurig, und als er in das groe manche Nacht dort auf dem Wasser zu. Sie schwamm dem Lande weit nher,
Gebude gefhrt wurde, tauchte sie betrbt ins Wasser hinab und kehrte heim als es eine der anderen je gewagt hatte, ja sie drang bis weit in den schmalen
zu ihres Vaters Schlo. Immer war sie still und gedankenvoll gewesen, aber Kanal unter dem prchtigen Marmoraltan ein, der einen langen Schatten ber
nun wurde sie es noch weit mehr. Die Schwestern fragten sie, was sie das das Wasser warf. Hier sa sie und sah auf den jungen Prinzen, der sich ganz
erste Mal dort oben gesehen habe, aber sie erzhlte nichts. Manchen Abend allein in dem klaren Mondschein glaubte. An manchem Abend sah sie ihn mit
und Morgen stieg sie auf zu der Stelle, wo sie den Prinzen verlassen hatte. Sie Musik und wehenden Flaggen in seinem prchtigen Boot davonsegeln. Sie
sah des Gartens Frchte reifen und gepflckt werden, sie sah den Schnee auf lugte zwischen dem grnen Schilfe hervor, und wenn der Wind mit ihrem lan-
den hohen Bergen schmelzen, aber den Prinzen sah sie nicht, und deshalb gen silberweien Schleier spielte und jemand das sah, dachte er, es sei ein
kehrte sie immer betrbter heim. Es war ihr einziger Trost, in dem kleinen Schwan, der seine Flgel hbe. Sie hrte in mancher Nacht, wenn die Fischer
Garten zu sitzen und ihre Arme um das schne Marmorbild, das dem Prinzen mit Fackeln auf dem Meer lagen, da viel Gutes von dem jungen Prinzen
glich, zu schlingen, aber ihre Blumen pflegte sie nicht, sie wuchsen wie in berichtet wurde, und da freute sie sich, da sie ihn gerettet hatte, als er halb-
einer Wildnis ber die Gnge hinaus und flochten ihre langen Stiele und tot auf den Wogen trieb, und sie dachte daran, wie fest sein Haupt an ihrer
Bltter in die Zweige der Bume, so da es dort ganz dunkel war. Zuletzt Brust geruht hatte, und wie innig sie ihn da gekt hatte. Aber er wute nichts
konnte sie es nicht lnger aushalten und sagte es einer von ihren Schwestern, davon und konnte nicht einmal von ihr trumen. Mehr und mehr kam sie
und so bekamen es schnell all die anderen zu wissen, aber nicht mehr als sie dazu, die Menschen zu lieben, und mehr und mehr wnschte sie, zu ihnen
und noch ein paar Seejungfern, die es niemand weitersagten, als ihren hinaufsteigen zu knnen, denn die Menschenwelt erschien ihr weit grer als
allernchsten Freundinnen. Eine von diesen wute, wer der Prinz war, sie die ihre. Sie konnten zu Schiff ber die Meere fliegen, auf die hohen Berge
hatte auch das Fest auf dem Schiffe gesehen und wute, woher er war und wo weit ber den Wolken steigen, und ihre Lnder erstreckten sich mit Wldern

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und Feldern weiter, als sie blicken konnte. Da war so vieles, was sie gern wis- nicht besser. Man mu dort zwei plumpe Sulen haben, die sie Beine nennen,
sen wollte, aber die Schwestern konnten ihr auf viele Fragen keine Antwort um schn zu sein! Da seufzte die kleine Seejungfer und sah betrbt auf ihren
geben, deshalb fragte sie die alte Gromutter, denn diese kannte die hhere Fischschwanz. La uns frhlich sein, sagte die Alte, hpfen und springen
Welt, wie sie sehr richtig die Lnder oberhalb des Meeres nannte, recht gut. wollen wir in den dreihundert Jahren, die wir zu leben haben, das ist eine
Wenn die Menschen nicht ertrinken, fragte die kleine Seejungfer, knnen ganz schne Zeit. Spter kann man sich um so sorgenloser in seinem Grabe
sie dann ewig leben? Sterben sie nicht, wie wir hier unten im Meere? Ja, ausruhen. Heute abend haben wir Hofball! Das war eine Pracht, wie man sie
sagte die Alte, sie mssen auch sterben, und ihre Lebenszeit ist sogar noch auf der Erde nie sehen konnte. Wnde und Decke in dem groen Tanzsaal
krzer als die unsere. Wir knnen dreihundert Jahre alt werden, aber wenn waren aus dickem, aber klarem Glase. Mehrere hundert riesige
wir dann aufgehrt haben, zu sein, so werden wir in Schaum auf dem Wasser Muschelschalen, rosenrote und grasgrne, standen in Reihen an jeder Seite
verwandelt und haben nicht einmal ein Grab hier unten zwischen unseren mit einem blau brennenden Feuer, das den ganzen Saal erleuchtete und durch
Lieben. Wir haben keine unsterbliche Seele; wir erhalten nie wieder Leben. die Wnde hinausschien, so da die See drauen ebenfalls hell erleuchtet war.
Wir sind gleich dem grnen Schilfe, ist es einmal abgeschnitten, so kann es Man konnte all die unzhligen Fische sehen, groe und kleine, die gegen die
nie wieder grnen. Die Menschen dagegen haben eine Seele, die ewig lebt, Glasmauern schwammen. Bei einigen schimmerten die Schuppen purpurrot,
die lebt, auch wenn der Krper zu Erde zerfallen ist. Sie steigt auf in der kla- bei anderen wie Silber und Gold. Mitten im Saale flo ein breiter Strom, und
ren Luft und zu all den schimmernden Sternen empor! Gerade wie wir aus auf diesem tanzten die Meermnner und Meerweiblein zu ihrem eigenen
dem Meere auftauchen und die Lnder der Menschen sehen, so tauchen sie herrlichen Gesang. So sklingende Stimmen gibt es bei den Menschen auf
zu unbekannten, herrlichen Orten empor, die wir niemals erblicken werden. der Erde nicht. Die kleine Seejungfer sang am schnsten von allen, und alle
Warum bekamen wir keine unsterbliche Seele? sagte die kleine Seejungfer klatschten ihr zu, und einen Augenblick lang fhlte sie Freude im Herzen,
betrbt, ich wollte alle meine hundert Jahre, die ich zu leben habe, dafr denn sie wute, da sie die schnste Stimme von allen im Wasser und auf der
hingeben, einen Tag ein Mensch zu sein und Teil zu haben an der himmli- Erde hatte! Aber bald dachte sie doch wieder an die Welt ber sich; sie konn-
schen Welt! So etwas mut du nicht denken! sagte die Alte, wir sind viel te den schnen Prinzen nicht vergessen und auch nicht ihren Kummer dar-
glcklicher und besser daran, als die Menschen dort oben! Ich mu also ber, da sie nicht, wie er, eine unsterbliche Seele besa. Deshalb schlich sie
sterben und als Schaum auf dem Meere treiben, und darf nicht mehr der sich aus ihres Vaters Schlo, und whrend alle drinnen sich bei Gesang und
Wellen Musik hren, die herrlichen Blumen und die rote Sonne sehen. Kann Frhlichkeit vergngten, sa sie betrbt in ihrem kleinen Garten. Da hrte sie
ich denn gar nichts tun, um eine unsterbliche Seele zu gewinnen?- Nein, das Waldhorn durch das Wasser hinunter erklingen, und sie dachte: Nun
sagte die Alte. Nur wenn ein Mensch dich so lieb gewinnt, da du fr ihn fhrt er gewi dort oben, er, den ich lieber habe, als Vater und Mutter, er, an
mehr wirst, als Vater und Mutter, wenn er mit allen seinen Gedanken und sei- dem meine Gedanken hngen und in dessen Hand ich meines Lebens Glck
ner Liebe an dir hinge und den Priester deine rechte Hand in seine legen liee legen mchte. Alles will ich wagen um ihn und um eine unsterbliche Seele zu
mit dem Gelbde der Treue hier und fr alle Ewigkeit, dann wrde seine gewinnen! Whrend meine Schwestern dort drinnen in meines Vaters Schlo
Seele in deinen Krper berflieen und du bekmest auch Teil an dem Glcke tanzen, will ich zur Meerhexe gehen, vor der ich mich immer so gefrchtet
der Menschen. Er gbe dir eine Seele und behielte doch die eigene. Aber das habe. Aber sie kann vielleicht raten und helfen! Nun ging die kleine
kann niemals geschehen! Was hier im Meere gerade als schn gilt, dein Seejungfer aus ihrem Garten hinaus zu dem brausenden Malstrom, hinter
Fischschwanz, das finden sie hlich oben auf der Erde, sie verstehen es eben dem die Hexe wohnte. Diesen Weg war sie nie zuvor gegangen, da wuchsen

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keine Blumen, kein Seegras, nur der nackte graue Sandboden streckte sich die Meerhexe, das ist zwar dumm von dir, aber du sollst trotzdem deinen
gegen den Malstrom, wo das Wasser wie brausende Mhlenrder im Kreise Willen haben, denn er wird dich ins Unglck strzen, meine schne
wirbelte und alles, was es erfate, mit sich in die Tiefe ri. Mitten zwischen Prinzessin. Du willst gern deinen Fischschwanz los sein und dafr zwei
diesen zermalmenden Wirbeln mute sie dahingehen, um in das Reich der Stmpfe haben, um darauf zu gehen, ebenso wie die Menschen, damit der
Meerhexe zu gelangen. Dann gab es eine ganze Strecke keinen anderen Weg, junge Prinz sich in dich verlieben soll und du ihn und eine unsterbliche Seele
als ber heisprudelnden Schlamm, den die Hexe ihr Torfmoor nannte. bekommen kannst! Gleichzeitig lachte die Hexe so laut und scheulich, da
Dahinter lag ihr Haus mitten in einem seltsamen Walde. Alle Bume und die Krte und die Schlangen zur Erde fielen und sich dort wlzten. Du
Bsche waren Polypen, halb Tier, halb Pflanze, sie sahen aus, wie hundert- kommst gerade zur rechten Zeit sagte die Hexe, morgen, wenn die Sonne
kpfige Schlangen, die aus der Erde wuchsen; alle Zweige waren lange aufgeht, knnte ich dir nicht mehr helfen, bevor wieder ein Jahr um wre. Ich
schleimige Arme mit Fingern wie geschmeidige Wrmer, und Glied fr Glied will dir einen Trunk bereiten, mit dem sollst du, bevor die Sonne aufgeht, ans
bewegten sie sich von der Wurzel bis zur uersten Spitze. Alles was in ihre Land schwimmen, dich ans Ufer setzen und ihn trinken, dann verschwindet
Greifnhe kam im Meer, umschnrten sie fest und lieen es nicht wieder los. dein Schwanz und schrumpft zusammen zu dem, was die Menschen hbsche
Die kleine Seejungfer blieb ganz erschrocken drauen stehen, ihr Herz klopf- Beine nennen, aber es tut weh, es wird sein als ob ein scharfes Schwert durch
te vor Angst, fast wre sie wieder umgekehrt, aber da dachte sie an den dich hindurch ginge. Alle, die dich sehen, werden sagen, du seiest das lieb-
Prinzen und an die Menschenseele, und das machte ihr Mut. Ihr langes, reizendste Menschenkind, das sie je gesehen htten! Du behltst deinen
wehendes Haar band sie fest um den Kopf, so da die Polypen sie nicht daran schwebenden Gang, keine Tnzerin wird schweben knnen, wie du, aber
ergreifen knnten, beide Hnde legte sie ber der Brust zusammen und scho jeder Schritt, den du tust, wird sein, als ob du auf scharfe Messer trtest, so
von dannen, schnell wie nur ein Fisch durchs Wasser schieen kann, mitten da dein Blut flieen mu. Willst du alles dies erleiden, so werde ich dir hel-
hinein zwischen die hlichen Polypen, die ihre geschmeidigen Arme und fen! Ja! sagte die kleine Seejungfer mit bebender Stimme und dachte an
Finger nach ihr ausstreckten. Sie sah, wie jeder von ihnen etwas, was er auf- den Prinzen und die unsterbliche Seele. Bedenke aber, sagte die Hexe,
gegriffen hatte mit hundert kleinen Armen festhielt wie mit starken hast du erst menschliche Gestalt bekommen, so kannst du nie wieder eine
Eisenbanden. Menschen, die in der See umgekommen waren und tief herun- Seejungfer werden! Niemals wieder kannst du durch das Wasser zu deinen
tergesunken waren, sahen als weie Gerippe aus dem Armen der Polypen her- Schwestern niedersteigen und zu deines Vaters Schlo. Und wenn du die
vor. Steuerruder und Kisten hielten sie fest, Skelette von Landtieren und eine Liebe des Prinzen nicht eringst, so da er um deinetwillen Vater und Mutter
kleine Meerjungfer, die sie gefangen und erstickt hatten, das erschien ihr vergit, mit allen seinen Gedanken nur an dir hngt und den Priester eure
fast als das Schrecklichtse. Nun gelangte sie an einen groen, mit Schleim Hnde ineinander legen lt, so da Ihr Mann und Frau werdet, so bekommst
bedeckten Platz im Walde, wo groe, fette Wasserschlangen sich wlzten und du keine unsterbliche Seele! Am ersten Morgen, nachdem er sich mit einer
ihre hlichen, weigelben Buche zeigten. Mitten auf dem Platze war ein anderen vermhlt hat, mu dein Herz brechen, und du wirst zu Schaum auf
Haus errichtet aus ertrunkener Menschen weien Gebeinen. Da sa die dem Wasser. Ich will es! sagte die kleine Seejungfer und war bleich wie
Meerhexe und lie eine Krte von ihrem Munde essen, gerade wie Menschen der Tod. Aber mich mut du auch bezahlen! sagte die Hexe, und es ist
einen kleinen Kanarienvogel Zucker picken lassen. Die hlichen, fetten nicht wenig, was ich verlange. Du hast die herrlichste Stimme von allen hier
Wasserschlangen nannte sie ihre kleinen Kchlein und lie sie sich auf ihrer unten auf dem Meeresgrunde, damit willst du ihn bezaubern, hast du dir wohl
groen, schwammigen Brust wlzen. Ich wei schon, was du willst! sagte gedacht, aber die Stimme mut du mir geben. Das beste, was du besitzest,

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will ich fr meinen kostbaren Trank haben! Ich mu ja mein eigenes Blut fr scharfen Trank und es war ihr, als ob ein zweischneidiges Schwert durch ihre
dich darein mischen, damit der Trank scharf werde, wie ein zweischneidiges feinen Glieder ging. Sie wurde darber ohnmchtig und lag wie tot da. Als
Schwert! Aber wenn du mir meine Stimme nimmst, sagte die kleine die Sonne ber die See schien, erwachte sie und fhlte einen schneidenden
Seejungfer, was behalte ich dann brig? Deine schne Gestalt, sagte die Schmerz, aber gerade vor ihr stand der schne, junge Prinz. Er heftete seine
Hexe, Deinen schwebenden Gang und deine sprechenden Augen, damit kohlschwarzen Augen auf sie, so da sie die ihren niederschlug, und nun sah
kannst du schon ein Menschenherz betren. Na, hast du den Mut schon ver- sie, da ihr Fischschwanz fort war und sie die niedlichsten kleinen, weien
loren? Streck deine kleine Zunge hervor, dann schneide ich sie ab, zur Fchen hatte, die nur ein Mdchen haben kann. Aber sie war ganz nackend,
Bezahlung, und du bekommst dafr den krftigen Trank! Es geschehe! darum hllte sie sich in ihr langes, dichtes Haar. Der Prinz fragte, wer sie
sagte die kleine Seejungfer, und die Hexe setzte ihren Kessel auf, um den wre und wie sie hierhergekommen sei, und sie sah ihn mild aber doch so
Zaubertrank zu kochen. Reinlichkeit ist ein gutes Ding! sagte sie und traurig mit ihren dunkelblauen Augen an; sprechen konnte sie ja nicht. Da
scheuerte den Kessel mit Schlangen ab, die sie zu einem Knoten band. Nun nahm er sie bei der Hand und fhrte sie in das Schlo. Jeder Schritt, den sie
ritzte sie sich selbst in die Brust und lie ihr schwarzes Blut hineintropfen. tat, war, wie die Hexe es ihr vorausgesagt hatte, als ob sie auf spitzige Nadeln
Der Dampf nahm die seltsamsten Gestalten an, so da einem angst und bange und scharfe Messer trte, aber das erduldete sie gerne; an des Prinzen Hand
wurde. Jeden Augenblick tat die Hexe neue Sachen in den Kessel, und als es stieg sie so leicht wie eine Seifenblase empor, und er und alle Anderen ver-
recht kochte, war es, als ob ein Krokodil weint. Zuletzt war der Trank fertig, wunderten sich ber ihren anmutig dahinschwebenden Gang. Mit kstlichen
er sah aus, wie das klarste Wasser. Da hast du ihn! sagte die Hexe und Kleidern aus Seide und Musselin wurde sie nun bekleidet. Sie war die
schnitt der kleinen Seejungfer die Zunge ab. Nun war sie stumm und konnte Schnste im Schlosse, aber sie war stumm, konnte weder singen noch spre-
weder singen noch sprechen. Sobald du von den Polypen ergriffen wirst, chen. Wunderschne Sklavinnen, gekleidet in Seide und Gold, traten hervor
wenn du durch meinen Wald zurck gehst, sagte die Hexe, so wirf nur und sangen vor dem Prinzen und seinen kniglichen Eltern. Eine von ihnen
einen einzigen Tropfen von diesem Trank auf sie, dann springen ihre Arme sang schner als die anderen, und der Prinz klatschte in die Hnde und lchel-
und Finger in tausend Stcke! Aber das brauchte die kleine Seejungfer gar te ihr zu. Da ward die kleine Seejungfer traurig, sie wute, da sie selbst weit
nicht. Die Polypen zogen sich erschreckt vor ihr zurck, als sie den leuch- schner gesungen hatte! und sie dachte, o, wte er nur, da ich, um in sei-
tenden Trank sahen, der in ihrer Hand glnzte, gerade als ob sie einen fun- ner Nhe zu sein, meine Stimme fr alle Ewigkeit hingegeben habe! Nun
kelnden Stern hielte. So kam sie bald durch den Wald, das Moor und den tanzten die Sklavinnen lieblich schwebende Tnze zu der herrlichsten Musik.
brausenden Malstrom. Sie konnte ihres Vaters Schlo sehen; die Lichter in Da hob die kleine Seejungfer ihre schnen, weien Arme, erhob sich auf den
dem groen Tanzsaal waren gelscht, sie schliefen gewi alle darinnen, aber Zehenspitzen und schwebte ber den Boden hin, und sie tanzte, wie noch
sie wagte doch nicht noch einmal hinzugehen, nun sie stumm geworden war keine getanzt hatte. Bei jeder Bewegung offenbarte sich ihre Schnheit
und sie auf immer verlassen wollte. Es war, als ob ihr Herz vor Kummer zer- anmutiger, und ihre Augen sprachen tiefer zum Herzen, als der Gesang der
springen wollte. Sie schlich sich in den Garten, nahm eine Blume von jeder Sklavinnen. Alle waren entzckt, besonders aber der Prinz, der sie sein klei-
Schwester Beet, warf tausend Kuhnde zum Schlosse hin und stieg durch nes Findelkind nannte, und sie tanzte fort und fort, ob auch bei jedem Male,
die dunkelblaue See empor. Die Sonne war noch nicht aufgegangen, als sie wenn ihr Fu die Erde berhrte, sie einen Schmerz fhlte, als ob sie auf schar-
des Prinzen Schlo erblickte und die prchtige Marmortreppe emporstieg. fe Messer trte. Der Prinz sagte, da sie immer bei ihm bleiben msse, und
Der Mond schien wundersam klar. Die kleine Seejungfer trank den brennend sie bekam die Erlaubnis, vor seiner Tr auf einem samtenen Kissen zu schla-

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fen. Er lie ihr eine Knabentracht nhen, damit sie ihm auch zu Pferde folgen gerettet habe! dachte die kleine Seejungfer, ich trug ihn ber das Meer zu
knne. Sie ritten durch die duftenden Wlder, wo die Zweige an ihre dem Walde, wo der Tempel stand; ich sa hinter dem Schaum und pate auf,
Schultern schlugen und die kleinen Vgel unter den frischen Blttern sangen. ob Menschen kommen wrden; ich sah das schne Mdchen, das er mehr
Sie kletterte mit dem Prinzen die hohen Berge hinauf, und obgleich ihre fei- liebt, als mich! Und die Seejungfer seufzte tief, denn weinen konnte sie
nen Fe bluteten, da selbst die anderen es sahen, lachte sie dessen und folg- nicht. Das Mdchen gehrt dem heiligen Tempel an, hat er gesagt; sie
te ihm doch, bis sie die Wolken unter sich dahinsegeln sahen, wie einen kommt nie in die Welt hinaus, sie begegnen einander nicht mehr; ich bin bei
Schwarm Vgel, der nach fremden Lndern zog. Daheim auf des Prinzen ihm, sehe ihn jeden Tag. Ich will ihn pflegen, ihn lieben, ihm mein Leben
Schlo, wenn nachts die anderen schliefen, ging sie die breite Marmortreppe opfern! Aber nun sollte der Prinz sich verheiraten mit des Nachbarknigs
hinab; es khlte ihre brennenden Fe, im kalten Meereswasser zu stehen, schner Tochter, erzhlte man. Deshalb rstete er auch ein so prchtiges
und dann dachte sie derer unten in der Tiefe. Eines Nachts kamen ihre Schiff aus. Der Prinz reist, um des Nachbarknigs Lnder kennen zu lernen,
Schwestern Arm in Arm, sie sangen so traurig, whrend sie ber das Wasser hie es allerdings, aber es geschah im Grunde genommen, um des
dahinschwammen, und sie winkte ihnen zu, und sie erkannten sie und erzhl- Nachbarknigs Tochter kennen zu lernen. Ein groes Gefolge sollte ihn
ten, wie traurig sie alle um sie seien. Sie besuchten sie von nun an jede Nacht. begleiten. Aber die kleine Seejungfer schttelte das Haupt und lchelte. Sie
Und in einer Nacht sah sie weit drauen die alte Grobmutter die seit vielen kannte die Gedanken des Prinzen weit besser, als alle anderen. Ich soll rei-
Jahren nicht mehr ber dem Wasser gewesen war, und den Meerknig mit sen! hatte er ihr gesagt, ich soll die schne Prinzessin sehen, meine Eltern
seiner Krone auf dem Haupte. Sie streckten die Arme nach ihr aus, aber wag- verlangen das. Aber zwingen wollen sie mich nicht, sie als meine Braut heim-
ten sich nicht so nahe ans Land, wie die Schwestern. Tag fr Tag wurde sie zufhren. Ich kann sie ja nicht lieben! Sie gleicht nicht dem schnen
dem Prinzen lieber, er hatte sie lieb, wie man ein gutes und liebes Kind gern Mdchen im Tempel, der du gleich siehst. Sollte ich einmal eine Braut
hat, aber sie zu seiner Knigin zu machen, kam ihm nicht in den Sinn. Und whlen, so wrdest eher du es werden, du, mein stummes Findelkind mit den
sie mute doch seine Frau werden, sonst erhielt sie keine unsterbliche Seele sprechenden Augen! und er kte ihren roten Mund, spielte mit ihren langen
und mute an seinem Hochzeitsmorgen zu Schaum vergehen. Hast du mich Haaren und legte sein Haupt an ihr Herz, das von Menschenglck und einer
nicht am liebsten von allen? schienen der kleinen Seejungfer Augen zu fra- unsterblichen Seele trumte. Du hast doch keine Furcht vor dem Meere,
gen, wenn er sie in seine Arme nahm und sie auf die schne Stirn kte. Ja, mein stummes Kind! sagte er, als sie auf dem prchtigen Schiffe standen,
du bist mir die Liebste, sagte der Prinz, denn du hast das beste Herz von das ihn in des Nachbarknigs Land fhren sollte. Und er erzhlte ihr von
allen, du bist mir am meisten ergeben, und du gleichst einem jungen Sturm und Windstille, von seltsamen Fischen in der Tiefe, und was der
Mdchen, das ich einmal sah aber gewi nie wieder finden werde. Ich war auf Taucher dort gesehen hatte. Sie lchelte bei seiner Erzhlung, sie wute ja
einem Schiffe, das unterging. Die Wogen trieben mich bei einem heiligen besser als nur irgend ein Mensch im Meere bescheid. In der mondklaren
Tempel an das Land, wo mehrere junge Mdchen die Tempeldienste verrich- Nacht, als alle schliefen auer dem Steuermann, der am Ruder sa, sa sie an
teten. Die Jngste fand mich am Meeresufer und rettete mir das Leben. Ich der Brstung des Schiffes und starrte durch das klare Wasser hinab, und sie
sah sie nur zwei Mal. Sie ist die einzige in dieser Welt, die ich lieben knnte, vermeinte, ihres Vaters Schlo zu sehen. Oben darauf stand ihre alte
aber du gleichst ihr, du verdrngst fast ihr Bild in meiner Seele. Sie gehrt Gromutter mit der Silberkrone auf dem Haupte und starrte durch die wilde
dem heiligen Tempel an, und deshalb hat mein Glcksengel dich mir gesen- Strmung zu des Schiffes Kiel hinauf. Da kamen ihre Schwestern ber das
det. Nie wollen wir uns trennen! Ach, er wei nicht, da ich sein Leben Wasser empor, und sie schauten sie traurig an und rangen ihre weien Hnde.

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Sie winkte ihnen zu, lchelte und wollte erzhlen, da sie glcklich sei und Winde, und das Schiff glitt leicht und ohne groe Bewegung ber die klare
es ihr gut gehe, aber der Schiffsjunge nherte sich ihr, und die Schwestern See. Als es dunkelte, wurden bunte Lampen entzndet, und die Seeleute tanz-
tauchten hinab, so da er glaubte, das Weie, das er gesehen, sei ten lustige Tnze auf dem Deck. Die kleine Seejungfer mute des ersten
Meeresschaum. Am nchsten Morgen fuhr das Schiff in den Hafen bei des Abends gedenken, da sie aus dem Meere auftauchte und dieselbe Pracht und
Nachbarknigs prchtiger Stadt ein. Alle Kirchenglocken erklangen, und von Freude mit angesehen hatte. Und sie wirbelte mit im Tanze, schwebte, wie die
den hohen Trmen wurden die Posaunen geblasen, whrend die Soldaten mit Schwalbe schwebt, wenn sie verfolgt wird, und alle jubelten ihr
wehenden Fahnen und blinkenden Bajonetten dastanden. Jeder Tag brachte Bewunderung zu, denn noch nie hatte sie so wundersam getanzt; es schnitt
ein neues Fest. Blle und Gesellschaften folgten einander, aber die Prinzessin wie mit scharfen Messern in ihre zarten Fe, aber sie fhlte es nicht, denn
war nicht da. Sie war weit entfernt von hier in einem heiligen Tempel erzo- weit mehr schmerzte ihr Herz. Sie wute, an diesem Abend sah sie ihn zum
gen worden, sagte man. Dort lehre man sie alle kniglichen Tugenden. letzten Male, ihn, um dessen willen sie die Heimat verlassen hatte, fr den sie
Endlich traf sie ein. Die kleine Seejungfer stand begierig, ihre Schnheit zu ihre herrliche Stimme hingegeben hatte, und fr den sie tglich unendliche
sehen, und sie mute anerkennen, eine lieblichere Erscheinung hat sie nie Qualen erlitten hatte, ohne da er es auch nur ahnte. Es war die letzte Nacht,
gesehen. Die Haut war so fein und zart, und hinter den langen schwarzen da sie dieselbe Luft mit ihm atmete, das tiefe Meer und den blauen
Wimpern lchelte ein Paar dunkelblauer, treuer Augen. Du bist es! sagte Sternenhimmel erblickte. Ewige Nacht ohne Gedanken und Trume wartete
der Prinz, Du, die mich rettete, als ich wie tot an der Kste lag! und er ihrer, die eine Seele nicht hatte und sie nimmermehr gewinnen konnte. Und
schlo die errtende Braut in seine Arme. O, ich bin allzu glcklich! sagte ringsum war Lust und Frhlichkeit auf dem Schiffe bis weit ber Mitternacht
er zu der kleinen Seejungfer. Das allerhchste, auf was ich nie zu hoffen hinaus. Sie lchelte und tanzte mit Todesgedanken im Herzen. Der Prinz
wagte, ist mir in Erfllung gegangen. Du wirst dich mit mir ber mein Glck kte seine schne Braut, und sie spielte mit seinem schwarzen Haar, und
freuen, denn du meinst es von allen am besten mit mir! Und die kleine Arm in Arm gingen sie zur Ruhe in das prchtige Zelt. Es wurde ruhig und
Seejungfer kte seine Hand, und sie fhlte fast ihr Herz brechen. Sein still auf dem Schiffe, nur der Steuermann stand am Ruder. Die kleine
Hochzeitsmorgen sollte ihr ja den Tod bringen und sie zu Meeresschaum ver- Seejungfer legte ihre weien Arme auf die Schiffsbrstung und sah nach
wandeln. Alle Kirchenglocken luteten, Herolde ritten in den Straen umher Osten der Morgenrte entgegen. Der erste Sonnenstrahl, wute sie, wrde sie
und verkndeten die Verlobung. Auf allen Altaren brannten duftende le in tten. Da sah sie ihre Schwestern aus dem Meere aufsteigen, sie waren bleich
kostbaren Silberlampen. Die Priester schwangen die Rucherfsser, und wie sie selbst; ihre langen schnen Haare wehten nicht mehr im Winde. Sie
Braut und Brutigam reichten einander die Hand und nahmen den Segen des waren abgeschnitten. Wir haben sie der Hexe gegeben, damit sie dir Hilfe
Bischofs entgegen. Die kleine Seejungfer stand in Gold und Seide gekleidet bringen sollte und du nicht in dieser Nacht sterben mut! Sie hat uns ein
und hielt die Schleppe der Braut, aber ihre Ohren hrten nichts von der fest- Messer gegeben. Hier ist es! Siehst du, wie scharf es ist? Bevor die Sonne
lichen Musik, ihre Augen sahen nicht die heilige Zeremonie. Sie dachte an aufgeht, mut du es dem Prinzen ins Herz stoen, und wenn sein warmes Blut
ihre Todesnacht und an alles, was sie in dieser Welt verlor. Noch am selben ber deine Fe spritzt, wachsen sie zu einem Fischschwanz zusammen und
Abend gingen Braut und Brutigam an Bord des Schiffes. Die Kanonen don- du wirst wieder eine Seejungfer, kannst zu uns ins Wasser herniedersteigen
nerten, alle Flaggen wehten, und inmitten des Schiffes war ein knigliches und noch dreihundert Jahre leben, ehe du zu totem, kaltem Meeresschaum
Zelt aus Gold und Purpur mit herrlichen Kissen errichtet. Dort sollte das wirst. Beeile dich! Er oder du mut sterben, bevor die Sonne aufgeht. Unsere
Brautpaar in der khlen, stillen Nacht schlafen. Die Segel bauschten sich im alte Gromutter trauert so sehr, da ihr weies Haar abgefallen ist, wie das

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unsere von der Schere der Hexe. Tte den Prinzen und komm zurck! Beeile Blumen durch die Lfte und senden Erquickung und Heilung. Wenn wir drei-
dich! Siehst du den roten Streifen am Himmel. In wenigen Minuten steigt die hundert Jahre lang danach gestrebt haben, alles Gute zu tun, was wir verm-
Sonne empor, und dann mut du sterben! und sie stieen einen tiefen gen, so erhalten wir eine unsterbliche Seele und nehmen teil an der ewigen
Seufzer aus und versanken in den Wogen. Die kleine Seejungfer zog den pur- Glckseligkeit der Menschen. Du arme, kleine Seejungfer hast von ganzem
purnen Teppich vor dem Zelte fort, und sie sah die schne Braut, ihr Haupt Herzen dasselbe erstrebt, wie wir. Du hast gelitten und geduldet, hast dich
an der Brust des Prinzen gebettet, ruhen. Da beugte sie sich nieder, kte ihn nun zur Welt der Luftigeister erhoben und kannst jetzt selbst durch gute
auf seine schne Stirn, sah zum Himmel auf, wo die Morgenrte mehr und Werke dir eine unsterbliche Seele schaffen nach dreihundert Jahren. Und die
mehr aufleuchtete, sah auf das scharfe Messer und heftete die Augen wieder kleine Seejungfer hob ihre durchsichtigen Arme empor zu Gottes Sonne, und
auf den Prinzen, der im Traume den Namen seiner Braut flsterte. Sie nur zum ersten Male fhlte sie Trnen in ihre Augen steigen.- Auf dem Schiffe
lebte in seinen Gedanken, und das Messer zitterte in der Hand der Seejungfer, erwachte wieder Gerusch und Leben, sie sah den Prinzen mit seiner schnen
dann aber schleuderte sie es weit hinaus in die Wogen. Sie glnzten rot, und Braut nach ihr suchen, wehmtig starrten sie in den wogenden Schaum, als
wo es hinfiel, sah es aus, als ob Blutstropfen aus dem Wasser aufquollen. ob sie wten, da sie sich in die Wogen gestrzt hatte. Unsichtbar kte sie
Noch einmal sah sie mit halbgebrochenem Auge auf den Prinzen, dann strz- die Stirn der Braut, lchelte dem Prinzen zu und stieg dann mit den anderen
te sie sich vom Schiffe ins Meer hinab und fhlte, wie ihre Glieder sich in Kindern der Luft zu der rosenroten Wolke hinauf, die ber ihnen dahinsegel-
Schaum auflsten. Nun stieg die Sonne aus dem Meere empor. Ihre Strahlen te. In dreihundert Jahren schweben wir so in Gottes Reich Auch noch
fielen so mild und warm auf den todeskalten Meeresschaum, und die kleine frhzeitiger knnen wir dorthin gelangen! flsterte eine der eine der
Seejungfer fhlte den Tod nicht. Sie sah die klare Sonne, und ber ihr Lufttchter ihr zu. Unsichtbar schweben wir in die Huser der Menschen,
schwebten hunderte von herrlichen, durchsichtigen Geschpfen. Durch sie wo Kinder sind, und um jeden Tag, an dem wir ein gutes Kind finden, das sei-
hindurch konnte sie des Schiffes weie Segel sehen und des Himmels rote nen Eltern Freude macht und ihre Liebe verdient, verkrzt Gott unsere
Wolken, ihre Stimmen waren wie Musik, aber so geisterhaft, da kein Prfungszeit. Das Kind wei nicht, wann wir in die Stube fliegen, und wenn
menschliches Ohr sie vernehmen konnte, ebenso wie kein menschliches wir vor Freude ber ein Kind lcheln, so wird uns ein Jahr von den dreihun-
Auge sie wahrnehmen konnte. Ohne Flgel schwebten sie durch ihre eigene dert geschenkt. Aber wenn wir ein unartiges und bses Kind sehen, dann
Leichtigkeit in der Luft dahin. Die kleine Seejungfer sah, da sie einen mssen wir Trnen des Kummers vergieen, und jede Trne legt unsere
Krper hatte, wie diese Wesen, der sich mehr und mehr aus dem Schaume Prfungszeit einen Tag hinzu.
erhob. Zu wem komme ich? fragte sie, und ihre Stimme klang wie die der
anderen Wesen, so geisterhaft zart, da keine irdische Musik es wiederzuge-
ben vermag. Zu den Tchtern der Luft! antworteten die anderen.
Seejungfrauen haben keine unsterbliche Seele und knnen nie eine erringen, Die alte Straenlaterne
es sei denn, da sie die Liebe eines Menschen gewinnen! Von einer fremden
Macht hngt ihr ewiges Dasein ab. Die Tchter der Luft haben auch keine Hast du die Geschichte von der alten Straenlaterne gehrt? Sie ist gar nicht
unsterbliche Seele, aber sie knnen sich durch gute Taten selbst eine schaf- sehr belustigend, doch einmal kann man sie wohl hren. Es war eine gute,
fen. Wir fliegen zu den warmen Lndern, wo die schwle Pestluft die alte Straenlaterne, die viele, viele Jahre gedient hatte, aber jetzt entfernt wer-
Menschen ttet; dort fcheln wir Khlung. Wir verbreiten den Duft der den sollte. Es war der letzte Abend, an dem sie auf dem Pfahle sa und in der

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Strae leuchtete, und es war ihr zumute wie einer alten Tnzerin, die den letz- Er las ihn zweimal und kte ihn und blickte mit seinen beiden Augen zu mir
ten Abend tanzt und wei, da sie morgen vergessen in der Bodenkammer empor und sagte: Ich bin der glcklichste Mensch! Nur er und ich wu-
sitzt. Die Laterne hatte Furcht vor dem morgigen Tage, denn sie wute, da ten, was im ersten Brief von der Geliebten stand. lch entsinne mich auch
sie dann zum erstenmal auf das Rathaus kommen und von dem hochlblichen zweier anderer Augen; es ist merkwrdig, wie man mit den Gedanken sprin-
Rat beurteilt werden sollte, ob sie noch tauglich oder unbrauchbar sei. gen kann! Hier in der Strae fand ein prchtiges Begrbnis statt, die junge,
hbsche Frau lag im Sarge auf dem mit Samt berzogenen Leichenwagen. Da
Da sollte bestimmt werden, ob sie nach einer der Brcken hinausgeschickt prangten so viele Blumen und Krnze, da leuchteten so viele Fackeln, da ich
werden knne, um dort zu leuchten, oder auf das Land in eine Fabrik; viel- dabei ganz verschwand. Der ganze Brgersteig war mit Menschen angefllt,
leicht sollte sie geradezu in eine Eisengieerei kommen und umgeschmolzen sie folgten alle dem Leichenzug, als aber die Fackeln verschwunden waren
werden. Dann konnte freilich alles aus ihr werden, aber es peinigte sie, da und ich mich umsah, stand hier noch einer am Pfahl und weinte, ich verges-
sie nicht wute, ob sie dann die Erinnerung daran behalten wrde, da sie se nie die beiden Augen voll Trauer, die gegen mich aufblickten!
eine Straenlaterne gewesen war.
Viele Gedanken durchkreuzten so die alte Straenlaterne, die an diesem
Wie es nun auch werden mochte, so werde sie doch vom Wchter und seiner Abend zum letztenmal leuchtete. Die Schildwache, die abgelst wird, kennt
Frau getrennt werden, die sie ganz wie ihre Familie betrachteten. Sie wurde doch ihren Nachfolger und kann ihm ein paar Worte sagen, aber die Laterne
zur Laterne, als er Wchter wurde. Damals war die Frau sehr vornehm, und kannte den ihrigen nicht, und doch htte sie ihm einen oder den andern Wink
wenn sie des Abends an der Laterne vorberging, blickte sie diese an, am ber Regen und Schnee, wie weit der Mondschein auf dem Brgersteig gehe
Tage aber nie. Dagegen in den letzten Jahren, als sie alle drei, der Wchter, und von welcher Seite der Wind blies, geben knnen.
seine Frau und die Laterne, alt geworden waren, hatte die Frau sie auch
gepflegt, die Lampe abgeputzt und l eingegossen. Es war ein ehrliches Auf dem Rinnsteinbrette standen drei, die sich der Laterne vorgestellt hatten,
Ehepaar, sie hatten die Lampe um keinen Tropfen betrogen. Es war der letz- indem sie glaubten, da diese es sei, die das Amt zu vergeben habe. Der eine
te Abend auf der Strae, und morgen sollte sie auf das Rathaus; das waren davon war ein Heringskopf, denn auch ein solcher leuchtet im Dunkeln, und
zwei finstere Gedanken fr die Laterne, und so kann man wohl denken, wie daher meinte er, es wrde eine groe lersparnis sein, wenn er auf den
sie brannte. Aber es kamen ihr noch andere Gedanken; sie hatte vieles gese- Laternenpfahl kme. Der zweite war ein Stck faulen Holzes, das auch leuch-
hen, vieles beleuchtet, vielleicht ebensoviel wie der 'hochlbliche Rat', aber tete, und berdies war es das letzte Stck von einem Baume, der einst die
das sagte sie nicht, denn sie war eine alte, ehrliche Laterne, sie wollte nie- Zierde des Waldes gewesen war. Der dritte war ein Johanniswurm. Woher der
mand erzrnen, am wenigsten ihre Obrigkeit. Es fiel ihr vieles ein, und mit- gekommen, begriff die Laterne nicht, aber der Wurm war da und leuchtete
unter flackerte die Flamme in ihr auf, es war, als ob ein Gefhl ihr sagte: 'Ja, auch. Aber das faule Holz und der Heringskopf beschworen, da er nur zu
man wird sich auch meiner erinnern!' So war da der hbsche, junge Mann gewissen Zeiten leuchte und da er deshalb nie bercksichtigt werden knne.
ja, das ist viele Jahre her; er kam mit einem Briefe, der war auf rosenrotem
Papier, fein und mit goldenem Schnitt, er war niedlich geschrieben, es war Die alte Laterne sagte, da keiner von ihnen genug leuchte, um
eine Damenhand. Straenlaterne zu sein, aber das glaubte nun keiner von ihnen, und als sie hr-
ten, da die Laterne selbst die Anstellung nicht zu vergeben habe, so sagten

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sie, da das hchst erfreulich sei, denn sie sei schon gar zu hinfllig, um noch zu verwandeln, so da du ganz zusammenfllst und zu Staub wirst. Aber der
whlen zu knnen. Laterne schien das ein schlechtes Geschenk zu sein, und der Wind meinte es
auch. Gibt es nichts Besseres, gibt es nichts Besseres? blies er, so laut er
Gleichzeitig kam der Wind von der Straenecke, er sauste durch den konnte; da fiel eine glnzende Sternschnuppe, sie leuchtete in einem langen
Schornstein der alten Laterne. Was hre ich! sagte er zu ihr, du willst mor- Streifen.
gen fort? Ist dieses der letzte Abend, an dem ich dich hier treffe? Ja, dann
mache ich dir ein Geschenk; nun erfrische ich deinen Verstandeskasten, so Was war das? rief der Heringskopf. Fiel da nicht ein Stein gerade herab?
da du klar und deutlich dich nicht allein dessen entsinnen kannst, was du Ich glaube, er fuhr in die Laterne! Nun, wird das Amt auch von so
gehrt und gesehen hast, sondern wenn etwas in deiner Gegenwart erzhlt Hochstehenden gesucht, dann knnen wir uns zur Ruhe begeben! Und das
oder gelesen wird, so sollst du so hellsehend sein, da du alles auch siehst! tat er und die andern mit. Aber die alte Laterne leuchtete auf einmal wunder-
bar stark. Das war ein herrliches Geschenk! sagte sie. Die klaren Sterne,
Das ist viel! sagte die alte Straenlaterne, meinen besten Dank! Wenn ich ber die ich mich immer so sehr gefreut habe und die so herrlich scheinen,
nur nicht umgegossen werde! wie ich eigentlich nie habe leuchten knnen, obgleich es mein ganzes Streben
und Trachten war, haben mich arme Laterne beachtet! Sie schickten mir einen
Das geschieht noch nicht! sagte der Wind, und nun erfrische ich dir dein davon mit einem Geschenk herab, das in der Fhigkeit besteht, da alles, des-
Gedchtnis. Kannst du mehr derartige Geschenke erhalten, so wirst du ein sen ich mich entsinne und das ich recht deutlich erblicken auch von denjeni-
recht frohes Alter haben! gen gesehen werden kann, die ich liebe. Das ist erst das wahre Vergngen,
denn wenn man es nicht mit andern teilen kann, so ist es nur eine halbe
Wenn ich nur nicht umgeschmolzen werde! sagte die Laterne, Oder Freude!
kannst du mir dann auch das Gedchtnis sichern?
Das ist recht ehrenwert gedacht! sagte der Wind, aber du weit noch
Alte Laterne, sei vernnftig! sagte der Wind, und dann wehte er. nicht, da dazu Wachslichter gehren. Wenn nicht ein Wachslicht in dir ange-
Gleichzeitig kam der Mond hervor. zndet wird, kann keiner der andern etwas bei dir erblicken. Das haben die
Sterne nicht gedacht, sie glauben, da alles, was leuchtet, wenigstens ein
Was geben Sie? fragte der Wind. Wachslicht in sich hat. Aber jetzt bin ich mde, sagte der Wind, nun will
ich mich legen!
Ich gebe gar nichts! sagte dieser, ich bin ja am Abnehmen, und die Und dann legte er sich.
Laternen haben mir nie, sondern ich habe den Laternen geleuchtet. Darauf
ging der Mond wieder hinter die Wolken, denn er mochte sich nicht qulen Am folgenden Tage - ja, den folgenden Tag knnen wir berspringen am
lassen. Da fiel ein Wassertropfen wie von einer Dachtraufe gerade auf den folgenden Abend lag die Laterne im Lehnstuhl, und wo? Bei dem alten
Schornstein, aber der Tropfen sagte, er komme aus den grauen Wolken und Wchter. Vom hochlblichen Rat hatte er sich fr seine langen, treuen
sei auch ein Geschenk, vielleicht das allerbeste. Ich durchdringe dich so, da Dienste erbeten, die alte Laterne behalten zu drfen. Sie lachten ber ihn, und
du die Fhigkeit erhltst, in einer Nacht, wenn du es wnschest, dich in Rost dann lieen sie ihm den Willen, und dann lag die Laterne im Lehnstuhl dicht

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bei dem warmen Ofen. Es war, als ob sie dadurch grer geworden wre, sie gewhnlich eine Reisebeschreibung, und der alte Mann las laut von Afrika,
fllte fast den ganzen Stuhl aus. Die alten Leute saen schon beim Abendbrot von den groen Wldern und Elefanten, die da wild umherliefen, und die alte
und warfen der alten Laterne, der sie gern einen Platz am Tische eingerumt Frau horchte auf und blickte dann verstohlen nach den Tonelefanten hin, die
htten, freundliche Blicke zu. Blumentpfe waren!

Sie wohnten zwar in einem Keller, zwei Ellen tief unter der Erde, man mute Ich kann es mir beinahe denken! sagte sie. Die Laterne wnschte dann
ber einen gepflasterten Flur, um zur Stube zu gelangen, aber warm war es sehnlichst, da ein Wachslicht da wre, damit es angezndet werde und in ihr
darin, denn sie hatten Tuchleisten um die Tr genagelt. Rein und niedlich sah brenne, dann sollte die Frau alles genau so sehen, wie die Laterne es erblick-
es hier aus, Vorhnge um die Bettstellen und ber den kleinen Fenstern, wo te, die hohen Bume, die dicht ineinander verschlungenen Zweige, die
da oben auf dem Fensterbrette zwei sonderbare Blumentpfe standen. Der schwarzen Menschen zu Pferde und ganze Scharen von Elefanten, die mit
Matrose Christian hatte sie von Ost- und Westindien mit nach Hause ihren breiten Fen Rohr und Bsche zerrnalmten.
gebracht; es waren zwei Elefanten von Ton, denen der Rcken fehlte, aber an
dessen Stelle wuchsen aus der Erde, die hineingelegt war, in dem einen der Was helfen mir alle meine Fhigkeiten, wenn kein Wachslicht da ist! seufz-
schnste Schnittlauch, das war der Kchengarten der alten Leute, und in dem te die Laterne, Sie haben nur l und Talglichte, und das ist nicht genug!
anderen ein groes, blhendes Geranium, das war ihr Blumengarten.
Eines Tages kam ein ganzer Bund Wachslichtstckchen in den Keller, die
An der Wand hing ein groes, buntes Bild, 'Die Frstenversammlung zu grten Stcke wurden gebrannt, und die kleineren brauchte die alte Frau, um
Wien', da besaen sie alle Kaiser und Knige auf einmal! Eine ihren Zwirn damit zu wachsen, wenn sie nhte. Wachslicht war nun da, aber
Schwarzwlder Uhr mit den schweren Bleigewichten ,tick-tack!' ging immer es fiel den beiden Alten nicht ein, davon ein Stck in die Laterne zu setzen.
zu schnell; aber das sei besser, als wenn sie zu langsam ginge, meinten die
alten Leute. Sie verzehrten ihr Abendbrot, und die alte Straenlaterne lag, wie Hier stehe ich mit meinen seltenen Fhigkeiten! sagte die Laterne; ich
gesagt, im Lehnstuhl dicht bei dem warmen Ofen. Der Laterne kam es vor, habe alles in mir, aber ich kann es nicht mit ihnen teilen. Sie wissen nicht, da
als wre die ganze Welt umgekehrt. ich die weien Wnde in die schnsten Tapeten, in reiche Wlder, in alles,
was sie sich wnschen wollen, verwandeln kann! Sie wissen es nicht!
Als aber der Wchter sie anblickte und davon sprach, was sie beide mitein-
ander erlebt hatten in Regen und Schneegestber, in den hellen, kurzen Die Laterne stand brigens gescheuert und sauber in einem Winkel, wo sie
Sommernchten und wenn der Schnee trieb, so da es ihm wohltat, wieder in jederzeit in die Augen fiel; die Leute sagten zwar, da es nur ein altes
den Keller zu gelangen, da war fr die alte Laterne wieder alles in Ordnung, Germpel sei, aber daran kehrten sich die Alten nicht, sie liebten die Laterne.
denn wovon er sprach, das erblickte sie, als ob es noch immer da wre. ja, der
Wind hatte sie inwendig wahrlich gut erleuchtet. Eines Tages, es war des alten Wchters Geburtstag, kam die alte Frau zur
Laterne hin, lchelte und sagte: lch will die Stube heute fr ihn glnzend
Sie waren fleiig und flink, die alten Leute, keine Stunde waren sie unttig. beleuchten! Und die Laterne knarrte im Schornstein, denn sie dachte: 'Jetzt
Am Sonntagnachmittag kam das eine oder andere Buch zum Vorschein, wird ihnen ein Licht aufgehen!' Aber da kam l und kein Wachslicht, sie

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brannte den ganzen Abend, wute aber nun, da die Gabe der Sterne, die Die Stopfnadel
beste Gabe von allen, fr dieses Leben ein toter Schatz bleiben werde.
Es war einmal eine Stopfnadel, die sich so fein dnkte, da sie sich einbilde-
Da trumte sie und wenn man solche Fhigkeiten hat, kann man wohl tru- te, eine Nhnadel zu sein.
men -, da sie selbst zum Eisengieer gekommen und umgeschmolzen wer-
den sollte. Sie war ebenso in Furcht, als da sie auf das Rathaus kommen und Seht nur darauf, da ihr mich haltet! sagte die Stopfnadel zu den Fingern,
von dem 'hochlblichen Rat' beurteilt werden sollte; aber obgleich sie die die sie hervornahmen. Verliert mich nicht! Falle ich hinunter, so ist es sehr
Fhigkeit besa, in Rost und Staub zu zerfallen, sobald sie es wnschte, so tat die Frage, ob ich wieder gefunden werde, so fein bin ich!
sie das doch nicht, und dann kam sie in den Schmelzofen und wurde zum
schnsten eisernen Leuchter, in den man ein Wachslicht stellt; er hatte die Das geht noch an! sagten die Finger und faten sie um den Leib.
Form eines Engels, der einen Blumenstrau trug. Mitten in den Strau wurde
das Wachslicht gestellt, und der Leuchter erhielt seinen Platz auf einem gr- Seht ihr, ich komme mit Gefolge! sagte die Stopfnadel, und dann zog sie
nen Schreibtisch. Das Zimmer war behaglich, da standen viele Bcher, da einen langen Faden nach sich, der aber keinen Knoten hatte.
hingen herrliche Bilder, es war die Wohnung eines Dichters, und alles, was er
sagte und schrieb, zeigte sich ringsherum. Das Zimmer wurde zu tiefen, dun- Die Finger richteten die Stopfnadel gerade gegen den Pantoffel der Kchin,
klen Wldern, zu sonnenbeleuchteten Wiesen, wo der Storch umherstolzier- an dem das Oberleder abgeplatzt war und jetzt wieder zusammengenht wer-
te, und zum Schiffsverdeck hoch auf dem wogenden Meere! den sollte.

Welche Fhigkeiten besitze ich! sagte die alte Laterne, indem sie erwach- Das ist eine gemeine Arbeit! sagte die Stopfnadel, ich komme nie hin-
te. Fast mchte ich mich danach sehnen, umgeschmolzen zu werden! durch, ich breche, ich breche! und da brach sie. Habe ich es nicht
Doch nein, das darf nicht geschehen, solange die alten Leute leben! Sie lie- gesagt? seufzte die Stopfnadel, ich bin zu fein!
ben mich meiner Person wegen! Ich bin ihnen ja an Kindes Statt, sie haben
mich gescheuert und haben mir l gegeben; und ich habe es ebenso gut wie Nun taugt sie nichts mehr, meinten die Finger, aber sie muten sie festhalten;
das Bild, das doch so etwas Vornehmes ist! Von dieser Zeit an hatte sie mehr die Kchin betrpfelte sie mit Siegellack und steckte sie dann vorn in ihr Tuch.
innere Ruhe, und das verdiente die ehrliche, alte Straenlaterne.
Sieh, jetzt bin ich eine Busennadel! sagte die Stopfnadel.lch wute wohl,
da ich zu Ehren kommen werde; wenn man etwas wert ist, so wird man auch
anerkannt. Dann lachte sie innerlich, denn von auen kann man es einer
Stopfnadel niemals ansehen, da sie lacht; da sa sie nun so stolz, als ob sie
in einer Kutsche fhre, und sah sich nach allen Seiten um.

Sind Sie von Gold? fragte die Stecknadel, die ihre Nachbarin war. Sie
haben ein herrliches Aueres und Ihren eigenen Kopf, aber klein ist er! Sie

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mssen danach trachten, da er wchst! Und darauf hob sich die Stopfnadel Glnzten sie denn? fragte der Glasscherben.
so stolz in die Hhe, da sie aus dem Tuch in die Gosse fiel, gerade als die
Kchin splte. Nun gehen wir auf Reisen, sagte die Stopfnadel; wenn ich Glnzen! sagte die Stopfnadel, nein, aber hochmtig waren sie! Es waren
nur nicht dabei verlorengehe! fnf Brder, alle geborene Finger, sie hielten sich stolz nebeneinander,
obgleich sie von verschiedener Lnge waren. Der uerste, der Dumling,
Aber sie ging verloren. Ich bin zu fein fr diese Welt! sagte sie, als sie im war kurz und dick, er ging auen vor dem Gliede her, und dann hatte er nur
Rinn- stein sa. Ich habe ein gutes Bewutsein, und das ist immer ein klei- ein Gelenk im Rcken, er konnte nur eine Verbeugung machen, aber er sagte,
nes Vermgen! Die Stopfnadel behielt Haltung und verlor ihre gute Laune da, wenn er von einem Menschen abgehauen wrde, der dann zum
nicht. Kriegsdienste untauglich sei. Der Topflecker kam in Ses und Saures, zeig-
te nach Sonne und Mond, und er verursachte den Druck, wenn sie schrieben;
Es schwamm allerlei ber sie hin, Spne, Stroh und Stcke von Zeitungen. der Langemann sah den andern ber den Kopf; der Goldrand ging mit einem
Sieh, wie sie segeln! sagte die Stopfnadel. Sie wissen nicht, was unter Goldreif um den Leib, und der kleine Peter Spielmann tat gar nichts, und dar-
ihnen steckt. Ich stecke, ich sitze hier. Sieh, da geht nun ein Span, der denkt auf war er stolz. Prahlerei war es, und Prahlerei blieb es! Und deshalb ging
an nichts in der Welt, ausgenommen an einen Span, und das ist er selbst; da ich in die Gosse.
schwimmt ein Strohhalm, sieh, wie der sich schwenkt, wie der sich dreht!
Denke nicht soviel an dich selbst, du knntest dich an einem Stein stoen. Da Nun sitzen wir hier und glnzen! sagte der Glasscherben. Gleichzeitig kam
schwimmt eine Zeitung! Vergessen ist, was darin steht, und doch macht sie mehr Wasser in den Rinnstein, es strmte ber die Grenzen und ri den
sich breit! Ich sitze geduldig und still; ich wei, was ich bin, und das bleibe Glasscherben mit sich fort.
ich!
Sieh, nun wurde der befrdert! sagte die Stopfnadel. Ich bleibe sitzen, ich
Eines Tages lag etwas dicht neben ihr, was herrlich glnzte, und da glaubte bin zu fein, aber das ist mein Stolz, und der ist achtungswert! So sa sie stolz
die Stopfnadel, da es ein Diamant sei, aber es war ein Glasscherben, und da und hatte viele Gedanken.
weil er glnzte, so redete die Stopfnadel ihn an und gab sich als Busennadel
zu erkennen. Sie sind wohl ein Diamant? Ja, ich bin etwas der Art! Und Ich mchte fast glauben, da ich von einem Sonnenstrahl geboren bin, so
so glaubte eins vom andern, da sie recht kostbar seien, und dann sprachen fein bin ich! Kommt es mir doch auch vor, als ob die Sonne mich immer unter
sie darber, wie hochmtig die Welt sei. dem Wasser aufsuche. Ach, ich bin so fein, da meine Mutter mich nicht auf-
finden kann. Htte ich mein altes Auge, das leider abbrach, so glaube ich, ich
Ja, ich habe in einer Schachtel bei einer Jungfrau gewohnt, sagte die knnte weinen; aber ich wrde es nicht tun es ist nicht fein, zu weinen!
Stopfnadel, und die Jungfrau war Kchin; sie hatte an jeder Hand fnf
Finger, aber etwas so Eingebildetes wie diese fnf Finger habe ich noch nicht Eines Tages kamen einige Straenjungen und whlten im Rinnstein, wo sie
gekannt, und doch waren sie nur da, um mich zu halten, mich aus der alte Ngel, Pfennige und dergleichen fanden. Das war kein schnes Geschft,
Schachtel zu nehmen und mich in die Schachtel zu legen. und doch machte es ihnen Vergngen.

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Mrchen, Fabeln & Geschichten Mrchen, Fabeln & Geschichten

Au! sagte der eine, er stach sich an der Stopfnadel. Das ist auch ein Kerl! Fast htte man glauben mgen, da er aus Holz geschnitzt sei, so still stand
er. Es sieht gewi rechtt vornehm aus, da meine Frau eine Schildwache
Ich bin kein Kerl, ich bin ein Frulein! sagte die Stopfnadel, aber niemand beim Neste hat! dachte er. Sie knnen ja nicht wissen, da ich ihr Mann bin,
hrte es; der Siegellack war von ihr abgegangen, und sie war schwarz und sie glauben sicher, da mir befohlen worden ist, hier zu stehen. Das sieht
dnn geworden, darum glaubte sie, da sie noch feiner sei, als sie frher war. recht vornehm aus! Und er fuhr fort, auf einem Beine zu stehen.

Da kommt eine Eierschale angesegelt! sagten die Jungen und steckten die Unten auf der Strae spielte eine Schar Kinder, und da sie die Strche gewahr
Stopfnadel in die Schale. wurden, sang einer der mutigsten Knaben und spter alle zusammen den alten
Vers von den Strchen:
Weie Wnde und selbst schwarz, sagte die Stopfnadel, das kleidet gut!
Nun kann man mich doch sehen! Wenn ich nur nicht seekrank werde! Aber Storch, Storch, fliege heim, Stehe nicht auf einem Bein, Deine Frau im
sie wurde nicht seekrank. Es ist gut gegen die Seekrankheit, einen Neste liegt, Wo sie ihre Jungen wiegt. Das eine wird gehngt, Das andre wird
Stahlmagen zu haben und immer daran zu denken, da man etwas mehr als versengt, Das dritte man erschiet, Wenn man das vierte spiet!
ein Mensch ist! Nun ist es bei mir vorbei. je feiner man ist, desto mehr kann
man aushalten. Hre nur, was die Kinder singen! sagten die kleinen Storchkinder. Sie sin-
gen, wir sollen gehngt und versengt werden!
Krach! Da lag die Eierschale, es ging ein Lastwagen ber sie hin. Au, wie
das drckt! sagte die Stopfnadel. Jetzt werde ich doch seekrank! Aber sie Darum sollt ihr euch nicht kmmern! sagte die Storchmutter. Hrt nur nicht
wurde es nicht, obgleich ein Lastwagen ber sie wegfuhr, sie lag der Lnge darauf, so schadet es gar nichts!
nach und da mag sie liegenbleiben.
Aber die Knaben fuhren fort zu singen, und sie zischten den Storch mit den
Fingern aus; nur ein Knabe, der Peter hie, sagte, da es unrecht sei, die Tiere
zum besten zu haben, und wollte auch gar nicht mit dabei sein. Die
Storchmutter trstete ihre Jungen. Kmmert euch nicht darum, sagte sie;
seht nur, wie ruhig euer Vater steht, und zwar auf einem Beine!
Die Strche
Wir frchten uns sehr! sagten die jungen und zogen die Kpfe tief in das
Auf dem letzten Hause in einem kleinen Dorfe stand ein Storchennest. Die Nest zurck.
Storchmutter sa im Neste bei ihren vier kleinen Jungen, die den Kopf mit
dem kleinen, schwarzen Schnabel, denn der war noch nicht rot geworden, Am nchsten Tage, als die Kinder wieder zum Spielen zusammenkamen und
hervorstreckten. Ein kleines Stck davon entfernt stand auf dem Dachrcken die Strche erblickten, gangen sie ihr Lied:
ganz stramm und steif der Storchvater; er hatte das eine Bein unter sich auf-
gezogen, um doch einige Mhe zu haben, whrend er Schildwache stand. Das eine wird gehngt, das andre wird versengt-

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Werden wir wohl gehngt und versengt werden? fragten die Jungen Frieren denn auch die unartigen Knaben in Stcke? fragten die jungen
Strche. Strche.

Nein, sicher nicht! sagte die Mutter, ihr sollt fliegen lernen, ich werde Nein, in Stcke frieren sie nicht, aber sie sind nahe daran und mssen in der
euch schon einben; dann fliegen wir hinaus auf die Wiese und statten den dunklen Stube sitzen und duckmusern. Ihr hingegen knnt in fremden
Frschen Besuch ab; die verneigen sich vor uns im Wasser und singen: Lndern umherfliegen, wo es Blumen und warmen Sonnenschein gibt!
Koax, koax, und dann essen wir sie auf. Das wird ein rechtes Vergngen
geben! Und was dann? fragten die Storchjungen. Nun war schon einige Zeit verstrichen, und die Jungen waren so gro gewor-
den, da sie im Neste aufrecht stehen und weit umhergehen konnten, und der
Dann versammeln sich alle Strche, die hier im ganzen Lande sind, und die Storchvater kam jeden Tag mit schnen Frschen, kleinen Schlangen und all
Herbstbung beginnt. Da mu man gut fliegen, das ist von groer den Storchleckereien, die er finden konnte, geflogen. Oh, das sah lustig aus,
Wichtigkeit; denn wer dann nicht ordentlich fliegen kann, wird vom Obersten wie er ihnen Kunststcke vormachte! Den Kopf legte er gerade herum auf
mit dem Schnabel totgestochen. Deshalb gebt wohl acht, etwas zu lernen, den Schwanz, mit dem Schnabel klapperte er, als wre er eine kleine Knarre,
wenn das ben anfngt! und dann erzhlte er ihnen Geschichten vom Sumpfe.

So werden wir ja doch gespiet, wie die Knaben sagten, und hrt nur, jetzt Hrt, nun mt ihr fliegen lernen! sagte eines Tages die Storchmutter, und
singen sie es wieder! nun muten alle vier Jungen hinaus auf den Dachrcken. Oh, wie sie
schwankten, wie sie mit den Flgeln sich im Gleichgewicht hielten und doch
Hrt nur auf mich und nicht auf sie, sagte die Storchmutter. Nach der nahe daran waren, hinunterzufallen!
groen Herbstbung fliegen wir in die warmen Lnder, weit, weit von hier,
ber Berge und Wlder. Nach gypten fliegen wir, wo es dreieckige Seht nun auf mich! sagte die Mutter. So mt ihr den Kopf halten, so mt
Steinhuser gibt, die in eine Spitze auslaufen und bis ber die Wolken ragen, ihr die Fe stellen! Eins, zwei! Eins, zwei! Das ist es, was euch in der Welt
sie werden Pyramiden genannt und sind lter, als ein Storch sich denken forthelfen soll!
kann. Da ist auch ein Flu, der aus seinem Bette tritt, dann wird das ganze
Land zu Schlamm. Man geht im Schlamm und it Frsche. Dann flog sie ein kleines Stck, und die Jungen machten einen kleinen, unbe-
holfenen Sprung.
Oh! sagten alle Jungen. Bums, da lagen sie, denn ihr Krper war zu schwerfllig.

Ja, da ist es herrlich! Man tut den ganzen Tag nichts anderes als essen, und Ich will nicht fliegen! sagte das eine Junge und kroch wieder in das Nest
whrend wir es so gut haben, ist in diesem Lande nicht ein grnes Blatt auf hinauf. Mir ist nichts daran gelegen, nach den warmen Lndern zu kom-
den Bumen. Hier ist es indessen so kalt, da die Wolken in Stcke frieren men! Willst du denn hier erfrieren, wenn es Winter wird? Sollen die
und in kleinen weien Lappen herunterfallen! Sie meinte den Schnee, aber Knaben kommen, dich zu hngen, zu sengen und zu braten? Nun, ich werde
sie konnte es nicht deutlicher erklren. sie rufen!

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O nein! sagte der junge Storch und hpfte wieder auf das Dach wie die als ihre Mutter und ihr Vater, und was wuten sie davon, wie alt Kinder und
andern. groe Menschen sein knnen!

Den dritten Tag konnten sie schon ein bichen fliegen, und da glaubten sie, Ihre Strafe sollte diesen Knaben treffen, er hatte ja zuerst begonnen, und er
da sie auch schweben und auf der Luft ruhen knnten; das wollten sie, aber blieb auch immer dabei. Die jungen Strche waren sehr aufgebracht, und wie
bums! da purzelten sie, darum muten sie schnell die Flgel wieder sie grer wurden, wollten sie es noch weniger dulden. Die Mutter mute
rhren. Nun kamen die Knaben unten auf der Strae und sangen ihr Lied: ihnen zuletzt versprechen, da er schon bestraft werden sollte, aber nicht eher
als am letzten Tage, den sie hier im Lande seien.
Storch, Storch, fliege heim!
Wir mssen ja erst sehen, wie ihr euch bei der groen bung benehmen
Wollen wir nicht hinunterfliegen und sie vertreiben? fragten die Jungen. werdet; besteht ihr schlecht, so da der Oberst euch den Schnabel durch die
Brust rennt, dann haben ja die Knaben recht, wenigstens in einer Hinsicht.
Nein, lat das! sagte die Mutter. Hrt nun auf mich, das ist weit wichtiger! Nun lat uns sehen!
Eins, zwei, drei! Nun fliegen wir rechts herum. Eins, zwei, drei! Nun links
um den Schornstein! Seht, das war sehr gut; der letzte Schlag mit den Flgeln Ja, das sollst du! sagten die Jungen, und so gaben sie sich alle Mhe; sie
war so geschickt und richtig, da ihr die Erlaubnis erhalten sollt, morgen mit bten jeden Tag und flogen so niedlich und leicht, da es eine Lust war, zuzu-
mir in den Sumpf zu fliegen. Da werden mehrere hbsche Storchfamilien mit sehen.
ihren Kindern sein; zeigt mir nun, da die meinen die klgsten sind und da
ihr recht einherstolziert; das sieht gut aus und verschafft Ansehen! Nun kam der Herbst; alle Strche begannen sich zu sammeln, um fort nach
den warmen Lndern zu ziehen, whrend wir Winter haben. Das war ein
Aber sollen wir denn die unartigen Buben nicht strafen? fragten die jungen Leben! ber Wlder und Drfer muten sie, nur um zu sehen, wie sie fliegen
Strche. knnten, denn es war ja eine groe Reise, die ihnen bevorstand. Die jungen
Strche machten ihre Sache so brav, da sie Ausgezeichnet gut mit Frosch
Lat sie schreien, soviel sie wollen! Ihr fliegt doch zu den Wolken auf und und Schlange erhielten. Das war das allerbeste Zeugnis, das berhaupt aus-
kommt nach dem Lande der Pyramiden, wenn sie frieren mssen und kein gestellt werden konnte, und den Frosch und die Schlange durften sie essen;
grnes Blatt und keinen sen Apfel haben! das taten sie auch.

Ja, wir wollen sie aber strafen! zischelten sie einander zu, und dann wurde Nun wollen wir ihn aber strafen! sagten sie. Ja, gewi, sagte die
wieder gebt. Storchmutter. Was ich mir ausgedacht, ist gerade das richtige! Ich wei, wo
der Teich ist, in dem alle die kleinen Menschenkinder liegen, bis der Storch
Von allen Knaben auf der Strae war keiner rger, das Spottlied zu singen, als kommt und sie den Eltern bringt. Die niedlichsten kleinen Kinder schlafen
ein ganz kleiner, er war wohl nicht mehr als sechs Jahre alt. Die jungen und trumen so lieblich, wie sie spter nie mehr trumen. Alle Eltern wollen
Strche glaubten freilich, da er hundert Jahre zhle, denn er war ja grer gern solch ein kleines Kind haben, und alle Kinder wollen eine Schwester

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Hans Ch. Andersen
Mrchen, Fabeln & Geschichten

oder einen Bruder haben. Nun wollen wir nach dem Teiche hinfliegen, eins
fr jedes der Kinder zu holen, das uns nicht gergert und auch nicht das bse
Lied gesungen und die Strche zum besten gehabt hat!

Aber der zu singen angefangen, der schlimme, hliche Knabe, schrien die
jungen Strche, was machen wir mit ihm?

Fr den holen wir weder Brderchen noch Schwesterchen aus dem Teiche,
und dann mu er weinen, weil er als einziger allein bleibt! Aber dem guten
Knaben ihn habt ihr doch nicht vergessen, ihn, der da sagte, es sei Snde,
die Tiere zum besten zu haben? ihm wollen wir sowohl einen Bruder als
eine Schwester bringen, und da der Knabe Peter hie, so sollt ihr allesamt
Peter heien!

Und es geschah, wie sie sagte, und so hieen alle Strche Peter, und so wer-
den sie noch genannt.

ENDE Buch 2

68
Klassik-Serie zusammengestellt von m. k. ruppert

Hans Chr.Andersen
Mrchen & Fabeln
Buch 3

1
Die KangarooBooks.de Klassik-Serie Klassik-Serie zusammengestellt von m. k. ruppert

Hans Christian Andersen

H. C. Andersen wurde am 2. April 1805 in Odense


(Dnemark) geboren.
Er war der Sohn eines armen Schuhmachers. Er konnte kaum die Schule
besuchen, bis ihm der Dnenknig Friedrich IV, dem seine Begabung aufge-
fallen war, 1822 den Besuch der Lateinschule in Slagelsen ermglichte. Bis
1828 wurde ihm auch das Universittsstudium bezahlt. Andersen unternahm
Reisen durch Deutschland, Frankreich und Italien, die ihn zu lebhaften
impressionistischen Studien anregten. Der Weltruhm Andersens ist auf den
insgesamt 168 von ihm geschriebenen Mrchen begrndet. Andersen starb
am 4.8.1875 in Kopenhagen.
w w w. K a n g a r o o B o o k s . d e

2001 KangarooBooks Lazise


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Layout & Illustration:


M. K. Ruppert-Ideefabrik &
Dr. Susanna Mastroberti

PDFs: Ideefabrik/Lazise

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Hans Ch. Andersen Hans Ch. Andersen
Mrchen, Fabeln & Geschichten Mrchen, Fabeln & Geschichten

Die Sparbchse Stubenuhr sprach von Politik - tik-tik. Sie wute, was die Glocke geschlagen
hatte, aber man sagte von ihr, da sie falsch ginge. Das spanische Rohr stand
Da gab es soviel Spielzeug in der Kinderstube; oben auf dem Schranke stand da und war stolz auf seine Spitze und seinen silbernen Knopf, er war oben und
die Sparbchse. Sie war aus Ton und hatte die Gestalt eines Schweins. Auf dem unten beschlagen; im Sofa lagen zwei gestickte Kissen, sie waren hbsch und
Rcken hatte sie natrlich einen Spalt und der Spalt war mit einem Messer noch dumm - nun konnte die Komdie beginnen. Alle saen und schauten zu, dann
grer gemacht worden, damit auch Silbertaler hineingehen knnten, und es wurde hflich ersucht zu klatschen, zu knallen oder zu poltern, ganz wie man
waren wirklich zwei, neben vielen anderen Schillingen, durch den Spalt gewan- eben aufgelegt sei durch das Spiel. Aber die Reitpeitsche sagte, da sie niemals
dert. Die Sparbchse war vollgepfropft, da sie gar nicht mehr klappern konn- fr ltere Leute, sondern nur fr die Unverlobten knalle. Ich knalle fr jeden
te, und das ist das Hchste, wozu eine Sparbchse es bringen kann. Da stand sagte die Knallerbse. Einen Standpunkt mu man ja haben sagte der
sie nun ganz oben auf dem Schranke und sah auf alles in der Stube herab, sie Spucknapf. Das waren so die Gedanken, die ihnen bei dem Komdienspiel
wute recht wohl, da sie mit dem, was sie im Bauche hatte, das Ganze htte kamen. Das Stck taugte nichts, aber es wurde gut gegeben; alle Spielenden
kaufen knnen, und das ist ein angenehmes Bewutsein. Das dachten die ande- wandten die bemalte Seite nach auen. Sie waren nur dazu da, um von der
ren auch, obwohl sie es nicht sagten; es gab ja auch andere Dinge, um darber einen Seite gesehen zu werden, aber nicht von der Rckseite. Alle spielten aus-
zu sprechen. Die Kommodenschublade stand halb aufgezogen und darin erhob gezeichnet und ganz im Vordergrunde des Theaters, sie hingen zwar an zu lan-
sich eine groe Puppe; etwas alt war sie schon und am Halse gekittet. Sie guck- gen Drhten, aber dadurch wurden sie nur umso bemerkbarer. Die gekittete
te heraus und sagte: Wollen wir nun Menschen spielen? Das ist doch immer Puppe war so hingerissen, da der Kitt sich lste, und die Sparbchse war auf
etwas! Und dann rhrte es sich berall emsig, sogar die Bilder drehten sich an ihre Art so gerhrt, da sie beschlo, fr einen der Schauspieler etwas zu tun,
den Wnden, sie zeigten, da sie auch eine Kehrseite hatten, und dagegen war und zwar wollte sie in ihrem Testament bestimmen, da er mit ihr im offenen
nichts zu sagen. Es war mitten in der Nacht. Der Mond schien zum Fenster her- Grab liegen solle, wenn die Zeit einst da sei. Das war wirklich ein solcher
ein und gab seinerseits freie Beleuchtung dazu. Nun sollte das Spiel beginnen, Genu, da man vom Teetrinken absah und bei den Gedankenspielen blieb,
alles war eingeladen, selbst der Kinderwagen, der doch zu dem grberen was man Menschen spielen nannte. Darin war keine Bosheit, denn sie spiel-
Spielzeug gehrte. Jedes Ding hat sein Gutes sagte er. Es kann nicht jeder ten nur - und jeder dachte an sich und an die merkwrdigen Gedanken, die die
von Adel sein. Einer mu ja immer die Arbeit tun. Die Sparbchse war die ein- Sparbchse zuweilen hatte. Die Sparbchse besa am meisten Weitblick, sie
zige, die eine schriftliche Einladung erhielt, sie war zu hochstehend, als da dachte ja schon an Testament und Begrbnis - und wann geschah das wohl? -
man htte annehmen knnen, sie wrde auch einer mndlichen Gehr schen- Immer, bevor man es erwartet. - Knack, da fiel sie vom Schranke - lag auf dem
ken. Sie gab auch keine Antwort, denn sie kam nicht. Sollte sie mithalten, so Fuboden in tausend Scherben, whrend die Schillinge tanzten und sprangen;
mute sie es von zuhause aus genieen knnen; danach konnten sich die ande- die kleinsten drehten sich um sich selbst, die groen rollten, besonders der eine
ren richten, und das taten sie. Das kleine Puppentheater wurde sogleich aufge- Silbertaler wollte durchaus in die Welt hinaus. Und das kam er auch und alle
baut, und zwar so, da sie gerade hineinsehen konnte; sie wollten mit einer die anderen mit; die Scherben der Sparbchse wanderten in den Kehricht. Doch
Komdie beginnen und dann sollte es Tee geben und Gedankenspiele gespielt am nchsten Tage schon stand auf dem Schranke eine neue Sparbchse aus
werden. Damit fing man sogleich an. Das Schaukelpferd sprach von Training Ton. Noch war kein Schilling darin, daher konnte sie auch nicht klappern.
und Vollblut, der Kinderwagen von Eisenbahnen und Dampfkraft, immer war Hierin glich sie der anderen, das war immer ein Anfang - und damit sind wir
es etwas, was in ihr Fach gehrte und worber sie zu sprechen verstanden. Die auch am Ende.

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Die Schnelllufer den ist sagte das alte Landvermessungszeichen im Walde, das Mitglied des
entscheidenden Richterkollegiums war. Ich gehe immer mit Ordnung, ber-
Es war ein Preis ausgesetzt, ja, es waren zwei ausgesetzt, ein kleiner und ein legung und Berechnung zu Werke. Sieben Mal habe ich schon die Ehre
groer, fr die grte Schnelligkeit, aber nicht etwa bei einem Laufe, sondern gehabt, zur Preisverteilung herangezogen zu werden, aber auer heute habe
ber das ganze Jahr verteilt. Ich bekam den ersten Preis sagte der Hase; ich noch niemals meinen Willen durchsetzen knnen. Bei jeder Verteilung bin
Gerechtigkeit mu doch sein, wenn die eigene Familie und gute Freunde mit ich von etwas Bestimmten ausgegangen. Beim ersten Preis habe ich bei den
im Rate sitzen; aber da die Schnecke den zweiten Preis bekam, finde ich bei- Buchstaben immer von vorne angefangen und beim zweiten Preis von rck-
nahe beleidigend fr mich: Nein, versicherte der Zaunpfahl, der bei der wrts. Wollen Sie nun bemerken, da, wenn man von vorne rechnet, der achte
Preisverteilung Zeuge gewesen war, es mu auch Flei und guter Wille Buchstabe nach dem A das H ist, da haben wir den Hasen, und so stimmte ich
bercksichtigt werden, das wurde von mehreren achtbaren Personen gesagt, beim ersten Preise fr den Hasen; der achte Buchstabe von rckwrts ist das
und das habe ich sehr wohl verstanden. Die Schnecke hat freilich ein halbes S, deshalb stimmte ich fr die Schnecke bei der zweiten Prmie. Beim nch-
Jahr gebraucht, um ber die Trschwelle zu kommen, aber sie hat sich den sten Male wird das I der erste und das R der zweiter - jedes Ding mu seine
Schenkel bei der bereilten Arbeit, die es doch fr sie war, gebrochen. Sie hat Ordnung haben. Man mu immer etwas haben, wonach man sich richten
einzig und allein fr den Lauf gelebt, und auerdem lief sie mit ihrem Hause. kann. Ich htte fr mich selbst gestimmt, wre ich nicht einer der Richter
- Das ist aller Achtung wert. Und deshalb bekam sie den zweiten Preis. Ich gewesen, sagte der Maulesel, der auch unter den Preisrichtern war. Man
htte doch auch in Betracht gezogen werden knnen! sagte die Schwalbe. soll nicht nur bercksichtigen, wie schnell man vorwrts kommt, sondern
Hurtiger in Flug und Schwenkung, glaube ich, hat sich keiner bewiesen, und auch die anderen Eigenschaften, zum Beispiel, wie viel man ziehen kann. Das
wo bin ich nicht berall gewesen: weit, weit, weit. Ja, das ist eben Ihr wollte ich dieses Mal nicht hervorheben, auch nicht die Klugheit des Hasen,
Unglck sagte der Zaunpfahl, Sie bummeln zu viel herum. Immer wollen bei seiner Flucht mit einem Mal einen Sprung zur Seite zu tun, um die Leute
Sie weiter fort nach dem Auslande, wenn es hier zu frieren beginnt. Sie haben auf falsche Spur zu fahren. Nein, es gibt noch etwas, worauf viele Leute Wert
keine Vaterlandsliebe. Sie knnen nicht in Betracht kommen! Aber wenn legen, und was man keinesfalls auer acht lassen darf, das ist das, was man
ich nun den ganzen Winter lang im Moore gelegen habe sagte die Schwalbe, das Schne nennt. Darauf habe ich hier gesehen, ich betrachtete die schnen,
und die ganze Zeit verschlafen htte, kme ich dann in Betracht? Schaffen wohlgeformten Ohren des Hasen, es ist ein Vergngen zu sehen, wie lang sie
Sie ein Attest von der Moorfrau herbei, da Sie die halbe Zeit im Vaterland sind. Ich meinte schier, mich selbst zu erblicken, als ich noch klein war, und
verschlafen haben, dann sollen Sie in Betracht gezogen werden! Ich htte deshalb stimmte ich fr ihm Pst. sagte die Fliege, ich will keine Rede hal-
freilich den ersten Preis verdient und nicht den zweiten sagte die Schnecke. ten, ich will nur eben etwas sagen. Ich wei, da ich mehr als einen Hasen in
Eins wei ich genau, der Hase ist nur aus Feigheit gelaufen, jedesmal, wenn Grund und Boden gelaufen habe. Neulich habe ich einem von den Jngsten
er glaubte, da Gefahr drohe. Ich dagegen habe meinen Lauf als die Hinterbeine zerbrochen. Ich sa auf der Lokomotive vor dem
Lebensaufgabe aufgefat und bin im Dienste zum Krppel geworden. Wenn Eisenbahnzuge, das tue ich oft, man kann dort seine eigene Schnelligkeit am
berhaupt jemand den ersten Preis erhalten sollte, so wre ich es! - Aber ich besten beobachten. Ein junger Hase lief weit voraus, er ahnte nicht, da ich
mache kein Aufhebens davon, das verachte ich! Und dann spuckte sie. Ich da war. Zuletzt mute er abschwenken, aber da hatte ihm die Lokomotive
kann mit Wort und Rede dafr gerade stehen, da jeder Preis, wenigstens schon die Hinterbeine gebrochen, denn ich sa darauf. Der Hase blieb liegen,
meine Stimme da zu, nur vom Gerechtigkeitsstandpunkte aus gegeben wor- ich fuhr weiter. Das heit doch wohl, ihn besiegen! Aber ich drnge mich

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Hans Ch. Andersen Hans Ch. Andersen
Mrchen, Fabeln & Geschichten Mrchen, Fabeln & Geschichten

nicht nach dem Preis. Mir scheint eigentlich, dachte die wilde Rose, aber Ich erwarte sehr viel von Ihr! sagte der Rosenstock. Darf ich fragen: wann
sie sprach es nicht aus, es liegt nicht in ihrer Natur, sich auszusprechen, wird es zum Vorschein kommen?
obwohl es ganz gut gewesen wre, wenn sie es getan htte, mir scheint Ich lasse mir Zeit! sagte die Schnecke. Sie haben nun solche Eile! Das
eigentlich, da der Sonnenstrahl den ersten Ehrenpreis htte bekommen ms- spannt die Erwartungen nicht!
sen, und den zweiten dazu. Er fliegt in einem Augenblick den unermelichen Im darauffolgenden Jahr lag die Schnecke ungefhr auf derselben Stelle im
Weg von der Sonne zu uns hinab und kommt mit einer Strke, da die ganze Sonnenschein unter dem Rosenstock, der wieder Knospen trieb und Rosen
Natur dabei erwacht. Er ist von einer Schnheit, da all wir Rosen errten entfaltete, immer frische, immer neue. Und die Schnecke kroch halb aus
und zu duften anfangen. Die hohe urteilfllende Behrde scheint ihn gar nicht ihrem Haus heraus, steckte die Fhlhrner aus und zog sie wieder ein.
bemerkt zu haben! Wre ich der Sonnenstrahl, so bekme jeder von ihnen Alles sieht aus wie im vorigen Jahr! Gar keinen Fortschritt; der Rosenstock
einen Sonnenstich - aber das wrde sie nur nrrisch machen, brigens wer- bleibt bei den Rosen, weiter kommt er nicht!
den sie es ohnedies werden. Ich sage nichts! dachte die wilde Rose. Frieden Der Sommer, der Herbst verstrich, der Rosenstock trug Rosen und Knospen,
im Walde. Herrlich ist es zu blhen, zu duften, zu erquicken und in Sage und bis der Schnee fiel, bis das Wetter rauh und na wurde; der Rosenstock beug-
Sang fortzuleben. Der Sonnenstrahl berlebt uns doch alle zusammen! Was te sich zur Erde, die Schnecke kroch in die Erde.
ist der erste Preis? fragte der Regenwurm, der es verschlafen hatte, und jetzt Es begann ein neues Jahr; die Rosen kamen zum Vorschein, die Schnecke
erst dazu kam. Er besteht im freien Eintritt in einen Kohlgarten. sagte der kam zum Vorschein.
Maulesel; ich habe diesen Preis vorgeschlagen. Der Hase mute und sollte Sie sind jetzt ein alter Rosenstock! sagte die Schnecke. Sie mssen
ihn bekommen, und deshalb nahm ich als vernftig denkendes und handeln- machen, da Sie bald eingehen. Sie haben der Welt alles gegeben, was Sie in
des Mitglied Rcksicht auf den Nutzen dessen, der ihn erhalten sollte. Nun sich gehabt haben, ob es von Belang war, das ist eine Frage, ber die nach-
ist der Hase versorgt. Die Schnecke hat Erlaubnis, auf der steinernen Mauer zudenken ich keine Zeit gehabt habe; so viel ist aber klar und deutlich, da
zu sitzen und sich an Moos und Sonnenschein zu delektieren; auerdem Sie nicht das Geringste fr Ihre innere Entwicklung getan haben, sonst wre
wurde sie zu einem der ersten Richter fr den Schnellauf ernannt. Es ist wohl etwas anderes aus Ihnen hervorgegangen. Knnen Sie das verantwor-
immer gut, einen Fachmann mit im Komitee zu haben. Ich mu sagen, ich ten? Sie werden jetzt bald ganz und gar nur Stock sein! Begreifen Sie, was
erwarte viel von der Zukunft, es hat schon so gut angefangen! ich sage?
Sie erschrecken mich! sagte der Rosenstock. Darber habe ich noch nicht
nachgedacht.
Die Schnecke und der Rosenstock Nein, Sie haben sich wohl berhaupt nie mit Denken abgegeben! Haben Sie
sich jemals Rechenschaft gegeben, weshalb Sie blhen, und wie der Hergang
Rings um den Garten zog sich eine Hecke von Haselbschen, auerhalb der- beim Blhen ist; wie und warum nicht anders!
selben war Feld und Wiese mit Khen und Schafen, aber mitten in dem Nein! sagte der Rosenstock. Ich blhte in Freude, weil ich nicht anders
Garten stand ein blhender Rosenstock; unter diesem sa eine Schnecke, die konnte. Die Sonne schien und wrmte, die Luft erfrischte, ich trank den kla-
hatte vieles in sich, sie hatte sich selbst. ren Tau und den krftigen Regen; ich atmete, ich lebte! Aus der Erde stieg
Wartet nur bis meine Zeit kommt! sagte sie, ich werde mehr ausrichten, eine Kraft in mich hinauf, von oben kam eine Kraft, und deshalb mute ich
als Rosen ansetzen, Nsse tragen oder Milch geben wie Khe und Schafe! immer blhen; das war mein Leben, ich konnte nicht anders!

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Sie haben ein sehr gemchliches und angenehmes Leben gefhrt! sagte die blhten neue Rosenstcke, im Garten wuchsen neue Schnecken; sie krochen
Schnecke. in ihre Huser hinein, spuckten aus - die Welt ging sie nichts an.
Gewi! Alles wurde mir gegeben! sagte der Rosenstock. Doch Ihnen Ob wir die Geschichte wieder von vorne zu lesen anfangen? - Sie wird doch
wurde noch mehr gegeben! Sie sind eine dieser denkenden, tiefsinnigen nicht anders.
Naturen, eine dieser Hochbegabten, welche die Welt in Erstaunen setzen wer-
den!
Das fllt mir nicht im entferntesten ein! sagte die Schnecke. Die Welt geht Die Prinzessin auf der Erbse
mich nichts an! Was habe ich mit der Welt zu schaffen? Ich habe genug mit
mir selbst und genug in mir selbst! Es war einmal ein Prinz, der wollte eine Prinzessin heiraten. Aber das sollte
Aber mssen wir alle hier auf Erden nicht unser bestes Teil den anderen eine wirkliche Prinzessin sein. Da reiste er in der ganzen Welt herum, um eine
geben, das darbringen, was wir eben vermgen? Freilich, ich habe nur Rosen solche zu finden, aber berall fehlte etwas. Prinzessinnen gab es genug, aber
gegeben! Doch Sie? Sie, die so reich begabt sind, was schenken Sie der Welt? ob es wirkliche Prinzessinnen waren, konnte er nie herausfinden. Immer war
Was werden Sie geben? da etwas, was nicht ganz in Ordnung war. Da kam er wieder nach Hause und
Was ich gab? Was ich gebe? - Ich spucke sie an! Sie taugt nichts! Sie geht war ganz traurig, denn er wollte doch gern eine wirkliche Prinzessin haben.
mich nichts an. Setzen Sie Rosen an, meinetwegen, Sie knnen es nicht wei- Eines Abends zog ein furchtbares Wetter auf; es blitzte und donnerte, der
terbringen! Mag die Haselstaude Nsse tragen, die Khe und Schafe Milch Regen strzte herab, und es war ganz entsetzlich. Da klopfte es an das
geben, die haben jedes ihr Publikum, ich habe das meine in mir selbst! Ich Stadttor, und der alte Knig ging hin, um aufzumachen.
gehe in mich selbst hinein, und dort bleibe ich. Die Welt geht mich nichts an! Es war eine Prinzessin, die drauen vor dem Tor stand. Aber wie sah sie vom
Und damit begab die Schnecke sich in ihr Haus hinein und verkittete dassel- Regen und dem bsen Wetter aus! Das Wasser lief ihr von den Haaren und
be. Kleidern herab, lief in die Schnbel der Schuhe hinein und zum Absatz wie-
Das ist recht traurig! sagte der Rosenstock. Ich kann mit dem besten der hinaus. Sie sagte, da sie eine wirkliche Prinzessin wre.
Willen nicht hineinkriechen, ich mu immer heraus, immer Rosen ausschla- ,Ja, das werden wir schon erfahren!' dachte die alte Knigin, aber sie sagte
gen. Die entblttern nun gar, verwehen im Winde! Doch ich sah, wie eine nichts, ging in die Schlafkammer hinein, nahm alles Bettzeug ab und legte
Rose in das Gesangbuch der Hausfrau gelegt wurde, eine meiner Rosen eine Erbse auf den Boden der Bettstelle. Dann nahm sie zwanzig Matratzen,
bekam ein Pltzchen an dem Busen eines jungen schnen Mdchens, und legte sie auf die Erbse und dann noch zwanzig Eiderdaunendecken oben auf
eine ward gekt von den Lippen eines Kindes in lebensfroher Freude. Das die Matratzen.
tat mir so wohl, das war ein wahrer Segen. Das ist meine Erinnerung, mein Hier sollte nun die Prinzessin die ganze Nacht ber liegen. Am Morgen
Leben! wurde sie gefragt, wie sie gesehlafen htte.
Und der Rosenstock blhte in Unschuld, und die Schnecke lag und faulenzte Oh, entsetzlich schlecht! sagte die Prinzessin. Ich habe fast die ganze
in ihrem Haus. Die Welt ging sie nichts an. Nacht kein Auge geschlossen! Gott wei, was in meinem Bett gewesen ist.
Und Jahre verstrichen. Ich habe auf etwas Hartem gelegen, so da ich am ganzen Krper ganz braun
Die Schnecke war Erde in der Erde, der Rosenstock war Erde in der Erde; und blau bin! Es ist ganz entsetzlich! /P> Daran konnte man sehen, da sie
auch die Erinnerungsrose in dem Gesangbuch war verwelkt - aber im Garten eine wirkliche Prinzessin war, da sie durch die zwanzig Matratzen und die

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zwanzig Eiderdaunendecken die Erbse gesprt hatte. So feinfhlig konnte aber die Nachtigall vergaen sie nicht, sie wurde am hchsten gestellt, und
niemand sein auer einer echten Prinzessin. die, welche dichten konnten, schrieben die herrlichsten Gedichte ber die
Da nahm sie der Prinz zur Frau, denn nun wute er, da er eine wirkliche Nachtigall im Walde bei dem tiefen See.
Prinzessin gefunden hatte. Und die Erbse kam auf die Kunstkammer, wo sie Die Bcher durchliefen die Welt, und einige kamen dann auch einmal zum
noch zu sehen ist, wenn sie niemand gestohlen hat. Kaiser. Er sa in seinem goldenen Stuhl, las und las, jeden Augenblick nick-
Seht, das war eine wirkliche Geschichte! te er mit dem Kopfe, denn er freute sich ber die prchtigen Beschreibungen
der Stadt, des Schlosses und des Gartens. Aber die Nachtigall ist doch das
Die Nachtigall Allerbeste! stand da geschrieben. Was ist das? fragte der Kaiser. Die
Nachtigall kenne ich ja gar nicht! Ist ein solcher Vogel hier in meinem
In China, weit du ja wohl, ist der Kaiser ein Chinese, und alle, die er um sich Kaiserreiche und sogar in meinem Garten? Das habe ich nie gehrt; so etwas
hat, sind Chinesen. Es sind nun viele Jahre her, aber gerade deshalb ist es soll man erst aus Bchern erfahren?
wert, die Geschichte zu hren, ehe sie vergessen wird. Des Kaisers Schlo Da rief er seinen Haushofmeister. Der war so vornehm, da, wenn jemand,
war das prchtigste der Welt, ganz und gar von feinem Porzellan, so kostbar, der geringer war als er, mit ihm zu sprechen oder ihn um etwas zu fragen
aber so sprde, so milich daran zu rhren, da man sich ordentlich in acht wagte, er weiter nichts erwiderte als: P! Und das hat nichts zu bedeuten.
nehmen mute. Im Garten sah man die wunderbarsten Blumen, und an die Hier soll ja ein hchst merkwrdiger Vogel sein, der Nachtigall genannt
allerprchtigsten waren Silberglocken gebunden, die erklangen, damit man wird! sagte der Kaiser. Man spricht, dies sei das Allerbeste in meinem
nicht vorbeigehen mchte, ohne die Blumen zu bemerken. Ja, alles war in des groen Reiche; weshalb hat man mir nie etwas davon gesagt?
Kaisers Garten fein ausgedacht, und er erstreckte sich so weit, da der Ich habe ihn frher nie nennen hren, sagte der Haushofmeister. Er ist nie
Grtner selbst das Ende nicht kannte; ging man immer weiter, so kam man in bei Hofe vorgestellt worden!
den herrlichsten Wald mit hohen Bumen und tiefen Seen. Der Wald ging Ich will, da er heute abend herkomme und vor mir singe! sagte der Kaiser.
gerade hinunter bis zum Meere, das blau und tief war. Groe Schiffe konnten Die ganze Welt wei, was ich habe, und ich wei es nicht!
unter den Zweigen hinsegeln, und in diesen wohnte eine Nachtigall, die so Ich habe ihn frher nie nennen hren! sagte der Haushofmeister. Ich
herrlich sang, da selbst der arme Fischer, der soviel anderes zu tun hatte, werde ihn suchen, ich werde ihn finden!
stillhielt und horchte, wenn er nachts ausgefahren war, um das Fischnetz auf- Aber wo war er zu finden? Der Haushofmeister lief alle Treppen auf und nie-
zuziehen. Ach Gott, wie ist das schn! sagte er, aber dann mute er auf sein der, durch Sle und Gnge, keiner von allen denen, auf die er traf, hatte von
Netz achtgeben und verga den Vogel; doch wenn dieser in der nchsten der Nachtigall sprechen hren. Und der Haushofmeister lief wieder zum
Nacht wieder sang und der Fischer dorthin kam, sagte er wieder: Ach Gott, Kaiser und sagte, da es sicher eine Fabel von denen sei, die da Bcher
wie ist das doch schn! schreiben. Dero Kaiserliche Majestt knnen gar nicht glauben, was da alles
Von allen Lndern kamen Reisende nach der Stadt des Kaisers und bewun- geschrieben wird; das sind Erdichtungen und etwas, was man die schwarze
derten sie, das Schlo und den Garten; doch wenn sie die Nachtigall zu hren Kunst nennt!
bekamen, sagten sie alle: Das ist doch das Beste! Aber das Buch, in dem ich dieses gelesen habe, sagte der Kaiser, ist mir
Die Reisenden erzhlten davon, wenn sie nach Hause kamen, und die von dem gromchtigen Kaiser von Japan gesandt, also kann es keine
Gelehrten schrieben viele Bcher ber die Stadt, das Schlo und den Garten, Unwahrheit sein. Ich will die Nachtigall hren; sie mu heute abend hier

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sein! Sie hat meine hchste Gnade! Und kommt sie nicht, so soll dem ganzen zeigte nach einem kleinen, grauen Vogel oben in den Zweigen.
Hof auf den Leib getrampelt werden, wenn er Abendbrot gegessen hat! Ist es mglich? sagte der Haushofmeister. So htte ich sie mir nimmer
Tsing-pe! sagte der Haushofmeister und lief wieder alle Treppen auf und gedacht; wie einfach sie aussieht! Sie hat sicher ihre Farbe darber verloren,
nieder, durch alle Sle und Gnge; und der halbe Hof lief mit, denn sie woll- da sie so viele vornehme Menschen um sich erblickt!
ten nicht gern auf den Leib getrampelt werden. Da gab es ein Fragen nach der Kleine Nachtigall, rief die kleine Kchin ganz laut, unser gndigste Kaiser
merkwrdigen Nachtigall, die von aller Welt gekannt war, nur von niemand will, da Sie vor ihm singen mchten!
bei Hofe. Mit dem grten Vergngen, sagte die Nachtigall und sang dann, da es
Endlich trafen sie ein kleines, armes Mdchen in der Kche. Sie sagte: O eine Lust war.
Gott, die Nachtigall, die kenne ich gut, ja, wie kann die singen! Jeden Abend Es ist gerade wie Glasglocken! sagte der Haushofmeister. Und seht die
habe ich die Erlaubnis, meiner armen, kranken Mutter einige berbleibsel kleine Kehle, wie sie arbeitet! Es ist merkwrdig, da wir sie frher nie gese-
vom Tische mit nach Hause zu bringen. Sie wohnt unten am Strande, wenn hen haben; sie wird groes Aufsehen bei Hofe machen!
ich dann zurckgehe, mde bin und im Walde ausruhe, hre ich Nachtigall Soll ich noch einmal vor dem Kaiser singen? fragte die Nachtigall, die
singen. Es kommt mir dabei das Wasser in die Augen, und es ist gerade, als glaubte, der Kaiser sei auch da.
ob meine Mutter mich kte! Meine vortreffliche, kleine Nachtigall, sagte der Haushofmeister, ich habe
Kleine Kchin, sagte der Haushofmeister, ich werde dir eine feste die groe Freude, Sie zu einem Hoffeste heute abend einzuladen, wo Sie Dero
Anstellung in der Kche und die Erlaubnis, den Kaiser speisen zu sehen, ver- hohe Kaiserliche Gnaden mit Ihrem prchtigen Gesange bezaubern werden!
schaffen, wenn du uns zur Nachtigall fhren kannst; denn sie ist zu heute Der nimmt sich am besten im Grnen aus! sagte die Nachtigall, aber sie
abend angesagt. kam doch gern mit, als sie hrte, da der Kaiser es wnschte.
So zogen sie allesamt hinaus in den Wald, wo die Nachtigall zu singen pfleg- Auf dem Schlosse war alles aufgeputzt. Wnde und Fuboden, die von
te; der halbe Hof war mit. Als sie im besten Zuge waren, fing eine Kuh zu Porzellan waren, glnzten im Strahle vieler tausend goldener Lampen, und
brllen an. die prchtigsten Blumen, die recht klingeln konnten, waren in den Gngen
Oh! sagten die Hofjunker, nun haben wir sie; das ist doch eine merkwr- aufgestellt. Da war ein Laufen und ein Zugwind, aber alle Glocken klingel-
dige Kraft in einem so kleinen Tiere! Die habe ich sicher schon frher ten so, da man sein eigenes Wort nicht hren konnte.
gehrt! Mitten in dem groen Saal, wo der Kaiser sa, war ein goldener Stab hinge-
Nein, das sind Khe, die brllen! sagte die kleine Kchin. Wir sind noch stellt, auf dem sollte die Nachtigall sitzen. Der ganze Hof war da, und die
weit von dem Orte entfernt! kleine Kchin hatte die Erlaubnis erhalten, hinter der Tr zu stehen, da sie
Nun quakten die Frsche im Sumpfe. nun den Titel einer wirklichen Hofkchin bekommen hatte. Alle waren in
Herrlich! sagte der chinesische Schlopropst. Nun hre ich sie, es klingt ihrem grten Staate, und alle sahen nach dem kleinen, grauen Vogel, dem
gerade wie kleine Tempelglocken. der Kaiser zunickte.
Nein, das sind Frsche! sagte die kleine Kchin. Aber nun, denke ich wer- Die Nachtigall sang so herrlich, da dem Kaiser die Trnen in die Augen tra-
den wir sie bald hren! ten, die Trnen liefen ihm ber die Wa:ngen hernieder, und da sang die
Da begann die Nachtigall zu singen. Nachtigall noch schner; das ging recht zu Herzen. Der Kaiser war sehr
Das ist sie, sagte das kleine Mdchen. Hrt, hrt! Und da sitzt sie! Sie erfreut und sagte, da die Nachtigall einen goldenen Pantoffel um den Hals

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tragen solle. Aber die Nachtigall dankte, sie habe schon Belohnung genug Sie muten zusammen singen, aber es wollte nicht recht gehen, denn die
erhalten. wirkliche Nachtigall sang auf ihre Weise, und der Kunstvogel ging auf
Ich habe Trnen in des Kaisers Augen gesehen, das ist mir der reichste Walzen. Der hat keine Schuld, sagte der Spielmeister; der ist besonders
Schatz! Gott wei es, ich bin genug belohnt! Und darauf sang sie wieder mit taktfest und ganz nach meiner Schule! Nun sollte der Kunstvogel allein sin-
ihrer sen, herrlichen Stimme. gen. Er machte ebenso viel Glck wie der wirkliche, und dann war er viel
Das ist die liebenswrdigste Stimme, die wir kennen! sagten die Damen niedlicher anzusehen; er glnzte wie Armbnder und Brustnadeln.
ringsherum, und dann nahmen sie Wasser in den Mund, um zu klucken, wenn Dreiunddreiigmal sang er ein und dasselbe Stck und war doch nicht mde;
jemand mit ihnen sprche; sie glaubten, dann auch Nachtigallen zu sein. Ja, die Leute htten ihn gern wieder von vorn gehrt, aber der Kaiser meinte, da
die Diener und Kammermdchen lieen melden, da auch sie zufrieden nun auch die lebendige Nachtigall etwas singen solle. Aber wo war die?
seien, und das will viel sagen, denn sie sind am schwierigsten zu befriedigen. Niemand hatte bemerkt, da sie aus dem offenen Fenster fort zu ihren grnen
Ja, die Nachtigall machte wahrlich Glck. Wldern geflogen war.
Sie sollte nun bei Hofe bleiben, ihren eigenen Kfig haben, samt der Freiheit, Aber was ist denn das? fragte der Kaiser; und alle Hofleute schalten und
zweimal des Tages und einmal des Nachts herauszuspazieren. Sie bekam meinten, da die Nachtigall ein hchst undankbares Tier sei. Den besten
zwlf Diener mit, die ihr ein Seidenband um das Bein geschlungen hatten, Vogel haben wir doch! sagten sie, und so mute der Kunstvogel wieder sin-
woran sie sie festhielten. Es war durchaus kein Vergngen bei solchem gen, und das war das vierunddreiigste Mal, da sie dasselbe Stck zu hren
Ausflug. bekamen, aber sie konnten es noch nicht ganz auswendig, denn es war sehr
Die ganze Stadt sprach von dem merkwrdigen Vogel, und begegneten sich schwer. Der Spielmeister lobte den Vogel auerordentlich, ja, er versicherte,
zwei, dann seufzten sie und verstanden einander: Ja, elf Hkerkinder wurden da er besser als die wirkliche Nachtigall sei, nicht nur was die Kleider und
nach ihr benannt, aber nicht eins von ihnen hatte einen Ton in der Kehle. die vielen herrlichen Diamanten betreffe, sondern auch innerlich.
Eines Tages erhielt der Kaiser eine Kiste, auf der geschrieben stand: Die Denn sehen Sie, meine Herrschaften, der Kaiser vor allen! Bei der wirklichen
Nachtigall. Nachtigall kann man nie berechnen, was da kommen wird, aber bei dem
Da haben wir nun ein neues Buch ber unseren berhmten Vogel! sagte der Kunstvogel ist alles bestimmt; man kann es erklren, man kann ihn aufma-
Kaiser; aber es war kein Buch, es war ein Kunststck, das in einer Schachtel chen und das menschliche Denken zeigen, wie die Walzen liegen, wie sie
lag, eine knstliche Nachtigall, die der lebenden gleichen sollte, aber berall gehen und wie das eine aus dem andern folgt!
mit Diamanten, Rubinen und Saphiren besetzt war. Sobald man den knstli- Das sind ganz unsere Gedanken! sagten sie alle, und der Spielmeister
chen Vogel aufzog, konnte er eins der Stcke, die der wirkliche sang, singen, erhielt die Erlaubnis, am nchsten Sonntag den Vogel dem Volke vorzuzei-
und dann bewegte sich der Schweif auf und nieder und glnzte von Silber und gen. Es sollte ihn auch singen hren, befahl der Kaiser, und es hrte ihn, und
Gold. Um den Hals hing ein kleines Band, und darauf stand geschrieben: es wurde so vergngt, als ob es sich im Tee berauscht htte, denn das ist ganz
Des Kaisers von Japan Nachtigall ist arm gegen die des Kaisers von China. chinesisch; und da sagten alle: Oh! und hielten den Zeigefinger in die Hhe
Das ist herrlich! sagten alle, und der Mann, der den knstlichen Vogel und nickten dazu. Aber die armen Fischer, welche die wirkliche Nachtigall
gebracht hatte, erhielt sogleich den Titel: Kaiserlicher Oberhofnachtigall- gehrt hatten, sagten: Es klingt hbsch, die Melodien gleichen sich auch,
bringer. aber es fehlt etwas, wir wissen nicht was!
Nun mssen sie zusammen singen! Was wird das fr ein Genu werden! Die wirkliche Nachtigall ward aus dem Lande und Reiche verwiesen.

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Der Kunstvogel hatte seinen Platz auf einem seidenen Kissen dicht bei des Kalt und bleich lag der Kaiser in seinem groen, prchtigen Bett. Der ganze
Kaisers Bett; alle Geschenke, die er erhalten, Gold und Edelsteine, lagen Hof glaubte ihn tot, und ein jeder lief, den neuen Kaiser zu begren, die
rings um ihn her, und im Titel war er zu einem ,Hochkaiserlichen Kammerdiener liefen hinaus, um darber zu sprechen, und die
Nachttischsnger' gestiegen, im Range Numero eins zur linken Seite, denn Kammermdchen hatten groe Kaffeegesellschaft. Ringsumher in allen
der Kaiser rechnete die Seite fr die vornehmste, auf der das Herz sa, und Slen und Gngen war Tuch gelegt, damit man niemand gehen hre, und des-
das Herz sitzt auch bei einem Kaiser links. Und der Spielmeister schrieb ein halb war es sehr still. Aber der Kaiser war noch nicht tot; steif und bleich lag
Werk von fnfundzwanzig Bnden ber den Kunstvogel; das war so gelehrt er in dem prchtigen Bette mit den langen Samtvorhngen und den schweren
und lang, voll von den allerschwersten chinesischen Wrtern, da alle Leute Goldquasten, hoch oben stand ein Fenster auf, und der Mond schien herein
sagten, sie haben es gelesen und verstanden, denn sonst wren sie ja dumm auf den Kaiser und den Kunstvogel.
gewesen und auf den Leib getrampelt worden. Der arme Kaiser konnte kaum atmen, es war gerade, als ob etwas auf seiner
So ging es ein ganzes Jahr; der Kaiser, der Hof und alle die brigen Chinesen Brust se. Er schlug die Augen auf, und da sah er, da es der Tod war. Er
konnten jeden kleinen Kluck in des Kunstvogels Gesang auswendig, aber hatte sich eine goldene Krone aufgesetzt und hielt in der einen Hand des
gerade deshalb gefiel er ihnen jetzt am allerbesten; sie konnten selbst mitsin- Kaisers goldenen Sbel, in der andern seine prchtige Fahne. Ringsumher aus
gen, und das taten sie. Die Straenbuben sangen. Ziziiz! Kluckkluckkluck! den Falten der groen Samtbettvorhnge sahen allerlei wunderliche Kpfe
und der Kaiser sang es. Ja, das war gewi prchtig! hervor, einige ganz hlich, andere lieblich und mild; das waren des Kaisers
Aber eines Abends, als der Kunstvogel am besten sang und der Kaiser im gute und bse Taten, die ihn anblickten, jetzt, da der Tod ihm auf dem Herzen
Bette lag und darauf hrte, sagte es Schwupp inwendig im Vogel; da sprang sa.
etwas. Schnurrrr! Alle Rder liefen herum, und dann stand die Musik still. Entsinnst du dich dessen? Und dann erzhlten sie ihm so viel, da ihm der
Der Kaiser sprang gleich aus dem Bette und lie seinen Leibarzt rufen. Aber Schwei von der Stirne rann.
was konnte der helfen? Dann lieen sie den Uhrmacher holen, und nach vie- Das habe ich nie gewut! sagte der Kaiser. Musik, Musik, die groe chi-
lem Sprechen und Nachsehen brachte er den Vogel etwas in Ordnung, aber er nesische Trommel, rief er, damit ich nicht alles zu hren brauche, was sie
sagte, da er sehr geschont werden msse, denn die Zapfen seien abgenutzt, sagen!
und es sei unmglich, neue so einzusetzen, da die Musik sicher gehe. Das Aber sie fuhren fort, und der Tod nickte wie ein Chinese zu allem, was gesagt
war nun eine groe Trauer! Nur einmal des Jahres durfte man den Kunstvogel wurde. Musik, Musik! schrie der Kaiser. Du kleiner herrlicher Goldvogel,
singen lassen, und das war fast schon zuviel, aber dann hielt der Spielmeister singe doch, singe! Ich habe dir Gold und Kostbarkeiten gegeben, ich habe dir
eine kleine Rede mit schweren Worten und sagte, da es ebensogut wie frher selbst meinen goldenen Pantoffel um den Hals gehngt, singe doch, singe!
sei, und dann war es ebensogut wie frher. Aber der Vogel stand still, es war niemand da, um ihn aufzuziehen, sonst sang
Nun waren fnf Jahre vergangen, und das ganze Land bekam eine wirkliche, er nicht, und der Tod fuhr fort, den Kaiser mit seinen groen, leeren
groe Trauer. Die Chinesen hielten im Grunde allesamt groe Stcke auf Augenhhlen anzustarren, und es war still, erschrecklich still.
ihren Kaiser, und jetzt war er krank und konnte nicht lnger leben. Schon war Da klang auf einmal vom Fenster her der herrlichste Gesang. Es war die klei-
ein neuer Kaiser gewhlt, und das Volk stand drauen auf der Strae und frag- ne, lebendige Nachtigall, die auf einem Zweige drauen sa. Sie hatte von der
te den Haushofmeister, wie es seinem alten Kaiser gehe. Not ihres Kaisers gehrt und war deshalb gekommen, ihm Trost und
P! sagte er und schttelte mit dem Kopfe. Hoffnung zu singen; und so wie sie sang, wurden die Gespenster bleicher und

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bleicher, das Blut kam immer rascher und rascher in des Kaisers schwachen von dir und deinem Hofe entfernt ist. Ich liebe dein Herz mehr als deine
Gliedern in Bewegung, und selbst der Tod horchte und sagte: Fahre fort, Krone, und doch hat die Krone einen Duft von etwas Heiligem um sich. Ich
kleine Nachtigall! Fahre fort! komme und singe dir vor! Aber eins mut du mir versprechen!
Ja, willst du mir den prchtigen, goldenen Sbel geben? Willst du mir die Alles! sagte der Kaiser und stand da in seiner kaiserlichen Tracht, die er
reiche Fahne geben? Willst du mir des Kaisers Krone geben? angelegt hatte, und drckte den Sbel, der schwer von Gold war, an sein Herz.
Der Tod gab jedes Kleinod fr einen Gesang, und die Nachtigall fuhr fort zu Um eins bitte ich dich; erzhle niemand, da du einen kleinen Vogel hast,
singen. Sie sang von dem stillen Gottesacker, wo die weien Rosen wachsen, der dir alles sagt, dann wird es noch besser gehen!
wo der Flieder duftet und wo das frische Gras von den Trnen der berle- So flog die Nachtigall fort.
benden befeuchtet wird. Da bekam der Tod Sehnsucht nach seinem Garten Die Diener kamen herein, um nach ihrem toten Kaiser zu sehen; ja, da stan-
und schwebte wie ein kalter, weier Nebel aus dem Fenster. den sie, und der Kaiser sagte: Guten Morgen!
Dank, Dank! sagte der Kaiser, du himmlischer, kleiner Vogel, ich kenne
dich wohl! Dich habe ich aus meinem Lande und Reich gejagt, und doch hast
du die bsen Geister von meinem Bette weggesungen, den Tod von meinem Die Nachbarfamilien
Herzen weggeschafft! Wie kann ich dir lohnen?
Du hast mich belohnt! sagte die Nachtigall. Ich habe deinen Augen Trnen Man konnte wirklich glauben, da im Dorfteiche irgendetwas im Werke sei;
entlockt, als ich das erstemal sang, das vergesse ich nie; das sind die Juwelen, aber es war gar nichts los. Alle Enten, ob sie geruhsam auf dem Wasser lagen
die ein Sngerherz erfreuen. Aber schlafe nun und werde stark, ich werde dir oder auf dem Kopfe standen, denn das konnten sie, ruderten pltzlich ans
vorsingen! Land; man konnte in dem feuchten Boden die Spuren ihrer Fe sehen, und
Sie sang, und der Kaiser fiel in sen Schlummer; mild und wohltuend war ein gutes Stck weit hren, was sie schrien. Das Wasser kam ordentlich in
der Schlaf! Bewegung, und eben war es doch noch blank wie ein Spiegel gewesen, so
Die Sonne schien durch das Fenster herein, als er gestrkt und gesund da man jeden Baum, jeden Busch in seiner Nhe und das alte Bauernhaus
erwachte. Keiner von seinen Dienern war noch zurckgekehrt; denn sie mit den Lchern im Giebel und dem Schwalbennest daran sehen konnte,
glaubten, er sei tot; aber die Nachtigall sa noch und sang. besonders aber den groen Rosenbusch mit allen seinen Blten, der ber die
Immer mut du bei mir bleiben! sagte der Kaiser. Du sollst nur singen, Mauer bis fast ins Wasser hinabhing. Und darin stand das Ganze wie ein
wenn du selbst willst, und den Kunstvogel schlage ich in tausend Stcke. Gemlde, aber alles auf dem Kopfe. Doch als jetzt das Wasser in Unruhe
Tue das nicht, sagte die Nachtigall, der hat ja das Gute getan, solange er geriet, lief alles ineinander, und das ganze Bild verschwand. Zwei
konnte, behalte ihn wie bisher. Ich kann nicht nisten und wohnen im Entenfedern, die den Enten beim Fliegen ausgefallen waren, schaukelten auf
Schlosse, aber la mich kommen, wenn ich selbst Lust habe, da will ich des und nieder. Mit einem Male fingen sie an, fortzutreiben, als ob der Wind
Abends dort beim Fenster sitzen und dir vorsingen, damit du froh werden bers Wasser bliese, aber es war gar kein Wind. Dann lagen sie stille, das
kannst und gedankenvoll zugleich. Ich werde von den Glcklichen singen Wasser wurde wieder spiegelglatt, und man konnte deutlich darin den Giebel
und von denen, die da leiden; ich werde vom Bsen und Guten singen, was mit dem Schwalbennest und den Rosenstrauch wieder sehen. Jede Rose spie-
rings um dich her dir verborgen bleibt. Der kleine Singvogel fliegt weit gelte sich, sie waren so prchtig und schn, doch sie wuten nichts davon,
herum zu dem armen Fischer, zu des Landmanns Dach, zu jedem, der weit denn niemand hatte es ihnen gesagt. Die Sonne schien zwischen ihre feinen

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Bltter hinein, die ganz voller Duft waren, und das war fr die Rosen gerade Wo reiste sie hin? aber das wute niemand. Ich mchte wohl auch in die
so schn, wie fr uns, wenn wir in glckselige Gedanken versunken dasitzen. Welt hinaus! sagte die eine zur andern; aber hier zu Hause in unserem eige-
Wie herrlich ist das Leben! sagte jede Rose, das einzige, was ich noch nen Grn ist es auch schn. Am Tage scheint die Sonne so warm, und nachts
wnschen mchte, wre, da ich die Sonne kssen drfte, weil sie so warm strahlt der Himmel noch schner! Da knnen wir durch die vielen kleinen
und klar ist. Ja, und die Rosen dort unten im Wasser mchte ich auch kssen. Lcher sehen, die darin sind! Es waren die Sterne, die sie fr Lcher hiel-
Sie gleichen uns so sehr. Ich mchte die sen, kleinen Vgel dort unten im ten, denn die Rosen wuten es nicht besser. Wir bringen Leben ins Haus
Neste kssen; ber uns sind auch welche, sie stecken die Kpfe heraus und sagte die Spatzenmutter, und die Schwalben bringen Glck, sagen die Leute.
piepen ganz leise und haben noch gar keine Federn, wie ihr Vater und ihre Aber die Nachbarn dort, so ein groer Rosenbusch an der Mauer, setzt nur
Mutter. Es sind gute Nachbarn, die wir ber uns und unter uns haben. O, wie Feuchtigkeit an. Ich hoffe, er kommt bald fort, dann kann doch Korn dort
herrlich ist doch das Leben. Die kleinen Vgel oben und unten - die unten wachsen. Rosen sind nur da zum ansehen und daran riechen, hchstens noch
waren ja nur ein Widerspiel im Wasser, - waren Spatzen, und Vater und zum an den Hut stecken. Jedes Jahr, das wei ich von meiner Mutter, fallen
Mutter waren Spatzen; sie hatten sich in das leere Schwalbennest vom vori- sie ab, die Bauernfrau salzt sie ein, sie bekommen einen franzsischen
gen Jahre gesetzt; dort lagen sie nun und fhlten sich zu Hause. Sind das Namen, den ich nicht aussprechen kann, und der mich auch nicht kmmert,
Entenkinder, die dort schwimmen? fragten die Spatzenjungen, als sie die und dann werden sie aufs Feuer gelegt, wenn es gut riechen soll. Seht, das ist
Entenfedern auf dem Wasser dahintreiben sahen. Tut vernnftige Fragen, ihr Lebenslauf; sie sind nur fr Augen und Nase. Nun wit Ihr es. Als es
wenn Ihr fragt sagte die Mutter. Seht Ihr nicht, da es eine Feder ist, leben- Abend wurde und die Mcken in der warmen Luft tanzten und die Wolken
diges Kleiderzeug, wie ich es habe und Ihr es auch bekommen werdet? Aber sich rot frbten, kam die Nachtigall und sang den Rosen vor, da das Schne
unseres ist feiner. Wenn wir sie nur oben im Neste htten, denn das wrmt. in der Welt wie der Sonnenschein sei, und da es ewig lebe. Aber die Rosen
Ich mchte wohl wissen, was die Enten so erschreckt hat. Es mu etwas aus glaubten, da die Nachtigall von sich selbst singe, und das konnte man ja
dem Wasser gewesen sein; denn ich war es gewi nicht, obwohl ich freilich auch glauben. Es fiel ihnen gar nicht ein, da ihnen der Gesang gelte; aber sie
etwas laut Piep zu Euch gesagt habe. Die dickkpfigen Rosen mten es wurden frhlich dabei und dachten daran, ob nicht all die kleinen
eigentlich wissen, aber sie wissen nie etwas; sie sehen nur sich selbst an und Spatzenjungen auch zu Nachtigallen werden knnten. Ich verstand sehr gut,
riechen. Ich habe diese Nachbarn herzlich ber. Hrt die sen, kleinen was der Vogel sang sagten die Spatzenjungen; es war nur ein Wort dabei,
Vgel da oben sagten die Rosen, sie wollen jetzt auch anfangen zu singen. das ich nicht verstand: was ist das Schne? Das ist gar nichts! sagte die
- Sie knnen noch nicht recht, aber es wird schon kommen. - Was mu das Spatzenmutter; das ist nur so ein Ausdruck. Oben auf dem Herrenhofe, wo
fr ein Vergngen sein! Es ist doch ganz hbsch, solche lustige Nachbarn zu die Tauben ihr eigenes Haus haben und jeden Tag Erbsen und Korn in den
haben. Da kamen zwei Pferde im Galopp daher, sie sollten getrnkt werden; Hof gestreut bekommen, - ich habe mit ihnen gegessen, und dazu werdet Ihr
ein Bauernjunge sa auf dem einen. Er hatte alle seine Kleider ausgezogen auch noch kommen! Sage mir, mit wem Du umgehst, so werde ich Dir sagen,
bis auf seinen schwarzen Hut, der war so schn und gro und breit. Der wer Du bist! - da oben auf dem Herrenhofe haben sie zwei Vgel mit grnem
Knabe pfiff, als sei er ein kleiner Vogel, und ritt in den Teich bis an die tief- Halse und einer Krone auf dem Kopfe. Ihr Schwanz kann sich ausbreiten, bis
ste Stelle. Als er an dem Rosenstrauch vorbeikam, ri er eine der Rosen ab er wie ein groes Rad aussieht; das hat so viele Farben, da einem die Augen
und steckte sie auf den Hut. So glaubte er recht geputzt zu sein und ritt wie- weh tun. Pfauen werden sie genannt, und das ist das Schne. Sie sollten nur
der fort. Die anderen Rosen sahen ihrer Schwester nach und fragten einander: ein wenig gerupft werden, dann shen sie auch nicht anders aus, wie wir

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anderen. Ich htte auf sie losgehackt, wenn sie nur nicht so gro wren! Ich te nicht an ihren Staat, sie zitterte an allen Gliedern. Und der Seifenmann
will sie hacken! sagte das kleinste Spatzenjunge; es hatte noch nicht einmal nahm ein rotes Lppchen, das er vom Futter seiner alten Jacke abri, schnitt
Federn. Im Bauernhofe wohnten zwei junge Leute; die hatten einander so das Lppchen zu einem gezackten Hahnenkamm aus und klebte ihn dem
lieb. Sie waren fleiig und flink, und es war berall hbsch bei ihnen. Am Vogel auf den Kopf. Nun sollt Ihr sehen, wie der Goldvogel fliegt! sagte er
Sonntag morgen ging die junge Frau hinaus, nahm eine ganze Hand voll der und lie den Sperling los, der in der entsetzlichsten Angst in dem hellen
schnsten Rosen, setzte sie in ein Wasserglas und stellte sie mitten auf die Sonnenschein davonflog. Nein, wie er glitzerte! Alle Spatzen, selbst eine
Kommode. Nun kann ich sehen, da Sonntag ist! sagte der Mann, kte groe Krhe, und zwar eine vom vorigen Jahrgang, erschraken bei diesem
seine se, kleine Frau, und sie setzten sich nieder, lasen einen Psalm, hiel- Anblick; aber sie flogen doch hinterher, denn sie wollten wissen, was das fr
ten einander bei den Hnden, und die Sonne schien in die Fenster hinein auf ein vornehmer Vogel sei. Woher? woher? schrie die Krhe. Bleib stehn.
die frischen Rosen und die jungen Leute. Es ist wirklich langweilig, das Bleib stehn sagten die Spatzen. Aber sie wollte nicht stehen bleiben. Erfllt
immer wieder sehen zu mssen! sagte die Spatzenmutter, die aus dem Neste von Angst und Entsetzen flog sie heimwrts. Sie war nahe daran, umzusin-
gerade in die Stube hineinsah; und dann flog sie davon. Dasselbe tat sie am ken, und noch immer eilten mehr Vgel herbei, kleine und groe. Einige flo-
nchsten Sonntag; denn jeden Sonntag kamen frische Rosen ins Glas, und gen dicht heran, um auf sie loszuhacken. So einer, So einer schrien sie alle
immer blhte die Rosenhecke gleich schn. Die Spatzenjungen, die nun zusammen. So einer, So einer schrien die Jungen, als sie endlich das Nest
Federn bekommen hatten, wollten gern mitfliegen; aber die Mutter sagte: Ihr erreicht hatte. Das ist bestimmt ein junger Pfau. Da sind alle die Farben, die
bleibt hier und so blieben sie da. - Sie flog, und wie es kam, wute sie selbst den Augen wehe tun, wie Mutter sagte: Piep. Das ist das Schne und dann
nicht, jedenfalls hing sie pltzlich in einer Vogelschlinge aus Pferdehaaren hackten sie mit ihren kleinen Schnbeln, so da es ihr nicht mglich war, hin-
fest, die ein paar Knaben an einem Zweig festgebunden hatten. Die einzuschlpfen. Und sie war so matt vor Angst, da sie nicht einmal mehr
Pferdehaare zogen sich fest um ihr Bein, ach, so fest, als ob sie es zerschnei- Piep sagen konnte, viel weniger: Ich bin Eure Mutter. Die anderen Vgel
den wollten. Das war ein Schmerz und ein Schreck. Die Knaben sprangen hackten nun auf sie los, da die Federn flogen, und blutig sank die
flugs hinzu und griffen den Vogel; sie faten ihn grausam hart an. Es ist nur Spatzenmutter in den Rosenstrauch nieder. Das arme Tier! sagten die
ein Spatz sagten sie; aber fliegen lieen sie ihn doch nicht. Sie nahmen ihn Rosen. Komm, wir wollen Dich verbergen! Bette Dein kleines Kpfchen auf
mit nach Hause und jedesmal, wenn er schrie, gaben sie ihm eins auf den uns! Die Spatzenmutter breitete noch einmal die Flgel aus, drckte sie dann
Schnabel. Im Bauernhof stand ein alter Mann, der verstand Seife zu machen wieder fest an ihren Leib, und dann war sie gestorben bei der Nachbarfamilie,
fr Bart und Hnde, Seife in Kugeln und Seife in Stcken. Es war so ein den frischen, schnen Rosen. Piep! sagten die Spatzenjungen im Neste,
umherwandernder, lustiger Alter, und als er den Spatz sah, mit dem die wo mag nur Mutter bleiben, das kann ich gar nicht begreifen! Es sollte doch
Knaben daherkamen, und aus dem sie sich gar nichts machten, wie sie sag- nicht etwa eine List von ihr sein, da wir nun selbst fr uns sorgen mssen!
ten, fragte er sie: Wollen wir ihn schn machen? Die Spatzenmutter ber- Das Haus hat sie uns als Erbteil berlassen, aber wer von uns soll es allein
lief ein Grausen, als er das sagte. Und aus seinem Kasten, worin die herrlich- besitzen, wenn wir Familie bekommen? Ja, ich kann Euch anderen nicht
sten Farben lagen, nahm er eine ganze Menge glitzerndes Schaumgold. Die hier behalten, wenn ich mir erst Frau und Kinder anschaffe! sagte der
Jungen muten hineinlaufen und ein Ei herbeischaffen. Von diesem nahm er Kleinste. Ich bekomme wohl mehr Frauen und Kinder als Du! sagte der
das Weie und bestrich damit den ganzen Vogel; sodann klebte er das zweite. Aber ich bin der lteste!'. sagte ein dritter. Der Streit entfachte sich
Schaumgold darauf, und nun war die Spatzenmutter vergoldet. Aber sie dach- immer heftiger zwischen ihnen, sie schlugen mit den Flgeln, hackten mit

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dem Schnabel, und bums wurde einer nach dem andern aus dem Neste glauben mgen, man sei mitten im Sommer. Im Hofe vor der groen Treppe
gepufft. Da lagen sie nun mit Wut im Herzen. Den Kopf wendeten sie nach beim Gutsbesitzer war es trocken und sauber; dort spazierten die Tauben, die
der anderen Seite und blinzelten dabei mit dem einen Auge; das war so ihre schwarzen, die weien und die bunten, und glnzten im Sonnenschein. Die
Art zu trotzen. Ein wenig konnten sie schon fliegen; nun bten sie etwas alte Taubenmutter plusterte sich auf und sagte zu den Jungen: Steht in
mehr, und zuletzt wurden sie darber einig, da sie, um sich erkennen zu kn- Gruppen! Steht in Gruppen! - denn so nahmen sie sich besser aus. Was ist
nen, wenn sie einander in der Welt begegneten, Piep! sagen und dreimal das kleine graue, das zwischen uns herumluft? fragte eine alte Taube, deren
mit dem linken Fue scharren wollten. Das Junge, das im Neste zurckblieb, Augen rot und grn leuchteten, das kleine Graue, das kleine Graue! Das
machte sich so breit wie es nur konnte; es war ja nun Hauseigentmer. Aber sind Spatzen, gute Tierchen! Wir haben immer den Ruf gehabt, die frmm-
die Freude dauerte nicht lange. - In der Nacht leuchtete ein roter Feuerschein sten unter den Vgeln zu sein, deshalb wollen wir ihnen erlauben, mitzu-
aus den Fenstern, die Flammen schlugen unter dem Dache heraus, und das picken! - Sie reden nicht mit und scharren so niedlich mit dem Fchen. Ja,
drre Stroh loderte empor - das ganze Haus verbrannte und der junge Spatz sie scharrten, dreimal scharrten sie mit dem linken Bein, aber sie sagten auch
mit; die jungen Leute aber waren glcklich davongekommenen. Als die Piep, und da erkannten sie sich; es waren die drei Spatzen aus dem abge-
Sonne am nchsten Morgen aufgegangen war, und alles erfrischt wie nach brannten Haus. Hier ist ein ber die Maen gutes Futter! sagten die
einem sanften Nachtschlaf dastand, war von dem Bauernhause nichts weiter Spatzen. Und die Tauben gingen umeinander herum, brsteten sich und
brig geblieben, als einige schwarze, verkohlte Balken, die sich an den gaben innerlich nur etwas auf die eigene Meinung. Siehst Du die
Schornstein lehnten, der nun sein eigener Herr war. Der Boden rauchte noch Kropftaube! sagte die eine von der anderen. Siehst Du, wie sie die Erbsen
stark; aber davor stand frisch und blhend der Rosenstrauch und spiegelte herunterschluckt? Sie bekommt zuviel, sie bekommt die bestem Kurr, kurr.
jeden Zweig und jede Blte in dem stillen Wasser. Nein, wie hbsch sehen Siehst Du, was sie fr einen kahlen Kopf bekommt? Sich nur das alte, bos-
doch die Rosen vor dem abgebrannten Hause dort aus! rief ein Mann, der hafte Tier! Knurre, knurre! Und dann schillerten aller Augen ganz rot vor
vorberkam. Das ist ein gar liebliches kleines Bild. Das mu ich haben! Und Bosheit. Steht in Gruppen! Steht in Gruppen. Das kleine Graue, das kleine
der Mann zog ein kleines Buch mit weien Blttern aus der Tasche und nahm Graue! Knurre, knurre! ging es in einem fort, und so geht es wohl noch in
seinen Bleistift zur Hand; denn er war ein Maler. Dann zeichnete er den rau- tausend Jahren. Die Spatzen fraen gut, und sie hrten gut, ja, sie stellten sich
chenden Schutt, die verkohlten Balken an dem einsam ragenden Schornstein, sogar mit in die Gruppen; aber das kleidete sie nicht. Satt waren sie nun, des-
der sich mehr und mehr neigte, und ganz im Vordergrunde den groen, halb gingen sie von den Tauben fort und sprachen untereinander ihre
blhenden Rosenstrauch. Der war freilich wunderschn, und er trug ja auch Meinung ber sie aus. Dann hpften sie unter dem Gartenzaun hindurch, und
allein die Schuld daran da das Ganze gezeichnet wurde. Spter am Tage da die Tr zum Gartenzimmer offen stand, hpfte der eine auf die
kamen zwei von den Spatzen vorbei, die hier geboren waren. Wo ist das Trschwelle, denn er war bersttigt und deshalb mutig: Piep! sagte er,
Haus? fragten sie, wo ist das Nest? - Piep, alles ist verbrannt, und unser das wage ich - Piep sagte der andere, das wage ich auch und noch etwas
starker Bruder ist mitverbrannt. Das hat er davon, da er das Nest behielt. Die mehr! Und so hpfte er in die Stube. Es waren keine Leute darin, das sah der
Rosen sind gut davongekommen! Sie stehen noch immer mit roten Wangen dritte wohl, und deshalb flog er noch weiter in das Zimmer hinein und sagte:
da. Trauern tun sie also nicht ber das Unglck der Nachbarn! Ich spreche Ganz oder gar nicht. Das ist brigens ein merkwrdiges Menschennest.
nicht mit ihnen, und hier ist es hlich, das ist meine Meinung! Dann flogen Und was hier aufgestellt ist. Nein, was ist das nur? Gerade vor den Spatzen
sie davon. Spt im Herbste gab es einen herrlichen Sonnentag. Man htte fast blhten ja die Rosen. Sie spiegelt sich dort im Wasser, und die verkohlten

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Balken lehnten sich gegen den hinflligen Schornstein! - Nein, was war dies Scharren mit dem linken Fu - diesen Gru hatte sie Jahr und Tag jedem
nur? Wie kam dies in die Stube des Gutsherrn? Und alle drei Spatzen wollten geboten, aber niemand hatte ihn verstanden; denn die sich einmal getrennt
ber die Rosen und den Schornstein hinfliegen, aber sie flogen gegen eine haben, treffen sich nicht jeden Tag wieder. Der Gru war ihr bereits zur
flache Wand; das Ganze war ein Gemlde, ein groes, prchtiges Werk, das Gewohnheit geworden. Heute jedoch waren da zwei alte Spatzen und ein
der Maler nach seiner kleinen Zeichnung angefertigt hatte. Piep! sagten die Junger, die sagten auch Piep und scharrten mit dem linken Fue. Ei sieh,
Spatzen, das ist nichts; es sieht nur so aus. Piep! Das ist das Schne! Kannst guten Tag, guten Tag. Es waren die drei Alten aus dem Spatzennest und ein
Du das begreifen, ich kann es nicht! Und dann flogen sie fort, denn es kamen Junger aus der Familie. Mssen wir uns hier wiedersehen! sagten sie. Es
Menschen in das Zimmer. Nun vergingen Jahr und Tag; die Tauben hatten ist ein vornehmer Ort hier, aber viel zu fressen findet sich nicht. Das ist das
viele Male gekurrt, um nicht zu sagen geknurrt, die boshaften Tiere! Die Schne, Piep. Viele Leute kamen aus den Seitengngen, wo die prchtigen
Spatzen hatten im Winter gefroren und im Sommer lustig darauf los gelebt. Marmorfiguren standen, und gingen zu dem Grabe hin, das den groen
Sie waren allesamt verlobt oder verheiratet oder wie man es sonst nennen Meister barg, der den herrlichen Marmorbildern Form gegeben hatte. Alle,
will. Junge hatten sie auch, und ein jeder hatte natrlich die schnsten und die kamen, standen mit leuchtendem Antlitz um Thorwaldsens Grab.
klgsten. Einer flog hierhin, einer flog dorthin, und trafen sie sich, so erkann- Einzelne sammelten die abgefallenen Rosenbltter vom Boden und bewahr-
ten sie sich an ihrem Piep und dem dreimaligen Scharren mit dem linken ten sie auf. Die Leute kamen von weither; sie kamen von dem groen
Fue. Die lteste war nun schon eine alte Jungfer; sie hatte kein Nest und England, von Deutschland und Frankreich. Die schnste Dame nahm eine
auch keine Jungen. Sie wollte gern einmal eine groe Stadt sehen, und so flog von den Rosen und barg sie an ihrer Brust. Da glaubten die Spatzen, da die
sie nach Kopenhagen. - Dort war ein groes Haus mit vielen Farben. Es stand Rosen hier das Regiment htten und das ganze Haus um ihretwillen gebaut
dicht beim Schlo an dem Kanal, wo die Schiffe mit pfeln und Tpfen an sei, und das schien ihnen ein bichen bertrieben zu sein. Aber da die
den Ufern lagen. Die Fenster waren unten breiter als oben, und guckten die Menschen alle soviel Wesens von den Rosen machten, wollten sie auch nicht
Spatzen hinein, so war jedes Zimmer, in das sie hineinsahen, wie eine Tulpe zurckstehen. Piep sagten sie und fegten den Boden mit ihren Schwnzen.
mit allen mglichen Farben und Schnrkeln geschmckt, und mitten in die- Dann schielten sie mit einem Auge zu den Rosen hinauf; aber nicht lange
sen Tulpen standen weie Menschen. Die waren von Marmor; einige waren dauerte es, so waren sie davon berzeugt, da es die alten Nachbarn waren.
auch von Gips, aber fr Spatzenaugen war das gleich. Oben auf dem Hause Und das waren sie auch. Der Maler, der den Rosenstrauch bei dem abge-
stand ein metallener Wagen mit metallenen Pferden davor, und die brannten Hause gezeichnet hatte, bekam spter, gegen Ende des Jahres, die
Siegesgttin, ebenfalls aus Metall, lenkte sie. Das war Thorwaldsens Erlaubnis ihn auszugraben. Er hatte ihn dann dem Baumeister des Museums
Museum. Wie das glnzt, Wie das glnzt sagte das Spatzenfrulein; das gegeben, denn nirgends konnte man herrlichere Rosen finden. Dieser hatte
wird wohl das Schne sein, Piep. Dies hier ist doch grer als ein Pfau. Sie ihn auf Thorwaldsens Grab gesetzt, wo er als Wahrzeichen des Schnen blh-
erinnerte sich noch aus ihrer Kindheit, da dieser das grte Schne sei, te und seine duftenden roten Bltter hergab, um zur Erinnerung in ferne
was ihre Mutter gekannt hatte. Und sie flog in den Hof hinab. Dort war es Lnder getragen zu werden. Habt Ihr eine Anstellung hier in der Stadt erhal-
auch prchtig. Palmen und Zweige waren auf die Wnde gemalt, und mitten ten? fragten die Spatzen. Und die Rosen nickten; sie erkannten die grauen
im Hofe stand ein groer blhender Rosenstrauch. Der breitete seine frischen Nachbarn und freuten sich sie wiederzusehen. Wie schn ist es zu leben und
Zweige mit den vielen Rosen ber ein Grab. Sie flog dorthin, denn es gingen zu blhen, alte Freunde bei sich zu sehen, und jeden Tag in freundliche
noch mehrere Spatzen dort auf und ab. Piep und dazu ein dreimaliges Gesichter zu blicken! Hier ist es, als sei jeder Tag ein groer Festtag. Piep!

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sagten die Spatzen, ja, das sind die alten Nachbarn. Ihrer Herkunft vom sie nun so hingestellt waren, hatten sie sich verlobt - sie paten ja zueinander,
Dorfteiche erinnern wir uns recht wohl! Piep, wie sie zu Ehren gekommen sie waren von demselben Porzellan und beide gleich zerbrechlich.
sind! Manche kommen im Schlafe dazu. Denn was an so einem roten Dicht bei ihnen stand noch eine Figur, die war dreimal grer. Es war ein alter
Klumpen Schnes sein soll, wei ich nicht! - Und da sitzt ein vertrocknetes Chinese, der nicken konnte. Er war auch aus Porzellan und sagte, er sei der
Blatt, das sehe ich ganz genau! Dann zupften sie solange daran, bis das Blatt Grovater der kleinen Hirtin, aber das konnte er freilich nicht beweisen; er
abfiel, und frischer und grner stand der Strauch, und die Rosen dufteten im behauptete, da er Gewalt ber sie habe, und deswegen hatte er dem
Sonnenschein auf Thorwaldsens Grab, an dessen unsterblichen Namen sich Ziegenbocksbein-Ober- und Unterkriegsbefehlshaber, der um die kleine
ihre Schnheit anschlo. Hirtin freite, zugenickt.
Da erhltst du einen Mann, sagte der alte Chinese, einen Mann, der, wie
Die Hirtin und der Schornsteinfeger ich fast glaube, von Mahagoniholz ist. Der kann dich zur Ziegenbocksbein
Ober- und Unterkriegsbefehlshaberin machen; er hat den ganzen Schrank
Hast du wohl je einen recht alten Holzschrank, ganz schwarz vom Alter und voll Silberzeug, ungerechnet, was er in den geheimen Fchern hat.
mit ausgeschnitzten Schnrkeln und Laubwerk daran, gesehen? Gerade ein Ich will nicht in den dunklen Schrank! sagte die kleine Hirtin. Ich habe
solcher stand in einer Wohnstube; er war von der Urgromutter geerbt und sagen hren, da er elf Porzellanfrauen darin hat.
mit ausgeschnitzten Rosen und Tulpen von oben bis unten bedeckt. Da waren Dann kannst du die zwlfte sein! sagte der Chinese. Diese Nacht, sobald
die sonderbarsten Schnrkel, und aus ihnen ragten kleine Hirschkpfe mit es in dem alten Schrank knackt, sollt ihr Hochzeit halten, so wahr ich ein
Geweihen hervor. Aber mitten auf dem Schranke stand ein ganzer Mann Chinese bin! Und dann nickte er mit dem Kopf und fiel in Schlaf.
geschnitzt; er war freilich lcherlich anzusehen, und er grinste auch, man Aber die kleine Hirtin weinte und blickte ihren Herzallerliebsten, den
konnte es nicht lachen nennen. Er hatte Ziegenbocksbeine, kleine Hrner am Porzellanschornsteinfeger, an.
Kopfe und einen langen Bart. Die Kinder nannten ihn immer den Ziegen- Ich mchte dich bitten, sagte sie, mit mir in die weite Welt hinauszugehen,
bocksbeinOber- und Unterkriegsbefehlshaber; das war ein langes Wort, und denn hier knnen wir nicht bleiben!
es gibt nicht viele, die den Titel bekommen. Ich will alles, was du willst! sagte der kleine Schornsteinfeger. La uns
Da war er nun! Immer sah er nach dem Tische unter dem Spiegel, denn da gleich gehen; ich denke wohl, da ich dich mit meinem Handwerk ernhren
stand eine liebliche, kleine Hirtin von Porzellan; die Schuhe waren vergoldet, kann!
das Kleid mit einer roten Rose niedlich aufgeheftet, und dann hatte sie einen Wenn wir nur erst glcklich von dem Tische herunter wren! sagte sie. Ich
Goldhut und einen Hirtenstab; sie war wunderschn. Dicht neben ihr stand werde erst froh, wenn wir in der weiten Welt drauen sind.
ein kleiner Schornsteinfeger, so schwarz wie Kohle, aber auch aus Porzellan; Er trstete sie und zeigte, wie sie ihren kleinen Fu auf die ausgeschnittenen
er war ebenso rein und fein wie irgendein anderer. Der Porzellanfabrikant Ecken und das vergoldete Laubwerk am Tischfue hinabsetzen sollte; seine
htte ebensogut einen Prinzen oder einen Knig aus ihm machen knnen, Leiter nahm er auch zu Hilfe, und da waren sie auf dem Fuboden. Aber als
denn das war einerlei. sie nach dem alten Schranke hinsahen, war groe Unruhe darin. Alle die aus-
Da stand er mit seiner Leiter und mit einem Antlitz, so wei und rot wie ein geschnittenen Hirsche steckten die Kpfe weit hervor, erhoben die Geweihe
Mdchen, und das war eigentlich ein Fehler, denn etwas schwarz htte es und drehten die Hlse; der Ziegenbocksbein-Ober- und Unterkriegs-
doch wohl sein knnen. Er hatte seinen Platz ganz nahe bei der Hirtin; und da befehlshaber sprang in die Hhe und rief zum alten Chinesen hinber:

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Nun laufen sie fort! Nun laufen sie fort! Da sieht es schwarz aus! sagte sie, aber sie ging doch mutig mit ihm sowohl
Da erschraken sie und sprangen geschwind in den Schubkasten. Hier lagen durch den Kasten als durch die Rhre, wo eine pechfinstere Nacht herrschte.
drei bis vier Spiele Karten, die nicht vollstndig waren, und ein kleines Nun sind wir im Schornstein! sagte er. Und sieh, sieh, dort oben scheint
Puppentheater, das, so gut es sich tun lie, aufgebaut war. Da wurde Komdie der herrlichste Stern.
gespielt, und alle Damen saen in der ersten Reihe und fchelten sich mit Es war ein Stern am Himmel, der zu ihnen herabschien, gerade als wollte er
ihren Tulpen, und hinter ihnen standen alle Buben und zeigten, da sie Kopf ihnen den Weg zeigen. Und sie kletterten und krochen; ein greulicher Weg
hatten, sowohl oben wie unten, wie die Spielkarten es haben. Die Komdie war es, sehr hoch, aber er hob und hielt sie und zeigte die besten Stellen, wo
handelte von zwei Personen, die einander nicht bekommen sollten, und die sie ihre kleinen Porzellanfe hinsetzen konnte; so erreichten sie den
Hirtin weinte darber, denn es war gerade wie ihre eigene Geschichte. Schornsteinrand, und auf den setzten sie sich, denn sie waren tchtig erm-
Das kann ich nicht aushalten! sagte sie. Ich mu aus dem Schubkasten det, und das konnten sie auch wohl sein.
heraus! Als sie aber auf dem Fuboden anlangten und nach dem Tische hin- Der Himmel mit all seinen Sternen war oben ber ihnen und alle Dcher der
aufblickten, da war der alte Chinese erwacht und schttelte mit dem ganzen Stadt tief unten; sie sahen weit umher, weit hinaus in die Welt; die arme Hirtin
Krper; unten war er ja ein Klumpen. hatte es sich nie so gedacht, sie legte sich mit ihrem kleinen Haupte gegen
Nun kommt der alte Chinese! schrie die kleine Hirtin und fiel auf ihre Knie ihren Schornsteinfeger, und dann weinte sie, da das Gold von ihrem
nieder, so betrbt war sie. Leibgrtel absprang.
Es fllt mir etwas ein, sagte der Schornsteinfeger. Wollen wir in das groe Das ist allzuviel! sagte sie. Das kann ich nicht ertragen, die Welt ist allzu
Gef, das in der Ecke steht, hinabkriechen? Da knnten wir auf Rosen und gro! Wre ich doch wieder auf dem Tische unter dem Spiegel; ich werde nie
Lavendel liegen und ihm Salz in die Augen werfen, wenn er kommt. froh, ehe ich wieder dort bin! Nun bin ich dir in die weite Welt hinaus gefolgt,
Das kann nichts ntzen! sagte sie. 'berdies wei ich, da der alte Chinese nun kannst du mich auch wieder zurckbringen, wenn du etwas von mir
und das Gef miteinander verlobt gewesen sind, und es bleibt immer etwas hltst!
Wohlwollen zurck, wenn man in solchen Verhltnissen gestanden hat. Nein, Der Schornsteinfeger sprach vernnftig mit ihr von dem alten Chinesen und
es bleibt uns nichts brig, als in die weite Welt hinauszugehen. vom Ziegenbocksbein-Ober- und Unterkriegsbefehlshaber, aber sie schluchz-
Hast du wirklich Mut, mit mir in die weite Welt hinauszugehen?' fragte der te gewaltig und kte ihren kleinen Schornsteinfeger, da er nicht anders
Schornsteinfeger. Hast du auch bedacht, wie gro die ist und da wir nicht konnte als sich ihr zu fgen, obgleich es tricht war.
mehr an diesen Ort zurckkommen knnen? So kletterten sie wieder mit vielen Beschwerden den Schornstein hinunter
Ja, sagte sie. und krochen durch den Kasten und die Rhre. Das war gar nichts Schnes.
Der Schornsteinfeger sah sie fest an, und dann sagte er: Mein Weg geht Und dann standen sie in dem dunklen Ofen; da horchten sie hinter der Tr,
durch den Schornstein; hast du wirklich Mut, mit mir durch den Ofen, sowohl um zu erfahren, wie es in der Stube stehe. Dort war es ganz still; sie sahen
durch den Kasten als durch die Rhre zu kriechen? Dann kommen wir hinaus hinein - ach, der alte Chinese lag mitten auf dem Fuboden; er war vom
in den Schornstein, und da verstehe ich mich zu tummeln. Wir steigen so Tische heruntergefallen, als er hinter ihnen her wollte, und lag in drei Stcke
hoch, da sie uns nicht erreichen knnen, und ganz oben geht ein Loch in die zerschlagen. Der ganze Rcken war in einem Stcke abgegangen, und der
weite Welt hinaus. Kopf war in eine Ecke gerollt; der Ziegenbocksbein-Ober- und Unter-
Und er fhrte sie zu der Ofentr hin. kriegsbefehlshaber stand, wo er immer gestanden hatte, und dachte nach.

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Das ist grlich! sagte die kleine Hirtin. Der alte Grovater in Stcke zer- die Sonne unter. Wenn man auerhalb der Stadt war, wo die Huser von
schlagen, und wir sind schuld daran! Das werde ich nicht berleben! Und Grten und kleinen Feldern umgeben waren und weiter voneinander entfernt
dann rang sie ihre kleinen Hnde. standen, sah man den Abendhimmel noch prchtiger und hrte den
Er kann noch gekittet werden! sagte der Schornsteinfeger. Er kann sehr Glockenklang weit strker. Es war, als kme der Ton von einer Kirche tief in
gut gekittet werden! Sei nur nicht heftig; wenn sie ihn im Rcken kitten und dem stillen, duftenden Walde; und die Leute blickten hinber und wurden
ihm eine gute Niete im Nacken geben, so wird er so gut wie neu sein und ganz andchtig. Lange Zeit ging darber hin. Der eine sagte zum andern: Ob
kann uns noch manches Unangenehme sagen. Glaubst du?' sagte sie. Und wohl eine Kirche drauen im Walde liegt? Die Glocke hat doch einen wun-
dann krochen sie wieder auf den Tisch hinauf. derbar schnen Klang; sollten wir nicht einmal hinaus und sie ein wenig
Sieh, soweit kamen wir, sagte der Schornsteinfeger. Da htten wir uns alle nher betrachten? Und die reichen Leute fuhren, und die armen gingen, aber
die Mhe ersparen knnen. Htten wir nur den alten Grovater wieder der Weg wurde ihnen so seltsam lang, und als sie bei einer Gruppe von
gekittet! sagte die Hirtin. Wird das sehr teuer sein? Weidenbumen anlangten, die am Saume des Waldes standen, setzten sie sich
Und genietet wurde er; die Familie lie ihn im Rcken kitten, er bekam eine nieder, blickten zu den Zweigen empor und glaubten, nun recht im Grnen zu
gute Niete am Halse, und er war so gut wie neu, aber nicken konnte er nicht sein. Der Konditor aus der Stadt kam heraus und schlug sein Zelt auf, und
mehr. dann kam noch ein Konditor. Der hing eine Glocke ber seinem Zelte auf,
Sie sind wohl hochmtig geworden, seitdem Sie in Stcke geschlagen sind! und zwar eine Glocke, die geteert war, damit sie auch Regen vertragen knne,
fragte der Ziegenbocksbein-Ober- und Unterkriegsbefehlshaber. Mich nur der Klppel fehlte darin. Wenn dann die Leute wieder nachhause gingen,
dnkt, da Sie nicht Ursache haben, so wichtig zu tun. Soll ich nun die klei- sagten sie, es sei sehr romantisch gewesen. Drei Personen versicherten, da
ne Hirtin haben, oder soll ich sie nicht haben? sie bis zum Ende des Waldes vorgedrungen seien und immerwhrend den
Der Schornsteinfeger und die kleine Hirtin sahen den alten Chinesen rhrend seltsamen Glockenklang gehrt htten, aber es wre ihnen so vorgekommen,
an, sie frchteten sehr, er mchte nicken; aber er konnte nicht; und das war als ob er aus der Stadt herberklnge. Der eine schrieb ein richtiges Gedicht
ihm unbehaglich, einem Fremden zu erzhlen, da er bestndig eine Niete im darber und sagte darin, da die Glocke wie einer Mutter sanfte Stimme zu
Nacken habe. Und so blieben die Porzellanleute zusammen, und sie segneten ihrem Kinde klnge; keine Melodie sei herrlicher als der Klang der Glocke.
des Grovaters Niete und liebten sich, bis sie in Stcke gingen. Der Kaiser des Landes wurde auch darauf aufmerksam und versprach dem,
der genau ausfindig machen konnte, woher der Schall stammte, den Titel
eines Weltglckners, selbst wenn sich herausstellen sollte, da es keine
Die Glocke Glocke sei. Nun gingen gar viele in den Wald, denen das fette Amt in die
Augen stach, aber nur einer von ihnen kam mit einer Art Erklrung nachhau-
In den engen Straen der groen Stadt hrte bald der eine, bald der andere am se. Keiner sei tief genug vorgedrungen, er selbst ebenfalls nicht, aber er
Abend, wenn die Sonne unterging und die Wolken zwischen den meine doch, da der Glockenklang von einer auergewhnlich groen Eule
Schornsteinen golden aufleuchteten, einen wunderlichen Laut, fast wie der in einem hohlen Baume herstamme. Das sei eine jener Weisheitseulen, die
Ton einer Kirchenglocke, aber man hrte ihn nur fr einen Augenblick, dann ihren Kopf unaufhrlich gegen den Baumstamm schlgen; aber ob der Laut
wurde er wieder von dem Gerusch der rasselnden Wagen und des von ihrem Kopfe oder dem Stamme verursacht wrde, knne er noch nicht
Straenlrms bertnt. Nun lutet die Abendglocke. sagte man, nun geht mit Bestimmtheit sagen. So wurde er denn als Weltglckner angestellt und

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schrieb jedes Jahr eine kleine Abhandlung um die Eule, aber viel klger spielten. O, es war so herrlich, aber es war kein Weg fr Mdchen, denn sie
wurde man daraus auch nicht. Nun war gerade ein Einsegnungstag. Der wren mit zerrissenen Kleidern zurckgekommen. Da lagen Felsblcke mit
Pfarrer hatte so schn und innig gesprochen; die Konfirmanden waren sehr Moos von allen Farben bewachsen, das frische Quellwasser sickerte hervor,
bewegt, denn es war fr sie ein wichtiger Tag, an dem sie aus Kindern pltz- und leise und seltsam ertnte sein kluck, kluck. Sollte das etwa die Glocke
lich zu erwachsenen Menschen werden sollten. Die Kinderseele sollte nun sein? sagte einer der Konfirmanden und legte sich nieder, um zu lauschen.
gleichsam in eine verstndigere Person hinberfliegen. Es war der herrlichste Das mu man grndlich untersuchen! Und so blieb er liegen und lie die
Sonnenschein. Die Konfirmanden gingen aus der Stadt hinaus, und vom anderen weitergehen. Sie kamen zu einem Haus aus Borke und Zweigen. Ein
Walde her klang wundersam stark die groe unbekannte Glocke. Da berkam groer, wilder Apfelbaum lehnte sich darber, als wolle er seinen ganzen
sie auf einmal eine solche Lust, dorthin zu gehen, da sich alle aufmachten, Segen ber das Dach ausschtten, auf dem Rosen blhten. Die langen Zweige
bis auf drei von ihnen. Die eine mute nachhause, um ihr Ballkleid anzupro- beschatteten gerade den Giebel, und an diesem hing eine kleine Glocke.
bieren, denn es war gerade das Kleid und der Ball, die der Grund waren, wes- Sollte es diese sein, die man gehrt hatte? Ja, darber waren sich alle einig,
halb sie schon dieses Mal mit eingesegnet worden war, denn sonst htte sie auer einem, der sagte, da die Glocke zu klein und fein sei, als da man sie
noch warten mssen. Der andere war ein armer Junge, der seinen so weit entfernt hren knne, wie sie gehrt worden war, und da es ganz
Konfirmationsrock und die Stiefel bei dem Sohn seines Wirtes geliehen hatte andere Tne wren, die ein Menschenherz so zu rhren vermochten. Der so
und sie auf den Glockenschlag zurckliefern mute; der dritte sagte, da er sprach, war ein Knigssohn, und deshalb sagten die anderen: So einer will
niemals an einen fremden Ort ohne seine Eltern ginge. und da er immer ein doch auch immer klger sein. Dann lieen sie ihn allein weitergehen, und
artiges Kind gewesen wre und das auch bleiben wolle, selbst als als er ging, wurde seine Brust mehr und mehr von der Waldeseinsamkeit
Konfirmand, und darber brauche man sich gar nicht lustig machen. - Aber erfllt. Aber noch immer hrte er die kleine Glocke, an der die anderen sich
das taten die anderen trotzdem. Drei von, ihnen gingen also nicht mit; die ergtzten, und zwischendurch, wenn der Wind die Tne von dem Konditor
anderen trabten davon. Die Sonne schien, und die Vgel sangen, und die herber trug, konnte er auch hren, wie dort gesungen wurde. Aber der tiefe
Konfirmanden sangen mit und hielten sich bei den Hnden; denn noch hatten Glockenklang tnte doch starker, und bald war es, als spiele eine Orgel dazu;
sie ja keine schweren Pflichten und waren gerade heute so recht Gottes der Laut kam von links, von der Seite auf der man das Herz trgt. Nun
Kinder. Aber bald wurden zwei von den kleinsten mde und kehrten nach der raschelte es im Gebsch, und auf einmal stand ein kleiner Knabe vor dem
Stadt um. Zwei kleine Mdchen setzten sich nieder und banden Krnze; sie Knigssohn, ein Knabe in Holzschuhen und einem Jckchen, so kurz, da die
kamen auch nicht mit, und als die anderen die Weidenbume erreichten, wo Handgelenke weit daraus hervorschauten. Sie kannten sich beide; der Knabe
der Konditor wohnte, sagten sie: Seht, nun sind wir hier drauen; die Glocke war eben der von den Konfirmanden, der nicht mitgehen konnte, weil er
ist ja eigentlich nichts wirklich Bestehendes, sondern mehr etwas in der nachhause gehen und Jacke und Stiefel an des Wirtes Sohn zurckliefern
Phantasie Lebendes. Da erklang auf einmal tief im Walde die Glocke so s mute. Das hatte er getan und war nun in Holzschuhen und den rmlichen
und feierlich, da vier, fnf sich doch entschlossen, etwas tiefer in den Wald Kleidern ganz allein fortgegangen, denn die Glocke klang so stark, so tief; er
hineinzugehen. Der war so dicht belaubt, da es ordentlich beschwerlich war, mute hinaus. Da knnen wir ja zusammengehen! sagte der Knigssohn.
darin vorwrts zu kommen. Waldmeister und Anemonen wuchsen fast allzu Aber der arme Knabe mit den Holzschuhen war ganz verlegen; er zupfte an
ppig, blhende Winden und Brombeerranken hingen in langen Girlanden den kurzen Jackenrmeln und sagte, er frchte, er knne nicht so rasch mit-
von Baum zu Baum, in denen Nachtigallen sangen und die Sonnenstrahlen kommen; auerdem meine er, da die Glocke nach rechts hinber gesucht

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werden msse, denn nach dieser Seite schiene alles so gro und herrlich zu Kste wlzte, dehnte sich vor seinen Augen aus. Und die Sonne stand wie ein
sein. Ja, dann knnen wir freilich nicht zusammen gehen sagte der groer, leuchtender Altar weit drauen, wo Himmel und Erde zusammentref-
Knigssohn und nickte dem armen Knaben zu. Der ging nun in den dster- fen. Alles schmolz in glhenden Farben, der Wald sang, das Meer sang, und
sten und dichtesten Teil des Waldes hinein, wo die Dornen ihm die rmlichen sein Herz sang mit. Die ganze Natur war wie eine groe, heilige Kirche,
Kleider und Antlitz, Hnde und Fe blutig rissen. Der Knigssohn bekam deren Pfeiler die Bume und schwebenden Wolken, deren Samtbehnge die
auch einige tchtige Risse ab, aber die Sonne schien doch auf seinem Wege, Blumen und das Gras, und deren groe Kuppel der Himmel selbst war. Dort
und ihm wollen wir nun folgen, denn er war ein flinker Bursch. Die Glocke oben erloschen nun die roten Farben, whrend die Sonne verschwand; aber
will und mu ich finden, sagte er, ob ich auch bis zum Ende der Welt gehen Millionen Sterne leuchteten auf, Millionen Diamantlmpchen erstratalten,
mte! Die hlichen Affen saen oben in den Bumen und fletschten grin- und der Knigssohn breitete seine Arme aus gegen den Himmel, das Meer
send die Zhne. Wollen wir ihn verprgeln? sagten sie; wollen wir ihn ver- und den Wald, - und im gleichen Augenblick kam von der rechten Seite mit
prgeln? Er ist ein Knigssohn Aber er ging unverdrossen tiefer und tiefer kurzen rmeln und Holzschuhen der arme Knabe; er war ebenso zeitig ange-
in den Wald hinein, wo die seltsamsten Blumen wuchsen. Es waren dort kommen auf seinem Wege, und sie liefen einander entgegen und hielten sich
weie Sternlilien mit blutroten Staubfden, himmelblaue Tulpen, die im bei den Hnden in der groen Kirche der Natur und der Poesie, und ber
Winde Funken zu sprhen schienen, und Apfelbume, deren pfel ganz und ihnen erklang die unsichtbare heilige Glocke, umschwebt vom Tanze der seli-
gar wie groe leuchtende Seifenblasen aussahen. Wie muten diese Bume gen Geister zu einem jubelnden Hallelujah.
im Sonnenschein strahlen! Ringsum waren die herrlichsten grnen Wiesen,
wo Hirsch und Hindin im Grase spielten, wuchsen prchtige Eichen und
Buchen; und hatte einer der Bume in der Borke einen Ri, so wucherten Die Geschichte von einer Mutter
darin Grser und lange Ranken. Da waren auch groe Waldstrecken mit stil-
len Seen, worin weie Schwne schwammen und mit den Flgeln schlugen. Eine Mutter sa bei ihrem kleinen Kinde. Sie war so betrbt und hatte so
Der Knigssohn stand oft stille und lauschte. Oft glaubte er, da aus einem groe Angst, da es sterben wrde. Es war so bleich; die kleinen Augen hat-
dieser tiefen Seen die Glocke zu ihm heraufklinge, aber dann merkte er doch, ten sich geschlossen. Der Atem ging ganz leise, nur mitunter tat es einen tie-
da die Glocke nicht von daher, sondern tiefer im Walde erklang. Nun ging fen Zug gleich einem Seufzer, und die Mutter blickte immer sorgenvoller auf
die Sonne unter. Die Luft leuchtete rot wie Feuer; es wurde so stille, so still das kleine Wesen. Da klopfte es an die Tr, und herein kam ein armer, alter
im Walde, und er sank auf seine Knie, sang sein Abendlied und sagte: Nie Mann, der, wie es schien, in eine groe Pferdedecke gehllt war; denn die
finde ich, was ich suche. Nun geht die Sonne unter, nun kommt die Nacht, die wrmt, und das tat ihm not; es war ja kalter Winter. Drauen lag alles mit Eis
finstere Nacht; doch einmal kann ich vielleicht die rote Sonnenscheibe noch und Schnee bedeckt, und der Wind blies, da es einem ins Gesicht schnitt. Da
sehen, bevor sie ganz hinter der Erde versunken ist. Ich will auf die Felsen der alte Mann vor Klte zitterte und das kleine Kind einen Augenblick
steigen, die sich dort ber die Bume erheben! Und er griff in die Ranken schlief, ging die Mutter hin und setzte Bier in einem kleinen Topfe in den
und Wurzeln, klomm ber die nassen Steine, an denen sich Wasserschlangen Kachelofen, um es fr ihn zu wrmen. Der alte Mann sa und wiegte das
emporwanden, und wo die Krten ihn gleichsam anbellten; aber er erreichte Kind, und die Mutter setzte sich dicht neben ihn auf einen Stuhl, schaute auf
die Hhe noch bevor die Sonne ganz untergegangen war. O, welche Pracht. ihr krankes Kind, das so tief Atem holte, und hob die kleine Hand empor.
Das Meer, das groe, herrliche Meer, das seine langen Wogen gegen die Glaubst Du nicht, da ich es behalte? fragte sie. Der liebe Gott wird es mir

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nicht nehmen! Und der alte Mann - es war der Tod selbst - nickte so son- groen Tropfen. Aber der Dornenbusch trieb frische, grne Bltter und
derbar, es konnte ebensogut ja wie nein bedeuten. Und die Mutter sah in ihren bekam Blten in der kalten Winternacht. So warm war es an dem Herzen der
Scho nieder und die Trnen liefen ihr ber ihre Wangen. Das Haupt wurde betrbten Mutter. Und der Dornenbusch sagte ihr den Weg, den sie gehen
ihr schwer, drei Tage und drei Nchte hatte sie ihre Augen nicht geschlossen, mute. Da kam sie an einen groen See, auf dem weder Schiff noch Boot war.
und nun schlief sie. Aber nur einen Augenblick; dann fuhr sie auf und zitter- Der See war noch nicht fest genug zugefroren, da er sie htte tragen knnen,
te vor Klte: Was ist das? fragte sie und sah sich nach allen Seiten um. Aber und auch nicht offen und seicht genug, da sie ihn htte durchwaten knnen.
der alte Mann war fort, und ihr kleines Kind war fort; er hatte es mit sich Und hinber mute sie doch, wollte sie ihr Kind finden. Da legte sie sich nie-
genommen. Hinten in der Ecke schnurrte und schnurrte die alte Uhr; das der, um den See auszutrinken. Das war ja unmglich fr einen Menschen.
groe Bleigewicht lief bis zum Fuboden hinab, bum und da stand auch die Aber die betrbte Mutter dachte, da doch vielleicht ein Wunder geschehen
Uhr still. Aber die arme Mutter lief zum Hause hinaus und rief nach ihrem wrde. Nein, das geht nicht sagte der See. La uns beide lieber sehen, da
Kinde. Drauen, mitten im Schnee, sa eine Frau in langen, schwarzen wir uns einigen. Ich liebe es, Perlen zu sammeln, und Deine Augen sind die
Kleidern und sprach: Der Tod ist in Deiner Stube gewesen; ich sah ihn mit zwei klarsten, die ich je gesehen habe. Willst Du sie fr mich ausweinen,
Deinem kleinen Kinde davoneilen. Er geht schneller als der Wind, er bringt dann will ich Dich zu dem groen Treibhaus hinber tragen, wo der Tod
niemals zurck, was er genommen hat. Sage mir nur, welchen Weg er wohnt und Blumen und Bume pflegt. Jedes von ihnen ist ein
gegangen ist sagte die Mutter. Sag mir den Weg, dann werde ich ihn fin- Menschenleben. O, was gbe ich nicht, um zu meinem Kinde zu kommen!
den! Ich wei ihn sagte die Frau in den schwarzen Kleidern; aber ehe ich sagte die vergrmte Mutter. Nun weinte sie noch mehr, und ihre Augen san-
ihn Dir sage, mut Du mir erst alle die Lieder singen, die Du Deinem Kinde ken nieder auf den Grund des Sees und wurden zwei kostbare Perlen. Der See
vor gesungen hast. Ich liebe sie; ich habe sie schon frher gehrt. Ich bin die aber hob die Mutter empor, als se sie in einer Schaukel, und sie flog in einer
Nacht und sah Deine Trnen, als Du sie sangst. Ich will sie singen, alle, einzigen Schwingung an die Kste auf der anderen Seite, wo ein meilenbrei-
aller sagte die Mutter, aber halt mich nicht auf, da ich ihn einholen kann tes, seltsames Haus stand. Man wute nicht, war es ein Berg mit Wldern und
und mein Kind wiederfinde! Aber die Nacht sa stumm und still. Da rang Hhlen, oder war es gezimmert. Aber die arme Mutter konnte es nicht sehen;
die Mutter ihre Hnde, sang und weinte, und es waren viele Lieder, aber noch sie hatte ja ihre Augen ausgeweint. Wo soll ich den Tod finden, der mit mei-
mehr Trnen; und dann sagte die Nacht: Geh nach rechts in den dunkeln nem kleinen Kinde fortgegangen ist sagte sie. Er ist noch nicht gekom-
Tannenwald, dorthin sah ich den Tod mit Deinem kleinen Kinde den Weg men! sagte die alte Frau, die da ging und auf das groe Treibhaus des Todes
nehmen! Tief im Walde kreuzten sich die Wege, und sie wute nicht, wo ent- aufpassen sollte. Wie hast Du hierherfinden knnen, und wer hat Dir gehol-
lang sie gehen sollte. Da stand ein Dornenbusch, der hatte weder Bltter noch fen? Der liebe Gott hat mir geholfen! sagte sie, er ist barmherzig, und das
Blten. Es war ja auch kalte Winterszeit, und Eiszapfen hingen an den wirst Du auch sein. Wo kann ich mein kleines Kind finden? Ja, ich kenne
Zweigen. Hast Du nicht den Tod mit meinem kleinen Kinde vorbeigehen es nicht, sagte die Frau, und Du kannst ja nicht sehen. - Viele Blumen und
sehen? Ja, sagte der Dornenbusch, aber ich sage Dir nicht, welchen Weg Bume sind heute Nacht verwelkt. Der Tod wird gleich kommen und sie
er eingeschlagen hat, wenn Du mich nicht vorher an Deinem Herzen aufwr- umpflanzen! Du weit wohl, da jeder Mensch seinen Lebensbaum hat oder
men willst. Ich friere sonst tot und werde ganz und gar zu Eis. Und sie seine Blume, je nachdem er nun beschaffen ist. Sie sehen aus wie andere
drckte den Dornenbusch an ihre Brust, so fest, er sollte ja gut aufgewrmt Gewchse auch, aber sie haben Herzen, die schlagen. Kinderherzen knnen
werden. Und die Dornen drangen tief in ihr Fleisch, und ihr Blut flo in auch schlagen! Horche danach, vielleicht kannst Du den Herzschlag Deines

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Kindes erkennen. Aber was gibst Du mir, wenn ich Dir sage, was Du noch nen, feinen Blume; sie aber hielt ihre Hnde so fest darum gelegt, so dicht
mehr tun mut? Ich habe nichts mehr zu geben, sagte die betrbte Mutter. und doch so besorgt, da sie eins der Blttchen berhren knne. Da blies der
Aber ich will fr Dich bis ans Ende der Welt gehen. Ja, da habe ich nichts Tod auf ihre Hnde, und sie fhlte, da dies klter war als der kalte Wind, und
zu suchen! sagte die Frau, aber Du kannst mir Dein langes, schwarzes Haar ihre Hnde fielen matt nieder. Du kannst gegen mich nichts ausrichten
geben. Du weit wohl selbst, da es schn ist, und mir gefllt es. Du sollst sagte der Tod. Aber der liebe Gott kann es! sagte sie. Ich tue nur nach sei-
mein weies dafr haben, das ist doch immer etwas. Verlangst Du nicht nem Willen! sagte der Tod, ich bin sein Grtner. Ich nehme alle seine
mehr? sagte sie. Das gebe ich Dir mit Freuden. Und sie gab ihr schnes Blumen und Bume und pflanze sie in den groen Paradiesgarten, in das
Haar und bekam das schneeweie der Alten dafr. Dann gingen sie in das unbekannte Land. Aber wie sie dort wachsen und wie es dort ist, darf ich Dir
groe Treibhaus des Todes hinein, wo Blumen und Bume wunderbar durch- nicht sagen! Gib mir mein Kind zurck! sagte die Mutter und weinte und
einander wuchsen. Da standen feine Hyazinthen unter Glasglocken, und es bat. Mit einem Male griff sie mit beiden Hnden nach zwei anderen schnen
standen baumstarke Pfingstrosen da. Es wuchsen Wasserpflanzen dort, eini- Blumen und rief dem Tod zu: Ich reie alle Deine Blumen aus; denn ich bin
ge ganz frisch, andere halbkrank. Wasserschlangen legten sich darauf, und in Verzweiflung! Rhre sie nicht an! sagte der Tod. Du sagst, da Du so
schwarze Krebse kniffen sich im Stiele fest. Da standen herrliche unglcklich bist, und nun willst Du eine andere Mutter ebenso unglcklich
Palmenbume, Eichen und Platanen, da stand Petersilie und blhender machen - ? Eine andere Mutter! sagte die arme Frau und lie beide
Tymian. Jeder Baum und jede Blume hatte ihren Namen; jedes von ihnen war Blumen fahren. Da hast Du Deine Augen, sagte der Tod; ich habe sie aus
ja ein Menschenleben. Die Menschen lebten noch, einer in China, einer in dem See gefischt, sie leuchteten so hell. Ich wute nicht, da es Deine waren.
Grnland, berall auf der Erde. Da gab es groe Bume in kleinen Tpfen, so Nimm sie wieder. Sie sind jetzt klarer als frher. Sieh dann hinab in den tie-
da sie ganz zusammengepret und nahe daran waren, den Topf zu zerspren- fen Brunnen hier daneben. Ich werde Dir die Namen der beiden Blumen
gen. An manchen Stellen gab es auch kleine, schwache Blmchen in fetter sagen, die Du ausreien wolltest, und Du wirst ihre ganze Zukunft sehen, ihr
Erde, mit Moos ringsherum und gehegt und gepflegt. Die betrbte Mutter ganzes Menschenleben, wirst sehen, was Du zerstren und vernichten woll-
beugte sich ber alle die kleinsten Pflanzen und horchte auf jeden Schlag test! Und sie sah in den Brunnen hinab. Es war eine Glckseligkeit darin zu
ihres Menschenherzens, und unter Millionen erkannten sie den ihres Kindes. sehen, wie das eine Kind ein Segen fr die ganze Welt wurde, und es war zu
Das ist es! rief sie und streckte ihre Hand ber einen kleinen blauen Krokus sehen, wieviel Glck und Freude es rings um sich verbreitete. Und sie sah des
aus, der ganz krank nach der einen Seite hing. Rhre die Blume nicht an anderen Leben, und es war voller Sorge und Not, voller Kummer und Elend.
sagte die alte Frau. Aber stelle Dich hierher, und wenn dann der Tod kommt, Beides ist Gottes Wille! sagte der Tod. Welches von ihnen ist die Blume
den ich jeden Augenblick erwarte, so la ihn die Pflanze nicht herausreien; des Unglcks, und welches die des Segens? fragte sie. Das sage ich Dir
drohe ihm, da Du es mit den anderen Pflanzen ebenso machen wrdest, nicht, sprach der Tod. Aber das sollst Du von mir erfahren, da die eine
dann wird er bange; denn er mu dem lieben Gott dafr Rechenschaft able- Blume die Deines eigenen Kindes war, es war Deines Kindes Schicksal, was
gen. Keine darf herausgerissen werden ohne seine Erlaubnis. Mit einem Du sahst, Deines eigenen Kindes Zukunft. Da schrie die Mutter vor
Male sauste es eiskalt durch den Saal, und die blinde Mutter merkte, da es Schrecken: Welches von ihnen war mein Kind? Sage mir das! Rette das
der Tod war, der kam. Wie hast Du den Weg hierher finden knnen? frag- Unschuldige! Rette mein Kind vor all dem Elend. Trag es lieber fort! Trage
te er. Wie konntest Du schneller hierher kommen als ich? Ich bin eine es zu Gottes Reich. Vergi meine Trnen, vergi meine Bitten und alles, was
Mutter! sagte sie. Und der Tod streckte seine lange Hand aus nach der klei- ich gesagt oder getan habe. Ich verstehe Dich nicht sagte der Tod. Willst

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Du Dein Kind zurckhaben, oder soll ich mit ihm dorthin gehen, wovon nie- die geringeren Gaben des Glckes verteilen, die ltere sah tiefernst aus. Es
mand wei? Da rang die Mutter ihre Hnde, fiel auf ihre Knie und bat den war die Trauer. Sie besorgt immer in hchsteigener Person ihre
lieben Gott: Erhre mich nicht, wenn ich gegen Deinen Willen bitte, der der Angelegenheiten; dann wei sie, da sie wohl ausgefhrt werden. Sei erzhl-
beste ist. Erhre mich nicht! Erhre mich nicht! Und sie neigte ihr Haupt auf ten einander, wo sie heute gewesen waren. Das Laufmdchen des Glckes
ihre Brust. Der Tod aber ging mit ihrem Kinde in das unbekannte Land. hatte nur einige unbedeutende Sachen besorgt, sie hatte, wie sie sagte, einen
neuen Hut vor dem Regen bewahrt, einem ehrlichen Manne einen Gru von
einer vornehmen Null verschafft und hnliches, aber was nun noch brig war,
Die Galoschen des Glcks war etwas ganz Ungewhnliches. Ich mu doch erzhlen, sagte sie, da
1. Ein Anfang. heute mein Geburtstag ist und dem zu Ehren sind mir ein Paar Galoschen
Es war einmal in Kopenhagen in einem der Huser in der Nhe vom anvertraut worden, die ich der Menschheit bringen soll. Diese Galoschen
Knigsneumarkt eine groe Gesellschaft eingeladen, denn das mu zwi- haben die Eigenschaft, da jeder, der sie anzieht, sogleich an die Stelle oder
schendurch auch einmal sein, dann ist es abgemacht, und man kann auch wie- in die Zeit versetzt wird, wo er am liebsten sein mchte. Jeder Wunsch in
der eingeladen werden. Die eine Hlfte der Gesellschaft sa schon an den Hinsicht auf Zeit oder Ort wird augenblicklich erfllt, und die Menschheit
Spieltischen, und die andere Hlfte wartete ab, was sich entwickeln wrde, wird endlich einmal glcklich sein hinieden! Ja, das glaubst du! sagte die
denn die Hausfrau hatte gesagt: Nun, was tun wir jetzt! Soweit war man Trauer, sie wird unglcklich werden und den Augenblick segnen, wo sie die
nun, und die Unterhaltung ging ziemlich lebhaft. Unter anderem kam auch Galoschen wieder los wird! Wo denkst du hin! sagte die andere. Nun
die Rede auf das Mittelalter. Einzelne sahen es fr weit schner an als die stelle ich sie hier an die Tr, einer irrt sich beim Zugreifen und wird der
Jetztzeit, ja, Justizrat Knap verteidigte diese Meinung so eifrig, da die Frau Glckliche! Sieh, das war ihr Gesprch!
des Hauses es sofort mit ihm hielt, und beide eiferten nun gegen Oerstedts
Artikel im Almanach ber alte und neue Zeit, worin unserem Zeitalter im 2. Wie es dem Justizrat erging.
wesentlichen der Vorrang eingerumt wird. Justizrat Knap betrachtete die Es war spt. Justizrat Knap, noch ganz vertieft in Knig Hans Zeit, wollte
Zeit des dnischen Knigs Hans als die hervorragendste und glcklichste. nach Hause, und nun war es ihm beschieden, da er an Stelle seiner
Whrend dieses Wortkampfes fr und wider, der kaum einen Augenblick aus- Galoschen die des Glckes bekam, als er nun auf die Oststrae hinaustrat;
setzte, als die Zeitung ankam, aber in der auch weiter nichts Lesenswertes jedoch durch der Galoschen Zauberkraft war er in die Zeit des Knigs Hans
stand, wollen wir in das Vorzimmer hinausgehen, wo Mntel, Stcke, zurckversetzt, und deshalb setzte er seinen Fu mitten in Schlamm und
Regenschirme und Galoschen ihren Platz hatten. Hier saen zwei Mdchen, Morast auf der Strae, da es in jenen Zeiten noch keine gepflasterten Wege
eine Junge und eine alt. Man glaubte, sie seien gekommen, um ihre gab. Es ist ja frchterlich, wie schmutzig es hier ist! sagte der Justizrat. Der
Herrschaft heimzugeleiten, irgendein altes Frulein oder eine Witwe; sah man ganze Brgersteig ist weg, und alle Laternen sind aus! Der Mond war noch
sie aber genauer an, so bemerkte man bald, da sie keine gewhnlichen nicht aufgegangen und die Luft berdies ziemlich neblig, so da alles rings-
Dienstmdchen waren; dazu waren ihre Hnde zu fein, ihre Haltung und die um im Dunkel verschwamm. An der nchsten Ecke hing jedoch eine Laterne
Art, sich zu bewegen, zu kniglich, und auch die Kleider hatten einen ganz vor einem Madonnenbilde, aber diese Beleuchtung war so gut wie keine, er
eigentmlich freien Schnitt. Es waren zwei Feen, die jngere war wohl nicht bemerkte sie erst, als er gerade darunter stand und seine Augen auf das
das Glck selbst, aber eins der Kammermdchen ihrer Kammerjungfern, die gemalte Bild mit Mutter und Kind fielen. Das ist wahrscheinlich, dachte er,

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eine Kunsthandlung, wo vergessen worden ist, das Schild hereinzunehmen! Pforte, und durch diese kam er bei unserem Neumarkt heraus, das war damals
Ein paar Menschen, in der damaligen Tracht, gingen an ihm vorbei. Wie ein groer Wiesengrund; einzelnes Gestruch wuchs wild durcheinander, und
sahen die denn aus! Sie kamen wahrscheinlich von einem Maskenfest! Da quer ber die Wiese ging ein breiter Kanal oder Strom. Einige verwahrloste
erklangen mit einem Male Trommeln und Pfeifen, und Fackeln leuchteten Holzbuden fr die hollndischen Schiffer, nach welchen der Ort den Namen
auf. Der Justizrat blieb stehen und sah nun einen wunderlichen Zug vorbei- Hollandsau trug, lagen auf dem gegenberliegenden Ufer. Entweder sehe
ziehen. Voran ging ein ganzer Trupp Trommelschlger die ihr Instrument ich eine Fata Morgana, wie man es nennt, oder ich bin betrunken! jammer-
recht artig bearbeiteten, ihnen folgten Trabanten mit Bogen und Armbrsten. te der Justizrat. Was ist das nur! Was ist das nur! Er kehrte wieder zurck
Der Vornehmste im Zuge war ein geistlicher Herr. Erstaunt fragte der in dem festen Glauben da er krank sei; als er in die Strae einbog, sah er sich
Justizrat, was das zu bedeuten habe und wer jener Mann wre. Das ist der die Huser etwas genauer an. Die meisten waren aus Fachwerk, und viele hat-
Bischof von Seeland! antwortete man ihm. Herrgott! was fllt denn dem ten nur ein Strohdach. Nein, es geht mir doch gar nicht gut! seufzte er, und
Bischof ein? seufzte der Justizrat und schttelte mit dem Kopfe. Der Bischof ich habe doch nur ein Glas Punsch getrunken aber ich kann ihn nicht vertra-
konnte es doch nicht gut sein. Darber nachgrbelnd und nicht rechts, nicht gen! Und es war auch ganz und gar verkehrt, uns Punsch und warmen Lachs
links blickend ging der Justizrat durch die Oststrae ber den zu geben. Das werde ich der Dame auch einmal sagen. Ob ich zurckgehen
Hohenbrckenplatz. Die Brcke zum Schloplatz war nicht zu finden. Er sah und sie wissen lassen sollte, was das bei mir fr Folgen hat. Aber das ist auch
undeutlich ein seichtes Fluufer und stie hier endlich auf zwei Mnner, die peinlich und wer wei, ob sie berhaupt noch auf sind! Er suchte nach dem
ein Boot bei sich hatten. Will der Herr nach dem Holm bergesetzt werden? Hause, konnte es aber nirgends finden. Es ist doch schrecklich! Ich kann die
fragten sie. Nach dem Holm hinber? sagte der Justizrat, der ja nicht Oststrae nicht wiedererkennen! Nicht ein Laden ist da. Alte, elende Htten
wute, in welchem Zeitalter er herumwanderte. Ich will nach Christians- sehe ich, als ob ich in Roskilde oder Ringstedt wre! Ach, ich bin krank. Es
hafen hinaus in die kleine Torfgasse! Die Mnner sahen ihn an. Sagt mir nutzt nichts, sich zu genieren. Aber wo in aller Welt ist doch das Haus, aus
doch, wo die Brcke ist! sagte er. Es ist schndlich, da hier keine Laternen dem ich eben fortging. Es ist nicht mehr dasselbe. Aber dort drinnen sind
angezndet sind, und dann ist es ein Schmutz hier, als ob man im Sumpf wenigstens noch Leute wach. Ach, ich bin ganz bestimmt krank! Nun stie
watete! Je lnger er mit den Bootsmnnern sprach, um so unverstndlicher er auf eine halboffene Tre, durch deren Spalt Licht fiel. Es war eine der
wurden sie ihm. Ich kann euer Bornholmisch nicht verstehen! sagte er Herbergen der damaligen Zeit, eine Art Bierhaus. Die Stube hatte das
zuletzt wtend und wandte ihnen den Rcken. Die Brcke konnte er nicht fin- Aussehen einer holsteinischen Diele. Eine ganze Menge guter Brger, beste-
den; ein Gelnder war auch nicht da! Es ist ein Skandal, wie es hier aus- hend aus Schiffern, kopenhagener Patriziern und ein paar Gelehrten saen
sieht! sagte er. Niemals hatte er sein Zeitalter elender gefunden, als an die- hier in Gesprche vertieft bei ihren Krgen und gaben nur wenig acht auf den
sem Abend. Ich glaube, ich werde eine Droschke nehmen mssen! dachte Eintretenden. Verzeihung! sagte der Justizrat zu der Wirtin, die ihm entge-
er, aber wo eine hernehmen? Zu sehen war jedenfalls keine. Ich werde zum genkam, mir ist pltzlich unwohl geworden! Wollen Sie mir nicht eine
Knigsneumarkt zurckgehen mssen, dort halten wohl Wagen, sonst Droschke nach Christianshavn hinaus holen lassen? Die Frau sah ihn an und
komme ich nie nach Christianshafen hinaus! Nun ging er die Oststrae schttelte den Kopf; darauf sprach sie ihn in deutscher Sprache an. Der
zurck und war fast an ihrem Ende, als der Mond hervorkam. Herr Gott, was Justizrat nahm an, da sie der dnischen Zunge nicht mchtig sei und brach-
ist denn hier fr ein Gerst aufgestellt worden! sagte er, als er das Osttor sah, te daher seinen Wunsch auf deutsch vor; dies, wie auch seine Tracht bestrk-
das zu jener Zeit die Oststrae abschlo. Endlich fand er doch eine kleine ten die Frau darin, da sie einen Auslnder vor sich habe; da er sich krank

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fhle, begriff sie schnell und gab ihm deshalb einen Krug Wasser, das freilich und den Rittern seiner Tafelrunde handelt. Er hat darber mit seinen hohen
abgestanden schmeckte, obgleich es aus dem Brunnen war. Der Justizrat Herren gescherzt! Ja, den habe ich noch nicht gelesen! sagte der Justizrat,
sttzte seinen Kopf in die Hand, holte tief Luft und grbelte ber all das das mu etwas ganz neues sein, das Heiberg herausgegeben hat! Nein,
Seltsame rundum. Ist das Der Tag von heute abend? fragte er, nur um antwortete der Mann, der ist nicht bei Heiberg herausgekommen. sondern
etwas zu sagen, als er die Frau ein groes Stck Papier weglegen sah. Sie ver- bei Gottfried von Gehmen! So ist das der Verfasser? fragte der Justizrat.
stand nicht, was er meinte, reichte ihm aber das Blatt. Es war ein Holzschnitt, Das ist ein sehr alter Name. Das ist ja der erste Buchdrucker, den es in
der eine Lufterscheinung, die sich in der Stadt Kln gezeigt hatte, darstellte. Dnemark gab. Ja, das ist unser erster Buchdrucker! sagte der Mann. Bis
Das ist sehr alt! sagte der Justizrat und wurde ganz aufgerumt bei dem dahin ging alles gut; nun sprach einer der guten Brgersleute von der schreck-
Gedanken, da er ein so altes Stck entdeckt habe. Wie sind Sie zu diesem lichen Pestilenz, die vor ein paar Jahren geherrscht habe, und meinte damit
seltenen Blatte gekommen? Das ist sehr interessant, obgleich es eine Fabel die vom Jahre 1484. Der Justizrat nahm an, da von der Cholera die Rede sei,
ist. Man erklrt sich dergleichen Lufterscheinungen als Nordlichter. Aber und so ging der Diskurs recht gut vonstatten. Der Freibeuterkrieg von 1490
wahrscheinlich werden sie durch Elektrizitt hervorgerufen! Diejenigen, die lag nahe, da er berhrt werden mute. Die englischen Freibeuter htten die
in der Nhe saen und seine Rede gehrt hatten, sahen verwundert zu ihm Schiffe von der Reede genommen, meinten sie, und der Justizrat, der sich so
auf, und einer von ihnen erhob sich, lftete ehrerbietig den Hut und sagte mit recht in die Begebenheiten von 1801 hineingelebt hatte, stimmte vortrefflich
der ernsthaftesten Miene: Ihr seid gewi ein hochgelehrter Herr, Monsieur! gegen die Englnder mit ein. Die brige Unterhaltung dagegen lief nicht so
O nein, erwiderte der Justizrat, ich kann nur von diesem und jenen mit- gut ab. Jeden Augenblick schulmeisterten sie sich gegenseitig. Der gute
sprechen, wie es ja ein jeder knnen sollte! Bescheidenheit ist eine schne Baccalaureus war doch allzu unwissend, und ihm erschienen des Justizrats
Tugend! sagte der Mann. Im brigen mu ich zu Eurer Rede sagen, da ich einfachste Bemerkungen zu dreist und fantastisch. Sie sahen einander scharf
anderer Meinung bin, doch will ich hier gern mein Urteil zurckhalten! an, und wurde es gar zu arg, so sprach der Baccalaureus Latein, weil er glaub-
Darf ich nicht fragen, mit wem ich das Vergngen habe, zu sprechen? frag- te, so besser verstanden zu werden, aber es half nicht viel. Wie geht es
te der Justizrat. Ich bin Baccalaureus der Heiligen Schrift! antwortete der euch! fragte die Wirtin und zog den Justizrat am rmel; da kehrte seine
Mann. Diese Antwort war dem Justizrat genug. Der Titel entsprach hier der Besinnung zurck, denn beim Gesprche hatte er alles vergessen, was vor-
Tracht; es ist sicher, so dachte er, ein alter Landschulmeister, so ein sonderli- ausgegangen war. Herrgott, wo bin ich? fragte er, und es schwindelte ihm,
cher Kauz wie man sie noch ab und zu in Jtland da oben antrifft. Hier ist whrend er es bedachte. Klaret wollen wir trinken! Met und Bremer Bier!
wohl nicht eigentlich der rechte Ort zu Gesprchen, begann der Mann, rief einer der Gste, und Ihr sollt mithalten! Zwei Mdchen kamen herein.
doch bitte ich euch, euch zum Sprechen zu verstehen. Ihr seid gewi sehr Die eine hatte eine zwiefarbene Haube. Sie schenkten ein und neigten sich zu
belesen in den Alten! O ja, einigergmaen! antwortete der Justizrat, ich ihm. Dem Justizrat lief es eiskalt ber den Rcken. Was ist das nur! Was ist
lese gern alte, ntzliche Schriften, aber ich habe auch viel fr die neueren das nur! sagte er, aber er mute mit ihnen trinken. Sie ergriffen ganz artig
brig, nur nicht fr die , AIItagsgeschichten, die erleben wir genug in der Besitz von dem guten Mann, und er war aufs hchste verzweifelt. Als dann
Wirklichkeit! Alltagsgeschichten? fragte unser Baccalureus. Ja, ich meine einer sagte, er sei betrunken, zweifelte er durchaus nicht an des Mannes Wort
diese neuen Romane, die man jetzt hat. O, lchelte der Mann, sie enthal- und bat ihn nur, ihm doch ein Droschke herbeizuschaffen. Da glaubten sie, er
ten doch viel Geist und werden auch bei Hofe gelesen; der Knig liebt beson- rede moskowitisch. Niemals war er in so roher und beschrnkter Gesellschaft
ders den Roman von Herrn Ivent und Herrn Gaudian, der von Knig Artus gewesen. Man knnte fast glauben, das Land sei zum Heidentum zurckge-

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kehrt, meinte er, dies ist der schrecklichste Augenblick meines Lebens! ein Gedicht von dem Herrn Leutnant selbst; denn wer wre nicht einmal in
Aber gleichzeitig kam ihm der Gedanke, sich unter den Tisch zu bcken, zur seinem Leben in der Stimmung zum Dichten gewesen, und schreibt man
Tr hinzukriechen und zu sehen, wie er hinausschlpfen knne. Aber als er dann seine Gedanken nieder, dann hat man die Verse! Hier stand geschrieben:
am Ausgange war, merkten die anderen, was er vorhatte; sie ergriffen ihn bei Ach wr' ich reich! dacht ich manch liebes Mal, Als ich kaum einen halben
den Beinen, und da, zu seinem grten Glck, gingen die Galoschen ab - und Meter gro. Ach wr' ich reich! So wrd' ich General Bekme Sbel,
mit diesen der ganze Zauber. Der Justizrat sah ganz deutlich eine helle Uniform und Ro. Bald kommt die Zeit, da werd' ich General Doch eh ich
Laterne vor sich brennen, und hinter dieser lag ein groes Haus, er erkannte reich, bin sicher lngst ich tot - O Herr, mein Gott! Jung, lebensfroh, sa ich
es ebenso wie die Nachbarhuser. Es war die Oststrae, wie wir sie alle ken- zur Abendstund, und, da ich reich an Mrchen und Geschichten, kt' mich
nen. Er selbst lag mit den Beinen gegen eine Tr, und geradeber sa der die Siebenjhrige auf den Mund. An Geld gehrt' ich zu den armen Wichten.
Wchter und schlief. Du mein Schpfer, habe ich hier auf der Strae gele- Die Kleine fragte doch nur nach Geschichten. Da war ich reich! Doch nicht
gen und getrumt! sagte er. Ja, das ist die Oststrae! Wie prchtig hell und an Golde rot - O Herr. mein Gott! Ach, wr' ich reich! so fleht' mein ganz
bekannt! Es ist doch schrecklich, wie das Glas Punsch auf mich gewirkt Gemt. Sie, die so schn, so klug, so herzensgut - das Mgdlein ist zur
haben mu! Zwei Minuten spter sa er in einer Droschke, die mit ihm nach Jungfrau aufgeblht. Verstnd' sie doch das Flehn in meinem Blut! Sie tt
Christianshafen fuhr. Er dachte an all die Angst und Not, die er berstanden es sicher, wr' sie mir noch gut. Doch, da ich arm, verschweig ich meine Not
hatte, und pries aus ganzem Herzen die glckliche Wirklichkeit, unsere Zeit, - O Herr, mein Gott! Ja, solche Verse schreibt man, wenn man verliebt ist,
die mit all ihren Mngeln doch weit angenehmer war, als die, in der er sich aber ein besonnener Mann lt sie nicht drucken. Leutnant, Liebe und Armut,
krzlich befunden hatte. Und es war vernnftig von dem Justizrat gedacht! das ist ein Dreieck, oder auch, das ist die Hlfte des zerbrochenen
Glckswrfels. Das fhlte der Leutnant auch, und darum legte er sein Haupt
3. Des Wchters Abenteuer. gegen den Fensterrahmen und seufzte ganz tief: Der armselige Wchter auf
Da liegen wahrhaftig ein Paar Galoschen! sagte der Wchter. Die gehren der Strae drauen ist weit besser daran als ich! Er kennt nicht, was ich
sicher dem Leutnant, der hier oben wohnt. Sie liegen gerade bei der Tr! Mangel nenne. Er hat ein Heim, Frau und Kinder, die mit ihm im Kummer
Gern htte der ehrliche Mann gelutet und sie abgeliefert, denn es war noch weinen und sich mit seiner Freude freuen! O, ich wre glcklicher, als ich
Licht, aber er wollte die anderen Leute im Hause nicht werken und deshalb bin, knnte ich seine Person und Denkweise annehmen, denn er ist glckli-
lie er es sein. Das mu schn warm sein, so ein paar Dinger anzuhaben! cher als ich! In demselben Augenblick war der Wchter wieder Wchter,
sagte er. Sie sind so weich im Leder! Sie paten gerade an seine Fe. denn durch die Galoschen des Glckes war er der Leutnant geworden; aber,
Wie merkwrdig ist doch die Welt eingerichtet. Nun knnte er sich da oben wie man sieht, fhlte er sich noch viel weniger zufrieden und wollte doch lie-
in sein gutes Bett legen, aber nein, er tut es nicht. Auf und ab trabt er auf dem ber das sein, was er eigentlich war. Also der Wchter war wieder Wchter.
Fuboden! Das ist ein glcklicher Mensch! Er hat weder Frau noch Kind. Das war ein hlicher Traum! sagte er, aber merkwrdig genug. Mir war,
Jeden Abend ist er in Gesellschaft. Ach, wre ich doch er, ja, dann wre ich als sei ich der Leutnant da oben, und das war durchaus kein Vergngen. Ich
ein glcklicher Mann! Als er seinen Wunsch aussprach, wirkten die entbehrte Mutter und die Kleinen, die immer bereit sind, mir die Augen her-
Galoschen, die er angezogen hatte, und der Wchter ging in des Leutnants auszukssen! Da sa er nun wieder und nickte. Der Traum wollte ihm nicht
ganze Person und Denkweise ber. Da stand er oben im Zimmer und hielt ein recht aus dem Sinn, und die Galoschen saen immer noch an seinen Fen.
kleines rosenrotes Papier zwischen den Fingern, worauf ein Gedicht stand, Eine Sternschnuppe fiel leuchtend vom Himmel. Weg ist sie nun! sagte er,

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aber es sind immer noch genug da! Mich gelstete es wohl, mir die Dinger flieend in der dnnen Luft. Unsere Erde schwebte gleich einer groen feu-
ein bichen nher anzusehen, besonders den Mond, denn der verschwindet erroten Kugel ber seinem Haupt. Da gab es viele Geschpfe, die wir sicher
einem doch nicht unter den Hnden. Wenn wir sterben, sagte der Student, fr mit Menschen bezeichnen wrden, aber sie sahen ganz anders aus, als wir,
den meine Frau wscht, fliegen wir von dem einen zum anderen. Das ist zwar sie hatten auch eine Sprache; aber niemand kann ja verlangen, da des
eine Lge, knnte aber ganz hbsch sein. Wenn ich den kleinen Sprung da Wchters Seele sie verstehen konnte. Trotzdem konnte sie es. Des Wchters
hinauf machen knnte, so knnte meinetwegen der Krper gern hier auf der Seele verstand die Sprache der Mondbewohner sehr gut. Sie disputierten ber
Treppe liegen bleiben! Seht, es gibt nun gewisse Dinge auf Erden, die mit unsere Erde und bezweifelten, da sie bewohnt wre, die Luft msse dort viel
Vorsicht zu genieen sind, ganz besonders aber soll man acht geben, wenn zu dick sein, als da irgendein vernnftiges Mondgeschpf darin leben knn-
man die Galoschen des Glckes an den Fen hat... Hrt nur, wie es dem te. Sie glauben da der Mond allein lebende Wesen beherberge. Aber wenden
Wchter erging. Was uns Menschen angeht, so kennen wir ja fast alle die wir uns wieder herab in die Oststrae und sehen wir, wie es dem Krper des
Geschwindigkeit, die durch den Dampf erzeugt werden kann. Wir haben es Wchters erging. Leblos sa er auf der Treppe, der Spie war ihm aus der
entweder auf den Eisenbahnen oder mit den Schiffen ber das Meer erprobt, Hand gefallen, und die Augen blickten zum Monde hinauf zu der ehrlichen
doch ist dieser Flug wie die Wanderung des Faultieres oder der Gang der Seele, die da oben spazierte. Was ist die Uhr, Wchter? fragte ein
Schnecke, gemessen an der Schnelligkeit des Lichts. Es fliegt neunzehnmil- Vorbeigehender. Aber wer nicht antwortete, war der Wchter. Da gab ihm der
lionenmal schneller als der beste Wettlufer. Und doch ist die Elektrizitt Mann einen sachten Nasenstber. Aber nun war es aus mit dem
noch schneller. Der Tod ist ein elektrischer Sto in unser Herz; auf den Gleichgewicht. Da lag der Krper, so lang er war, der Mensch war tot. Der,
Schwingen der Elektrizitt fliegt die befreite Seele. Acht Minuten und weni- der ihm den Nasenstber verabreicht hatte, erschrak von Herzen. Der
ge Sekunden braucht das Sonnenlicht zu einer Reise von ber zwanzig Wchter war tot, und tot blieb er auch. Es wurde gemeldet und besprochen,
Millionen Meilen. Mit der Eilpost der Elektrizitt braucht die Seele noch und in der Morgenstunde trug man den Krper aufs Hospital hinaus. Das
weniger Minuten, um denselben Flug zu machen. Der Raum zwischen den konnte ja ein netter Spa fr die Seele werden, wenn sie zurckkehrte und
Weltkrpern ist fr sie nicht grer, als fr uns der Raum zwischen den aller Wahrscheinlichkeit nach den Krper in der Oststrae suchen ging und
Husern unserer Freunde in ein und derselben Stadt, selbst wenn diese ziem- ihn nicht fand. Zuerst wrde sie sicherlich auf die Polizei laufen, damit von
lich nahe beieinander liegen sollten. Indessen kostet uns dieser elektrische dort aus unter den verlorenen Sachen nachgesucht wrde, und zuletzt nach
Herzsto den Gebrauch unserer Glieder hier auf der Erde, falls wir nicht, wie dem Hospital hinaus; doch wir knnen uns damit trsten, da die Seele am
der Wchter hier, die Galoschen des Glcks anhaben. In wenigen Sekunden klgsten tut, wenn sie auf eigene Faust handelt. Der Krper macht sie nur
war der Wchter die 52 000 Meilen zum Mond hinauf gefahren, der, wie man dumm. Wie gesagt, des Wchters Krper kam aufs Hospital und wurde dort
wei, aus einem viel leichteren Stoff geschaffen ist als unsere Erde und weich in die Reinigungskammer gebracht. Das erste, was man dort tat, war natr-
wie frischgefallener Schnee. Er befand sich auf einem der unzhlbar vielen lich, die Galoschen auszuziehen, und da mute die Seele zurck. Sie schlug
Ringberge, die wir aus Dr. Mdlers groer Mondkarte kennen. Denn die sogleich die Richtung nach dem Krper ein, und mit einemmal kam Leben in
kennst du doch? Innerhalb fiel der Ringberg steil ab in einen Kessel, der sich den Mann. Er versicherte, da dies die schrecklichste Nacht in seinem gewe-
eine ganze dnische Meile weit hinzog. Dort unten lag eine Stadt, die aussah, sen sei, und dies nicht fr einen Taler noch einmal durchmachen wolle, aber
wie wenn man Eiwei in ein Glas Wasser schlgt, ebenso weich und mit hn- nun war es ja berstanden. Am selben Tage wurde er wieder entlassen, aber
lich gekuppelten Trmen und segelfrmigen Altanen, durchsichtig und die Galoschen blieben im Hospital.

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4. Ein Hauptmoment. von der Stelle. Der Regen strmte nieder, nicht ein Mensch war auf der Strae
Eine Deklamationsnummer. zu sehen. Die Torglocke konnte er nicht erreichen. Wie sollte er nur loskom-
men! Er sah voraus, da er bis zum Morgen hier stehen knne. Dann mute
Eine hchst ungewhnliche Reise. man erst nach einem Schmied senden, damit die Eisenstangen durchgefeilt
Ein jeder Kopenhagener wei, wie der Eingang zum Friedrichshospital aus- werden knnten. Aber das ging auch nicht so geschwind. Die ganze Knaben-
sieht, aber da wahrscheinlich auch einige Nicht-Kopenhagener diese schule gerade gegenber wrde auf die Beine kommen; alle Krankenhaus-
Geschichte lesen werden, mssen wir eine kurze Beschreibung geben. Das insassen wrden zusammen laufen, um ihn am Pranger zu sehen. Er wrde
Hospital ist von der Strae durch ein ziemlich hohes Gitter getrennt, in wel- eine ganz andere Attraktion abgeben, als die Riesenagave im vorigen Jahr.
chem die dicken Eisenstangen so weit voneinander abstehen, da, wie erzhlt Ach je, das Blut steigt mir zu Kopfe rein zum irrsinnig werden! Ja, ich werde
wird, sich sehr dnne Leute hindurch geklemmt haben und auf diesem Wege verrckt! Ach wre ich doch erst wieder heraus, dann ginge es wohl vor-
ihre kleinen Visiten abgemacht haben. Der Krperteil, der am schwierigsten ber! Seht, htte er das ein wenig frher gesagt! Augenblicklich, der Gedanke
hinauszupraktizieren war, war der Kopf. Hier, wie berall in der Welt, waren war kaum ausgesprochen, so war sein Kopf auch schon frei, und er strzte
also die kleinen Kpfe die glcklichsten. Das wird als Einleitung gengen. nun hinein, ganz verstrt ber den Schreck, den ihm die Galoschen des
Einer der Jungen Hlfsrzte, von dem man nur in krperlicher Hinsicht Glckes gebracht hatten. Nun brauchen wir nicht etwa zu glauben, da das
behaupten konnte, da er einen groen Kopf habe, hatte gerade an diesem Ganze hiermit vorber sei, nein, es kommt noch schlimmer. Die Nacht und
Abend Wache. Es war strmender Regen, doch ungeachtet dieser beiden der folgende Tag vergingen, und die Galoschen wurden nicht abgeholt. Am
Hindernisse mute er hinaus, nur auf eine Viertelstunde, aber es war nichts so Abend sollte eine Vorstellung in einem kleinen Theater stattfinden. Das Haus
Wichtiges, da es dem Pfrtner gemeldet werden mute, wenn man durch die war gepfropft voll. Unter anderen Darbietungen wurde auch ein Gedicht vor-
Eisenstangen hinausschlpfen konnte. Da standen die Galoschen, die der getragen; Tante's Brille hie es und handelte von einer Brille, durch die
Wchter vergessen hatte. Es kam ihm nicht in den Sinn, da es die des gesehen die Menschheit offen wie ein Kartenspiel vor einem lag, so da man
Glckes sein knnten. Aber in diesem Wetter waren sie gut zu gebrauchen; er aus dessen Blttern und Figuren die nchste Zukunft mit ihren Geschehnissen
zog sie an. Nun kam es darauf an, ob er sich hindurchklemmen konnte, er voraussehen konnte. Das Gedicht wurde meisterlich vorgetragen und der
hatte es frher nie versucht. Da stand er nun. Gotte gebe, da ich erst den Deklamator machte groes Glck damit. Unter den Zuschauern war auch der
Kopf drauen habe!, sagte er und sogleich, obgleich er sehr dick und gro junge Hlfsarzt vom Hospital, der sein Abenteuer von der letzten Nacht
war, glitt er leicht und glcklich hindurch, das muten die Galoschen verste- bereits vergessen zu haben schien. Er hatte die Galoschen an, denn sie waren
hen; aber nun sollte der Krper auch hinaus, der stand noch drinnen. Ach immer noch nicht abgeholt worden, und die Straen waren schmutzig, soda
Gott, ich bin zu dick! sagte er, ich habe geglaubt, der Kopf sei das schlimm- sie ihm gute Dienste leisten konnten. Das Gedicht gefiel ihm. Die Idee, sol-
ste! Ich komme nicht hindurch. Nun wollte er schnell den Kopf zurckzie- che Brille zu besitzen, beschftigte ihn sehr. Vielleicht konnte man, wenn
hen, aber das ging nicht. Den Hals konnte er zwar bequem bewegen, aber das man sie richtig gebrauchte, den Leuten auch ins Herz hinein schauen. Er htte
war auch alles. Das erste Gefhl war, da er sich rgerte, das zweite, da das interessanter gefunden, als in die nchste Zukunft schauen zu knnen;
seine Laune unter Null fiel. Die Galoschen des Glckes hatten ihn in die denn das bekommt man ja nach und nach doch zu er fahren. Dagegen, wie es
unangenehmste Lage gebracht, und unglcklicherweise verfiel er nicht auf in den Herzen der Anderen aussieht, erfhrt man niemals. Ich denke mir nun
den Gedanken, sich frei zu wnschen, nein, er handelte und kam daher nicht die ganze Reihe von Herren und Damen auf der ersten Bank - knnte man

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ihnen gerade ins Herz hineinsehen, ja dann mte doch eine ffnung dazu da bekannt war. Nun war er im Herzen seiner Gemahlin. Das war ein alter, ver-
sein, so eine Art Laden. Ei, wie wrden meine Augen im Laden umher- fallener Taubenschlag. Das Bild des Mannes wurde nur als Wetterhahn
schweifen! Bei dieser Dame dort wrde ich sicher einen groen Modehandel gebraucht, der mit den Tren in Verbindung stand, und so ffneten und
finden! Bei dieser hier ist wohl der Laden leer, doch knnte eine Suberung schlossen sie sich, je nachdem der Mann sich drehte. Darauf kam er in ein
nichts schaden. Aber es wrden wohl auch solide Lden zu finden sein! Ach Spiegelkabinett, wie das, was wir im Rosenborg-Schlo haben. Aber die
ja, seufzte er, ich wei wohl einen solchen Laden, in dem alles solide ist, Spiegel Vergrerten in unglaublichem Mae. Mitten auf dem Fuboden sa,
aber es ist schon ein Gehlfe drinnen, das ist das einzige ble an dem ganzen wie ein Dalai-Lama, das unbedeutende Ich dieser Person in erstaunter
Laden! Aus dem einen oder anderen wrde wohl auch gerufen: Bitte sehr, Bewunderung seiner eigenen Gre. Hierauf glaubte er sich in einer engen
treten Sie nur ein! Ja, ich mchte wohl gern hinein, knnte man nur wie ein Nadelbchse eingeschlossen, die voller spitziger Nadeln war. Das ist
netter kleiner Gedanke durch die Herzen wandern! Seht, das gengte wieder bestimmt das Herz einer alten unverheirateten Jungfrau! mute er denken,
fr die Galoschen. Der ganze Hlfsarzt schrumpfte zusammen, und eine aber das war nicht der Fall; es war ein ganz junger Militr mit mehreren
hchst ungewhnliche Reise begann mitten durch die Herzen der ersten Orden, ein Mann der, wie man zu sagen pflegt, Geist und Herz just auf dem
Reihe der Zuschauer. Das erste Herz, durch das er kam, gehrte einer Dame; rechten Fleck hat. Ganz betubt kam der arme Snder von Hlfsarzt aus dem
aber augenblicklich glaubte er in ein orthopdisches Institut gekommen zu letzten Herzen in der Reihe. Er vermochte kaum, seine Gedanken zu ordnen
sein, wo der Arzt den Menschen Knoten wegmassiert, und Gipsabgsse von und dachte, da seine allzufeurige Phantasie mit ihm durchgegangen sei.
verwachsenen Gliedern an den Wnden hngen, doch war der Unterschied Herr Gott, seufzte er, ich habe bestimmt Anlage dazu,` den Verstand zu
der, da in einem solchen Institut die Abgsse genommen werden, wenn die verlieren. Hier drinnen ist es auch unverzeihlich hei! Das Blut steigt mir zu
Patienten hinkommen, aber hier im Herzen wurden sie genommen und auf- Kopf! Und nun erinnerte er sich pltzlich der groen Begebenheit von
bewahrt, wenn die guten Leute hinausgegangen waren. Es waren Abgsse gestern Nacht, wie er mit dem Kopfe zwischen den Eisenstangen vor dem
von krperlichen und geistigen Fehlern der Freundinnen, die hier aufbewahrt Hospital fest gesessen hatte. Dabei habe ich mir sicherlich etwas geholt!
wurden. Schnell war er bereits in einem anderen weiblichen Herzen, aber es meinte er. Ich mu bei Zeiten etwas dagegen tun. Russisches Bad wrde
erschien ihm wie eine groe heilige Kirche. Der Unschuld weie Taube flat- vielleicht gut tun. Wenn ich nur erst auf dem obersten Brett lge! Und da lag
terte um den Hochaltar, wie gerne wre er in die Knie gesunken, aber fort er auf dem obersten Brett im Dampfbad, aber er lag da mit allen Kleidern, mit
mute er, ins nchste Herz hinein; aber er hrte noch die Orgeltne und fhl- Stiefeln und Galoschen. Die heien Wassertropfen von der Decke trpfelten
te, da er selbst ein neuer und besserer Mensch geworden und nicht unwr- ihm ins Gesicht. Hu! schrie er und fuhr hinab, um ein Sturzbad zu nehmen.
dig war, ein neues Heiligtum zu betreten. Das zeigte ihm eine rmliche Der Aufwrter gab auch einen lauten Schrei von sich, als er den vllig beklei-
Dachkammer mit einer kranken Mutter darin. Aber durch die offenen Fenster deten Menschen hier drinnen entdeckte. Der Hlfsarzt hatte indessen gerade
strahlte Gottes warme Sonne, herrliche Rosen nickten aus dem kleinen noch soviel Fassung, um ihm zuzuflstern: Es war wegen einer Wette! Das
Blumenkasten auf dem Dache, und zwei himmelblaue Vgel sangen von erste jedoch, was er tat, als er auf sein eigenes Zimmer kam, war, sich ein
kindlichen Freuden, whrend die kranke Mutter Gottes Segen auf die Tochter groes spanisches Zugpflaster auf den Nacken und eins unten auf den Rcken
herabflehte. Nun kroch er auf Hnden und Fen durch einen berfllten zu legen, damit die Verrcktheit herausgezogen wrde. Am nchsten Morgen
Schlchterladen. Da war Fleisch und immer nur Fleisch, worauf er auch stie; hatte er einen blutigen Rcken, das war alles, was er durch die Galoschen des
es war das Herz eines reichen, geachteten Mannes, dessen Name allgemein Glckes gewonnen hatte.

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5. Die Verwandlung des Schreibers bieren, im Gericht zu sitzen bei den langweiligen Sachen! Der Dichter
schttelte mit dem Kopfe, und der Schreiber schttelte auch mit dem Kopfe.
Der Wchter, den wir sicher noch nicht vergessen haben, gedachte mittler- Jeder blieb bei seiner Meinung und dann schieden sie voneinander. Es ist
weile der Galoschen, die er gefunden und mit nach dem Hospital hinausge- doch ein Vlkchen fr sich, diese Dichter! sagte der Schreiber. Ich mchte
bracht hatte. Er holte sie ab, aber da weder der Leutnant, noch irgend ein wohl einmal versuchen, in solche Natur hineinzuschlpfen, selbst ein Dichter
anderer in der Strae sich zu ihnen bekennen wollte, wurden sie auf der zu werden. Ich glaube bestimmt, da ich nicht solche Klagelieder wie die
Polizei abgeliefert. Sie sehen genau wie meine Galoschen aus!, sagte einer anderen schreiben wrde! - Das ist so recht ein Frhlingstag fr einen
der Herren Schreiber, indem er den Fund betrachtete und sie an die Seite der Dichter! Die Luft ist ungewhnlich klar, die Wolken so schn, und es duftet
seinigen stellte. Da gehrt mehr als ein Schuhmacherauge dazu, um sie aus- nach all dem Grnen! Ja, viele Jahre lang habe ich das nicht so stark gefehlt,
einander zu halten! Herr Schreiber! rief ein Diener, der mit einigen wie in diesem Augenblick. Wir merken schon, da er ein Dichter geworden
Papieren hereintrat. Der Schreiber wandte sich um und sprach mit dem war. Es fiel zwar nicht jedem sogleich in die Augen, denn es ist eine trichte
Manne. Aber als das erledigt war, und er auf die Galoschen sah, befand er Vorstellung, sich einen Dichter anders als andere Menschen zu denken, in
sich sehr im Ungewissen, ob die zur Linken oder zur Rechten es waren, die denen weit mehr poetische Natur stecken kann, als in manchem anerkannten
ihm gehrten. Es mssen die sein, die na sind, dachte er, aber das war Dichter. Der Unterschied zeigt sich nur in dem besseren geistigen Gedchtnis
gerade fehlgeraten, denn es waren die des Glckes; aber warum sollte die des Dichters, mit dem er die Gedanken und Gefhle bewahren kann, bis sie
Polizei sich nicht auch einmal irrem Er zog sie an, steckte einige Papiere in klar und deutlich in Worte gefat dastehen. Das knnen die anderen nicht.
die Tasche, andere nahm er unter den Arm, denn sie sollten zuhause durch- Aber von einer Alltagsnatur in eine begabte sich zu wandeln, ist immer ein
gelesen und abgeschrieben werden; aber da es gerade Sonntagvormittag und bergang, und den hatte der Kopist nun berstanden. Der herrliche Duft!
das Wetter gut war, dachte er: ein Spaziergang nach Friedrichsburg wrde sagte er, wie erinnert er mich an die Veilchen bei Tante Lene! Ja, damals war
mir gut tun! und so ging er dorthin. Niemand konnte ruhiger und fleiiger ich noch ein kleiner Knabe! Herrgott, wie lange ist das her, da ich daran
sein, als dieser junge Mann. Wir gnnen ihm diesen kleinen Spaziergang von gedacht habe! Das gute, alte Mdchen, sie wohnte da um die Brse herum.
Herzen, denn er wrde ihm gewi wohltun nach dem vielen Sitzen. Anfangs Immer hatte sie einen Zweig oder ein paar grne Schlinge im Wasser ste-
ging er dahin, ohne an etwas zu denken; daher hatten die Galoschen keine hen, der Winter mochte noch so strenge sein. Die Veilchen dufteten, whrend
Gelegenheit, ihre Zauberkraft zu beweisen. In der Allee traf er einen ich die angewrmten Kupferschillinge gegen die gefrorenen Scheiben prete
Bekannten, einen jungen Dichter, der ihm erzhlte, da er am nchsten Tage und Gucklcher machte. Das gab einen hbschen Blick. Drauen im Kanal
seine Sommerreise beginnen werde. Nun, soll es schon wieder fortgehen lagen die Schiffe eingefroren und von der ganzen Mannschaft verlassen. Eine
sagte der Schreiber. Sie sind doch ein glcklicher, freier Mensch. Sie kn- schreiende Krhe war die einzige Besatzung. Aber wenn das Frhjahr heran-
nen fliegen, wohin Sie wollen, wir anderen haben eine Kette am Fue! geweht kam, dann wurde es dort lebendig. Unter Gesang und Hurrarufen
Aber sie sitzt am Brotbaum fest! antwortete der Dichter. Sie brauchen sgte man das Eis entzwei. Die Schiffe wurden geteert und aufgetakelt, und
nicht fr den kommenden Tag zu sorgen, und wenn Sie alt sind, bekommen dann fuhren sie nach fremden Lndern. Ich bin hier geblieben, und mu hier
Sie Pension! Sie haben es doch am besten! sagte der Schreiber, dazusit- bleiben, immer in der Polizeistube sitzen und zusehen, wie die Anderen Psse
zen und zu dichten ist doch ein Vergngen! Alle Welt sagt Ihnen ins Ausland nehmen; das ist mein Los! Ach, ja! seufzte er tief, aber pltzlich
Angenehmes, und Sie sind Ihr eigener Herr! ja, Sie sollten es nur einmal pro- blieb er stehen. Herrgott, was ist denn nur mit mir los? So etwas habe ich

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doch niemals frher gedacht oder gefhlt! Es mu die Frhjahrsluft sein. Das fnglich fr alles, aber ich bin sicher, wenn ich morgen wirklich etwas davon
ist zugleich bedrckend und angenehm! Er griff in die Tasche nach seinen behalten haben sollte, so ist es verworrenes Zeug. So ist es mir bisher immer
Papieren. Die werden mich schon auf andere Gedanken bringen! sagte er ergangen! Es geht mit allem dem Klugen und Prchtigen, das man im Traume
und lie die Augen ber das erste Blatt schweifen.. Frau Sigbrith, Tragdie hrt oder sagt wie mit dem Golde der Unterirdischen: wenn man es bekommt,
in fnf Akten, las er, was ist denn das! das ist ja meine eigene Handschrift! ist es Pracht und Herrlichkeit, aber bei Lichte besehen sind es nur Steine und
Habe ich die Tragdie geschrieben? Die Verschwrung auf dem Wall oder trockene Bltter. Ach, seufzte er ganz wehmtig und sah auf die singenden
der Butag, Singspiel. - Aber wo kommt denn das her? Man mu es mir in Vgel, die so frhlich von Zweig zu Zweig hpften, sie haben es viel besser
die Tasche geschoben haben; hier ist ein Brief ? Der war von der Theater- als ich! Fliegen, das ist eine herrliche Kunst, glcklich der, dem sie angebo-
Direktion. Die Stcke waren abgelehnt, und der Brief selbst war nicht gera- ren ist! Ja, wenn ich mich in etwas verwandeln knnte, so mchte ich so eine
de hflich abgefat. Hm, hm sagte der Schreiber und setzte sich auf eine kleine Lerche sein! Sogleich entfalteten sich seine Rocksche und rmel
Bank nieder. Seine Gedanken waren angeregt und sein Herz weich gestimmt. als Flgel, die Kleider wurden zu Federn und die Galoschen zu Krallen. Er
Unwillkrlich pflckte er eine Blume ab. Es war ein einfaches kleines merkte es recht gut und lachte innerlich: So, nun wei ich doch wenigstens,
Gnseblmchen. Was die Botaniker uns erst in vielen Vorlesungen erklren da ich trume, aber so etwas nrrisches ist mir bisher noch nicht vorgekom-
knnen, verkndete es in einer Minute. Es erzhlte das Mrchen seiner men! Und dann flog er hinauf in die grnen Zweige und sang. Aber das war
Geburt, von der Kraft des Sonnenlichtes, das die feinen Blttchen ausbreite- gar nicht mehr poetisch, denn die Dichternatur war fort. Die Galoschen konn-
te und sie zu duften zwang. Und er dachte an den Lebenskampf, der gleich- ten, wie jeder, der seine Sache grndlich macht, nur ein Ding auf einmal aus-
falls die Gefhle in uns erweckt. Luft und Licht buhlten um die Blume, aber fhren. Er wollte ein Dichter werden. Das war er geworden. Nun wollte er
das Licht war der Begnstigtere. Nach dem Lichte wendete sie sich und ver- kleiner Vogel sein, aber indem er es wurde, verlor er die vorigen
schwand es, so rollte sie ihre Bltter zusammen und schlummerte in den Eigenschaften. Das ist ja recht niedlich! sagte er, am Tage sitze ich auf der
Armen der Luft ein. Es ist das Licht, das mich verschnt! sagte die Blume. Polizei zwischen den trockensten Abhandlungen, und nachts im Traum kann
Aber die Luft lt dich atmen! flsterte des Dichters Stimme. Dicht dane- ich als Lerche im Friedrichsberg-Garten herumfliegen. Daraus liee sich
ben stand ein Knabe und schlug mit seinem Stock in einen sumpfigen wirklich ein Theaterstck machen! Nun flog er in das Gras hinunter, drehte
Graben. Die Wassertropfen spritzten bis in die grnen Zweige hinauf, und der den Kopf nach allen Seiten und pickte mit dem Schnabel in die geschmeidi-
Schreiber dachte an die Millionen unsichtbarer Tiere, die mit den Tropfen in gen Grashalme, die im Verhltnis zu seiner jetzigen Gre, ihm lang wie die
eine Hhe geschleudert wurden, die ihnen im Verhltnis zu ihrer Gre unge- Palmen Afrikas erschienen. Das dauerte einen Augenblick, und dann wurde
fhr so erscheinen mochte, wie es fr uns wre, wenn wir hoch ber die es kohlschwarze Nacht um ihn her. Ein, wie es ihm vorkam, ungeheurer
Wolken hinaus gewirbelt wrden. Whrend der Schreiber hierber und ber Gegenstand wurde ihm ber den Kopf geworfen. Es war eine groe Mtze,
die ganze Vernderung, die mit ihm vorgegangen war, nachdachte, lchelte die ein Knabe ber den Vogel geworfen hatte. Eine Hand fate hinein und
er: Ich schlafe und trume! Merkwrdig ist es gleichwohl, wie lebenswahr griff den Schreiber um Rcken und Flgel, da er vor Schmerz piepte. Im
man trumen kann und doch dabei selbst wissen, da es nur ein Traum ist. ersten Schrecken schrie er laut: Du unverschmter Bengel! Ich bin Schreiber
Wenn ich ihn mir doch morgen beim Erwachen noch ins Gedchtnis zurck- bei der Polizei! Aber fr den Knaben klang es nur wie ein Piep Piep! Er
rufen knnte. Mir scheint nmlich, da ich ganz ungewhnlich gut aufgelegt gab dem Vogel eins auf den Schnabel und wanderte davon. In der Allee
bin. Ich habe einen klaren berblick ber alle Dinge, fhle mich so emp- begegnete er zwei Schlern aus dem Gymnasium. Die kauften den Vogel fr

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acht Schillinge, und so kam der Schreiber nach Kopenhagen zu einer Familie die Gste darber lachen knnen, so kannst du es auch. Es ist ein groer
in der Gotenstrae. Es ist gut, da ich nur trume! sagte der Schreiber, Mangel, wenn man keinen Sinn fr Humor hat. Nein, lat uns nun Menschen
sonst wrde mir die Galle berlaufen! Erst war ich ein Dichter und jetzt eine sein! O denkst du noch der schnen Mdchen, die unter dem ausgespann-
Lerche! Es ist sicher die Dichternatur, die mir zu diesem Lerchendasein ver- ten Zelt bei den blhenden Bumen tanzten!? Gedenkst du der sen Frchte
holfen hat. Aber das ist ein jmmerlich Ding, besonders, wenn man diesen und des khlenden Saftes in den wild wachsenden Krutern? O ja, sagte
Jungen in die Hnde fllt! Ich mchte wissen, wie das noch ablaufen wird? der Papagei, aber hier habe ich es viel besser! Ich habe gutes Essen und indi-
Die Knaben brachten ihn in ein gut ausgestattetes Zimmer. Eine dicke, viduelle Behandlung. Ich wei, ich bin ein guter Kopf, und mehr verlange ich
lchelnde Frau kam ihnen entgegen, aber erfreut war sie nicht gerade, da der nicht. Lat uns nun Menschen sein! Du bist eine Dichterseele, wie sie es nen-
gewhnliche Feldvogel, wie sie die Lerche nannte, mit hereinkam. Doch fr nen; ich habe grndliche Kenntnisse und Witz. Du hast Genie aber keine
heute wollte sie nichts sagen, und sie durften ihn in das leere Bauer setzen, Besonnenheit. Du versteigst dich zu den hchsten Tnen und darum decken
das beim Fenster stand! Vielleicht macht es Papchen Spa! fgte sie hinzu Sie dich zu. Mir bieten sie das nicht! nein! denn ich habe sie mehr gekostet!
und lachte zu einem groen grnen Papagei hinber, der vornehm in seinem Ich halte sie mit meinem Schnabel in Schach und kann einen Witz! Witz!
Ringe in einem prchtigen Messingbauer schaukelte. Es ist Papchens Witz! machen, nein, nun lat uns Menschen sein! O, mein warmes, blhen-
Geburtstag, sagte sie ein wenig kindisch, da kommt der kleine Feldvogel des Vaterland! sang der Kanarienvogel. Ich will von deinen dunkel gr-
gratulieren! Papchen antwortete nicht ein einziges Wort, sondern schaukelte nenden Bumen singen, von deinen stillen Meeresbuchten, wo die Zweige
vornehm auf und ab. Dagegen begann ein hbscher Kanarienvogel, der im den klaren Wasserspiegel kssen, singen von dem Jubel aller meiner schim-
letzten Sommer aus seiner warmen, duftenden Heimat hierher gebracht wor- mernden Brder und Schwestern, wo der Wste Pflanzenquellen wachsen!
den war, laut zu singen. Schreihals! sagte die Frau und warf ein weies Hr doch auf mit den Jammertnen! sagte der Papagei. Sage doch etwas,
Taschentuch ber das Bauer. Piep, piep! seufzte er, das schreckliche worber man lachen kann! Lachen ist das Kennzeichen des erhabensten gei-
Schneewetter! und mit diesem Seufzer verstummte er. Der Schreiber, oder stigen Standpunktes. Sieh, ob ein Pferd oder ein Hund lachen kann! Nein,
wie die Frau sagte, der Feldvogel, kam in ein kleines Bauer dicht neben den weinen knnen sie, aber das Lachen ist nur den Menschen gegeben. Ho ho
Kanarienvogel und nicht weit entfernt von dem Papagei. Die einzige ho! lachte Papchen und fgte seinen Witz hinzu: Nun lat uns Menschen
Redensart, die Papchen hervorschnattern konnte, und die zuzeiten recht sein! Du kleiner grauer Vogel, sagte der Kanarienvogel, Du bist auch ein
komisch klang, war: nein, nun lat uns Menschen sein! Alles brige, was Gefangener! Es ist sicherlich kalt in deinen Wldern, aber dort ist doch
er schnatterte, war ebenso unverstndlich wie des Kanarienvogels Freiheit. Fliege hinaus! - Sie haben vergessen, dich Einzuschlieen; das ober-
Gezwitscher, aber nicht fr den Schreiber, der ja selbst ein Vogel war. Er ver- ste Fenster steht offen. Fliege! Fliege! Und das tat der Schreiber. Husch! war
stand die Kameraden ausgezeichnet. Ich flog unter der grnen Palme und er aus dem Bauer. In diesem Augenblick knarrte die halboffene Tr, die ins
dem blhenden Mandelbaum! sang der Kanarienvogel, ich flog mit meinen Nebenzimmer fhrte und geschmeidig, mit grnen, funkelnden Augen
Brdern und Schwestern hin, ber die prchtigen Blumen und den glasklaren schlich die Hauskatze herein und machte auf ihn Jagd. Der Kanarienvogel
See, auf dessen Grunde sich Pflanzen wiegten. Ich sah auch viele herrliche flatterte in dem Bauer und der Papagei schlug mit den Flgeln und rief: Nun
Papageien, die die schnsten Geschichten erzhlten, lang und viel! Das lat uns Menschen sein! Der Schreiber fhlte den tdlichsten Schreck und
waren wilde Vgel, erwiderte der Papagei, sie waren ohne Bildung. Nein, flog durch das Fenster davon ber Huser und Straen. Zuletzt mute er sich
lat uns nun Menschen sein! - Warum lachst du nicht? Wenn die Frau und alle ein wenig ausruhen. Das gegenberliegende Haus erschien ihm heimisch. Ein

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Fenster stand offen, er flog hinein, es war sein eigenes Zimmer; er setzte sich nach links und zur Brust hinauf, um zu fhlen, ob sie noch da waren oder
auf den Tisch. Nun lat uns Menschen sein! sagte er gedankenlos, wie er nicht. Regenschirme, Stcke und Hte schaukelten im Netz ber seinem
es von dem Papagei gehrt hatte, und im selben Augenblick war er wieder Kopfe und verhinderten so ziemlich die Aussicht, die groartig war. Er schiel-
Schreiber, aber er sa auf dem Tische. Gott bewahre! sagte er, wie bin ich te danach, whrend sein Herz sang, was ein Dichter, den wir kennen, auch
denn hier hinauf gekommen und in Schlaf gefallen! Das war ein recht unru- schon gesungen hat, als er in der Schweiz war, er hat es aber bis jetzt nicht
higer Traum. Nichts wie dummes Zeug war die ganze Geschichte! drucken lassen: Ja, hier ist es schn und klar und still! Sieh den Montblanc,
mein Lieber, und schweige. Wenn nur das Kleingeld ausreichen will, Aber
das geht gar bald auf die Neige! Gro, ernst und dster war die Natur rings
6. Das Das Beste, was die Galoschen brachten um ihn. Die Tannenwlder erschienen wie Heidekraut auf den hohen Felsen,
deren Spitzen sich im Wolkenschleier verbergen. Nun begann es zu schneien
Zeitig morgens am folgenden Tage, als der Schreiber noch im Bette lag, und der kalte Wind blies. Hu! seufzte er, wren wir nur erst auf der ande-
klopfte es an seine Tr; es war sein Nachbar aus derselben Etage, ein Student, ren Seite der Alpen, dann wre es Sommer und ich bekme das Geld auf mei-
der Pastor werden wollte. Er trat ein. Leihe mir deine Galoschen, sagte er, nen Kreditbrief. Die Angst, die ich deswegen ausstehe, macht, da ich die
es ist so na im Garten, aber die Sonne scheint herrlich, ich mchte eine Schweiz nicht genieen kann, ach, wre ich doch auf der anderen Seite! Und
Pfeife Tabak da unten rauchen. Er zog die Galoschen an und war bald unten da war er auf der anderen Seite. Weit unten in Italien war er, zwischen Florenz
im Garten, der einen Pflaumenbaum und einen Birnenbaum enthielt. Selbst und Rom. Der Trasimener See lag in der Abendbeleuchtung wie flammendes
ein so kleiner Garten, wie dieser, gilt in Kopenhagen fr eine groe Gold zwischen den blauen Bergen; hier, wo Hannibal den Flaminius schlug,
Herrlichkeit. Der Student wanderte im Gange auf und ab. Es war erst sechs hielten nun Weinranken sich friedlich an den grnen Hnden. Anmutige halb-
Uhr. Drauen von der Strae erklang ein Posthorn. O, reisen! reisen! rief er nackte Kinder bewachten eine Herde kohlschwarzer Schweine; unter einer
laut, das ist doch das grte Glck in der Welt! Das ist meiner Wnsche Gruppe duftender Lorbeerbume am Wege. Verstnden wir, dies mit Worten
hchstes Ziel! Das wrde die Unruhe, die mich qult, stillen. Aber weit fort zu malen, so wrden alle Jubeln: Herrliches Italien! Aber weder der
mte es sein! Ich mchte die herrliche Schweiz sehen, nach. Italien fahren Theolog noch auch nur ein einziger von seinen Reisegenossen im Wagen
und - Es war gut, da die Galoschen sofort wirkten, sonst wrde er allzu sagte etwas hnliches. Zu Hunderten flogen giftige Fliegen und Mcken zu
weit herumgekommen sein sowohl fr seinen Geschmack als auch fr den ihnen hinein, vergebens schlugen sie mit Myrthenzweigen um sich; die
unseren. Er reiste; er war mitten in der Schweiz aber mit acht Anderen in Fliegen stachen doch. Kein Mensch im ganzen Wagen, dessen Gesicht nicht
einer Postkutsche zusammengepackt. Er hatte Kopfschmerzen, einen steifen geschwollen und blutig von den Stichen war! Die armen Pferde sahen wie
Nacken, und das Blut machte seine Beine schwer und geschwollen, so da Kadaver aus. Die Fliegen saen in groen Klumpen auf ihnen, und es half nur
ihn die Stiefel zwickten. Er schwebte in einem Zustande zwischen Wachen fr Augenblicke, wenn der Kutscher herunterstieg und die Tiere abschabte.
und Schlafen. In seiner rechten Tasche hatte er einen Kreditbrief, in der lin- Nun ging die Sonne unter. Ein kurzer, aber eisiger Klteschauer ging durch
ken seinen Pa, und in einem kleinen Lederbeutel auf der Brust waren einige die ganze Natur. Das war nicht behaglich. Aber ringsum verdmmerten die
Goldstcke eingenht. Jeder Traum endete damit, das eines oder das andere Berge und Wolken in der seltsamsten grnen Farbe, so klar, so schmelzend ja,
dieser Kostbarkeiten verloren sei. Deshalb fuhr er jeden Augenblick empor, geht nur selbst hin und schaut; das ist besser, als Beschreibungen darber zu
und die erste Bewegung, die seine Hand machte, war ein Dreieck von rechts lesen! Es war ein unvergleichliches Schauspiel. Die Reisenden fanden das

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auch - aber der Magen war leer, die Glieder matt, alle Sehnsucht des Herzens mich, ja, nach etwas Besserem, dem Besten, aber wo und was ist das? Im
gipfelte in dem Nachtlager. Aber wie wrde das ausfallen? Man hielt viel eif- Grunde wei ich wohl, was ich will: ich will zu einem glcklichen Ziel, dem
riger danach Ausschau als nach der schnen Natur. Der Weg fhrte durch glcklichsten von allen! Und, wie das Wort ausgesprochen war, war er in
einen Olivenwald, es war, als fhre man daheim zwischen knotigen Weiden. seinem Heim. Die langen, weien Gardinen hingen vor den Fenstern herab,
Hier lag das einsame Wirtshaus. Ein halb Dutzend bettelnder Krppel hatte und mitten auf dem Fuboden stand der schwarze Sarg. In diesem lag er im
sich davor gelagert. Der gesndeste unter ihnen sah aus wie des Hungers stillen Todesschlafe. Sein Wunsch war erfllt, der Krper ruhte, der Geist rei-
ltester Sohn, der seine Volljhrigkeit erreicht hat, um mit Marryat zu spre- ste. Preise niemand glcklich vor seinem Tode, Solons Wort, hier bewies es
chen. Die anderen waren entweder blind, hatten vertrocknete Beine und kro- wieder einmal seine Gltigkeit. Jede Leiche ist der Unsterblichkeit Sphinx;
chen auf den Hnden, oder hatten abgezehrte Arme mit fingerlosen Hnden. auch die Sphinx hier in dem schwarzen Sarge gab keine Antwort auf das, was
Das nackte Elend grinste berall aus den Lumpen hervor. Erbarmen, gndi- der Lebende zwei Tage vorher niedergeschrieben hatte
ge Herren, habt Erbarmen! seufzten sie und entblten ihre kranken Glieder. Du starker Tod, Dein Schweigen wecket Grauen; Des Kirchhofs Grber zei-
Die Wirtin selbst mit bloen Fen, ungekmmtem Haar und in einer schmut- gen Deine Spur. Soll meinem Geiste keine Hoffnung blauen? Blh ich als
zigen Bluse empfing die Gste. Die Tren waren mit Bindfaden zusammen- Gras im Todesgarten nur? Dein grtes Leiden hat die Welt doch nie
gebunden. Der Fuboden in den Zimmern wies einen halbaufgerissenen erblickt. Der, der Du gleich Dir bliebst zum letzten ohne Arg. Im Leben werd
Belag von Mauersteinen auf; Fledermuse flatterten unter der Decke hin, und Dein Herz von manchem mehr bedrckt, Als von der Erde, die man wirft auf
der Gestank hier drinnen... Machen Sie lieber den Tisch im Stall zurecht! Deinen Sarg! Zwei Gestalten bewegten sich im Zimmer. Wir kennen sie
sagte einer der Reisenden, da unten wei man wenigstens, was man einat- beide: Es waren die Trauer und die Abgesandte des Glckes. Sie beugten sich
met! Die Fenster wurden geffnet, da ein wenig frische Luft hereinkom- ber den Toten. Siehst du, sagte die Trauer, welches Glck brachten deine
men konnte, aber geschwinder als diese drangen die vertrockneten Arme ein Galoschen wohl der Menschheit? Sie brachten wenigstens dem, der hier
und das unaufhrliche Gejammer: Habt Erbarmen, gndige Herren! An den schlft, ein dauerndes Gut! antwortete die Freude. O nein! sagte die
Wnden standen viele Inschriften, und die Hlfte davon war gegen das Trauer, selbst ging er fort, er wurde nicht abgerufen! Seine geistige Kraft
Schne Italien gerichtet. Das Essen wurde aufgetragen; es gab eine Suppe hier war nicht stark genug, um die Schtze dort zu heben, die er nach seiner
aus Wasser, mit Pfeffer und ranzigem l gewrzt, das auch in der gleichen Bestimmung heben soll! Ich will ihm eine Wohltat erweisen! Und sie zog
Gte beim Salat wieder erschien; verdorbene Eier und gebratene die Galoschen von seinen Fen; da war der Todesschlaf zu Ende und der
Hahnenkmme bildeten den Hhepunkt der Mahlzeit; selbst der Wein hatte Wiederbelebte erhob sich. Die Trauer verschwand, mit ihr aber auch die
einen Beigeschmack, es war eine wahre Medizin. Zur Nacht wurden die Galoschen; sie hat sie gewi als ihr Eigentum betrachtet.
Koffer gegen die Tr gestellt und einer der Reisenden hielt Wacht, whrend
die anderen schliefen. Der Theolog war der Wachthabende. O, wie schwl
war es hier drinnen! Die Hitze drckte, die Mcken summten und stachen, ENDE
und die Krppel jammerten im Schlaf. Ja, Reisen ist schon recht gut! seufz- Buch 3
te der Student, wenn man nur keinen Krper htte. Knnte dieser ruhen, und
der Geist indessen fliegen! Wohin ich komme, findet sich ein Mangel, der das
Herz bedrckt. Nach etwas Besserem, als dem Augenblicklichen, sehne ich

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Klassik-Serie zusammengestellt von m. k. ruppert

Hans Chr. Andersen


Mrchen & Fabeln
Buch 4

1
Die KangarooBooks.de Klassik-Serie Klassik-Serie zusammengestellt von m. k. ruppert

Hans Christian Andersen

H. C. Andersen wurde am 2. April 1805 in Odense


(Dnemark) geboren.
Er war der Sohn eines armen Schuhmachers. Er konnte kaum die Schule
besuchen, bis ihm der Dnenknig Friedrich IV, dem seine Begabung aufge-
fallen war, 1822 den Besuch der Lateinschule in Slagelsen ermglichte. Bis
1828 wurde ihm auch das Universittsstudium bezahlt. Andersen unternahm
Reisen durch Deutschland, Frankreich und Italien, die ihn zu lebhaften
impressionistischen Studien anregten. Der Weltruhm Andersens ist auf den
insgesamt 168 von ihm geschriebenen Mrchen begrndet. Andersen starb
am 4.8.1875 in Kopenhagen.
w w w. K a n g a r o o B o o k s . d e

2001 KangarooBooks Lazise


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Layout & Illustration:


M. K. Ruppert-Ideefabrik &
Dr. Susanna Mastroberti

PDFs: Ideefabrik/Lazise

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Die Blumen der kleinen Ida Damen, die auf passen, da hbsch getanzt wird, und da es ordentlich
zugeht! Aber, fragte die kleine Ida, ist Niemand da, der den Blumen
Meine armen Blumen sind ganz verwelkt! sagte die kleine Ida. Sie waren etwas tut, weil sie auf des Knigs Schlosse tanzen? Es wei eigentlich
so schn gestern abend, und nun hngen alle Bltter vertrocknet! Warum tun Niemand etwas davon! sagte der Student. Nachts kommt freilich zuweilen
sie das? fragte sie den Studenten, der im Sofa sa; denn auf seine Meinung der alte Schloverwalter, der da drauen aufpassen soll; er hat immer ein
gab sie etwas. Er kannte die allerherrlichsten Geschichten und schnitt so lusti- groes Bund Schlssel bei sich. Sobald die Blumen nun die Schlssel rasseln
ge Bilder aus: Herzen mit kleinen Dmchen darin, die tanzten, Blumen und hren, sind sie ganz stille, verstecken sich hinter den langen Gardinen und
groe Schlsser, deren Tren man aufmachen konnte; es war ein lustiger stecken den Kopf heraus. Ich rieche genau, da hier Blumen im Saal sind!
Student! Warum sehen die Blumen heute so traurig aus? fragte sie ihn wie- sagt der alte Schloverwalter, aber er kann sie nicht sehen. Doch, natrlich!
der und zeigte ihm einen groen Strau, der ganz verwelkt war. Ja, weit du, sagte der Student, denke nur daran, wenn du wieder heraus kommst, da du
was ihnen fehlt? sagte der Student, die Blumen sind heute nacht zum Ball durch die Fenster hineinguckst, dann wirst du sie schon sehen. Ich habe es
gewesen, darum lassen sie die Kpfe hngen! Aber die Blumen knnen heute auch getan; da lag eine lange, gelbe Osterblume im Sofa und streckte
doch nicht tanzen! sagte die kleine Ida. Aber ja, sagte der Student, wenn sich, das war eine Hofdame! Knnen auch die Blumen aus dem
es dunkel wird und wir anderen schlafen, dann springen sie lustig umher; fast Botanischen Garten da heraus kommen? Knnen sie den weiten Weg
jede Nacht halten sie Ball! Knnen Kinder nicht mit auf den Ball kom- machen? Ja freilich! sagte der Student, denn wenn sie wollen, knnen sie
men? Ja, sagte der Student, ganz kleine Gnseblmchen und Mai- auch fliegen. Du hast doch gewi die schnen Schmetterlinge gesehen, die
glckchen! Wo tanzen die schnsten Blumen? fragte die kleine Ida. Bist roten, gelben und weien, die fast wie Blumen aussehen. Und das sind sie
du nicht oft vor dem Tore bei dem groen Schlo gewesen, wo der Knig im auch gewesen. Sie sind von ihrem Stengel hoch in die Luft hinauf gesprun-
Sommer wohnt und der prchtige Garten mit den vielen Blumen ist! Du hast gen und haben mit den Blttern geschlagen, als ob es kleine Flgel wren,
ja die Schwne gesehen, die zu dir heranschwimmen, wenn du ihnen und dann flogen sie wirklich, und da sie sich gut auffhren, durften sie auch
Brotkrumen geben willst. Dort drauen ist wirklich Ball, das kannst du glau- am Tage fliegen, brauchten nicht wieder nach Hause und auf ihrem Stengel
ben! Ich war erst gestern mit meiner Mutter drauen im Garten! sagte Ida, stillzusitzen, und so wurden die Bltter zuletzt zu wirklichen Flgeln. Das
aber alle Bltter waren schon von den Bumen herunter, und es waren gar hast du ja selbst gesehen! Es kann brigens gut mglich sein, da die Blumen
keine Blumen mehr da! Wo sind sie? Im Sommer sah ich so viele! Sie sind aus dem Botanischen Garten noch nie auf des Knigs Schlosse gewesen sind
drinnen im Schlo! sagte der Student. Du mut wissen, sobald der Knig oder auch nur wissen, da es dort nachts so lustig hergeht. Deshalb will ich
und alle Hofleute hierher in die Stadt ziehen, laufen die Blumen gleich vom dir etwas sagen der botanische Professor, der hier nebenan wohnt, du kennst
Garten in das Schlo und sind lustig. Das solltest du sehen! Die zwei aller- ihn doch, wird nicht wenig erstaunt sein! Wenn du in seinen Garten gehst,
schnsten Rosen setzen sich auf den Thron, und dann sind sie Knig und sollst du einer von den Blumen erzhlen, da groer Ball dort drauen auf
Knigin. All die roten Hahnenkmme stellen sich an den Seiten auf und ste- dem Schlosse ist, dann sagt sie es allen den anderen weiter, und dann fliegen
hen und verbeugen sich. Das sind die Kammerjunker.- Dann kommen die sie von dannen. Kommt nun der Professor in den Garten hinaus, so ist da
niedlichsten Blumen, und dann ist groer Ball. Die blauen Veilchen stellen nicht eine einzige Blume, und er kann gar nicht verstehen, wo sie geblieben
kleine Seekadetten vor; sie tanzen mit Hyazinthen und Krokus, die sie sind. Aber wie kann die Blume es den anderen erzhlen? Blumen knnen
Frulein nennen! Die Tulpen und die groen gelben Lilien sind die alten doch nicht sprechen! Nein, das knnen sie freilich nicht! antwortete der

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Student: aber sie machen sich Zeichen! Hast du nicht schon gesehen, wie die Sonne ihnen nicht in die Augen scheinen konnte. Den ganzen Abend ber
Blumen nicken und all ihre grnen Bltter bewegen, wenn es ein wenig weht? mute sie daran denken, was der Student ihr erzhlt hatte. Und als sie nun
Das ist ebenso deutlich, als ob sie sprchen! Kann der Professor denn ihre selbst zu Bett mute, schlich sie sich erst noch hinter die Gardinen, die vor
Zeichensprache verstehen? fragte Ida. Ja, gewi! Eines Morgens kam er in den Fenstern herunterhingen, wo die herrlichen Blumen ihrer Mutter, Tulpen
seinen Garten hinunter und sah, wie eine groe Brennessel einer wunder- und Hyazinthen, standen, und sie flsterte ihnen ganz leise zu: ich wei es
schnen roten Nelke mit den Blttern Zeichen gab; sie sagte: Du bist so hb- ja, Ihr sollt heute nacht zum Ball! Aber die Blumen taten, als ob sie nichts
sch, und ich habe dich so lieb! Aber so etwas konnte der Professor nicht aus- verstnden und rhrten kein Blatt, aber die kleine Ida wute doch, was sie
stehen, und er schlug schnell der Brennessel ber die Bltter, denn das sind wute. Als sie im Bett war, lag sie noch lange und dachte, wie hbsch es sein
ihre Finger, aber da brannte er sich, und seit der Zeit mag er keine Brennessel mte, die prchtigen Blumen drauen auf des Knigs Schlo tanzen zu
mehr anrhren. Das war drollig! sagte die kleine Ida und lachte. Wie sehen. Ob meine Blumen wirklich mit dabei waren? Aber da schlief sie
kann man einem Kinde so etwas einreden! sagt der langweilige Kanzleirat, schon. In der Nacht erwachte sie wieder, sie hatte von den Blumen und dem
der zu Besuch gekommen war und im Sofa sa; er konnte den Studenten gar Studenten getrumt, den der Kanzleirat ausgescholten hatte, weil er ihr etwas
nicht leiden und brummte immer, wenn er ihn die komischen bunten Bilder hatte einreden wollen. Es war ganz still in der Schlafkammer, in der Ida lag.
ausschneiden sah: bald war es ein Mann, der am Galgen hing und ein Herz in Die Nachtlampe brannte auf dem Tisch, und Vater und Mutter schliefen. Ob
der Hand hielt, denn er war ein Herzensdieb, bald war es eine alte Hexe, die meine Blumen jetzt noch in Sophies Bett liegen? sagte sie bei sich selbst,
auf einem Besen ritt und ihren Mann auf der Nase trug; das konnte der wie gern ich das doch wte! Sie richtete sich ein wenig empor und sah auf
Kanzleirat nicht leiden, und dann sagte er, wie eben jetzt: Wie kann man die Tr, die einen Spalt offen stand. Drinnen lagen die Blumen und all ihr
einem Kinde so etwas einreden! Das ist dumme Phantasterei! Aber der klei- Spielzeug;. Sie lauschte, und auf einmal kam es ihr vor, als ob sie drinnen in
nen Ida schien es so hbsch, was der Student von ihren Blumen erzhlte, da der Stube auf dem Klavier spielen hrte, aber ganz leise und so niedlich, wie
sie immer wieder daran denken mute. Die Blumen lieen die Kpfe hngen, sie es niemals frher gehrt hatte. Nun tanzen gewi alle Blumen da drin-
denn sie waren mde, weil sie die ganze Nacht getanzt hatten; sie waren nen! sagte sie, ach Gott, wie gern mchte ich das sehen! Aber sie getrau-
gewi krank. Da ging sie mit ihnen zu all den anderen Spielsachen, die auf te sich nicht, aufzustehen, denn damit weckte sie den Vater und die Mutter.
einem niedlichen Tischchen standen, und das ganze Schubfach war voller Wenn sie doch nur hier herein kommen wollten! sagte sie; aber die Blumen
Putz. Im Puppenbett lag ihre Puppe Sophie und schlief, aber die kleine Ida kamen nicht, und die Musik spielte immer weiter so hbsch, da sie es nicht
sagte zu ihr: Du mut nun aufstehen Sophie, und fr heute Nacht mit dem mehr aushalten konnte, denn es war gar zu schn. Sie kroch aus ihrem klei-
Schubfach als Lager vorlieb nehmen. Die armen Blumen sind krank, und da nen Bett, ging ganz leise zur Tr hin und guckte in die Stube hinein. Nein,
mssen sie in deinem Bett liegen, vielleicht werden sie dann gesund! Und war das hbsch, was sie zu sehen bekam! Es brannte gar keine Nachtlampe
sie nahm die Puppe heraus, aber die sah ganz mrrisch aus und sagte nicht drinnen, aber trotzdem war es ganz hell, der Mond schien durch das Fenster
ein einziges Wort, denn sie war bse, da sie nicht ihr Bett behalten sollte. mitten auf den Fuboden! Es war gleichsam tageshell. Alle Hyazinthen und
Nun legte Ida die Blumen in das Puppenbett, zog die kleine Decke ganz weit Tulpen standen in zwei langen Reihen auf dem Boden. Gar keine einzige war
ber sie und sagte, nun sollten sie hbsch stille liegen, sie wollte Tee fr sie mehr am Fenster, da standen leere Tpfe. Unten am Boden tanzten die
kochen, da sie wieder gesund wrden und morgen wieder aufstehen knn- Blumen so niedlich um einander herum, machten ordentlich Kette und hiel-
ten. Und sie zog die Gardinen dicht um das kleine Bett herum, damit die ten einander an den langen grnen Blttern, wenn sie sich herumschwenkten.

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Aber dort am Klavier sa eine groe gelbe Lilie, die die kleine Ida bestimmt die anderen Blumen fr ihn, vor allem die, die im Puppenbett gelegen hatten,
schon im Sommer gesehen hatte, denn sie erinnerte sich genau, da der und dann lie ihn die Fastnachtsrute in Ruh. Im selben Augenblick klopfte es
Student gesagt hatte: sieht sie nicht genau wie Frulein Line aus? aber da ganz stark von innen aus dem Kasten, wo Idas Puppe, Sophie, zusammen mit
hatten sie ihn alle ausgelacht. Nun jedoch schien es der kleinen Ida auch, da vielen anderen Spielsachen lag; das Ruchermnnlein lief bis an die
die lange gelbe Blume dem Frulein gleiche. Sie hatte auch dieselbe Art zu Tischkante, legte sich lang auf den Bauch und zog den Kasten ein wenig auf.
spielen, bald legte sie ihr langgezogenes gelbes Gesicht auf die eine Seite, Da richtete sich Sophie in die Hhe und sah sich ganz verwundert um. Hier
bald auf die andere und nickte den Takt zu der herrlichen Musik. Keiner scheint Ball zu sein! sagte sie, warum hat mir das niemand gesagt! Willst
bemerkte die kleine lda. Nun sah sie einen groen blauen Krokus mitten auf du mit mir tanzen? sagte das Ruchermnnlein. Ja, du scheinst mir der
den Tisch hpfen, auf dem die Spielsachen standen, gerade auf das Richtige zum Tanzen! sagte sie und wandte ihm den Rcken zu. Dann setz-
Puppenbett zugehen und die Gardinen beiseite ziehen. Da lagen die kranken te sie sich auf den Kasten und dachte, da schon eine von den Blumen kom-
Blumen, sie richteten sich aber gleich auf und nickten zu den anderen hinun- men wrde, um sie aufzufordern, aber es kam keine. Da hustete sie hm, hm,
ter, da sie auch mittanzen wollten. Der alte Mann von der Rucherdose, dem hm! aber es wollte trotzdem keine kommen. Das Ruchermnnlein tanzte
die Unterlippe abgebrochen war, stand auf und verneigte sich vor den sch- ganz allein und gar nicht schlecht! Weil nun keine der Blumen Sophie zu
nen Blumen. Sie sahen gar nicht mehr krank aus, sondern hpften zu den sehen schien, lie sie sich vom Kasten gerade auf den Fuboden fallen, so
anderen hinunter und waren recht munter. Es war gerade, als ob etwas vom da es einen groen Lrm machte. Die Blumen kamen auch von allen Seiten
Tische herunter fiele. Ida sah dahin: es war die Fastnachtsrute, die herunter herbeigelaufen und fragten sie, ob sie sich auch nicht weh getan htte und alle
sprang. Es schien, da sie auch mit zu den Blumen gehrte. Sie sah auch sehr waren nett zu ihr, ganz besonders die Blumen, die in ihrem Bett gelegen hat-
hbsch aus, und oben mitten in ihrer Spitze thronte eine kleine Wachspuppe, ten; aber sie hatte sich gar nichts getan, und Idas Blumen bedankten sich fr
die just denselben breiten Hut auf dem Kopfe trug, wie ihn der Kanzleirat das schne Bett und waren sehr lieb zu ihr. Sie nahmen sie mit hin zu der
hatte. Die Fastnachtsrute hpfte auf ihren drei roten Holzbeinen mitten zwi- Stelle, wo der Mond auf den Fuboden schien und tanzten mit ihr, und alle
schen die Blumen und stampfte ganz laut, denn es wurde Mazurka getanzt, anderen Blumen schlossen einen Kreis rings um sie. Nun war Sophie verg-
und den Tanz konnten die anderen Blumen nicht so gut, weil sie zu leicht ngt! sie sagte, die anderen drften gern ihr Bett behalten, und es mache ihr
waren und nicht aufstampfen konnten. Die Wachspuppe auf der gar nichts aus, in der Schublade zu liegen. Aber die Blumen sagten:
Fastnachtsrute wurde mit einem Male gro und lang, kreiselte ber den Allerschnsten Dank dafr! aber wir leben nicht mehr lange. Morgen sind
Papierblumen rund herum und rief ganz laut: Wie kann man dem Kind so wir tot; aber sage doch der kleinen Ida, da sie uns drauen im Garten
etwas einreden! Das ist dumme Phantasterei! und dabei glich die begrbt, wo der Kanarienvogel liegt, dann wachsen wir im Sommer wieder
Wachspuppe ganz genau dem Kanzleirat mit dem breiten Hut und sah eben- aus der Erde und sind noch viel schner! Nein, Ihr sollt nicht sterben!
so gelb und verdrielich aus; aber die Papierblumen schlugen ihm um die sagte Sophie und kte die Blumen; da ging die Saaltr auf, und eine ganze
dnnen Beine, und da kroch er wieder in sich zusammen und wurde eine ganz Schar herrlicher Blumen kam tanzend herein. Ida konnte gar nicht begreifen,
kleine Wachspuppe. Das war zu drollig anzusehen! Die kleine Ida konnte das von wo sie gekommen waren. Es konnten nur die Blumen drauen von des
Lachen nicht verbeien.. Die Fastnachtsrute tanzte weiter, und der Kanzleirat Knigs Schlo sein. Als erste kamen zwei prchtige Rosen, die hatten kleine
mute mittanzen, es half ihm nichts, ob er sich gro und lang machte, oder Goldkronen auf. Das war ein Knig und eine Knigin, dann kamen die rei-
die kleine gelbe Wachspuppe mit dem groen schwarzen Hut blieb. Da baten zendsten Levkojen und Nelken und grten nach allen Seiten. Sie hatten

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Musik bei sich. Groe Mohnblumen und Ponien bliesen auf Erbsenschoten, Des Kaisers neue Kleider
da sie schon einen ganz roten Kopf bekommen hatten. Die blauen
Glockenblumen und die kleinen weien Schneeglckchen klingelten, gerade Vor vielen Jahren lebte ein Kaiser, der so ungeheuer viel auf neue Kleider
als ob sie Schellen trgen. Das war eine lustige Musik. Dann kamen noch hielt, da er all sein Geld dafr ausgab, um recht geputzt zu sein. Er km-
viele andere Blumen, und sie tanzten allesamt, die blauen Veilchen und die merte sich nicht um seine Soldaten, kmmerte sich nicht um Theater und
roten Tausendschnchen, die Gnseblumen und Maiglckchen. Und alle liebte es nicht, in den Wald zu fahren, auer um seine neuen Kleider zu zei-
Blumen kten einander, das war ein allerliebster Anblick! Zuletzt sagten die gen. Er hatte einen Rock fr jede Stunde des Tages, und ebenso wie man von
Blumen einander gute Nacht, und auch die kleine Ida schlich sich in ihr Bett, einem Knig sagte, er ist im Rat, so sagte man hier immer: Der Kaiser ist in
wo sie trumte von allem, was sie gesehen hatte. Als sie am nchsten Morgen der Garderobe!
aufstand, ging sie geschwind zu dem kleinen Tisch hin, um zu sehen, ob die In der groen Stadt, in der er wohnte, ging es sehr munter her. An jedem Tag
Blumen noch da waren. Sie zog die Gardinen vor dem kleinen Bett beiseite, kamen viele Fremde an, und eines Tages kamen auch zwei Betrger, die
ja, da lagen sie alle, aber sie waren ganz verwelkt, viel mehr als gestern. gaben sich fr Weber aus und sagten, da sie das schnste Zeug, was man
Sophie lag im Kasten, wo sie sie hingelegt hatte und sah sehr verschlafen aus. sich denken knne, zu weben verstanden. Die Farben und das Muster seien
Weit du noch, was du mir sagen solltest? sagte die kleine Ida, aber Sophie nicht allein ungewhnlich schn, sondern die Kleider, die von dem Zeuge
sah ganz dumm aus und sagte kein einziges Wort. Das ist nicht schn von genht wrden, sollten die wunderbare Eigenschaft besitzen, da sie fr jeden
dir, sagte Ida, und sie haben doch alle mit dir getanzt. Dann nahm sie eine Menschen unsichtbar seien, der nicht fr sein Amt tauge oder der unverzeih-
kleine Pappschachtel, worauf niedliche Vgel gemalt waren, machte sie auf lich dumm sei.
und legte die toten Blumen hinein. Das soll Euer hbscher Sarg sein, sagte ,Das wren ja prchtige Kleider', dachte der Kaiser; wenn ich solche htte,
sie, und wenn nachher die norwegischen Vettern kommen, dann sollen sie knnte ich ja dahinterkommen, welche Mnner in meinem Reiche zu dem
bei Eurem Begrbnis drauen im Garten dabei sein, und im Sommer knnt Amte, das sie haben, nicht taugen, ich knnte die Klugen von den Dummen
Ihr wieder aus der Erde herauskommen und noch viel schner werden! Die unterscheiden! Ja, das Zeug mu sogleich fr mich gewebt werden!' Er gab
norwegischen Vettern waren zwei frische Jungen. Sie hieen Jonas und den beiden Betrgern viel Handgeld, damit sie ihre Arbeit beginnen sollten.
Adolf. Ihr Vater hatte ihnen zwei neue Flitzbogen geschenkt, und die hatten Sie stellten auch zwei Websthle auf, taten, als ob sie arbeiteten, aber sie hat-
sie mitgebracht, um sie Ida zu zeigen. Sie erzhlte ihnen von den armen ten nicht das geringste auf dem Stuhle. Trotzdem verlangten sie die feinste
Blumen, die nun tot waren, und dann durften sie sie begraben. Beide Knaben Seide und das prchtigste Gold, das steckten sie aber in ihre eigene Tasche
gingen voran, die Flitzbogen geschultert, und die kleine Ida folgte mit den und arbeiteten an den leeren Sthlen bis spt in die Nacht hinein.
toten Blumen in der hbschen Schachtel. Drauen im Garten wurde ein klei- ,Nun mchte ich doch wissen, wie weit sie mit dem Zeuge sind!' dachte der
nes Grab gegraben. Ida kte erst die Blumen, setzte sie dann mit der Kaiser, aber es war ihm beklommen zumute, wenn er daran dachte, da kei-
Schachtel in die Erde, und Adolf und Jonas schossen mit den Flitzbogen ber ner, der dumm sei oder schlecht zu seinem Amte tauge, es sehen knne. Er
das Grab, denn sie hatten keine Gewehre oder Kanonen. glaubte zwar, da er fr sich selbst nichts zu frchten brauche, aber er wollte
doch erst einen andern senden, um zu sehen, wie es damit stehe. Alle
Menschen in der ganzen Stadt wuten, welche besondere Kraft das Zeug habe,
und alle waren begierig zu sehen, wie schlecht oder dumm ihr Nachbar sei.

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,Ich will meinen alten, ehrlichen Minister zu den Webern senden', dachte der ,Dumm bin ich nicht', dachte der Mann; es ist also mein gutes Amt, zu dem
Kaiser, er kann am besten beurteilen, wie der Stoff sich ausnimmt, denn er hat ich nicht tauge! Das wre seltsam genug, aber das mu man sich nicht mer-
Verstand, und keiner versieht sein Amt besser als er!' ken lassen!' Daher lobte er das Zeug, das er nicht sah, und versicherte ihnen
Nun ging der alte, gute Minister in den Saal hinein, wo die zwei Betrger seine Freude ber die schnen Farben und das herrliche Muster. Ja, es ist
saen und an den leeren Websthlen arbeiteten. ,Gott behte uns!' dachte der ganz allerliebst! sagte er zum Kaiser.
alte Minister und ri die Augen auf. ,Ich kann ja nichts erblicken!' Aber das Alle Menschen in der Stadt sprachen von dem prchtigen Zeuge. Nun wollte
sagte er nicht. der Kaiser es selbst sehen, whrend es noch auf dem Webstuhl sei. Mit einer
Beide Betrger baten ihn nher zu treten und fragten, ob es nicht ein hbsches ganzen Schar auserwhlter Mnner, unter denen auch die beiden ehrlichen
Muster und schne Farben seien. Dann zeigten sie auf den leeren Stuhl, und Staatsmnner waren, die schon frher dagewesen, ging er zu den beiden listi-
der arme, alte Minister fuhr fort, die Augen aufzureien, aber er konnte nichts gen Betrgern hin, die nun aus allen Krften webten, aber ohne Faser oder
sehen, denn es war nichts da. ,Herr Gott', dachte er, sollte ich dumm sein? Das Faden.
habe ich nie geglaubt, und das darf kein Mensch wissen! Sollte ich nicht zu Ja, ist das nicht prchtig? sagten die beiden ehrlichen Staatsmnner.
meinem Amte taugen? Nein, es geht nicht an, da ich erzhle, ich knne das Wollen Eure Majestt sehen, welches Muster, welche Farben? und dann
Zeug nicht sehen!' zeigten sie auf den leeren Webstuhl, denn sie glaubten, da die andern das
Nun, Sie sagen nichts dazu? fragte der eine von den Webern. Zeug wohl sehen knnten.
Oh, es ist niedlich, ganz allerliebst! antwortete der alte Minister und sah ,Was!' dachte der Kaiser; ich sehe gar nichts! Das ist ja erschrecklich! Bin ich
durch seine Brille. Dieses Muster und diese Farben! Ja, ich werde dem dumm? Tauge ich nicht dazu, Kaiser zu sein? Das wre das Schrecklichste,
Kaiser sagen, da es mir sehr gefllt! was mir begegnen knnte.' Oh, es ist sehr hbsch, sagte er; es hat meinen
Nun, das freut uns! sagten beide Weber, und darauf benannten sie die allerhchsten Beifall! und er nickte zufrieden und betrachtete den leeren
Farben mit Namen und erklrten das seltsame Muster. Der alte Minister Webstuhl; er wollte nicht sagen, da er nichts sehen knne. Das ganze
merkte gut auf, damit er dasselbe sagen knne, wenn er zum Kaiser zurck- Gefolge, was er mit sich hatte, sah und sah, aber es bekam nicht mehr heraus
komme, und das tat er auch. als alle die andern, aber sie sagten gleich wie der Kaiser: Oh, das ist hbsch!'
Nun verlangten die Betrger mehr Geld, mehr Seide und mehr Gold zum und sie rieten ihm, diese neuen prchtigen Kleider das erste Mal bei dem
Weben. Sie steckten alles in ihre eigenen Taschen, auf den Webstuhl kam kein groen Feste, das bevorstand, zu tragen.
Faden, aber sie fuhren fort, wie bisher an den leeren Sthlen zu arbeiten. Es ist herrlich, niedlich, ausgezeichnet! ging es von Mund zu Mund, und
Der Kaiser sandte bald wieder einen anderen tchtigen Staatsmann hin, um man schien allerseits innig erfreut darber. Der Kaiser verlieh jedem der
zu sehen, wie es mit dem Weben stehe und ob das Zeug bald fertig sei; es ging Betrger ein Ritterkreuz, um es in das Knopfloch zu hngen, und den Titel
ihm aber gerade wie dem ersten, er guckte und guckte; weil aber auer dem Hofweber.
Webstuhl nichts da war, so konnte er nichts sehen. Die ganze Nacht vor dem Morgen, an dem das Fest stattfinden sollte, waren
Ist das nicht ein ganz besonders prchtiges und hbsches Stck Zeug? frag- die Betrger auf und hatten sechzehn Lichte angezndet, damit man sie auch
ten die beiden Betrger und zeigten und erklrten das prchtige Muster, das recht gut bei ihrer Arbeit beobachten konnte. Die Leute konnten sehen, da
gar nicht da war. sie stark beschftigt waren, des Kaisers neue Kleider fertigzumachen. Sie
taten, als ob sie das Zeug aus dem Webstuhl nhmen, sie schnitten in die Luft

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mit groen Scheren, sie nhten mit Nhnadeln ohne Faden und sagten zuletzt: Stimme der Unschuld! sagte der Vater; und der eine zischelte dem andern
Sieh, nun sind die Kleider fertig! zu, was das Kind gesagt hatte.
Der Kaiser mit seinen vornehmsten Beamten kam selbst, und beide Betrger Aber er hat ja gar nichts an! rief zuletzt das ganze Volk. Das ergriff den
hoben den einen Arm in die Hhe, gerade, als ob sie etwas hielten, und sag- Kaiser, denn das Volk schien ihm recht zu haben, aber er dachte bei sich: ,Nun
ten: Seht, hier sind die Beinkleider, hier ist das Kleid, hier ist der Mantel! mu ich aushalten.' Und die Kammerherren gingen und trugen die Schleppe,
und so weiter. Es ist so leicht wie Spinnwebe; man sollte glauben, man habe die gar nicht da war.
nichts auf dem Krper, aber das ist gerade die Schnheit dabei!
Ja! sagten alle Beamten, aber sie konnten nichts sehen, denn es war nichts
da. Des Junggesellen Nachtmtze
Belieben Eure Kaiserliche Majestt Ihre Kleider abzulegen, sagten die
Betrger, so wollen wir Ihnen die neuen hier vor dem groen Spiegel anzie- Da gibt es in Kopenhagen eine Gasse, die den wunderlichen Namen
hen! Hyskengasse trgt. Und weshalb heit sie so, was hat es zu bedeuten? Es
Der Kaiser legte seine Kleider ab, und die Betrger stellten sich, als ob sie soll deutsch sein, aber damit tut man den Deutschen unrecht. Huschen
ihm ein jedes Stck der neuen Kleider anzogen, die fertig genht sein sollten, mte es heien und das bedeutet: kleine Huser. Diese hier waren damals,
und der Kaiser wendete und drehte sich vor dem Spiegel. und das ist viele Jahre her, eigentlich nichts anderes als hlzerne Buden, fast
Ei, wie gut sie kleiden, wie herrlich sie sitzen! sagten alle. Welches wie man sie heutzutage auf den Mrkten aufgestellt sieht. Ein wenig grer
Muster, welche Farben! Das ist ein kostbarer Anzug! waren sie wohl und mit Fenstern versehen, aber die Scheiben waren aus Horn
Drauen stehen sie mit dem Thronhimmel, der ber Eurer Majestt getragen oder Blasenhaut, denn in jener Zeit waren glserne Scheiben zu teuer fr die
werden soll! meldete der Oberzeremonienmeister. Huser. Aber die Zeit liegt so weit zurck, da Urgrovaters Urgrovater,
Seht, ich bin ja fertig! sagte der Kaiser. Sitzt es nicht gut? und dann wen- wenn er davon sprach, es auch schon die alten Zeiten nannte. Es ist mehrere
dete er sich nochmals zu dem Spiegel; denn es sollte scheinen, als ob er seine hundert Jahre her. Damals trieben die reichen Kaufleute in Bremen und
Kleider recht betrachte. Lbeck den Handel in Kopenhagen. Sie selbst kamen nicht herauf, sie sand-
Die Kammerherren, die das Recht hatten, die Schleppe zu tragen, griffen mit ten nur ihre Handlungsgehlfen, und diese wohnten in den Holzbuden der
den Hnden gegen den Fuboden, als ob sie die Schleppe aufhben, sie gin- Kleinhuschengasse und besorgten den Verkauf von Bier und Gewrz. Das
gen und taten, als hielten sie etwas in der Luft; sie wagten es nicht, es sich deutsche Bier war so gut, und es gab so viele Sorten: Bremer, Prysinger,
merken zu lassen, da sie nichts sehen konnten. Emser Bier ja, Braunschweiger Mumme, und dann alle die Gewrze wie
So ging der Kaiser unter dem prchtigen Thronhimmel, und alle Menschen Safran, Anis, Ingwer und besonders Pfeffer. Dieser spielte die Hauptrolle hier,
auf der Strae und in den Fenstern sprachen: Wie sind des Kaisers neue und daher trug er auch den deutschen Handlungsgehlfen in Dnemark den
Kleider unvergleichlich! Welche Schleppe er am Kleide hat! Wie schn sie Namen Pfefferschwengel ein. Sie muten sich zuhause sonderbarerweise
sitzt! Keiner wollte es sich merken lassen, da er nichts sah; denn dann htte verpflichten, sich hier oben nicht zu verheiraten. Viele von ihnen wurden hier
er ja nicht zu seinem Amte getaugt oder wre sehr dumm gewesen. Keine alt; selbst muten sie fr sich sorgen, im Hause umherpusseln und kramen,
Kleider des Kaisers hatten solches Glck gemacht wie diese. selbst ihr Feuer machen daher wurden einige ganz eigenartige alte
Aber er hat ja gar nichts an! sagte endlich ein kleines Kind. Hrt die Burschen mit wunderlichen Gedanken und Gewohnheiten. Nach ihnen nann-

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te man bald jede unverheiratete Mannsperson, die in ein gesetzteres Alter Stck davon. Er war zum Malen wie geschaffen; drr wie ein Stock, mit tie-
kam, einen Pfefferschwengel. Alles dies mu man wissen, um die fen Runzeln um Mund und Augen, hatte er lange, knochige Finger und
Geschichte zu verstehen. Man macht sich ber den Junggesellen lustig und buschige, graue Augenbrauen. ber dem linken Auge hing ein zottiges
sagt, er solle sich seine Nachtmtze ber die Ohren ziehen und zu Bett gehen: Bschel Haare, schn war es nicht, aber man konnte ihn sogleich daran
Schneidet Holz zu Schwellen, Ihr alten Junggesellen. Die Nachtmtz liegt erkennen. Man wute von ihm, da er aus Bremen war, und doch kam er
bei Euch im Bett, Doch kein Feinsliebchen weich und nett. Ja, so singt man eigentlich nicht daher, nur sein Herr wohnte dort. Er selbst stammte aus
von ihnen! Man verspottet den Junggesellen und seine Nachtmtze just Thringen, aus der Stadt Eisenach, dicht unter der Wartburg. Davon pflegte
weil man ihn und sie so wenig kennt ach, die Nachtmtze soll man sich nie der alte Anton nicht viel zu sprechen, desto mehr dachte er daran. Die alten
herbeiwnschen! Und weshalb nicht? Ja, hrt nur! Die Kleinhuschengasse Handlungsgehlfen in der Gasse kamen selten zusammen, jeder blieb in sei-
war in jenen frheren Zeiten nicht gepflastert, die Leute traten von einem nem Laden, der zeitig am Abend geschlossen wurde. Dann sah es dort dster
Loch in das andere; es war so enge dort, und die Huser lehnten sich ber die aus, nur ein matter Lichtschein drang durch das kleine Hornfenster am Dache
Gasse hinweg so dicht zueinander, da oft von einem Haus zum anderen ein hinaus, hinter dem gewhnlich der alte Gesell mit seinem deutschen
Seil gespannt wurde, und immer war in dieser Enge ein gewrziger Geruch Gesangbuche auf dem Bettrand sa und sein Abendlied sang. Mitunter ging
von Pfeffer, Safran und Ingwer. Hinter dem Tische standen nicht viel junge er auch bis tief in die Nacht hinein im Hause umher und pusselte allerlei
Leute, meist waren es alte Burschen, doch waren sie nicht, wie wir sie uns Kram zurecht, kurzweilig war es sicherlich nicht. Fremd im fremden Lande
denken, mit Percke oder Nachtmtze bekleidet oder mit Kniehosen und leben zu mssen ist ein bitteres Los, niemand bekmmert sich um einen,
hoch hinaufgeknpften Westen und Rcken, nein, so ging Urgrovaters auer, wenn man jemandem im Wege steht. Oft, wenn drauen die Nacht so
Urgrovater gekleidet, und so steht er noch heute auf dem gemalten Bilde, die recht dunkel war und der Regen herniederstrmte, konnte es hier gar schau-
Pfefferschwengel hatten nicht die Mittel, sich malen zu lassen, und doch erlich und de sein. Laternen gab es nicht, auer einer einzigen, die sehr klein
wren sie es wert gewesen, da man von ihnen ein Bild aufbewahrt htte, so war; sie hing gerade vor dem Bilde der heiligen Jungfrau, das an dem einen
wie sie dort hinter den Tischen standen und im Feiertagsrocke zur Kirche Ende der Gasse an die Wand gemalt war. Man hrte nur das Regenwasser lau-
wanderten. Der Hut war breitkrempig und hatte einen hohen Kopf, oft fen und die Tropfen gegen das Balkenwerk schlagen. Solche Abende waren
schmckte ein junger Gesell ihn mit einer Feder. Das wollene Hemd war von lang und einsam, wenn man sich nicht etwas vornahm. Auspacken und ein-
einem heruntergeklappten Leinenkragen bedeckt, das Wams war eng anlie- packen, Tten drehen und die Waagschale putzen ist nicht jeden Tag notwen-
gend und fest zugeknpft, der Mantel hing lose darber und die Hosen reich- dig, aber dann nimmt man etwas anderes vor, und das tat der alte Anton. Er
ten bis in die breiten Schnabelschuhe hinab, denn Strmpfe trugen sie nicht. nhte sich selbst seine Sachen zurecht oder Dickte seine Schuhe. Wenn er
Im Grtel steckten Messer und Lffel und meist noch ein groes Messer, um dann endlich ins Bett kam, so behielt er nach seiner Gewohnheit seine
sich damit wehren zu knnen, davon mute man in jenen Zeiten oft Gebrauch Nachtmtze auf, zog sie noch ein wenig tiefer ber den Kopf, aber sogleich
machen. Ganz, wie eben beschrieben, ging an den Feiertagen der alte Anton, schob er sie wieder hinauf, um zu sehen, ob auch das Licht gut gelscht wre.
einer der ltesten Pfefferschwengel der Kleinhuschengasse, gekleidet, nur Er befhlte es, drckte noch einmal auf den Docht, legte sich dann auf die
hatte er nicht den hochkpfigen Hut, sondern eine Kapuze auf, und unter die- andere Seite und zog die Nachtmtze wieder herab. Doch oft kam ihm im
ser noch eine gestrickte Mtze, eine richtige Nachtmtze. An die hatte er sich gleichen Augenblick der Gedanke, ob wohl auch unten im Laden jede Kohle
so gewhnt, da sie immer auf seinem Kopfe sitzen blieb. Er besa zwei in dem kleinen fchen ganz ausgebrannt und gut abgedmpft sei. Ein kleiner

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Funke knne vielleicht doch zurckgeblieben sein, sich entznden und Krmers Sohn, der kleine Anton, er selbst; das kleine Mdchen hatte braune
Schaden anrichten. Und so kroch er wieder aus seinem Bette heraus und klet- Augen und schwarzes Haar; keck und klug sah sie aus, es war des
terte die Leiter hinunter, denn eine Treppe konnte man es nicht nennen. Kam Brgermeisters Tochter, Molly. Die beiden spielten mit einem Apfel, sie
er dann zum Ofen, so war dort kein Fnkchen mehr zu sehen, und er konnte schttelten ihn und horchten, wie innen die Kerne klapperten. Dann schnitten
wieder umkehren. Doch oft mute er auf halbem Wege stehen bleiben, denn sie ihn mitten durch, und jedes bekam ein Stck. Die Kerne teilten sie zwi-
pltzlich war es ihm ungewi, ob er auch die eiserne Stange vor die Tr schen sich und aen sie auf bis auf einen, der sollte in die Erde gelegt wer-
gelegt und die Fensterlden verriegelt habe. Ja, dann mute er auf seinen dn- den, meinte das kleine Mdchen. Dann sollst Du einmal sehen, was daraus
nen Beinen wieder hinab. Er fror und die Zhne klapperten ihm, wenn er wie- wird; es wird etwas daraus, was Du Dir gar nicht denken kannst! Ein ganzer
der ins Bett kroch, denn die Klte tritt erst dann richtig zutage, wenn sie wei, Apfelbaum wird daraus, aber nicht gleich. Den Kern pflanzten sie in einen
da sie nun fort soll. Er zog das Bett hher hinauf, die Nachtmtze tiefer ber Blumentopf, beide waren sehr eifrig bei der Sache. Der Knabe bohrte mit sei-
die Augen und wandle die Gedanken fort von des Tages Werk und Beschwer. nem Finger ein Loch in die Erde, das kleine Mdchen legte den Kern hinein
Aber zu einer richtigen Behaglichkeit kam es doch nicht, denn nun kamen die und beide bedeckten ihn mit Erde. Nun darfst Du ihn aber morgen nicht wie-
alten Erinnerungen und hingen ihre Gardinen auf, darinnen stecken manch- der herausnehmen, um zu sehen, ob er Wurzeln bekommen hat, sagte sie,
mal Stecknadeln, an denen man sich sticht, da einem die Trnen in die das darf man nicht. Ich habe es mit meinen Blumen auch getan, aber nur
Augen treten. Und so geschah es auch dem alten Anton oft; es kamen ihm zweimal, ich wollte sehen, ob sie wchsen. Damals wute ich es nicht besser,
heie Trnen, die klarsten Perlen. Sie fielen auf die Bettdecke oder auf den und die Blumen starben! Der Blumentopf blieb bei Anton, und jeden
Fuboden nieder und erklangen schmerzlich wie eine zerspringende Morgen, den ganzen Winter lang, sah er nach ihm, doch es war nur die
Herzenssaite. Sie verdunsteten und loderten dabei zu einer hellen Flamme schwarze Erde zu sehen. Nun kam das Frhjahr, die Sonne schien warm, da
empor, die ein Lebensbild beleuchteten, das nie aus seinem Herzen schwand. sproten aus dem Blumentopf zwei kleine grne Blttchen hervor. Das bin
Trocknete er dann seine Augen mit der Nachtmtze, so wunden Trne und ich und Molly! sagte Anton, ist das hbsch, ach, ist das einzigschn! Bald
Bild zerdrckt; doch die Quellen versiegten nicht, sie lagen in seinem Herzen. kam auch ein drittes Blatt; wen sollte das bedeuten? Da kam wieder eins und
Die Bilder kamen nicht, wie sie in der Wirklichkeit aufeinander gefolgt noch eins. Jeden Tag und jede Woche wurde das Pflnzchen grer und
waren. Oft kamen allein die schmerzlichen, oft aber leuchteten auch die schlielich wurde es ein ganzer Baum. Alles spiegelte sich in der einen Trne
wehmtig frohen auf, aber just diese waren es, die die strksten Schatten war- ab, die zerdrckt wurde und verschwand. Aber sie konnte wieder hervorquel-
fen. Schn sind die Buchenwlder Dnemarks hie es, doch schner noch len aus des alten Antons Herzen. Dicht bei Eisenach dehnt sich eine Kette
erhoben sich vor Antons innerem Auge die Buchenwlder um die Wartburg. steiniger Berge aus, einer von ihnen ist stumpf und rund und trgt weder
Mchtiger und ehrwrdiger erschienen ihm die alten Eichen droben um die Baum noch Strauch noch Gras, er wird der Venusberg genannt. In seinem
stolze Ritterburg, wo die Schlingpflanzen ber Felsen und Steinblcke hin- Innern wohnt Frau Venus, eine Gttin aus heidnischer Zeit, die auch Frau
abhingen. Ser dufteten dort des Apfelbaumes Blten als im dnischen Holle genannt wird; das wute und wei noch jetzt jedes Kind in Eisenach.
Land; lebhaft fhlte und empfand er es noch immer. Eine Trne rollte, erklang Zu sich hinein hatte sie den Ritter Tannhuser gelockt, den Minnesnger aus
und leuchtete auf. Deutlich konnte er in dem klaren Schein zwei kleine der Wartburg Sngerkreis. Die kleine Molly und Anton standen oft an dem
Kinder, einen Knaben und ein Mdchen, spielen sehen. Der Knabe hatte rote Berge, da sagte sie einmal: Getraust Du Dich anzuklopfen und zu rufen:
Wangen, blondes Lockenhaar und ehrliche blaue Augen, das war des reichen Frau Holle, Frau Holle, mach auf, hier ist Tannhuser Doch das wagte Anton

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nicht. Molly wagte es. Doch nur die Worte: Frau Holle! Frau Holle rief sie beschwerlichen Weg, mit vielen Umwegen an Stdten und Drfern vorbei,
laut und deutlich, den Rest lie sie im Winde verfliegen, so undeutlich, da hinter sich. Wie oft hatten nicht Anton und Molly zusammen die Geschichte
Anton berzeugt war, da sie eigentlich gar nichts gesagt habe. So keck sah von Tristan und Isolde gehrt, und ebenso oft hatte er dabei an sich selbst und
sie dabei aus, so keck wie zuweilen, wenn sie mit anderen Mdchen ihm im Molly gedacht, obwohl der Name Tristan bedeuten sollte, da er mit Trauer
Garten begegnete, die ihn alle kssen wollten, gerade weil sie wuten, da er geboren war, und das pate nicht auf Anton. Niemals wollte er auch, gleich-
nicht gekt sein wollte und um sich schlug; sie allein wagte es. Ich darf ihn wie Tristan, den Gedanken hegen mssen, sie hat mich vergessen. Doch
kssen! sagte sie stolz und nahm ihn um den Hals; darin lag ihre Eitelkeit, auch Isolde verga ja nicht den Freund ihres Herzens, und als sie beide
und Anton fand sich darein und dachte nicht weiter darber nach. Wie reizend gestorben und einzeln zu beiden Seiten der Kirche begraben waren, wuchsen
sie war und wie keck! Frau Holle im Berge sollte auch schn sein, aber ihre die Lindenbume aus ihren Grbern ber das Kirchendach hin und trafen ein-
Schnheit, sagte man, sei die verfhrerische Schnheit des Bsen. Die hch- ander dort blhend. Das erschien Anton so schn und doch zugleich so trau-
ste Schnheit dagegen sei die der heiligen Elisabeth, der Schutzheiligen des rig aber mit ihm und Molly konnte es nicht traurig ausgehen, und deshalb
Landes, der frommen thringischen Frstin, deren gute Taten in Sage und fltete er ein Lied des Minnesngers Walther von der Vogelweide:
Legende so manchen Ort hier umraunten. In der Kapelle hing ihr Bild von Unter der Linden. An der Heide.
silbernen Lampen umgeben; doch sie glich Molly nicht im entferntesten. Und so besonders schn erklang es darin:
Der Apfelbaum, den die beiden Kinder gepflanzt hatten, wuchs Jahr fr Jahr; Vor dem Wald mit sem Schall Tandaradei. Sang im Tal die Nachtigall.
er wurde so gro, da er in den Garten in die frische Luft gepflanzt werden Die Weise lag ihm immerfort auf der Zunge, und er sang sie und fltete sie in
mute, wo der Tau fiel, die Sonne warm herniederstrahlte und er Krfte der mondhellen Nacht, als er zu Pferde durch den tiefen Hohlweg ritt, um
bekam, um dem Winter zu widerstehen. Nach des Winters Drangsal war es nach Weimar zu kommen und Molly zu besuchen. Er wollte unerwartet kom-
im Frhjahr gleichsam, als setze er vor Freude Blten an, und im Herbst trug men, und er kam unerwartet. Wohl empfing ihn ein freundliches
er zwei pfel, einen fr Molly, einen fr Anton, weniger htten es auch nicht Willkommen, ein voller Becher Weins, eine muntere Gesellschaft, ja eine
sein drfen. Der Baum war lustig emporgeschossen, und Molly hielt es wie vornehme Gesellschaft, eine gemtliche Stube und ein gutes Bett, und doch
der Baum, sie war frisch wie eine Apfelblte; aber nicht lange durfte er die war es nicht, wie er sich gedacht und ertrumt hatte. Er verstand nicht sich,
Blte schauen. Die Zeiten wechseln, alles wechselt! Mollys Vater verlie die verstand nicht die anderen; aber wir verstehen es. Man kann in einem Hause,
alte Heimat, und Molly zog mit ihm, weit fort. Ja, in unserer Zeit ist es nur in einer Familie sein, und doch nicht festen Fu fassen, man plaudert mitein-
eine Reise von wenigen Stunden, doch damals brauchte man mehr als Nacht ander, wie man in einem Postwagen plaudert, kennt einander, wie man im
und Tag, um so weit stlich von Eisenach, ganz an die uerste Grenze von Postwagen sich kennt, geniert einander und wnscht sich selbst oder den
Thringen nach der Stadt, die noch jetzt Weimar genannt wird, zu gelangen. guten Nachbar Meilen weit fort. Und so erging es Anton. Ich bin ein ehrli-
Und Molly weinte und Anton weinte; alle die Trnen rannen in einer einzi- ches Mdchen, sagte Molly zu ihm, ich will es Dir selber sagen. Vieles hat
gen Trne zusammen, und diese hatte den rtlichen, lieblichen Schimmer der sich verndert, seit wir als Kinder zusammen waren. uerlich und innerlich
Freude. Molly hatte ihm gesagt, sie mache sich mehr aus ihm als aus aller ist es anders geworden, Gewohnheit und Willen haben keine Macht ber
Herrlichkeit Weimars. Es verging ein Jahr, es vergingen zwei, drei Jahre, und unser Herz. Anton. Ich will nicht, da Du unfreundlich an mich zurckdenkst,
in dieser ganzen Zeit kamen zwei Briefe, den einen brachte ein Fuhrmann, jetzt, wo ich bald so weit fort von hier sein werde. Glaube mir, ich werde Dir
den anderen hatte ein Reisender mitgenommen. Sie hatten einen langen, stets ein gutes Gedenken bewahren, aber geliebt, wie ich nun wei, da man

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einen anderen Menschen lieben kann, habe ich Dich nie. Darein mut Du te nichts dafr, und doch war ich ihr so bitter feind! Und Jahre vergingen.
Dich finden. Lebe wohl, Anton! Und Anton sagte auch Lebewohl; nicht eine Antons Vater war tot, Fremde wohnten in seinem Vaterhause. Doch Anton
Trne kam in seine Augen, doch er fhlte, da keine Liebe zu Molly mehr in sollte es wiedersehen. Sein reicher Herr sandte ihn auf eine Geschftsreise,
seinem Herzen war. Die glhende Eisenstange wie die gefrorene Eisenstange die ihn durch seine Geburtsstadt Eisenach fhrte. Die alte Wartburg stand
reien die Haut mit der gleichen Empfindung fr uns von den Lippen, wenn unverndert droben auf den Felsen, mit den versteinerten Gestalten des
wir sie kssen, und er kte gleich stark in Liebe wie in Ha. Nicht einen Tag Mnches und der Nonne. Die mchtigen Eichen bildeten noch immer den
gebrauchte Anton, um wieder heim nach Eisenach zu kommen, doch das gleichen Umri, wie in seiner Kindheit. Der Venusberg schimmerte nackt und
Pferd, das er ritt, war zugrunde gerichtet. Was will das sagen rief er, ich grau aus dem Tale herauf. Gern htte er gesagt: Frau Holle, Frau Holle!
bin zugrunde gerichtet, und ich will alles vernichten, was mich an sie erin- Schlie auf den Berg, dann bleibe ich doch im Boden der Heimat! Das war
nern kann. Frau Holle, Frau Venus, Du heidnisches Weib! Den Apfelbaum ein sndhafter Gedanke, und er bekreuzigte sich. Da sang ein kleiner Vogel
will ich zerbrechen und zerstampfen, mit Stumpf und Stiel soll er ausgerissen aus dem Gebsch, und das alte Minnelied kam ihm in den Sinn:
werden, nie soll er mehr blhen und Frucht tragen! Aber der Baum wurde Vor dem Wald mit sem Schall Tandaradei. Sang im Tal die Nachtigall.
nicht vernichtet; er selbst war innerlich vernichtet und lag fiebernd auf dem So vieles fiel ihm wieder ein hier, in der Stadt seiner Kindheit, die er durch
Bette. Was konnte ihm wieder aufhelfen? Eine Medizin kam, die es ver- Trnen wiedersah. Sein Vaterhaus stand wie zuvor, aber der Garten war
mochte, die bitterste, die sich finden lt, um den siechen Krper und die ver- umgelegt. Ein Feldweg fhrte ber eine Ecke des alten Gartenlandes, und der
krampfte Seele wieder aufzurtteln: Antons Vater war nicht mehr der reiche Apfelbaum, den er damals nicht zerstrt hatte, stand noch dort, aber drauen
Kaufmann. Schwere Tage, Tage der Prfung, standen vor der Tr. Das vor dem Garten auf der anderen Seite des Weges. Doch die Sonne beschien
Unglck wlzte sich heran, in groen Wogen drang es in das einst reiche ihn noch wie frher, er trug reiche Frucht, und seine Zweige bogen sich unter
Haus. Der Vater war ein armer Mann, die Sorgen und das Unglck lhmten ihrer Last zu Boden. Er gedeiht! sagte er, er kann es. Einer von seinen
ihn vllig. Da hatte Anton an anderes zu denken, als an Liebeskummer und groen Zweigen war abgebrochen; leichtfertige Hnde hatten es getan, der
seinen Zorn gegen Molly. Er mute ordnen, helfen, tchtig zupacken, selbst Baum stand ja am offenen Fahrweg. Man bricht seine Blten ohne einen
in die weite Welt hinaus mute er, um sein Brot zu verdienen. Er kam nach Dank, man stiehlt seine Frchte und knickt seine Zweige; hier kann man
Bremen, machte Not und schwere Tage durch; das macht den Sinn entweder sagen, wenn man von einem Baume wie von einem Menschen sprechen
hart oder weich, oft allzu weich. So ganz anders waren Welt und Menschen, kann: Es ist ihm nicht an der Wiege gesungen worden, da er einst so daste-
als er sie sich in seiner Kindheit gedacht hatte! Was waren ihm nun der hen wrde. Seine Geschichte begann so schn, und was ist nun daraus gewor-
Minnesnger Lieder: Kling und Klang, leere Worte. Ja, das war seine den? Verlassen und vergessen, ein Gartenbaum am Graben beim Felde an der
Meinung zuzeiten, doch ein andermal klangen ihn die Weisen zu Herzen und Landstrae. Dort steht er ohne Schutz, zerzaust und geknickt. Er verdorrt
ihm ward fromm zu Sinn. Gottes Wille ist der beste! sagte er dann wohl. zwar nicht davon, doch mit den Jahren werden die Blten weniger, die
Gut war es, da der liebe Gott Mollys Herz nicht an mich band. Wozu htte Frchte bleiben aus und zuletzt Ja, dann ist seine Geschichte aus. Das
es wohl gefhrt, da sich das Glck so gewendet hat. Sie lie von mir, bevor waren Antons Gedanken dort unter dem Baume, und das dachte er noch man-
sie noch etwas wute oder nur ahnte, da solch ein Umschlag vom Wohlstand che Nacht in der kleinen einsamen Kammer seiner Holzhtte im fremden
in sein Gegenteil bevorstand. Gott in seiner Gnade hat es so gefgt, und er hat Lande in der Kleinhuschengasse in Kopenhagen, wohin ihn sein reicher
es zum Besten gefgt. Alles geschieht nach seinem weisen Willen. Sie konn- Herr, der Kaufmann in Bremen, gesandt hatte unter der Bedingung, da er

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sich nicht verheirate. Sich verheiraten! Ho, ho lachte er so tief und seltsam. Tuch vom Korbe ri und das Wunder um der frommen Frau willen geschah,
Der Winter war zeitig gekommen, es fror hart. Drauen pfiff ein solcher da Wein und Brot, ja alles, was im Korbe lag, sich in Rosen verwandelte. So
Schneesturm, da jeder, der irgend konnte, in seinen vier Wnden blieb. lebte die Heilige in den Gedanken des alten Anton, so stand sie leibhaftig vor
Daher kam es auch, da Antons Gegenber es nicht bemerkte, da sein Laden seinem matten Blick vor dem Bette in der geringen Holzhtte im dnischen
zwei ganze Tage nicht geffnet wurde und er selbst sich gar nicht zeigte, denn Land. Er entblte sein Haupt, sah in ihre milden Augen, und alles ringsum
wer ging aus in dem Wetter, der es nicht mute? Es waren graue, dunkle Tage, war voller Glanz und Rosen, die sich immer duftender ausbreiteten. Da drang
und im Laden, dessen Fenster ja nicht aus Glas waren, wechselten nur auch ein lieblicher pfelduft zu ihm; ein blhender Apfelbaum streckte seine
Dmmerlicht und stockfinstere Nacht. Der alte Anton hatte seit zwei Tagen Zweige ber ihn hin, es war der Baum, den er mit Molly einst als kleinen
sein Bett nicht verlassen, er hatte nicht mehr die Kraft dazu. Das harte Wetter Kern gepflanzt hatte. Und der Baum streute seine duftenden Blten auf seine
drauen hatte er lange schon in seinen Gliedern gesprt. Verlassen lag der alte heie Stirn nieder und khlte sie; sie fielen auf seine verschmachtenden
Junggeselle und konnte sich nicht helfen; kaum konnte er den Wasserkrug Lippen und taten ihm wohl wie strkender Wein und Brot, sie fielen auf seine
erreichen, den er neben das Bett gestellt hatte; nun war der letzte Tropfen Brust, und er fhlte sich so leicht, so wohlig wie zum schlummern. Nun
auch ausgetrunken. Es war weder Fieber noch Krankheit, es war das Alter, schlafe ich flsterte er stille; der Schlaf tut wohl. Morgen bin ich wieder
das ihn lhmte. Es war fast wie eine bestndige Nacht um ihn dort oben, wo richtig frisch und kann aufstehen. Herrlich, herrlich! Den Apfelbaum, in
er lag. Eine kleine Spinne, die er nicht sehen konnte, spann zufrieden und Liebe gepflanzt, sehe ich in all seiner Pracht. Und er schlief. Am Tage dar-
emsig ihr Netz ber ihn hin, als sollte hier doch wenigstens ein klein wenig auf, es war der dritte Tag, seit der Laden geschlossen blieb der Schnee fegte
neuer frischer Trauerflor wehen, falls der Alte seine Augen schlsse. So lang nicht mehr vom Himmel suchte der Nachbar nach dem alten Anton, der sich
und schleppend leer war die Zeit; Trnen hatte er nicht mehr, Schmerzen auch noch immer nicht zeigte. Er lag ausgestreckt, tot, seine alte Nachtmtze fest
nicht; Molly lebte nicht mehr in seinen Gedanken. Er hatte ein Gefhl, als zwischen die Hnde gedrckt. Im Sarge bekam er sie nicht auf, er hatte ja
versnken die Welt und ihr Treiben vor ihm, als lge er schon auerhalb der noch eine, rein und wei. Wo waren jetzt die Trnen, die er geweint hatte? Wo
Grenze; niemand dachte ja an ihn. Einen Augenblick meinte er Hunger zu waren die Perlen? In der Nachtmtze blieben sie die echten gehen in der
fhlen, auch Durst ja, er fhlte es. Aber niemand kam, ihn zu erquicken, Wsche nicht aus mit der Mtze wurden sie verwahrt und vergessen. Die
niemand wollte kommen. Er dachte an die heilige Elisabeth, seiner Heimat alten Gedanken, die alten Trume sind noch immer in des Junggesellen
und Kindheit Heilige, Thringens edle Herzogin, die hochvornehme Frau, Nachtmtze. Wnsch sie Dir nicht. Sie wrde Dir den Kopf allzu hei
die, als sie noch hier auf Erden wandelte, selbst in die Htten der Armen stieg machen, den Puls strker schlagen lassen, Dir Trume bringen, schwer, als
und den Kranken Hoffnung und Erquickung brachte. ihre frommen Taten seien sie Wirklichkeit. Das erlebte der Erste, der sie aufsetzte, und doch war
standen licht vor seiner Seele. Er dachte daran, wie sie fr alle, die litten, es ein halbes Jahrhundert spter und der Brgermeister selber, der mit einer
Worte des Trostes fand, wie sie der Kranken Wunden wusch und den Frau und elf Kindern wohlversorgt zwischen seinen vier Wnden sa. Er
Hungernden Speise brachte, ob auch ihr gestrenger Gemahl ihr darob zrnte. trumte sogleich von unglcklicher Liebe, Fallit und Nahrungssorgen. Puh!
Er entsann sich der Sage, wie einmal, als sie mit ihrem mit Wein und Brot wie die Nachtmtze einheizt! sagte er und ri sie vom Kopfe, und es rollte
gefllten Korbe daherkam, ihr Gemahl, der ihre Schritte bewachte, hervortrat eine Perle und noch eine Perle zu Boden, sie erklangen und leuchteten. Das
und zornig fragte, was sie im Korbe trge, und wie sie da voller Schrecken ist die Gicht! sagte der Brgermeister, die mir vor den Augen flimmert! Es
antwortete, es seien Rosen, die sie im Garten gepflckt habe, wie er dann das waren Trnen, vor einem halben Jahrhundert geweint, geweint von dem alten

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Anton aus Eisenach. Wer auch spter die Nachtmtze aufsetzte, immer es durchaus nicht finden konnte und glaubte, da es gerade wie er nur ein
bekam er Gesichte und Trume, seine eigene Geschichte verwandelte sich in Bein habe.
die Geschichte Antons. Es wurde ein ganzes Mrchen, es wurden viele dar- ,Das wre eine Frau fr mich', dachte er, aber sie ist etwas vornehm, sie
aus, die mgen andere erzhlen. Nun haben wir die erste erzhlt, und das ist wohnt in einem Schlosse, ich habe nur eine Schachtel, und da sind wir fnf-
unser letztes Wort: Wnsche Dir nie des Junggesellen Nachtmtze. undzwanzig darin, das ist kein Ort fr sie, doch ich mu suchen,
Bekanntschaft mit ihr anzuknpfen!' Und dann legte er sich, so lang er war,
hinter eine Schnupftabaksdose, die auf dem Tische stand. Da konnte er recht
Der standhafte Zinnsoldat die kleine, feine Dame betrachten, die fortfuhr auf einem Bein zu stehen,
ohne umzufallen.
Es waren einmal fnfundzwanzig Zinnsoldaten, die waren alle Brder, denn Als es Abend wurde, kamen alle die andern Zinnsoldaten in ihre Schachtel,
sie waren aus einem alten zinnernen Lffel gemacht worden. Das Gewehr und die Leute im Hause gingen zu Bette. Nun fing das Spielzeug an zu spie-
hielten sie im Arm und das Gesicht geradeaus; rot und blau, beraus herrlich len, sowohl ,Es kommt Besuch!' als auch ,Krieg fhren' und ,Ball geben'; die
war die Uniform; das allererste, was sie in dieser Welt hrten, als der Deckel Zinnsoldaten rasselten in der Schachtel, denn sie wollten mit dabei sein, aber
von der Schachtel genommen wurde, in der sie lagen, war das Wort sie konnten den Deckel nicht aufheben. Der Nuknacker scho Purzelbume,
Zinnsoldaten! Das rief ein kleiner Knabe und klatschte in die Hnde; er und der Griffel belustigte sich auf der Tafel; es war ein Lrm, da der
hatte sie erhalten, denn es war sein Geburtstag, und er stellte sie nun auf dem Kanarienvogel davon erwachte und anfing mitzusprechen, und zwar in
Tische auf. Der eine Soldat glich dem andern leibhaft, nur ein einziger war Versen. Die beiden einzigen, die sich nicht von der Stelle bewegten, waren
etwas anders; er hatte nur ein Bein, denn er war zuletzt gegossen worden, und der Zinnsoldat und die Tnzerin; sie hielt sich gerade auf der Zehenspitze und
da war nicht mehr Zinn genug da; doch stand er ebenso fest auf seinem einen beide Arme ausgestreckt; er war ebenso standhaft auf seinem einen Bein;
Bein wie die andern auf ihren zweien, und gerade er war es, der sich bemerk- seine Augen wandte er keinen Augenblick von ihr weg.
bar machte. Nun schlug die Uhr zwlf, und klatsch, da sprang der Deckel von der
Auf dem Tisch, auf dem sie aufgestellt wurden, stand vieles andere Spielzeug; Schnupftabaksdose auf, aber da war kein Tabak darin, nein, sondern ein klei-
aber das, was am meisten in die Augen fiel, war ein niedliches Schlo von ner, schwarzer Kobold.
Papier; durch die kleinen Fenster konnte man gerade in die Sle hineinsehen. Das war ein Kunststck!
Drauen vor ihm standen kleine Bume rings um einem kleinen Spiegel, der Zinnsoldat sagte der Kobold, halte deine Augen im Zaum! Aber der
wie ein kleiner See aussehen sollte. Schwne von Wachs schwammen darauf Zinnsoldat tat, als ob er es nicht hrte.
und spiegelten sich. Das war alles niedlich, aber das niedlichste war doch ein Ja, warte nur bis morgen! sagte der Kobold.
kleines Mdchen, das mitten in der offenen Schlotr stand; sie war auch aus Als es nun Morgen wurde und die Kinder aufstanden, wurde der Zinnsoldat
Papier ausgeschnitten, aber sie hatte ein schnes Kleid und ein kleines, schma- in das Fenster gestellt, und war es nun der Kobold oder der Zugwind, auf ein-
les, blaues Band ber den Schultern, gerade wie ein Schrpe; mitten in diesem mal flog das Fenster zu, und der Soldat strzte drei Stockwerke tief hinunter.
sa ein glnzender Stern, gerade so gro wir ihr Gesicht. Das war eine erschreckliche Fahrt. Er streckte das Bein gerade in die Hhe
Das kleine Mdchen streckte seine beiden Arme aus, denn es war eine und blieb auf der Helmspitze mit dem Bajonett abwrts zwischen den
Tnzerin, und dann hob es das eine Bein so hoch empor, da der Zinnsoldat Pflastersteinen stecken.

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Das Dienstmdchen und der kleine Knabe kamen sogleich hinunter, um zu groen Kanal; das wrde fr den armen Zinnsoldaten ebenso gefhrlich
suchen; aber obgleich sie nahe daran waren, auf ihn zu treten, so konnten sie gewesen sein wie fr uns, einen groen Wasserfall hinunterzufahren!
ihn doch nicht erblicken. Htte der Zinnsoldat gerufen: Hier bin ich!, so Nun war er schon so nahe dabei, da er nicht mehr anhalten konnte. Das Boot
htten sie ihn wohl gefunden, aber er fand es nicht passend, laut zu schreien, fuhr hinaus, der Zinnsoldat hielt sich so steif, wie er konnte; niemand sollte
weil er in Uniform war. ihm nachsagen, da er mit den Augen blinke. Das Boot schnurrte drei-, vier-
Nun fing es an zu regnen; die Tropfen fielen immer dichter, es ward ein mal herum und war bis zum Rande mit Wasser gefllt, es mute sinken. Der
ordentlicher Platzregen; als der zu Ende war, kamen zwei Straenjungen vor- Zinnsoldat stand bis zum Halse im Wasser, und tiefer und tiefer sank das
bei. Boot, mehr und mehr lste das Papier sich auf; nun ging das Wasser ber des
Sieh du! sagte der eine, da liegt ein Zinnsoldat! Der soll hinaus und Soldaten Kopf. Da dachte er an die kleine, niedliche Tnzerin, die er nie mehr
segeln! zu Gesicht bekommen sollte, und es klang vor des Zinnsoldaten Ohren das
Sie machten ein Boot aus einer Zeitung, setzten den Soldaten mitten hinein, Lied:
und nun segelte er den Rinnstein hinunter; beide Knaben liefen nebenher und ,Fahre, fahre Kriegsmann! Den Tod mut du erleiden!'
klatschten in die Hnde. Was schlugen da fr Wellen in dem Rinnstein, und Nun ging das Papier entzwei, und der Zinnsoldat strzte hindurch, wurde
welcher Strom war da! Ja, der Regen hatte aber auch gestrmt. Das aber augenblicklich von einem groen Fisch verschlungen.
Papierboot schaukelte auf und nieder, mitunter drehte es sich so geschwind, Wie war es dunkel da drinnen! Da war es noch schlimmer als unter der
da der Zinnsoldat bebte; aber er blieb standhaft, verzog keine Miene, sah Rinnsteinbrcke, und dann war es so sehr eng; aber der Zinnsoldat war stand-
geradeaus und hielt das Gewehr im Arm. haft und lag, so lang er war, mit dem Gewehr im Arm.
Mit einem Male trieb das Boot unter eine lange Rinnsteinbrcke; da wurde es Der Fisch fuhr umher, er machte die allerschrecklichsten Bewegungen; end-
gerade so dunkel, als wre er in seiner Schachtel. lich wurde er ganz still, es fuhr wie ein Blitzstrahl durch ihn hin. Das Licht
,Wohin mag ich nun kommen?' dachte er. Ja, Ja, das ist des Kobolds Schuld! schien ganz klar, und jemand rief laut: Der Zinnsoldat! Der Fisch war
Ach, se doch das kleine Mdchen hier im Boote, da knnte es meinetwe- gefangen worden, auf den Markt gebracht, verkauft und in die Kche hinauf-
gen noch einmal so dunkel sein!' gekommen, wo die Kchin ihn mit einem groen Messer aufschnitt. Sie
Da kam pltzlich eine groe Wasserratte, die unter der Rinnsteinbrcke nahm mit zwei Fingern den Soldaten mitten um den Leib und trug ihn in die
wohnte. Stube hinein, wo alle den merkwrdigen Mann sehen wollten, der im Magen
Hast du einen Pa? fragte die Ratte. Her mit dem Passe! eines Fisches herumgereist war; aber der Zinnsoldat war gar nicht stolz. Sie
Aber der Zinnsoldat schwieg still und hielt das Gewehr noch fester. stellten ihn auf den Tisch und da wie sonderbar kann es doch in der Welt
Das Boot fuhr davon und die Ratte hinterher. Hu, wie fletschte sie die Zhne zugehen! Der Zinnsoldat war in derselben Stube, in der er frher gewesen
und rief den Holzspnen und dem Stroh zu: Halt auf! Halt auf! Er hat kei- war, er sah dieselben Kinder, und das gleiche Spielzeug stand auf dem Tische,
nen Zoll bezahlt; er hat den Pa nicht gezeigt! das herrliche Schlo mit der niedlichen, kleinen Tnzerin. Die hielt sich noch
Aber die Strmung wurde strker und strker! Der Zinnsoldat konnte schon auf dem einen Bein und hatte das andere hoch in der Luft, sie war auch stand-
da, wo das Brett aufhrte, den hellen Tag erblicken, aber er hrte auch einen haft. Das rhrte den Zinnsoldaten, er war nahe daran, Zinn zu weinen, aber
brausenden Ton, der wohl einen tapfern Mann erschrecken konnte. es schickte sich nicht. Er sah sie an, aber sie sagten gar nichts.
Denkt nur, der Rinnstein strzte, wo die Brcke endete, geradehinaus in einen Da nahm der eine der kleinen Knaben den Soldaten und warf ihn gerade in

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den Ofen, obwohl er gar keinen Grund dafr hatte; es war sicher der Kobold pflgte, und er war so vergngt, da er wieder mit der Peitsche klatschte und
in der Dose, der schuld daran war. rief: H, alle meine Pferde!
Der Zinnsoldat stand ganz beleuchtet da und fhlte eine Hitze, die erschreck- So mut du nicht sprechen, sagte der groe Klaus, das eine Pferd ist ja nur
lich war; aber ob sie von dem wirklichen Feuer oder von der Liebe herrhr- dein! Aber als wieder jemand vorbeiging, verga der kleine Klaus, da er es
te, das wute er nicht. Die Farben waren ganz von ihm abgegangen ob das nicht sagen sollte, und da rief er: H, alle meine Pferde!
auf der Reise geschehen oder ob der Kummer daran schuld war, konnte nie- Nun ersuche ich dich amtlich, dies zu unterlassen, sagte der groe Klaus;
mand sagen. Er sah das kleine Mdchen an, sie blickte ihn an, und er fhlte, denn sagst du es noch einmal, so schlage ich dein Pferd vor den Kopf, da
da er schmelze, aber noch stand er standhaft mit dem Gewehre im Arm. Da es auf der Stelle tot ist. Ich will es wahrlich nicht mehr sagen! sagte der
ging eine Tr auf, der Wind ergriff die Tnzerin, und sie flog, einer Sylphide kleine Klaus. Aber als da Leute vorbeikamen und ihm guten Tag zunickten,
gleich, gerade in den Ofen zum Zinnsoldaten, loderte in Flammen auf und wurde er sehr erfreut und dachte, es sehe doch recht gut aus, da er fnf
war verschwunden. Da schmolz der Zinnsoldat zu einem Klumpen, und als Pferde habe, sein Feld zu pflgen, und da klatschte er mit der Peitsche und
das Mdchen am folgenden Tage die Asche herausnahm, fand sie ihn als ein rief: H, alle meine Pferde! Ich werde deine Pferde hten! sagte der
kleines Zinnherz; von der Tnzerin hingegen war nur der Stern noch da, und groe Klaus, nahm einen Hammer und schlug des kleinen Klaus einziges
der war kohlschwarz gebrannt. Pferd vor den Kopf, da es umfiel und tot war.
Ach nun habe ich gar kein Pferd mehr! sagte der kleine Klaus und fing an
zu weinen. Spter zog er dem Pferde die Haut ab und lie sie gut im Winde
trocknen, steckte sie dann in einen Sack, den er auf die Schulter warf, und
Der kleine Klaus und der groe Klaus machte sich nach der Stadt auf den Weg, um seine Pferdehaut zu verkaufen.
Er hatte einen sehr weiten Weg zu gehen, mute durch einen groen, dunklen
In einem Dorfe wohnten zwei Leute, die beide denselben Namen hatten. Wald, und nun wurde es gewaltig schlechtes Wetter. Er verirrte sich gnzlich,
Beide hieen Klaus, aber der eine besa vier Pferde und der andere nur ein und ehe er wieder auf den rechten Weg kam, war es Abend und allzu weit, um
einziges. Um sie nun voneinander unterscheiden zu knnen, nannte man den, zur Stadt oder wieder nach Hause zu gelangen, bevor es Nacht wurde.
der vier Pferde besa, den groen Klaus, und den, der nur ein einziges hatte, Dicht am Wege lag ein groer Bauernhof; die Fensterladen waren drauen
den kleinen Klaus. Nun wollen wir hren, wie es den beiden erging, denn es vor den Fenstern geschlossen, aber das Licht konnte doch darber hinaus-
ist eine wahre Geschichte. scheinen. Da werde ich wohl Erlaubnis erhalten knnen, die Nacht ber zu
Die ganze Woche hindurch mute der kleine Klaus fr den groen Klaus bleiben, dachte der kleine Klaus und klopfte an.
pflgen und ihm sein einziges Pferd leihen, dann half der groe Klaus ihm Die Bauersfrau machte auf; als sie aber hrte, was er wollte, sagte sie, er solle
wieder mit allen seinen vieren, aber nur einmal wchentlich, und das war des weitergehen, ihr Mann sei nicht zu Hause, und sie nehme keine Fremden her-
Sonntags. Hussa, wie klatschte der kleine Klaus mit seiner Peitsche ber alle ein. Nun, so mu ich drauen liegenbleiben, sagte der kleine Klaus, und die
fnf Pferde! Sie waren ja nun so gut wie sein an dem einen Tage. Die Sonne Bauersfrau schlug ihm die Tr vor der Nase zu.
schien herrlich, und alle Glocken im Kirchturm luteten zur Kirche, die Leute Dicht daneben stand ein groer Heuschober, und zwischen diesem und dem
waren alle geputzt und gingen mit dem Gesangbuch unter dem Arme, den Wohnhaus war ein kleiner Gerteschuppen mit einem flachen Strohdache
Prediger zu hren, und sie sahen den kleinen Klaus, der mit fnf Pferden gebaut. Da oben kann ich liegen, sagte der kleine Klaus, als er das Dach

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erblickte; das ist ja ein herrliches Bett. Der Storch fliegt wohl nicht herunter rechtem Appetit, aber der kleine Klaus konnte nicht unterlassen, an den herr-
und beit mich in die Beine. Denn ein Storch hatte sein Nest auf dem Dache. lichen Braten, Fisch und Kuchen, die er im Ofen wute, zu denken.
Nun kroch der kleine Klaus auf den Schuppen hinauf, streckte sich hin und Unter den Tisch zu seinen Fen hatte er den Sack mit der Pferdehaut gelegt, die
drehte sich, um recht gut zu liegen. Die hlzernen Laden vor den Fenstern er in der Stadt hatte verkaufen wollen. Die Grtze wollte ihm nicht schmecken,
schlossen oben nicht zu, und so konnte er gerade in die Stube hineinblicken. da trat er auf seinen Sack, und die trockene Haut im Sacke knarrte laut.
Da war ein groer Tisch gedeckt, mit Wein und Braten und einem herrlichen St! sagte der kleine Klaus zu seinem Sacke, trat aber zu gleicher Zeit wie-
Fisch darauf; die Bauersfrau und der Kster saen bei Tische und sonst nie- der darauf; da knarrte es weit lauter als zuvor. Ei, was hast du in deinem
mand anders, sie schenkte ihm ein, und er gabelte in den Fisch, denn das war Sacke? fragte der Bauer darauf. Oh, es ist ein Zauberer, sagte der kleine
sein Leibgericht. Klaus; er sagt, wir sollen doch keine Grtze essen, er habe den ganzen Ofen
Wer doch etwas davon abbekommen knnte! dachte der kleine Klaus und voll Braten, Fische und Kuchen gehext.
streckte den Kopf gerade gegen das Fenster. Einen herrlichen Kuchen sah er Ei der tausend! sagte der Bauer und machte schnell den Ofen auf, wo er all
auch im Zimmer stehen! Ja, das war ein Fest! die prchtigen, leckeren Speisen erblickte, die nach seiner Meinung der
Nun hrte er jemand von der Landstrae her gegen das Haus reiten; das war Zauberer im Sack fr sie gehext hatte. Die Frau durfte nichts sagen, sondern
der Mann der Bauersfrau, der nach Hause kam. Das war ein ganz guter Mann, setzte sogleich die Speisen auf den Tisch, und so aen beide vom Fische, vom
aber er hatte die wunderliche Eigenheit, da er es nie ertragen konnte, einen Braten und von dem Kuchen. Nun trat der kleine Klaus wieder auf seinen
Kster zu sehen; kam ihm ein Kster vor die Augen, so wurde er ganz rasend. Sack, da die Haut knarrte.
Deshalb war es auch, da der Kster zu seiner Frau hineingegangen war, um Was sagt er jetzt? fragte der Bauer. Er sagt, erwiderte der kleine Klaus,
ihr guten Tag zu sagen, weil er wute, da der Mann nicht zu Hause sei, und da er auch drei Flaschen Wein fr uns gehext hat; sie stehen dort in der
die gute Frau setzte ihm dafr das herrlichste Essen vor. Als sie nun den Mann Ecke beim Ofen!
kommen hrten, erschraken sie sehr, und die Frau bat den Kster, in eine Nun mute die Frau den Wein hervorholen, den sie verborgen hatte, und der
groe, leere Kiste hineinzukriechen, denn er wute ja, da der arme Mann es Bauer trank und wurde lustig. Einen solchen Zauberer, wie der kleine Klaus
nicht ertragen konnte, einen Kster zu sehen. im Sacke hatte, htte er gar zu gern gehabt.
Die Frau versteckte geschwind all das herrliche Essen und den Wein in ihrem Kann er auch den Teufel hervorhexen? fragte der Bauer. Ich mchte ihn
Backofen, denn htte der Mann das zu sehen bekommen, so htte er sicher wohl sehen, denn nun bin ich lustig! Ja, sagte der kleine Klaus, mein
gefragt, was es zu bedeuten habe. Zauberer kann alles, was ich verlange. Nicht wahr, du? fragte er und trat auf
Ach ja! seufzte der kleine Klaus oben auf seinem Schuppen, als er all das den Sack, da es knarrte. Hrst du? Er sagt ja! Aber der Teufel sieht hlich
Essen verschwinden sah. Ist jemand dort oben? fragte der Bauer und sah aus, wir wollen ihn lieber nicht sehen!
nach dem kleinen Klaus hinauf. Warum liegst du dort? Komm lieber mit in Oh, mir ist gar nicht bange; wie mag er wohl aussehen? Ja, er wird sich
die Stube. Nun erzhlte der kleine Klaus, wie er sich verirrt habe, und bat, ganz leibhaftig als ein Kster zeigen!
da er die Nacht ber bleiben drfe. Ja freilich, sagte der Bauer, aber wir Hu! sagte der Bauer, das ist hlich! Ihr mt wissen, ich kann nicht ertra-
mssen zuerst etwas zu leben haben! gen, einen Kster zu sehen! Aber es macht nichts, ich wei ja, da es der
Die Frau empfing beide sehr freundlich, deckte einen langen Tisch und gab Teufel ist, so werde ich mich wohl leichter darein finden! Nun habe ich Mut,
ihnen eine groe Schssel voll Grtze. Der Bauer war hungrig und a mit aber er darf mir nicht zu nahe kommen.

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Ich werde meinen Zauberer fragen, sagte der kleine Klaus, trat auf den Was soll ich doch mit der dummen Kiste machen? Sie ist so schwer, als ob
Sack und hielt sein Ohr hin. Was sagt er?>BR> Er sagt, Ihr knnt hinge- Steine drin wren! Ich werde nur mde davon, sie weiterzufahren; ich will sie
hen und die Kiste aufmachen, die dort in der Ecke steht, so werdet Ihr den in den Flu werfen; schwimmt sie zu mir nach Hause, so ist es gut, wo nicht,
Teufel sehen, wie er darin kauert; aber Ihr mt den Deckel halten, da er so hat es auch nichts zu sagen.
nicht entwischt. Wollt Ihr mir helfen, ihn zu halten? bat der Bauer und Darauf fate er die Kiste mit der einen Hand an und hob sie ein wenig auf,
ging zu der Kiste hin, wo die Frau den Kster verborgen hatte, der darin sa gerade als ob er sie in das Wasser werfen wollte.
und sich sehr frchtete. Der Bauer ffnete den Deckel ein wenig und sah Nein, la das sein! rief der Kster innerhalb der Kiste. La mich erst her-
unter ihn hinein. Hu! schrie er und sprang zurck. Ja, nun habe ich ihn aus! Hu! sagte der kleine Klaus und tat, als frchte er sich. Er sitzt noch
gesehen, er sah ganz aus wie unser Kster! Das war schrecklich! darin! Da mu ich ihn geschwind in den Flu werfen, damit er ertrinkt! O
Darauf mute getrunken werden, und so tranken sie denn noch lange in die nein, o nein! sagte der Kster; ich will dir einen ganzen Scheffel Geld
Nacht hinein. geben, wenn du mich gehen lt! Ja, das ist etwas anderes! sagte der klei-
Den Zauberer mut du mir verkaufen, sagte der Bauer; verlange dafr, ne Klaus und machte die Kiste auf.
was du willst! Ja, ich gebe dir gleich einen ganzen Scheffel Geld! Der Kster kroch schnell heraus, stie die leere Kiste in das Wasser hinaus
Nein, das kann ich nicht! sagte der kleine Klaus. Bedenke doch, wieviel und ging nach seinem Hause, wo der kleine Klaus einen ganzen Scheffel
Nutzen ich von diesem Zauberer haben kann. Geld bekam; einen hatte er von dem Bauer erhalten, nun hatte er also seinen
Ach, ich mchte ihn sehr gern haben, sagte der Bauer und fuhr fort zu bitten. ganzen Karren voll Geld.
Ja, sagte der kleine Klaus zuletzt, da du so gut gewesen bist, mir diese Sieh, das Pferd erhielt ich ganz gut bezahlt! sagte er zu sich selbst, als er zu
Nacht Obdach zu gewhren, so mag es sein. Du sollst den Zauberer fr einen Hause in seiner eigenen Stube war und alles Geld auf einen Berg mitten in
Scheffel Geld haben, aber ich will den Scheffel gehuft voll haben. der Stube ausschttete. Das wird den groen Klaus rgern, wenn er erfhrt,
Das sollst du bekommen, sagte der Bauer, aber die Kiste dort mut du mit wie reich ich durch ein einziges Pferd geworden bin; aber ich will es ihm
dir nehmen; ich will sie nicht eine Stunde lnger im Hause behalten; man doch licht geradeheraus sagen!
kann nicht wissen, vielleicht sitzt er noch darin. Nun sandte er einen Knaben zum groen Klaus hin, um sich ein Scheffelma
Der kleine Klaus gab dem Bauer seinen Sack mit der trocknen Haut darin und zu leihen. Was mag er wohl damit machen wollen? dachte der groe Klaus
bekam einen ganzen Scheffel Geld, gehuft gemessen, dafr. Der Bauer und schmierte Teer auf den Boden, damit von dem, was gemessen wurde,
schenkte ihm sogar noch einen groen Karren, um das Geld und die Kiste etwas daran hngen bleiben knnte. Und so kam es auch; denn als er das
darauf fortzufahren. Lebe wohl! sagte der kleine Klaus. Scheffelma zurckerhielt, hingen drei Taler daran.
Dann fuhr er mit seinem Gelde und der groen Kiste, worin noch der Kster Was ist das? sagte der groe Klaus und lief sogleich zu dem kleinen. Wo hast
sa, davon. du all das Geld bekommen? Oh, das ist fr meine Pferdehaut! Ich verkaufte
Auf der andem Seite des Waldes war ein groer, tiefer Flu; das Wasser flo sie gestern abend. Das war wahrlich gut bezahlt! sagte der groe Klaus, lief
so reiend darin, da man kaum gegen den Strom anschwimmen konnte; man geschwind nach Hause, nahm eine Axt und schlug alle seine vier Pferde vor den
hatte eine groe, neue Brcke darber geschlagen; der kleine Klaus hielt mit- Kopf, zog ihnen die Haut ab und fuhr mit diesen Huten zur Stadt.
ten auf ihr an und sagte ganz laut, damit der Kster in der Kiste es hren Hute! Hute! Wer will Hute kaufen? rief er durch die Straen. Alle
knne: Schuhmacher und Gerber kamen gelaufen und fragten, was er dafr haben

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wolle. Einen Scheffel Geld fr jede, sagte der groe Klaus. Bist du toll? Der Wirt hatte sehr viel Geld, er war auch ein recht guter, aber hitziger Mann,
riefen alle. Glaubst du, wir haben das Geld scheffelweise? Hute! Hute! als wren Pfeffer und Tabak in ihm.
Wer will Hute kaufen? rief er wieder, aber allen denen, die ihn fragten, was Guten Morgen! sagte er zum kleinen Klaus. Du bist heute frh ins Zeug
die Hute kosten sollten erwiderte er: Einen Scheffel Geld. gekommen!
Er will uns foppen, sagten alle, und da nahmen die Schuhmacher ihre Ja, sagte der kleine Klaus, ich will mit meiner Gromutter zur Stadt; sie
Spannriemen und die Gerber ihre Schurzfelle und fingen an, auf den groen sitzt drauen auf dem Wagen, ich kann sie nicht in die Stube hereinbringen.
Klaus loszuprgeln. Wollt Ihr der Alten nicht ein Glas Kmmel geben? Aber Ihr mt recht laut
Hute! Hute! riefen sie ihm nach; ja, wir wollen dir die Haut gerben! sprechen, denn sie hrt nicht gut.
Hinaus aus der Stadt mit ihm! riefen sie, und der groe Klaus mute laufen, Ja, das will ich tun! sagte der Wirt und schenkte ein groes Glas Kmmel
was er nur konnte. So war er noch nie durchgeprgelt worden. ein, mit dem er zur toten Gromutter hinausging, die in dem Wagen aufrecht
Na, sagte er, als er nach Hause kam, dafr soll der kleine Klaus bestraft gesetzt war.
werden! Ich will ihn totschlagen! Hier ist ein Glas Kmmel von Ihrem Sohne! sagte der Wirt, aber die tote
Zu Hause beim kleinen Klaus war die alte Gromutter gestorben; sie war Frau erwiderte kein Wort, sondern sa ganz still und teilnahmslos, als ob sie
freilich recht bse und schlimm gegen ihn gewesen, aber er war doch alles nichts anginge.
betrbt, nahm die tote Frau und legte sie in sein warmes Bett, um zu sehen, Hrt Ihr nicht? rief der Wirt, so laut er konnte. Hier ist ein Glas Kmmel
ob sie nicht zum Leben zurckkehren werde. Da sollte sie die ganze Nacht von Ihrem Sohne!
liegen, er selbst wollte im Winkel sitzen und auf einem Stuhle schlafen; das Noch einmal rief er und dann noch einmal, aber da sie sich durchaus nicht
hatte er schon frher getan. Als er in da in der Nacht sa, ging die Tr auf, rhrte, wurde er rgerlich und warf ihr das Glas in das Gesicht, so da ihr der
und der groe Klaus kam mit einer Axt herein; er wute wohl, wo des klei- Kmmel gerade ber die Nase lief und sie hintenber fiel, denn sie war nur
nen Klaus Bett stand, ging gerade darauf los und schlug nun die alte aufgesetzt und nicht festgebunden.
Gromutter vor den Kopf, denn er glaubte, da der kleine Klaus dort in sei- Heda! rief der kleine Klaus, sprang zur Tr heraus und packte den Wirt an
nem Bett liege. der Brust, da hast du meine Gromutter erschlagen! Siehst du, da ist ein
Sieh, sagte er, nun sollst du mich nicht mehr zum besten haben! Und groes Loch in ihrer Stirn!
dann ging er wieder nach Hause. Oh, das ist ein Unglck! rief der Wirt und schlug die Hnde ber dem
Das ist doch ein recht bser Mann! sagte der kleine Klaus; da wollte er Kopfe zusammen; das kommt alles von meiner Heftigkeit! Lieber, kleiner
mich totschlagen! Es war doch gut fr die alte Mutter, da sie schon tot war, Klaus, ich will dir einen Scheffel Geld geben und deine Gromutter begraben
sonst htte er ihr das Leben genommen! lassen, als wre es meine eigene, aber schweige nur still, sonst wird mir der
Nun legte er der alten Gromutter Sonntagskleider an, lieh sich von dem Kopf abgeschlagen, und das wre mir unangenehm.
Nachbar ein Pferd, spannte es vor den Wagen und setzte die alte Gromutter So bekam der kleine Klaus einen ganzen Scheffel Geld, und der Wirt begrub
auf den hintersten Sitz, so da sie nicht hinausfallen konnte, wenn er fuhr, die alte Gromutter so, als ob es seine eigene gewesen wre.
und so rollten sie von dannen durch den Wald. Als die Sonne aufging, waren Als nun der kleine Klaus wieder mit dem vielen Gelde nach Hause kam,
sie vor einem groen Wirtshause, da hielt der kleine Klaus an und ging hin- schickte er gleich seinen Knaben hinber zum groen Klaus, um ihn bitten zu
ein, um etwas zu genieen. lassen, ihm ein Scheffelma zu leihen.

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Was ist das? sagte der groe Klaus. Habe ich ihn nicht totgeschlagen? Da setzte der groe Klaus seinen Sack mit dem kleinen Klaus darin dicht bei der
mu ich selbst nachsehen! Und so ging er selbst mit dem Scheffelma zum Kirchtr nieder und dachte, es knne wohl ganz gut sein, hineinzugehen und
kleinen Klaus. Wo hast du doch all das Geld bekommen? fragte er und ri einen Psalm zu hren, ehe er weitergehe; der kleine Klaus konnte ja nicht her-
die Augen auf, als er alles das erblickte, was noch hinzugekommen war. auskommen, und alle Leute waren in der Kirche. So ging er denn hinein.
Du hast meine Gromutter, aber nicht mich erschlagen! sagte der kleine Ach Gott, ach Gott! seufzte der kleine Klaus im Sack und drehte und wand-
Klaus. Die habe ich nun verkauft und einen Scheffel Geld dafr bekom- te sich, aber es war ihm nicht mglich, das Band aufzulsen. Da kam ein alter,
men! alter Viehtreiber daher, mit schneeweiem Haar und einem groen Stab in der
Das ist wahrlich gut bezahlt! sagte der groe Klaus, eilte nach Hause, nahm Hand; er trieb eine ganze Herde Khe und Stiere vor sich her, die liefen an
eine Axt und schlug seine alte Gromutter tot, legte sie auf den Wagen, fuhr den Sack, in dem der kleine Klaus sa, so da er umgeworfen wurde.
mit ihr zur Stadt, wo der Apotheker wohnte, und fragte, ob er einen toten Ach Gott! seufzte der kleine Klaus, ich bin noch so jung und soll schon
Menschen kaufen wollte. ins Himmelreich!
Wer ist es, und woher habt Ihr ihn? fragte der Apotheker. Es ist meine Und ich Armer, sagte der Viehtreiber, ich bin schon so alt und kann noch
Gromutter! sagte der groe Klaus. Ich habe sie totgeschlagen, um einen immer nicht dahin kommen!
Scheffel Geld dafr zu bekommen! Mache den Sack auf! rief der kleine Klaus. Krieche statt meiner hinein, so
Gott bewahre uns! sagte der Apotheker. Ihr redet irre! Sagt doch nicht kommst du sogleich ins Himmelreich!
dergleichen, sonst knnt Ihr den Kopf verlieren! Und nun sagte er ihm Ja, das will ich herzlich gern, sagte der Viehtreiber und band den Sack auf,
gehrig, was das fr eine bse Tat sei, die er begangen habe und was fr ein aus dem der kleine Klaus sogleich heraussprang.
schlechter Mensch er sei und da er bestraft werden msse. Da erschrak der Willst du nun auf das Vieh achtgeben? fragte der alte Mann. Dann kroch er
groe Klaus so sehr, da er von der Apotheke gerade in den Wagen sprang in den Sack hinein, der kleine Klaus band den Sack wieder zu und zog dann
und auf die Pferde schlug und nach Hause fuhr; aber der Apotheker und alle mit allen Khen und Stieren seines Weges.
Leute glaubten, er sei verrckt, und deshalb lieen sie ihn fahren, wohin er Bald darauf kam der groe Klaus aus der Kirche. Er nahm seinen Sack wie-
wollte. der auf den Rcken, obgleich es ihm schien, als sei der leichter geworden,
Das sollst du mir bezahlen! sagte der groe Klaus, als er drauen auf der denn der alte Viehtreiber war nur halb so schwer wie der kleine Klaus. Wie
Landstrae war, ja, ich will dich bestrafen, kleiner Klaus! Sobald er nach leicht ist er doch zu tragen geworden! Ja, das kommt daher, da ich einen
Hause kam, nahm er den grten Sack, den er finden konnte, ging hinber Psalm gehrt habe! So ging er nach dem Flusse, der tief und gro war, warf
zum kleinen Klaus und sagte: Nun hast du mich wieder gefoppt; erst schlug den Sack mit dem alten Viehtreiber ins Wasser und rief hintendrein, denn er
ich meine Pferde tot, dann meine alte Gromutter; das ist alles deine Schuld; glaubte ja, da es der kleine Klaus sei: Sieh, nun sollst du mich nicht mehr
aber du sollst mich nie mehr foppen! Da packte er den kleinen Klaus um den foppen!
Leib und steckte ihn in seinen Sack, nahm ihn so auf seinen Rcken und rief Darauf ging er nach Hause; aber als er an die Stelle kam, wo die Wege sich
ihm zu: Nun gehe ich und ertrnke dich! kreuzten, begegnete er ganz unerwartet dem kleinen Klaus, der all sein Vieh
Es war ein weiter Weg, den er zu gehen hatte, bevor er zu dem Flusse kam, dahertrieb.
und der kleine Klaus war nicht leicht zu tragen. Der Weg ging dicht bei der Was ist das? fragte der groe Klaus. Habe ich dich nicht vor kurzer Zeit
Kirche vorbei; die Orgel ertnte, und die Leute sangen schn darinnen. Da ertrnkt?

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Ja, sagte der kleine Klaus, du warfst mich ja vor einer halben Stunde in Ja, das denke ich wohl, sagte der kleine Klaus, aber ich kann dich nicht im
den Flu hinunter! Sacke zum Flusse tragen, du bist mir zu schwer! Willst du selbst dahingehen
Aber wo hast du all das herrliche Vieh bekommen? fragte der groe Klaus. und dann in den Sack kriechen, so werde ich dich mit dem grten Vergngen
Das ist Seevieh! sagte der kleine Klaus. Ich will dir die Geschichte hineinwerfen.
erzhlen und dir Dank sagen, da du mich ertrnktest, denn nun bin ich reich! Ich danke dir, sagte der groe Klaus. Aber erhalte ich kein Seevieh, wenn
Mir war bange, als ich im Sacke steckte, und der Wind pfiff mir um die ich hinunterkomme, so glaube mir, werde ich dich so prgeln, wie du noch
Ohren, als du mich von der Brcke hinunter in das kalte Wasser warfst. Ich nie geprgelt worden bist.
sank sogleich zu Boden, aber ich stie mich nicht, denn da unten wchst das Oh nein, mache es nicht so schlimm! Und da gingen sie zum Flusse hin.
schnste, weiche Gras. Darauf fiel ich, und sogleich wurde der Sack geffnet, Als das Vieh Wasser erblickte, lief es, so schnell es nur konnte, durstig hin-
und das lieblichste Mdchen, in schneeweien Kleidern und mit einem gr- unter zum Trinken.
nen Kranz um das Haar, nahm mich bei der Hand und sagte: Bist du da, klei- Sieh, wie es sich sputet! sagte der kleine Klaus. Es verlangt danach, wie-
ner Klaus? Da hast du zuerst einiges Vieh; eine Meile weiter auf dem Wege der auf den Grund zu kommen!
steht noch eine ganze Herde, die ich dir schenken will! Nun sah ich, da der Ja, hilf mir nur erst, sagte der groe Klaus, sonst bekommst du Prgel!
Flu eine groe Landstrae fr das Meervolk bildete. Unten auf dem Grunde Und so kroch er in den groen Sack, der quer ber dem Rcken eines der
gingen und fuhren sie gerade von der See her und ganz hinein in das Land, Stiere gelegen hatte. Lege einen Stein hinein, ich frchte, da ich sonst nicht
bis wo der Flu endet. Da waren die schnsten Blumen und das frischeste untersinke, sagte der groe Klaus.
Gras; die Fische schossen mir an den Ohren vorber, geradeso wie hier die Es geht schon! sagte der kleine Klaus, legte aber doch einen groen Stein
Vgel in der Luft. Was gab es da fr hbsche Leute, und was war da fr Vieh, in den Sack, knpfte das Band fest zu, und dann stie er daran. Plumps! Da
das an den Grben und Wllen weidete! lag der groe Klaus in dem Flusse und sank sogleich hinunter auf den Grund.
Aber warum bist du gleich wieder zu uns heraufgekommen? fragte der Ich frchte, er wird das Vieh nicht finden! Aber er zwang mich ja dazu!
groe Klaus. Das htte ich bestimmt nicht getan, wenn es so schn dort sagte der kleine Klaus und trieb dann heim mit dem, was er hatte.
unten ist.
Ja, sagte der kleine Klaus, das ist gerade klug von mir gehandelt. Du hrst
ja wohl, da ich dir erzhle: Die Seejungfrau sagte mir, eine Meile weiter auf Der fliegende Koffer
dem Wege und mit dem Wege meinte sie ja den Flu, denn sie kann nir-
gends Anders hinkommen stehe noch eine ganze Herde Vieh fr mich. Aber Es war einmal ein Kaufmann, der war so reich, da er die ganze Strae und
ich wei, was der Flu fr Krmmungen macht, bald hier, bald dort, das ist fast noch eine kleine Gasse mit Silbergeld pflastern konnte; aber das tat er
ein weiter Umweg. Nein, so macht man es krzer ab, wenn man hier auf das nicht, er wute sein Geld anders anzuwenden, und gab er einen Groschen aus,
Land kommt und treibt querber wieder zum Flusse; dabei spare ich eine so bekam er einen Taler wieder, ein so kluger Kaufmann war er bis er starb.
halbe Meile und komme schneller zu meinem Vieh! Der Sohn bekam nun all dieses Geld, und er lebte lustig, ging jeden Tag
Oh, du bist ein glcklicher Mann! sagte der groe Klaus. Glaubst du, da einem anderen Vergngen nach, machte Papierdrachen von Talerscheinen
ich auch Seevieh erhielte, wenn ich einmal tief bis auf den Grund des Flusses und warf in das Wasser mit Goldstcken anstatt mit einem Steine. So konnte
kme? das Geld wohl zu Ende gehen. Zuletzt besa er nicht mehr als vier Groschen

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und hatte keine anderen Kleider als ein Paar Schuhe und einen alten recht hbsches Mrchen wissen, denn das lieben meine Eltern ganz aueror-
Schlafrock. Nun kmmerten sich seine Freunde nicht mehr um ihn, da sie ja dentlich; meine Mutter will es erbaulich und vornehm und mein Vater belu-
nicht zusammen auf die Strae gehen konnten; aber einer von ihnen, der gut- stigend haben, so da man lachen kann! Ja, ich bringe keine andere
mtig war, sandte ihm einen alten Koffer mit der Bemerkung: Packe ein! Brautgabe als ein Mrchen! sagte er, und so schieden sie, aber die Prinzessin
Ja, das war nun ganz gut, aber er hatte nichts einzupacken, darum setzte er gab ihm einen Sbel, der war mit Goldstocken besetzt, und die konnte er
sich selbst in den Koffer. Das war ein merkwrdiger Koffer. Sobald man an gerade gebrauchen. Nun flog er fort, kaufte sich einen neuen Schlafrock und
das Schlo drckte, konnte der Koffer fliegen. Das tat nun der Mann, und sa dann drauen im Walde und dichtete ein Mrchen; das sollte bis zu
sogleich flog er mit dem Koffer durch den Schornstein hoch ber die Wolken Sonnabend fertig sein, und das ist nicht leicht. Es wurde fertig, und da war
hinauf, weiter und weiter fort; sooft aber der Boden ein wenig krachte, war er es Sonnabend. Der Knig, die Knigin und der ganze Hof warteten mit dem
sehr in Angst, da der Koffer in Stcke gehe, denn alsdann htte er einen ganz Tee bei der Prinzessin. Der Kaufmannssohn wurde freundlich empfangen.
tchtigen Luftsprung gemacht. So kam er nach dem Lande der Trken. Den Wollen Sie uns nun ein Mrchen erzhlen, sagte die Knigin, eins, das
Koffer verbarg er im Walde unter verdorrten Blttern und ging dann in die tiefsinnig und belehrend ist? Aber worber man, auch wenn es viel
Stadt hinein; das konnte er auch recht gut, denn bei den Trken gingen ja alle Weisheit enthlt, doch noch lachen kann! sagte der Knig. Jawohl! erwi-
so wie er in Schlafrock und Pantoffeln. Da begegnete er einer Amme mit derte er und erzhlte; da mu man nun gut aufpassen. Es war einmal ein
einem kleinen Kinde. Hre du, Trkenamme, fragte er, was ist das fr ein Bund Streichhlzer, die waren auerordentlich stolz auf ihre hohe Herkunft;
groes Schlo hier dicht bei der Stadt, wo die Fenster so hoch sitzen? Da ihr Stammbaum, das heit, die groe Fichte, wovon sie jedes ein kleines
wohnt die Tochter des Knigs! erwiderte die Frau. Es ist prophezeit, da sie Hlzchen waren, war ein groer, alter Baum im Walde gewesen. Die
ber einen Geliebten sehr unglcklich werden wrde, und deshalb darf nie- Streichhlzer lagen nun in der Mitte zwischen einem alten Feuerzeuge und
mand zu ihr kommen, wenn nicht der Knig und die Knigin mit dabei sind! einem alten, eisernen Topfe, und diesem erzhlten sie von ihrer Jugend. 'Ja,
Ich danke! sagte der Kaufmannssohn, ging hinaus in den Wald, setzte sich als wir noch im Baum waren', sagten sie, 'da waren wir wirklich auf einem
in seinen Koffer, flog auf das Dach des Schlosses und kroch durch das grnen Zweig! Jeden Morgen und Abend gab es Diamanttee, das war der Tau.
Fenster zur Prinzessin. Sie lag auf dem Sofa und schlief; sie war so schn, Den ganzen Tag hatten wir Sonnenschein, wenn die Sonne da war, und alle
da der Kaufmannssohn sie kssen mute; sie erwachte und erschrak gewal- die kleinen Vgel muten uns Geschichten erzhlen. Wir konnten wohl mer-
tig, aber er sagte, er sei der Trkengott, der durch die Luft zu ihr herunterge- ken, da wir auch reich waren, denn die Laubbume waren nur im Sommer
kommen sei, und das gefiel ihr. So saen sie beieinander, und er erzhlte ihr bekleidet, aber unsere Familie hatte Mittel zu grnen Kleidern sowohl im
Geschichten von ihren Augen; das waren die herrlichsten, dunklen Seen, und Sommer als im Winter. Doch da kam der Holzhauer, und unsere Familie
da schwammen die Gedanken gleich Meerweibchen; und er erzhlte von wurde zersplittert; der Stammherr erhielt Platz als Hauptmast auf einem
ihrer Stirn, die war ein Schneeberg mit den prchtigsten Slen und Bildern; prchtigen Schiffe, das die Welt umsegeln konnte, wenn es wollte, die ande-
und er erzhlte vom Storch, der die lieblichen, kleinen Kinder bringt. Ja, das ren Zweige kamen nach anderen Orten, und wir haben nun das Amt, der
waren schne Geschichten! Dann freite er um die Prinzessin, und sie sagte Menge das Licht anzuznden; deshalb sind wir vornehmen Leute hier in die
sogleich ja! Aber Sie mssen am Sonnabend herkommen, sagte sie, da Kche gekommen.' 'Mein Schicksal gestaltete sich auf eine andere Weise!'
sind der Knig und die Knigin bei mir zum Tee! Sie werden sehr stolz dar- sagte der Eisentopf, an dessen Seite die Streichhlzer lagen. 'Vom Anfang an,
auf sein, da ich den Trkengott bekomme, aber sehen Sie zu, da Sie ein seit ich in die Welt kam, bin ich vielmal gescheuert und gewrmt worden; ich

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sorge fr das Dauerhafte und bin der Erste hier im Hause. Meine einzige Herrschaft auf dem Tische stand. Im Fenster sa eine alte Feder, womit das
Freude ist, nach Tische rein und sauber auf meinem Platze zu liegen und ein Mdchen zu schreiben pflegte; es war nichts Bemerkenswertes an ihr, auer
vernnftiges Gesprch mit den Kameraden zu fhren. Wenn ich den da sie gar zu tief in die Tinte getaucht worden, aber darauf war sie nun stolz.
Wassereimer ausnehme, der hin und wieder einmal zum Hof hinunterkommt, 'Will die Teemaschine nicht singen', sagte sie, 'so kann sie es unterlassen;
so leben wir immer innerhalb der Tren. Unser einziger Neuigkeitsbote ist drauen hngt eine Nachtigall im Kfig, die kann singen; die hat zwar nichts
der Marktkorb, aber der spricht zu unruhig ber die Regierung und das Volk. gelernt, aber das wollen wir diesen Abend dahingestellt sein lassen!' 'Ich
Ja, neulich war da ein alter Topf, der vor Schreck darber niederfiel und sich finde es hchst unpassend', sagte der Teekessel er war Kchensnger und
in Stcke schlug; der war gut gesinnt, sage ich euch!' 'Nun sprichst du Halbbruder der Teemaschine -, 'da ein fremder Vogel gehrt werden soll! Ist
zuviel!' fiel das Feuerzeug ein, und der Stahl schlug gegen den Feuerstein, das Vaterlandsliebe? Der Marktkorb mag darber richten!' 'Ich rgere mich
da es sprhte. 'Wollen wir uns nicht einen lustigen Abend machen?' 'Ja, lat nur', sagte der Marktkorb, 'ich rgere mich so, wie es sich kein Mensch den-
uns davon sprechen, wer der vornehmste ist!' sagten die Streichhlzer. 'Nein, ken kann! Ist das eine passende Art, den Abend hinzubringen? Wrde es nicht
ich liebe es nicht, von mir selbst zu reden', wendete der Tontopf bescheiden vernnftiger sein, Ordnung herzustellen? Ein jeder mte auf seinen Platz
ein. 'Lat uns eine Abendunterhaltung veranstalten. Ich werde anfangen, ich kommen, und ich wrde das ganze Spiel leiten. Das sollte etwas anderes wer-
werde etwas erzhlen, was ein jeder erlebt hat; da kann man sich leicht dar- den!' 'Lat uns Lrm machen!' sagten alle. Da ging die Tr auf. Es war das
ein finden, und es ist sehr erfreulich! An der Ostsee bei den Buchen -' 'Das ist Dienstmdchen, und da standen sie still. Keiner bewegte sich; aber da war
ein hbscher Anfang!' sagten die Teller. 'Das wird sicher eine Geschichte, die nicht ein Topf, der nicht gewut htte, was er zu tun vermge und wie vor-
uns gefllt!' 'Ja, da verlebte ich meine Jugend bei einer stillen Familie; die nehm er sei. 'Ja, wenn ich gewollt htte', dachte jeder, 'so htte es ein recht
Mbel wurden geputzt, die Fubden gescheuert, und alle vierzehn Tage lustiger Abend werden sollen!' Das Dienstmdchen nahm die Streichhlzer
wurden neue Vorhnge aufgehngt!' 'Wie gut Sie erzhlen!', sagte der und zndete sich Feuer damit an. Wie sie sprhten und in Flammen gerieten!
Haarbesen. 'Man kann gleich hren, da ein Frauenzimmer erzhlt; es geht 'Nun kann doch ein jeder sehen', dachten sie, 'da wir die Ersten sind.
etwas Reines hindurch!' 'Ja, das fhlt man!' sagte der Wassereimer und mach- Welchen Glanz wir haben, welches Licht!' Damit waren sie ausgebrannt.
te vor Freude einen kleinen Sprung, so da es auf dem Fuboden klatschte. Das war ein herrliches Mrchen! sagte die Knigin. Ich fhle mich ganz
Der Topf fuhr zu erzhlen fort, und das Ende war ebensogut wie der Anfang. in die Kche versetzt zu den Streichhlzern, ja, nun sollst du unsere Tochter
Alle Teller klapperten vor Freude, und der Haarbesen zog grne Petersilie aus haben. Jawohl! sagte der Knig, du sollst unsere Tochter am Montag
dem Sandloche und bekrnzte den Topf, denn er wute, da es die andern haben! Denn nun sagten sie du zu ihm, da er ja nun fortan sowieso zur
rgern werde. 'Bekrnze ich ihn heute', dachte er, 'so bekrnzt er mich mor- Familie gehren sollte. Die Hochzeit war nun bestimmt, und am Abend vor-
gen.' 'Nun will ich tanzen!' sagte die Feuerzange und tanzte. Ja, Gott bewah- her wurde die ganze Stadt beleuchtet, Zwieback und Brezeln wurden ausge-
re uns, wie konnte sie das eine Bein in die Hhe strecken! Der alte Stuhlbezug teilt, die Straenbuben riefen hurra und pfiffen auf den Fingern, es war auer-
dort im Winkel platzte, als er es sah. 'Werde ich nun auch bekrnzt?' fragte ordentlich prachtvoll. 'Ja, ich mu wohl auch etwas tun!' dachte der
die Feuerzange, und das wurde sie. 'Das ist das gemeine Volk!' dachten die Kaufmannssohn und kaufte Raketen, Knallerbsen und alles Feuerwerk, was
Streichhlzer. Nun sollte die Teemaschine singen, aber sie sagte, sie sei man erdenken konnte, legte es in seinen Koffer und flog damit in die Luft.
erkltet, sie knne nicht, wenn sie nicht koche; doch das war blo Das war kein kleiner Lrm! Alle Trken hpften dabei in die Hhe, da ihnen
Vornehmtuerei; sie wollte nicht singen, wenn sie nicht drinnen bei der die Pantoffeln um die Ohren flogen; solche Lufterscheinungen hatten sie

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noch nie gesehen. Nun konnten sie begreifen, da es der Trkengott selbst ger Vater kaufte mehrere davon; sie wurden zu Pflastersteinen zerschlagen,
war, der die Prinzessin haben sollte. Sobald der Kaufmannssohn wieder mit aber dieser Stein blieb brig und liegt seitdem im Hofe. Man kann wohl
seinem Koffer herunter in den Wald kam, dachte er: 'Ich will doch in die Stadt sehen, da es ein Grabstein ist, sagte das lteste von den Kindern. Es ist
hineingehen, um zu erfahren, wie es sich ausgenommen hat'; es war ganz darauf noch ein Stundenglas und ein Stck von einem Engel zu sehen, aber
natrlich, da er Lust dazu hatte. Was doch die Leute erzhlten! Ein jeder, die Inschrift, die darauf gestanden hat, ist schon verwischt auer dem Namen
den er danach fragte, hatte es auf seine Weise gesehen, aber schn hatten es Preben und einem groen ,S', das gleich dahinter steht, und ein bichen wei-
alle gefunden. Ich sah den Trkengott selbst, sagte der eine, er hatte ter unten steht ,Marthe'. Mehr kann man nicht herausbekommen und auch das
Augen wie glnzende Sterne und einen Bart wie schumendes Wasser! Er ist nur deutlich zu sehen, wenn es geregnet hat oder wir ihn gewaschen
flog in einem Feuermantel, sagte ein anderer. Die lieblichsten Engelskinder haben. Herrgott, das ist Preben Svanes und seiner Frau Leichensteint sagte
blickten aus den Falten hervor! Ja, das waren herrliche Sachen, die er hrte, ein alter, alter Mann im Zimmer. Seinem Alter nach htte er gut und gerne der
und am folgenden Tage sollte er Hochzeit haben. Nun ging er nach dem Grovater all der Alten und Jungen, die hier versammelt waren, sein knnen.
Walde zurck, um sich in seinen Koffer zu setzen aber wo war der? Der Ja, das Ehepaar war eines der letzten, die auf dem alten Klosterkirchhofe
Koffer war verbrannt. Ein Funken des Feuerwerks war zurckgeblieben, der beerdigt worden sind! Das war ein altes, ehrenhaftes Paar aus meinen
hatte Feuer gefangen, und der Koffer lag in Asche. Nun konnte der Knabenjahren! Alle kannten sie, und alle liebten sie; sie waren das Alters-
Kaufmannssohn nicht mehr fliegen, nicht mehr zu seiner Braut gelangen. Sie Knigspaar hier in der Gegend. Die Leute sagten von ihnen, da sie ber eine
stand den ganzen Tag auf dem Dache und wartete; sie wartet noch, aber er Tonne Gold besen, doch gingen sie einfach gekleidet. im grbsten Zeug,
durchwandert die Welt und erzhlt Mrchen, doch sind sie nicht mehr so lustig aber ihr Linnen war blendend wei. Das war ein prchtiges altes Paar. Preben
wie das Mrchen von den Streichhlzern, das er als Trkengott erzhlte. und Marthe. Wenn sie auf der Bank oben auf der groen Steintreppe des
Hauses saen, ber die der alte Lindenbaum seine Zweige breitete, und sie so
freundlich und milde nickten, wurde man ordentlich frhlich. Sie waren
Der alte Grabstein unendlich gutherzig gegen die Armen! Sie speisten sie und kleideten sie, und
es war Vernunft und wahres Christentum in all ihren Wohltaten. Zuerst starb
In einem der kleinen Marktflecken bei einem Manne, der seinen eigenen Hof die Frau. Ich entsinne mich noch so gut des Tages. Ich war ein kleiner Knabe
hatte, sa abends in der Jahreszeit, in der die Abende lnger werden, die und mit meinem Vater drinnen beim alten Preben, als sie gerade hinberge-
ganze Familie im Kreise zusammen. Es war noch milde und warm. Die schlummert war. Der alte Mann war so bewegt, er weinte wie ein Kind. Die
Lampe war angezndet, die langen Gardinen hingen vor den Fenstern nieder, Tote lag noch in der Schlafkammer, dicht neben dem Zimmer, in dem wir
auf denen Blumentpfe standen, und drauen war herrlicher Mondschein. saen. Und er sprach zu meinem Vater und ein paar Nachbarn davon, wie ein-
Aber davon sprachen sie nicht, sie sprachen von einem alten, groen Stein, sam es nun sein wrde, wie gut sie gewesen sei, wieviele Jahre sie zusammen
der unten im Hofe lag, dicht bei der Kchentr, wohin die Mdchen oft das gelebt htten und wie es zugegangen wre, da sie einander kennen gelernt
geputzte Kupferzeug stellten, damit es in der Sonne trocknen sollte, und wo und sich lieb gehabt htten. Ich war, wie gesagt, klein und stand und hrte zu,
die Kinder gern spielten, es war eigentlich ein alter Grabstein. Ja, sagte der aber es erfllte mich seltsam stark, dem alten Mann zu lauschen und zu sehen,
Hausherr, ich glaube, er stammt aus der alten, abgebrochenen Klosterkirche. wie er immer lebhafter wurde und rote Wangen bekam, als er vom
Die Kanzel, die Denkmler und die Grabsteine wurden ja verkauft! Mein seli- Verlobungstage sprach und davon, wie lieblich sie gewesen wre und wie-

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viele unschuldige, kleine Umwege er gemacht htte, um mit ihr zusammen- vergessen! klang es im Zimmer, und in diesem Augenblick kte ein
zutreffen. Und er erzhlte vom Hochzeitstag; seine Augen leuchteten auf unsichtbarer Engel des Kindes Brust und Stirn und flsterte leise: Bewahre
dabei, er lebte sich gleichsam wieder zurck in die schnen Zeiten damals, das empfangene Samenkorn gut. Bewahre es bis zur Zeit der Reife. Durch
und sie lag dicht dabei in der Kammer, tot, eine alte Frau, und er war ein alter Dich, o Kind, sollen die verwischte Inschrift, der verwitterte Grabstein in
Mann und sprach von den Zeiten der Hoffnung! ja, ja, so gehts! Damals war leuchtenden, goldenen Zgen fr kommende Geschlechter bewahrt bleiben.
ich ein Kind nur, und heute bin ich alt, alt wie Preben Svane. Die Zeit vergeht Das alte Ehepaar soll wieder Arm in Arm durch die alten Straen wandern,
und alles verndert sich! Ich erinnere mich noch gut ihres Begrbnistages. mit frischen, roten Wangen lchelnd auf der Steintreppe unter dem
Der alte Preben ging dicht hinter dem Sarge her. Ein paar Jahre vorher hatte Lindenbaum sitzen und arm und reich zunicken. Das Samenkorn aus dieser
das Ehepaar seinen Grabstein meieln lassen mit Inschrift und Namen, bis Stunde wird im Laufe der Jahre sich in eine blhende Dichtung verwandeln.
auf den Todestag. Der Stein wurde am Abend hinausgefahren und auf das Das Gute und Schne wird nicht vergessen, es lebt in Sagen und Liedern.
Grab gelegt, und ein Jahr spter wurde er wieder emporgehoben und der alte
Preben kam zu seiner Frau heim. Sie hinterlieen nicht solchen Reichtum,
wie die Leute geglaubt und behauptet hatten. Das was blieb, fiel an die Die letzte Perle
Familie, die weit entfernt lebte, keiner hatte sie je gekannt. Das
Fachwerkhaus mit der Bank auf der hohen Steintreppe unter dem Linden- Das war ein reiches Haus, ein glckliches Haus. Alles darin, Herrschaften wie
baum wurde vom Magistrat niedergerissen, denn es war allzu baufllig, als Dienende und gleichzeitig auch ihre Freunde waren glckselig und frhlich;
da man es htte stehen lassen drfen. Spter, als es der Klosterkirche eben- heute war ein Erbe geboren, ein Sohn, und Mutter und Kind befanden sich
so erging und der Kirchhof aufgehoben wurde, kam Prebens und Marthes wohl. Die Lampe in dem behaglichen Schlafzimmer war halb berdeckt;
Grabstein, wie alles andere von dort, zu dem, der ihn kaufen wollte, und nun schwere seidene Gardinen von kostbaren Stoffen hingen fest zugezogen vor
hat es sich gerade so getroffen, da er nicht mit zerschlagen und verbraucht den Fenstern. Der Teppich war dick und weich wie Moos; alles war wie
worden ist, sondern noch immer im Hofe liegt als Spielzeug fr die Kleinen geschaffen zum Schlummer, zum Schlafe, zum kstlichen Ruhen, und dem
und als Trockenstelle fr das gescheuerte Kchenzeug der Mdchen. Die gab sich auch die Pflegerin hin, sie schlief, und das konnte sie mit ruhigem
gepflasterte Strae geht nun ber die Ruhesttte des alten Preben und seiner Gewissen; denn alles war gut und in seiner Ordnung. Des Hauses Schutzgeist
Frau. Keiner kennt sie mehr. Und der alte Mann, der all dies erzhlte, scht- stand am Kopfende des Bettes; ber das Kind an der Mutter Brust hin breite-
telte wehmtig das Haupt. Vergessen Alles wird vergessen sagte er. te es sich reich, gleichsam wie ein Netz funkelnder Sterne aus, jeder Stern
Und dann sprachen sie im Zimmer von anderen Dingen, aber der kleinste war eine Perle des Glckes. Des Lebens gute Feen, alle hatten sie dem
Knabe, ein Kind mit groen. ernsten Augen, kletterte auf den Stuhl hinter der Neugeborenen ihre Gaben gebracht. Hier funkelten Gesundheit, Reichtum,
Gardine und sah hinab in den Hof, wo der Mond hell auf den groen Stein Glck und Liebe, kurz alles, was Menschen sich auf dieser Erde nur wn-
schien, der ihm zuvor stets leer und flach erschienen war, nun aber da lag, wie schen knnen. Alles ist nun gebracht und geschenkt! sagte der Schutzgeist.
ein groes Blatt im Buche der Geschichte. Alles, was der Knabe von Preben Nein ertnte eine Stimme dicht daneben; das war des Kindes guter Engel.
und seiner Frau gehrt hatte, knpfte sich an den Stein. Und er blickte auf ihn Eine Fee hat ihre Gabe noch nicht gebracht, aber sie bringt sie, bringt sie
und hinauf in den klaren, lichten Mond in der reinen, hohen Luft, und es war, einmal, ob auch Jahre darber vergehen werden. Die letzte Perle fehlt.
als ob eines Gottes Antlitz ber die Erde hinschien. Vergessen. Alles wird Fehlt? Hier darf nichts fehlen, und ist es wirklich so, so la uns gehen und

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sie suchen, die mchtige Fee, la uns zu ihr gehen. Sie kommt, sie kommt wo sie alte des Hauses gtige Fee liebevoll dem Manne, den Kindern und den
einmal. Ihre Perle mu dabei sein, um den Kranz zusammenzubinden. Wo Freunden zugenickt hatte, wo sie als des Hauses Sonnenstrahl Freude ver-
wohnt sie? Wo ist ihre Heimat? Sage es mir ich gehe und hole die Perle. Du breitete und des Ganzen Herz und Sttze war, da sa nun eine fremde Frau in
willst es sagte des Kindes guter Engel. Ich fhre Dich zu ihr, wo sie auch langen seidenen Kleidern. Die Trauer war es, Herrscherin nun und Mutter an
zu treffen sein mag. Sie hat keine bleibende Sttte, sie kommt zu des Kaisers der Toten statt. Eine brennende Trne rollte in ihren Scho nieder und ver-
Schlo und zu dem rmsten Bauer, an keinem Menschen geht sie spurlos wandelte sich in eine Perle; sie funkelte in allen Farben des Regenbogens,
vorber, allen bringt sie ihre Gabe, sei sie eine Welt oder ein Spielzeug. Auch und der Engel nahm sie, und die Perle leuchtete wie ein Stern in siebenfarbi-
diesem Kinde wird sie begegnen. Du denkst, die Zeit ist gleich lang, aber gem Glanze. Die Perle der Trauer, die letzte, die nicht fehlen darf. Durch sie
nicht gleich ntzlich. Nun wohl, la uns gehen, die Perle zu holen, die letzte erhht sich der anderen Glanz und Macht. Siehst Du den Schein des
Perle zu diesem Reichtum. Und Hand in Hand schwebten sie zu der Sttte, Regenbogens hier, des Bogens Schein, der Himmel und Erde miteinander
die zu dieser Stunde die Heimat der Fee war. Es war ein groes Haus mit verbindet? Fr jedes unserer Lieben, das uns stirbt, haben wir im Himmel
dsteren Gngen, leeren Zimmern und seltsam stille; eine Reihe von Fenstern einen Freund mehr, nach dem wir uns sehnen. In der Erdennacht blicken wir
stand offen, damit die rauhe Luft recht herein dringen knne; die langen zu den Sternen empor, der Vollendung entgegen! Betrachte die Perle der
weien, niederhngenden Gardinen bewegten sich im Luftzuge. Mitten auf Trauer, in ihr liegen die Schwingen der Seele. die uns von hinnen tragen.
dem Fuboden stand ein offener Sarg und in diesem ruhte die Leiche einer
Frau in den besten Jahren. Die herrlichsten frischen Rosen lagen ber sie hin-
gebreitet, so da nur die gefalteten feinen Hnde sichtbar waren und das im Die roten Schuhe
Tode verklrte, edle Antlitz mit der Weihe hohen, edlen Ernstes vor Gott. Am
Sarge standen Mann und Kinder, eine ganze Schar war es; das kleinste sa Es war einmal ein kleines Mdchen, gar fein und hbsch; aber es war arm und
auf dem Arme des Vaters, sie brachten ihr das letzte Lebewohl dar. Der Mann mute im Sommer immer barfu gehen, und im Winter mit groen
kte ihre Hand, die Hand, die nun wie welkes Laub war, und die sie alle vor- Holzschuhen, so da der kleine Spann ganz rot wurde; es war zum Erbarmen.
her mit Kraft und Liebe gehegt und gepflegt hatte. Schwere, bittere Trnen Mitten im Dorfe wohnte die alte Schuhmacherin; sie setzte sich hin und
fielen in groen Tropfen zu Boden; aber nicht ein Wort wurde gesprochen. nhte, so gut sie es konnte, von alten roten Tuchlappen ein paar kleine
Das Schweigen hier barg eine Welt von Schmerz in sich. Und stille schluch- Schuhe. Recht plump wurden sie ja, aber es war doch gut gemeint, denn das
zend gingen sie fort. Ein Licht stand da, die Flamme bewegte sich im kleine Mdchen sollte sie haben. Das kleine Mdchen hie Karen. Just an
Windzuge, der ausgebrannte Docht ragte lang und rotglhend empor. Fremde dem Tage, als ihre Mutter begraben wurde, bekam sie die roten Schuhe und
Leute traten ein; sie legten den Deckel ber die Tote, sie schlugen die Ngel zog sie zum ersten Male an; sie waren ja freilich zum Trauern nicht recht
fest und dumpf drhnten die Hammerschlge durch des Hauses Stuben und geeignet, aber sie hatte keine anderen, und so ging sie mit nackten Beinchen
Gnge, drhnten durch die blutenden Herzen. Wohin fhrst Du mich? frag- darin hinter dem rmlichen Sarge her. Da kam gerade ein groer, altmodi-
te der Schutzgeist. Hier wohnt keine Fee, deren Perle zu den besten Gaben scher Wagen dahergefahren; darin sa eine stattliche alte Dame. Sie sah das
des Lebens gehrt! An dieser Sttte wohnt sie, hier in dieser heiligen kleine Mdchen an und hatte Mitleid mit ihm, und deshalb sagte sie zu dem
Stunde, sagte der Schutzengel und zeigte in eine Ecke, und dort, wo in den Pfarrer: Hrt, gebt mir das kleine Mdchen, ich werde fr sie sorgen und gut
Tagen ihres Lebens die Mutter zwischen Blumen und Bildern gesessen hatte, zu ihr sein! Karen glaubte, da sie alles dies den roten Schuhen zu danken

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habe. Aber die alte Frau sagte, da sie schauderhaft seien, und dann wurden lich und unschicklich, und Karen msse von jetzt ab stets mit schwarzen
sie verbrannt. Karen selbst wurde reinlich und nett gekleidet; sie mute Lesen Schuhen zur Kirche gehen, selbst wenn sie alt wren. Am nchsten Sonntag
und Nhen lernen, und die Leute sagten, sie sei niedlich; aber der Spiegel war Abendmahl, und Karen sah die schwarzen Schuhe an, dann die roten,
sagte: Du bist weit mehr als niedlich, Du bist schn. Da reiste einmal die und dann sah sie die roten wieder an und zog sie an. Es war herrlicher
Knigin durch das Land, und sie hatte ihre kleine Tochter bei sich, die eine Sonnenschein; Karen und die alte Dame gingen einen Weg durch das
Prinzessin war. Das Volk strmte zum Schlosse und Karen war auch dabei. Kornfeld; da stubte es ein wenig. An der Kirchentr stand ein alter Soldat
Die kleine Prinzessin stand in feinen weien Kleidern in einem Fenster und mit einem Krckstock und einem gewaltig langen Barte, der war mehr rot als
lie sich bewundern. Sie hatte weder Schleppe noch Goldkrone, aber prch- wei, er war sogar fuchsrot. Er verbeugte sich tief bis zur Erde und fragte die
tige rote Saffianschuhe. Die waren freilich weit hbscher als die, welche die alte Dame, ob er ihre Schuhe abstuben drfe. Und Karen streckte ihren klei-
alte Schuhmacherin fr die kleine Karen genht hatte. Nichts in der Welt war nen Fu auch aus. Sieh, was fr hbsche Tanzschuhe sagte der Soldat,
doch solchen roten Schuhen vergleichbar! Nun war Karen so alt, da sie ein- sitzt fest, wenn Ihr tanzt. Und dann schlug er mit der Hand auf die Sohlen.
gesegnet werden sollte. Sie bekam neue Kleider und sollte auch neue Schuhe Die alte Dame gab dem Soldaten einen Schilling, und dann ging sie mit
haben. Der reiche Schuhmacher in der Stadt nahm Ma an ihrem kleinen Fu. Karen in die Kirche. Alle Menschen drinnen blickten auf Karens rote Schuhe,
Das geschah in seinem Laden, wo groe Glasschrnke mit niedlichen und alle Bilder blickten darauf, und als Karen vor dem Altar kniete und den
Schuhen und blanken Stiefeln standen. Das sah gar hbsch aus, aber die alte goldenen Kelch an ihre Lippen setzte, dachte sie nur an die roten Schuhe. Es
Dame konnte nicht gut sehen und hatte daher auch keine Freude daran. war ihr, als ob sie selbst in dem Kelche vor ihr schwmmen; und sie verga,
Mitten zwischen den Schuhen standen ein paar rote, ganz wie die, welche die den Choral mitzusingen und verga, ihr Vaterunser zu beten. Nun gingen alle
Prinzessin getragen hatte. Wie schn sie waren! Der Schuhmacher sagte Leute aus der Kirche, und die alte Dame stieg in ihren Wagen. Karen hob den
auch, da sie fr ein Grafenkind genht worden seien, aber sie htten nicht Fu, um hinterher zu steigen; da sagte der alte Soldat, der dicht dabei stand:
gepat. Das ist wohl Glanzleder sagte die alte Dame, sie glnzen so. Ja, Sieh, was fr schne Tanzschuhe. Und Karen konnte es nicht lassen, sie
sie glnzen! sagte Karen, und sie paten gerade und wurden gekauft. Aber mute ein paar Tanzschritte machen! Und als sie angefangen hatte, tanzten
die alte Dame wute nichts davon, da sie rot waren, denn sie htte Karen die Beine weiter; es war gerade, als htten die Schuhe Macht ber sie bekom-
niemals erlaubt, in roten Schuhen zur Einsegnung zu gehen, aber das gesch- men; sie tanzte um die Kirchenecke herum und konnte nicht wieder aufhren
ah nun also. Alle Menschen sahen auf ihre Fe, und als sie durch die Kirche damit; der Kutscher mute hinterher laufen und sie festhalten. Er hob sie in
und zur Chortr hinein schritt, kam es ihr vor, als ob selbst die alten Bilder den Wagen; aber die Fe tanzten weiter, so da sie die gute alte Dame hef-
auf den Grabsteinen, die Steinbilder der Pfarrer und Pfarreresfrauen mit stei- tig trat. Endlich zogen sie ihr die Schuhe ab, und die Beine kamen zur Ruhe.
fen Kragen und langen schwarzen Kleidern, die Augen auf ihre roten Schuhe Daheim wurden die Schuhe in den Schrank gesetzt, aber Karen konnte sich
hefteten, und nur an diese dachte sie, als der Pfarrer seine Hand auf ihr Haupt nicht enthalten, sie immer von neuem anzusehen. Nun wurde die alte Frau
legte und von der heiligen Taufe sprach und von dem Bunde mit Gott, und krank, und es hie, da sie nicht mehr lange zu leben htte. Sie sollte sorg-
da sie nun eine erwachsene Christin sein sollte. Und die Orgel spielte so fei- sam gepflegt und gewartet werden, und niemand stand ihr ja nher als Karen.
erlich, die hellen Kinderstimmen sangen und der alte Kantor sang, aber Karen Aber in der Stadt war ein groer Ball und Karen war auch dazu eingeladen.
dachte nur an die roten Schuhe. Am Nachmittag hrte die alte Dame von allen Sie schaute die alte Frau an, die ja doch nicht wieder gesund wurde, sie
Leuten, da die Schuhe rot gewesen wren, und sie sagte das wre recht h- schaute auf die roten Schuhe, und das schien ihr keine Snde zu sein. Da

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zog sie die roten Schuhe an das konnte sie wohl auch ruhig tun! aber dann sie, wohnte der Scharfrichter, und sie pochte mit dem Finger an die die
ging sie auf den Ball und fing an zu tanzen. Doch als sie nach rechts wollte, Scheibe und sagte: Komm heraus Komm heraus Ich kann nicht hinein-
tanzten die Schuhe nach links, und als sie den Saal hinauf tanzen wollte, tanz- kommen, denn ich tanze. Und der Scharfrichter sagte: Du weit wohl nicht,
ten die Schuhe hinunter, die Treppe hinab, ber den Hof durch das Tor aus der wer ich bin? Ich schlage bsen Menschen das Haupt ab, und ich fhle, da
Stadt hinaus. Tanzen tat sie, und tanzen mute sie, mitten in den finsteren mein Beil klirrt! Schlag mir nicht das Haupt ab sagte Karen, denn dann
Wald hinein. Da leuchtete es zwischen den Bumen oben, und sie glaubte, kann ich nicht meine Snde bereuen! Aber haue meine Fe mit den roten
da es der Mond wre; denn es sah aus wie ein Gesicht. Es war jedoch der Schuhen ab. Nun bekannte sie ihre ganze Snde, und der Scharfrichter hieb
alte Soldat mit dem roten Barte. Er sa und nickte und sprach: Sieh, was fr ihr die Fe mit den roten Schuhen ab: aber die Schuhe tanzten mit den klei-
hbsche Tanzschuhe. Da erschrak sie und wollte die roten Schuhe fortwer- nen Fchen ber das Feld in den tiefen Wald hinein. Und er schnitzte ihr
fen; aber sie hingen fest. Sie ri ihre Strmpfe ab; aber die Schuhe waren an Holzbeine und Krcken, lehrte sie die Psalmen, die die armen Snder singen,
ihren Fen festgewachsen. Und tanzen tat sie und tanzen mute sie ber und sie kte die Hand, die die Axt gefhrt hatte, und ging von dannen ber
Feld und Wiesen, in Regen und Sonnenschein, bei Tage und bei Nacht; aber die Heide. Nun habe ich genug um die roten Schuhe gelitten sagte sie, nun
in der Nacht war es zum Entsetzen. Sie tanzte zum offenen Kirchhofe hinein, will ich in die Kirche gehen, damit es auch gesehen wird. Und sie ging, so
aber die Toten dort tanzten nicht; sie hatten weit Besseres zu tun als zu tan- schnell sie es mit den Holzfen konnte, auf die Kirchentr zu. Als sie aber
zen. Sie wollte auf dem Grabe eines Armen niedersitzen, wo bitteres dorthin kam, tanzten die roten Schuhe vor ihr her, und sie entsetzte sich und
Farnkraut grnte, aber fr sie gab es weder Rast noch Ruhe. Und als sie auf kehrte um. Die ganze Woche hindurch war sie betrbt und weinte viele bitte-
die offene Kirchentr zutanzte, sah sie dort einen Engel in langen weien re Trnen. Als es aber Sonntag wurde, sagte sie: So, nun habe ich genug
Kleidern; seine Schwingen reichten von seinen Schultern bis zur Erde nieder. gelitten und gestritten. Ich glaube wohl, da ich ebenso gut bin wie viele von
Sein Gesicht war strenge und ernst, und in der Hand hielt er ein Schwert, breit denen, die in der Kirche sitzen und prahlen! Und dann machte sie sich mutig
und leuchtend: Tanzen sollst Du sagte er, tanzen auf Deinen roten auf. Doch kam sie nicht weiter als bis zur Pforte; da sah sie die roten Schuhe
Schuhen, bist Du bleich und kalt bist, bis Deine Haut ber dem Gerippe vor sich hertanzen, und sie entsetzte sich sehr, kehrte wieder um und bereute
zusammengeschrumpft ist. Tanzen sollst Du von Tr zu Tr, und wo stolze, ihre Snde von ganzem Herzen. Dann ging sie zum Pfarrhause und bat, ob sie
eitle Kinder wohnen, sollst Du anpochen, da sie Dich hren und frchten! dort Dienst nehmen drfe; sie wolle fleiig sein und alles tun, was sie knne;
Tanzen sollst Du, tanzen Gnade rief Karen. Aber sie hrte nicht mehr, was auf Lohn sehe sie nicht, wenn sie nur ein Dach bers Haupt bekme und bei
der Engel antwortete, denn die Schuhe trugen sie durch die Pforte auf das guten Menschen wre. Und die Pfarrersfrau hatte Mitleid mit ihr und nahm
Feld hinaus, ber Weg und ber Steg, und immer mute sie tanzen. Eines sie in Dienst. Und sie war fleiig und nachdenklich. Stille sa sie und hrte
Morgens tanzte sie an einer Tr vorbei, die ihr wohlbekannt war. Drinnen zu, wenn am Abend der Pfarrer laut aus der Bibel vorlas. All die Kleinen lieb-
ertnten Totenpsalmen; ein Sarg wurde herausgetragen, der mit Blumen ten sie sehr; aber wenn sie von Putz und Staat sprachen und da es herrlich
geschmckt war. Da wute sie, da die alte Frau tot war, und es kam ihr zum sein msse, eine Knigin zu sein, schttelte sie mit dem Kopfe. Am nchsten
Bewutsein, da sie nun von allen verlassen war, und Gottes Engel hatte sie Sonntag gingen alle zur Kirche, und sie fragten sie, ob sie mitwolle, aber sie
verflucht. Tanzen tat sie und tanzen mute sie, tanzen in der dunkeln Nacht. sah betrbt mit Trnen in den Augen auf ihre Krcken herab, und so gingen
Die Schuhe trugen sie dahin ber Dorn und Steine, und sie ri sich blutig. Sie die anderen ohne sie fort, um Gottes Wort zu hren; sie aber ging allein in ihre
tanzte ber die Heide hin bis zu einem kleinen, einsamen Hause. Hier, wute kleine Kammer. Die war nicht grer, als da ein Bett und ein Stuhl darin ste-

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hen konnte, und hier setzte sie sich mit ihrem Gesangbuche hin. Und als sie msse. Eine Rettung gibt es noch fr sie sagte der Weiseste unter ihnen.
mit frommem Sinn darin las, trug der Wind die Orgeltne aus der Kirche zu Bringt ihr die schnste Rose der Welt, die Rose, die das Sinnbild der hch-
ihr herber, und sie erhob unter Trnen ihr Antlitz und sagte: O Gott, hilf sten und reinsten Liebe ist; kommt ihr diese vor die Augen, ehe sie brechen,
mir. Da schien die Sonne so hell, und gerade vor ihr stand Gottes Engel in so stirbt sie nicht. Und Jung und Alt kamen von weit und breit mit Rosen,
den weien Kleidern, er, den sie in der Nacht in der Kirchentr gesehen hatte. den herrlichsten, die in jedem Garten wuchsen; aber diese Rosen waren es
Aber er hielt nicht mehr das scharfe Schwert, sondern einen herrlichen gr- nicht. Aus dem Garten der Liebe mute die Blume geholt werden. Aber wel-
nen Zweig, der voller Rosen war. Mit diesem berhrte er die Decke, und sie che von den Rosen dort mochte der Ausdruck der hchsten, der reinsten
hob sich empor, und wo er sie berhrt hatte, leuchtete ein goldener Stern. Und Liebe sein? Und die Skalden sangen von der schnsten Rose der Welt, jeder
er berhrte die Wnde, und sie weiteten sich. Nun sah sie die Orgel und hrte sang von der seinigen. Und es erging Botschaft weit im Lande umher an jedes
ihren Klang, und sie sah die alten Steinbilder von den Pfarrern und Herz, das in Liebe schlug, Botschaft an jeden Stand und jedes Alter. Noch
Pfarrersfrauen. Die Gemeinde sa in den geschmckten Sthlen und sang aus hat niemand die Blume genannt! sagte der Weise. Niemand hat den Ort
dem Gesangbuch. Die Kirche war selbst zu dem armen Mdchen in die gewiesen, wo ihre Schnheit entsprang. Nicht sind es die Rosen von Romeos
kleine, enge Kammer gekommen, oder war sie etwa in die Kirche gekom- und Julias Sarg oder von Walborgs Grabe, ob sie auch immer durch Sage und
men? Sie sa im Stuhl bei den anderen aus dem Pfarrhause, und als der Psalm Lied duften werden: es sind nicht die Rosen, die aus Winkelrieds blutigen
zuende gesungen war, blickten sie auf und nickten ihr zu und sagten: Das Lanzen hervorsprieen, ans dem Blute, das heilig der Brust des Helden ent-
war recht, da Du kamst, Karen. Es war Gnade sagte sie. Und die Orgel strmt beim Tode frs Vaterland, obgleich kein Tod ser, keine Rose rter
klang, und die Kinderstimmen im Chor ertnten sanft und lieblich! Der klare ist als das Blut, was da geflossen ist. Auch jene Wunderblume ist es nicht, fr
Sonnenschein strmte warm durch die Fenster in den Kirchenstuhl, wo Karen deren Pflege der Mann im Jahr und Tag, in langen schlaflosen Nchten, in
sa; ihr Herz war so voll Sonnenschein, Frieden und Freude, da es brach. einsamer Stube, sein frisches Leben hingibt, der Wissenschaft magische
Ihre Seele flog mit dem Sonnenschein auf zu Gott, und dort war niemand, der Rose. Ich wei, wo sie blht sagte eine glckselige Mutter, die mit ihrem
nach den roten Schuhen fragte. kleinen Kinde an das Lager der Knigin trat. Ich wei, wo man die schn-
ste Rose der Welt finden kann, die Rose, die das Sinnbild der hchsten und
reinsten Liebe ist. Sie blht auf den rosigen Wangen meines sen Kindes,
Die schnste Rose der Welt wenn es, vom Schlafe gestrkt, die Augen aufschlgt und mich mit all seiner
Es war eine mchtige Knigin, in deren Garten befanden sich die schnsten Liebe anlacht! Lieblich ist diese Rose, aber es gibt eine schnere sagte der
Blumen jeder Jahreszeit und aus allen Lndern der Welt; aber die Rosen lieb- Weise. Ja, eine weit schnere sagte eine der Frauen. Ich habe sie erblickt;
te sie besonders, und deshalb hatte sie von diesen die verschiedensten Arten, eine erhabenere, eine heiligere Rose blht nirgends, aber sie war bleich, wie
von der wilden Heckenrose mit den nach pfeln duftenden grnen Blttern die Bltenbltter der Teerose; auf den Wangen der Knigin sah ich sie. Sie
bis zur schnsten Rose aus Frankreichs Provence. Und sie wuchsen an den hatte ihre knigliche Krone abgetan und trug selbst in langer, sorgenvoller
Mauern des Schlosses hinauf, rankten sich um Sulen und Fensterrahmen, in Nacht ihr krankes Kind in den Armen, weinte darum, kte es und flehte
die Gnge hinein und an den Decken der Sle entlang, und jede gab ihr Bestes darum zu Gott, wie nur eine Mutter betet in der Stunde der Angst Heilig
in Duft, Form und Farbe. Aber Trauer und Trbsal wohnten drinnen. Die und wunderbar in ihrer Macht ist der Sorge weie Rose, aber auch sie ist es
Knigin lag auf dem Sterbelager und die rzte verkndeten, da sie sterben nicht. Nein, die schnste Rose der Welt sah ich am Altar des Herrn sagte

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der gute, alte Bischof. Ich sah sie leuchten; wie eines Engels Antlitz zeigte Winter kam und Schnee legte sich ber die Pflanze; aber durch sie bekam die
sie sich. Die jungen Mdchen gingen zum Tische des Herrn, um den Bund der Schneedecke einen Glanz, als wrde er von unten her mit Sonnenlicht durch-
Taufe zu erneuen, und es erblhten und erbleichten Rosen auf ihren frischen strmt. Im Frhjahr stand dort ein blhendes Gewchs, herrlich wie kein
Wangen. Ein junges Mdchen stand dort; sie schaute mit der vollen Reinheit anderes im Walde. Da kam ein Professor der Botanik daher, der ein Zeugnis
und Liebe ihrer ganzen Seele zu ihrem Gott auf; das war der Ausdruck der bei sich hatte, da er war, was er war. Er besah sich die Pflanze, bi sogar in
reinsten und hchsten Liebe. Gesegnet sei sie! sagte der Weise, doch ihre Bltter, aber sie stand nicht in seiner Pflanzenkunde; es war ihm nicht
noch immer hat keiner von Euch die schnste Rose der Welt genannt. Da trat mglich zu entdecken, zu welcher Gattung sie gehrte. Das ist eine
in die Stube ein Kind, der Knigin kleiner Sohn. Die Trnen standen in sei- Spielart! sagte er. Ich kenne sie nicht, sie ist nicht in das System aufge-
nen Augen und auf seinen Wangen; er trug ein groes, aufgeschlagenes Buch, nommen! Nicht in das System aufgenommen sagten die Disteln und
in Samt gebunden und mit Silber beschlagen. Mutter sagte der Kleine, O, Nesseln. Die groen Bume ringsum hrten, was gesagt wurde, und auch sie
hr doch, was ich gelesen habe. Und das Kind setzte sich an das Bett und las sahen, da es kein Baum von ihrer Art war; aber sie sagten nichts, weder
aus dem Buche vor von dem, der sich selbst am Kreuze geopfert hatte, um die etwas Gutes noch etwas Schlechtes, das ist immer das Sicherste, wenn man
Menschheit, selbst die noch ungeborenen Geschlechter, zu erlsen. Grere dumm ist. Da kam ein armes, unschuldiges Mdchen durch den Wald; ihr
Liebe gibt es nicht. Da ging ein Rosenschein ber die Wangen der Knigin, Herz war rein und ihr Verstand gro durch ihren Glauben; ihr ganzes Erbteil
ihre Augen wurden gro, so klar, denn sie sah aus den Blttern des Buches in dieser Welt bestand in einer alten Bibel, aber aus deren Blttern sprach
die schnste Rose der Welt emporwachsen, sie, die aus Christi Blut am Gottes Stimme zu ihr: Wollen die Menschen Dir bel, so denke an die
Kreuzesstamme hervorspro. Ich sehe sie sagte sie. Niemals stirbt, wer Geschichte von Joseph: Sie dachten bles in ihren Herzen, aber Gott wen-
diese Rose sah, die schnste auf Erden. dete es zum Besten Leidest Du Unrecht, wirst Du verkannt und verhhnt, so
denke an den Reinsten und Besten, den sie verspotteten und an das Kreuz
nagelten, wo er noch betete: Vater, vergib ihnen, denn sie wissen nicht, was
Ein Blatt vom Himmel sie tun! Sie blieb vor der wunderbaren Pflanze stehen, deren grne Bltter
Hoch oben in der dnnen, klaren Luft flog ein Engel mit einer Blume aus dem so s und erquickend dufteten und deren Blten im hellen Sonnenschein wie
Himmelsgarten, und whrend er einen Ku auf die Blume drckte, lste sich ein wahres Farbenfeuerwerk leuchteten. Und aus jeder sang und klang es, als
ein winzig kleines Blttchen ab und fiel auf die nasse Erde mitten im Walde; verberge sie aller Melodien tiefen Born, der in Jahrtausenden nicht erschpft
da fate es sogleich Wurzeln und begann mitten zwischen den anderen wird. Mit frommer Andacht schaute sie auf all die Gottesherrlichkeit; sie bog
Krutern zu sprossen. Das ist ja ein merkwrdiger Steckling sagten sie, und einen der Zweige nieder, um die Blte recht anschauen zu knnen und ihren
keiner wollte sich zu ihm bekennen, weder die Distel noch die Brennessel. Duft einzuatmen. Und ihr wurde licht und wohl ums Herz. Gern htte sie eine
Es wird wohl eine Art Gartengewchs sein sagten sie und lachten spttisch. Blte mitgenommen, aber sie hatte nicht das Herz, sie zu brechen, sie wrde
Und sie machten sich ber das vermeintliche Gartengewchs lustig; aber es nur zu schnell bei ihr welken, und so nahm sie nur ein einziges von den gr-
wuchs und wuchs wie keines von den anderen und trieb Zweige weit umher nen Blttern, trug es heim, legte es in ihre Bibel und dort lag es frisch, immer
in langen Ranken. Wo willst Du hin? sagten die hohen Disteln, die Stacheln frisch und unverwelklich. Zwischen den Blttern der Bibel lag es verborgen,
an jedem Blatte hatten. Du gehst zu weit. Deine Zweige haben keine Sttze und mit der Bibel wurde es unter des jungen Mdchens Haupt gebettet, als sie
und keinen Halt mehr. Wir knnen doch nicht stehen und Dich tragen! Der einige Wochen spter im Sarge lag, des Todes heiligen Ernst auf dem from-

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men Antlitz, als ob es sich in ihrer irdischen Hlle noch abprge, da sie nun und dafr wurde er vergoldet. Das war ihm ein groes Vergngen. Und die
vor ihrem Gotte stand. Aber drauen im Walde blhte die wunderbare Vergoldung kleidete ihn und seine Familie, und das ist das Erfreulichste an
Pflanze, die bald wie ein Baum anzusehen war. Und alle Zugvgel kamen der ganzen Geschichte, denn die Pflanze war fort und der Knig war schwer-
und neigten sich vor ihr, besonders die Schwalben und Strche. Das ist ein mtig und betrbt aber das war er auch schon vorher! sagte die
auslndisches Gehabe! sagten die Distel und die Klette, so wrden wir uns Schildwache.
doch hier niemals auffhren! Und die schwarzen Waldschnecken spuckten
auf den Baum. Da kam der Schweinehirt, er raufte Disteln und Ranken aus,
um sie zu Asche zu verbrennen; den ganzen wunderbaren Baum, mit allen Ein Unterschied ist da
Wurzeln ri er aus und stopfte ihn mit in das Bund. Er mu auch Nutzen
bringen! sagte er, und dann war es getan. Aber nach Jahr und Tag litt des Es war im Maimonat, der Wind blies noch kalt; aber Der Frhling ist da,
Landes Knig an der tiefsten Schwermut; er war fleiig und arbeitssam, aber sagten Bsche und Bume, Feld und Flur; es wimmelte von Blumen bis in die
es half nichts. Es wurden ihm tiefsinnige Schriften vorgelesen und auch die lebendigen Hecken hinauf. Dort fhrte der Frhling selbst seine Sache, er
allerleichtesten, aber auch das half nichts. Da kam Botschaft von einem der predigte von einem kleinen Apfelbaume herab, dort hing ein einziger Zweig,
weisesten Mnner der Welt. Man hatte sich an ihn gewendet und er lie sie frisch und blhend, mit feinen, rosenroten Knospen berstreut, die im Begriff
wissen, da sich ein sicheres Mittel finde, den Leidenden zu krftigen und zu waren, sich zu ffnen. Er wute recht wohl, wie schn er sei, denn es liegt im
heilen. In des Knigs eigenem Reiche wchst im Walde eine Pflanze himm- Blatte sowohl wie im Blute; deshalb berraschte es ihn auch nicht, als ein
lischen Ursprungs, so und so sieht sie aus, man kann sich gar nicht irren! herrschaftlicher Wagen vor ihm anhielt und die junge Grfin sagte, da ein
und dann folgte eine Zeichnung der Pflanze, sie war leicht zu erkennen. Apfelzweig das Lieblichste sei, das man sehen knne; er sei der Frhling
Sie grnt Sommer und Winter; man nehme jeden Abend ein frisches Blatt selbst in seiner herrlichsten Offenbarung. Der Zweig wurde abgebrochen, sie
davon und lege es auf des Knigs Stirn, da wird es seine Gedanken licht nahm ihn in ihre feine Hand und beschattete ihn mit ihrem seidenen
machen, und ein schner Traum wird ihn fr den kommenden Tag strken! Sonnenschirme dann fuhren sie nach dem Schlosse mit seinen hohen Slen
Das war nun deutlich genug, und alle Doktoren und der Professor der Botanik und prchtigen Zimmern. Klare, weie Gardinen flatterten vor den offenen
gingen in den Wald hinaus. Ja, aber wo war die Pflanze? Ich habe sie wohl Fenstern, herrliche Blumen standen in glnzenden, durchsichtigen Vasen, und
mit in mein Bund gepackt! sagte der Schweinehirt. Sie ist schon lngst zu in eine, die wie aus frischgefallenem Schnee geschnitten war, wurde der
Asche geworden, aber ich verstand es nicht besser! Er verstand es nicht Apfelzweig zwischen frische, lichte Buchenzweige gesteckt; es war eine
besser! sagten alle. Unwissenheit! Unwissenheit wie gro bist Du. Und Lust, ihn zu sehen.
diese Worte konnte sich der Schweinehirt zu Herzen nehmen, denn ihm und Da wurde der Zweig stolz.
keinem anderen galten sie. Nicht ein Blatt war zu finden, das einzige lag in Es kamen verschiedenartige Leute durch die Zimmer, und je nachdem sie
dem Sarge der Toten, und das wute niemand. Der Knig selbst kam in sei- etwas galten, durften sie ihre Bewunderung aussprechen. Einige sagten
ner Schwermut in den Wald zu dem Orte hinaus. Hier hat der Baum gestan- nichts, andere wiederum zu viel, und der Apfelzweig verstand es, da ein
den sagte er, das ist ein heiliger Ort Und die Erde wurde mit einem gol- Unterschied zwischen den Gewchsen sei.
denen Gitter eingefat und eine Schildwache stand Tag und Nacht davor. Der Einige sind zum Staate und einige zum Ernhren da; es gibt auch solche, die
Professor der Botanik schrieb eine Abhandlung ber die himmlische Pflanze, man ganz entbehren knnte, meinte der Apfelzweig, und da er gerade vor

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dem offenen Fenster stand, von wo aus er in den Garten und auf das Feld Gras gesetzt wurde, lachte es laut vor Freude, zappelte mit den Beinchen,
sehen konnte, so hatte er Blumen und Gewchse genug, um sie zu betrachten wlzte sich umher, pflckte nur die gelben Blumen und kte sie in ser
und darber nachzudenken; dort standen reiche und arme, einige gar zu rm- Unschuld. Die etwas greren Kinder brachen die Blumen von den hohen
liche. Stielen, bogen diese rund in sich selbst zusammen, Glied an Glied, so da
Arme verstoene Kruter! sagte der Apfelzweig, ein Unterschied ist frei- eine Kette daraus entstand; erst eine fr den Hals, dann eine, um sie ber die
lich da! Wie unglcklich mssen sie sich fhlen, wenn die Art so fhlen kann Schultern und um den Leib zu hngen, und dann noch eine, um sie auf der
wie ich und meinesgleichen; freilich ist ein Unterschied da, aber der mu Brust und auf dem Kopf zu befestigen; das war eine Pracht von grnen
auch gemacht werden, sonst wren sie ja alle gleich! Gliedern und Ketten! Aber die greren Kinder faten vorsichtig die abge-
Und der Apfelzweig sah mit gewissem Mitleid besonders auf eine Art von blhte Blume beim Stengel, der die gefiederte, zusammengesetzte
Blumen, die sich in Menge auf Feldern und in Grben vorfanden. Keiner Samenkrone trug; diese lose, lustige Wollblume, die ein rechtes Kunstwerk
band sie zum Straue; sie waren gar zu gewhnlich, ja, man konnte sie selbst ist, wie aus den feinsten Federn, Flocken oder Daunen, hielten sie an den
zwischen dem Steinpflaster finden. Sie schossen wie das rgste Unkraut her- Mund, um sie mit einem Male rein abzublasen, und wer das konnte, bekam,
vor und hatten den hlichsten Namen, den man sich denken kann: wie die Gromutter sagte, neue Kleider, bevor das Jahr zu Ende ging.
Hundsblumen. Die verachtete Blume war bei dieser Gelegenheit ein Prophet.
Armes, verachtetes Gewchs!' sagte der Apfelzweig, du kannst nichts Siehst du! sagte der Sonnenstrahl. Siehst du ihre Schnheit, siehst du ihre
dafr, da du den hlichen Namen erhieltest. Aber mit den Gewchsen ist es Macht? Ja, fr Kinder! antwortete der Apfelzweig.
wie mit den Menschen, ein Unterschied mu sein! Und eine alte Frau kam auf das Feld und grub mit ihrem stumpfen, schaftlo-
Unterschied! sagte der Sonnenstrahl und kte den blhenden Apfelzweig, sen Messer um die Wurzel des Krautes und zog diese heraus; von einigen der
kte aber auch die gelben Hundsblumen drauen auf dem Felde, alle Brder Wurzeln wollte sie sich Kaffee kochen, fr andere wollte sie Geld lsen in der
des Sonnenstrahls kten sie, die armen Blumen wie die reichen. Apotheke.
Der Apfelzweig hatte niemals ber Gottes unendliche Liebe gegen alles, was Schnheit ist doch etwas Hheres! sagte der Apfelzweig. Nur die
da lebt und sich bewegt, nachgedacht, nie auch darber, wie viel Schnes und Auserwhlten kommen in das Reich des Schnen! Es gibt einen Unterschied
Gutes verborgen, aber nicht vergessen daliegen kann. zwischen den Gewchsen, wie es einen Unterschied zwischen den Menschen
Der Sonnenstrahl, der Strahl des Lichtes, wute es besser: Du siehst nicht gibt! Der Sonnenstrahl sprach von der unendlichen Liebe Gottes, die sich im
weit, du siehst nicht klar! Welches ist das Verachtete Kraut, das du nament- Erschaffenen offenbart, und von allem, was Leben hat, und von der gleichen
lich beklagst?' Verteilung aller Dinge in Zeit und Ewigkeit!
Die Hundsblume! sagte der Apfelzweig. Niemals wird sie zum Strau Ja, das ist nun Ihre Meinung! sagte der Apfelzweig.
gebunden, sie wird mit Fen getreten; es sind ihrer zu viele, und wenn sie in Es kamen Leute in das Zimmer, und die schne, junge Grfin erschien, sie,
Samen schieen, so fliegen sie wie kleingeschnittene Wolle ber den Weg die den Apfelzweig in die durchsichtige Vase gestellt hatte, wo das
und hngen sich an die Kleider der Leute. Unkraut ist's; aber auch das soll ja Sonnenlicht strahlte; sie brachte eine Blume oder was es sonst sein mochte.
sein! Ich bin wirklich dankbar, da ich keine jener Blumen geworden bin! Der Gegenstand wurde von drei bis vier groen Blttern verborgen gehalten,
Und ber das Feld kam eine Schar Kinder. Das jngste war noch so klein, da die wie eine Tte um ihn gehalten wurden, damit weder Zug noch Windsto
es von den andern getragen wurde. Als es zwischen die gelben Blumen in das ihm Schaden tun solle, und er wurde so vorsichtig getragen, wie es mit einem

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Apfelzweige niemals geschehen war. Vorsichtig wurden nun die groen nie wrden die Feuer dort unten gelscht werden und niemals fnden sie Rast
Bltter entfernt, und man sah die feine, gefiederte Samenkrone der gelben, oder Ruh. Das war gar grlich anzuhren und er war seiner Sache so gewi.
verachteten Hundsblume. Die hatte sie so vorsichtig gepflckt, so sorgfltig, Er beschrieb ihnen die Hlle wie eine stinkende Hhle, in der der Schmutz
damit nicht einer der feinen Federpfeile, die ihre Nebelgestalten bilden und der ganzen Welt zusammenfle, da wehte kein Lftlein, nur die heie
lose sitzen, fortwehen solle. Unversehrt trug die Grfin dieses kleine Schwefelflamme, da wre kein Boden, sie snken und snken, tief in ein ewi-
Naturwunder, diese sonst so verachtete Hundsblume durch das Zimmer und ges Schweigen. Allein schon das Hren war schauerlich, aber dem Pfarrer
bewunderte ihre schne Form, ihre luftige Klarheit, ihre ganz eigentmliche kam alles dies berzeugend aus tiefstem Herzensgrund, und alle Leute in der
Zusammensetzung, ihre Schnheit, die so im Winde verwehen sollte. Kirche entsetzten sich. Aber drauen sangen all die kleinen Vgel so frhlich,
Sieh doch, wie wunderbar lieblich Gott sie gemacht hat, sagte sie. Ich will und die Sonne schien so warm, es war, als ob jede kleine Blume sagen woll-
sie mit dem Apfelzweig zusammen malen, den finden alle so unendlich te: Gott ist so unendlich gut gegen uns aller ja, drauen war es gar nicht so,
schn, aber auch diese alte Blume hat auf eine andere Weise ebensoviel vom wie es der Pfarrer gepredigt hatte. Am Abend zur Schlafenszeit sah der
lieben Gott erhalten; so verschieden sie auch sind, sind sie doch beide Kinder Pfarrer seine Frau still und gedankenvoll dasitzen. Was fehlt Dir? fragte er
im Reiche der Schnheit. Der Sonnenstrahl kte die rmliche Blume und sie. Ja, was fehlt mir eigentlich, sagte sie, mir fehlt, da ich nicht recht
den blhenden Apfelzweig, dessen Bltter dabei zu errten schienen. meine Gedanken sammeln kann, da es mir nicht recht stimmen will, was Du
sagst, da es soviele Gottlose gbe, die ewig brennen mten, ewig ach, wie
lange. Ich bin nur ein sndiger Mensch, aber ich knnte es nicht ber mein
Eine Geschichte Herz bringen, selbst den schlimmsten Snder ewig brennen zu lassen; wie
wollte es da der liebe Gott knnen, er, der so unendlich gut ist, er, der wei,
Im Garten standen alle Apfelbume in Blte; sie hatten sich beeilt, um Blten wie das Bse von auen und innen an uns herantritt. Nein, ich kann es mir
zu bekommen, ehe die grnen Bltter kamen. Im Hofe waren alle Enten nicht denken, obwohl Du es sagst. Es war Herbst. Das Laub fiel von den
drauen und die Katze auch. Sie schleckte wohl wirklich den Sonnenschein! Bumen; der ernste, strenge Pfarrer sa am Bette einer Sterbenden. Eine
Sie schleckte ihn von ihrer eigenen Pfote. Und sah man bers Feld hin, da fromme Glubige schlo ihre Augen; es war die Pfarrerin. Findet jemand
stand das Korn so herrlich und grn, und es war ein Zwitschern und Frieden im Grabe und Gnade bei Gott, so bist Du es! sagte der Pfarrer, und
Quinquilieren bei all den kleinen Vgeln, als ob ein groes Fest sei; und das er faltete ihre Hnde und sprach ein Gebet ber die Tote. Sie wurde zu Grabe
konnte man wohl auch sagen, denn es war Sonntag. Die Glocken luteten, getragen; zwei schwere Trnen rollten ber die Wangen des ernsten Mannes
und die Leute gingen in ihren schnsten Kleidern zur Kirche und alle sahen nieder. Im Pfarrhofe war es stille und leer; der Sonnenschein darin war erlo-
frhlich aus. Ja, an jedem Ding war auch etwas Erfreuliches und es war ein schen, sie war ja fortgegangen. Es war Nacht. Ein kalter Wind blies ber das
Tag, so warm und hell, da man wohl sagen konnte: Der liebe Gott ist wahr- Haupt des Pfarrers; er schlug die Augen auf und es war, als ob der Mond in
haftig grenzenlos gut gegen uns Menschen. Aber in der Kirche drinnen stand seine Stube hereinscheine, aber der Mond schien nicht. Eine Gestalt war es,
der Pfarrer auf der Kanzel und sprach so laut und bse. Er sagte, da die die vor seinem Bette stand; er sah den Geist seiner gestorbenen Frau. Sie
Menschen so gottlos seien und da Gott sie dafr strafen wrde, und wenn blickte ihn so tief betrbt an, es war, als wolle sie etwas sagen. Und der Mann
sie gestorben seien, kmen die Bsen hinab in die Hlle, wo sie ewig bren- richtete sich halb empor und streckte die Arme nach ihr aus. Auch Dir ist
nen mten. Und er sagte, da der nagende Wurm in ihnen nie sterben wrde, nicht die ewige Ruhe vergnnt? Du leidest? Du, die Beste, die Frmmeste?

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Und die Tote neigte ihr Haupt zu einem ja und legte die Hand auf die Brust. Verbrecher, auf der sie in langer Reihe, Seite an Seite, schliefen. Wie ein wil-
Kann ich Dir die Ruhe im Grabe geben? Ja tnte es. Und wie? Gib des Tier fuhr einer aus dem Schlafe empor, einen hlichen Schrei aus-
mir ein Haar, nur ein einziges Haar vom Haupte eines Snders, fr den das stoend; er schlug mit seinen spitzen Ellenbogen nach seinem Kameraden;
Feuer nie erlschen soll, des Snders, den Gott in die Hlle zu ewiger Pein der wandte sich schlfrig um: Halts Maul, Du Vieh, und schlaf das ist jede
hinabstoen will. Ja, so leicht konntest nur Du erlst werden, Du Reine, Du Nacht -! Jede Nacht wiederholte der andere, `ja jede Nacht kommt er und
Fromme sagte er. So folge mir! sagte die Tote. So ist es uns vergnnt. An heult und wrgt mich. In der Hitze habe ich manches getan, der zhe Zorn ist
meiner Seite schwebst Du, wohin Deine Gedanken es wollen. Unsichibar fr mir angeboren, der hat mich nun das zweite Mal hier herein gebracht. Aber
die Menschen stehen wir vor den heimlichsten Kammern ihres Herzens, aber habe ich schlecht getan, so habe ich nun meine Strafe. Nur eins habe ich nicht
mit sicherer Hand mut Du auf den zu ewiger Qual Verdammten zeigen, und bekannt. Als ich das letzte Mal hier heraus kam und am Hofe meines letzten
vor dem Hahnenschrei mu er gefunden sein. Und hurtig, mit Ge- Herrn vorbeikam, kochte es in mir empor ich strich ein Schwefelholz an der
dankenschnelle, waren sie in der grollen Stadt. Von den Wnden der Huser Mauer an, dort wo das Strohdach anstt. Alles brannte; die Hitze fiel dar-
leuchteten mit feurigen Buchstaben die Namen der Todsnden: Hochmut, ber her, wie sie ber mich herfllt. Ich half das Vieh und die Bewohner ret-
Geiz, Trunksucht, Wollust, kurz, der ganze siebenfarbige Bogen der Snde. ten. Nichts Lebendes verbrannte auer einer Schar Tauben, die ins Feuer hin-
Ja, dort drinnen, wie ich es glaube, wie ich es wute, sagte der Pfarrer, einflogen, und dann der Kettenhund. An den hatte ich nicht gedacht. Man
hausen die dem ewigen Feuer Geweihten. Und sie standen vor einem konnte ihn heulen hren und dies Heulen hre ich noch immer wenn ich
prchtig erleuchteten Portal, wo breite Treppen mit Teppichen und Blumen schlafen will. Und kommt endlich der Schlaf, dann kommt auch der Hund,
geschmckt waren und durch die festlichen Sle Ballmusik erklang. Der gro und zottig. Er legt sich ber mich, heult, und drckt und erwrgt mich.
Schweizer stand davor in Sammet und Seide mit einem groen silberbe- So hr doch, was ich erzhle! Schnarchen kannst Du, schnarchen die ganze
schlagenen Stock. Unser Ball kann sich mit dem des Knigs wohl messen! Nacht, und ich nicht eine kurze Viertelstunde. Und das Blut stieg dem
sagte er und wandte sich dem Straendpbel zu; von Kopf zu Fu leuchtete Hitzigen zu Kopfe, er warf sich ber den Kameraden und schlug ihn mit der
ein Gedanke aus ihm: Elendes Pack, das hier zur Pforte hereingafft! Gegen geballten Faust ins Gesicht. Der wtende Mads ist wieder verrckt gewor-
mich seid Ihr alle Kanaillen. Hochmut sagte die Tote, siehst Du ihn? den. rief es ringsumher, und die anderen Verbrecher faten ihn, rangen mit
Ihn, wiederholte der Pfarrer, ja aber er ist ein Tropf, ein Narr nur, er wird ihm und bogen ihn krumm, da der Kopf zwischen den Beinen sa. Dort ban-
nicht zu ewigem Feuer und ewiger Pein verdammt werden. Ein Narr nur den sie ihn fest. Das Blut sprang ihm fast aus den Augen und allen Poren. Ihr
erklang es durch das ganze Haus des Hochmuts, das waren sie alle darin. Und ttet ihn rief der Pfarrer, den Unglcklichen. Und indem er abwehrend die
sie flogen in die nackten vier Wnde des Geizigen hinein, wo drr und klap- Hand ber den Snder hinstreckte, der schon hier zu hart leiden mute, es
pernd vor Klte, hungrig und durstig, sich ein Greis mit allen seinen wechselte die Szene. Sie flogen durch reiche Sle und durch rmliche Stuben;
Gedanken an sein Gold klammerte. Sie sahen, wie er im Fieber von dem elen- Wollust, Migunst, alle Todsnden schritten an ihnen vorbei. Ein Engel des
den Lager sprang und einen losen Stein aus der Mauer nahm. Da lagen Gerichts verlas ihre Snden und ihre Verantwortung. Die war zwar gering vor
Goldstcke in einem Strumpfe. Er tastete sein lumpiges Hemd ab, in das Gott, aber Gott liest in den Herzen, er kennt alles, das Bse das von auen
Goldstcke genht waren, und die feuchten Finger zitterten. Er ist krank. und das, was von innen kommt, er, der Gndige und Alliebende. Des Pfarrers
Das ist Wahnwitz, ein freudloser Wahnwitz, umringt von Angst und bsen Hand zitterte, er wagte sie nicht auszustrecken, nicht ein Haar von des
Trumen. Und sie entfernten sich hastig und standen vor der Pritsche der Snders Haupt zu reien. Und die Trnen strmten aus seinen Augen wie

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Wasser der Gnade und Liebe, die der Hlle ewiges Feuer lschen. Da krhte im Winde. Der Abend kam. Die Rose faltete ihre Bltter dichter zusammen
der Hahn. Erbarmender Gott. Gib ihr die Ruhe im Grabe, die ich ihr nicht und trumte,- sie trumte, es wre ein herrlicher Sonnentag. Eine Schar frem-
einzulsen vermochte. Die habe ich nun, sagte die Tote, es war Dein har- der frnkischer Mnner kam her, sie hatten eine Pilgerreise zu Homers Grab
tes Wort, dein finsterer Menschenglaube von Gott und seinen Geschpfen, gemacht. Unter den Fremden war ein Snger aus dem Norden, aus der
der mich zu Dir trieb. Erkenne die Menschen, in welchen selbst bei den Heimat der Nebel und Nordlichter. Er brach die Rose, prete sie in einem
Bsen ein Teil von Gott ist, ein Teil, der siegen und die Feuer der Hlle Buche und nahm sie so mit sich nach einem anderen Weltteil hinber, mit
lschen wird. Und ein Ku wurde auf des Pfarrers Mund gedrckt, es leuch- nach seinem fernen Vaterland. Und die Rose welkte vor Kummer und lag in
tete hell um ihn; Gottes lichte Sonne schien in die Kammer, wo seine Frau, dem engen Buche, das er in seinem Heim ffnete, und er sagte: Hier ist eine
lebendig, sanft und liebevoll, ihn aus einem Traume weckte, der ihm von Gott Rose von Homers Grab. Sieh, das trumte die Blume und sie erwachte und
gesandt war. zitterte im Windel Ein Tautropfen fiel von ihren Blttern auf des Sngers
Grab; da ging die Sonne auf, und die Rose blhte schner als zuvor. Der Tag
wurde hei, es war ja im heien Asien. Da schallten Futritte, fremde
Eine Rose von Homers Grab Franken kamen, wie sie die Rose im Traume gesehen hatte, und unter diesen
Fremden war ein Dichter aus dem Norden; er brach die Rose, drckte einen
In allen Liedern des Orients erklingt die Liebe der Nachtigall zu der Rose. In Ku auf ihren frischen Mund, und fhrte sie mit sich in die Heimat der Nebel
den schweigenden, sternklaren Nchten bringt der geflgelte Snger seiner und der Nordlichter. Wie eine Mumie ruht nun die Blumenleiche in seiner
duftenden Blume eine Serenade dar. Nicht weit von Smyrna, unter den hohen llias, und wie im Traume hrt sie ihn das Buch ffnen und sagen: Hier ist
Platanen, wo der Kaufmann seine belasteten Kamele treibt, die stolz ihre lan- eine Rose von Homers Grab!
gen Hlse erheben und schwerfllig ber eine Erde stampfen, die heilig ist,
sah ich eine blhende Rosenhecke. Wilde Tauben flogen zwischen den
Zweigen der hochstmmigen Bume, und die Flgel der Tauben glnzten,
wenn ein Sonnenstrahl darber hinglitt, als seien sie aus Perlmutter gemacht.
In der Rosenhecke war eine Blte von allen die schnste, und fr sie sang die
Nachtigall von ihrem Liebesschmerz, aber die Rose war stumm, nicht ein
Tautropfen lag, wie eine Trne des Mitleidens, auf ihren Blttern, sie neigte ENDE
sich auf ihrem Zweige ber einige groe Steine. Hier ruht der Erde grter Buch 4
Snger! sagte die Rose, ber seinem Grabe will ich duften, meine Bltter
will ich darauf verstreuen, wenn der Sturm sie mir abstreift. Der Ilias' Snger
ward zu Erde in dieser Erde, aus der ich spriee! Ich, eine Rose von Homers
Grab, bin zu heilig, um fr eine armselige Nachtigall zu blhen! Und die
Nachtigall sang sich zu Tode! Der Kameltreiber kam mit seinen beladenen
Kamelen und seinen schwarzen Sklaven. Sein kleiner Sohn fand den toten
Vogel und beerdigte ihn in des groen Homers Grab; und die Rosen bebten

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Klassik-Serie zusammengestellt von m. k. ruppert

Hans Chr. Andersen


Mrchen & Fabeln
Buch 5

1
Die KangarooBooks.de Klassik-Serie Klassik-Serie zusammengestellt von m. k. ruppert

Hans Christian Andersen

H. C. Andersen wurde am 2. April 1805 in Odense


(Dnemark) geboren.
Er war der Sohn eines armen Schuhmachers. Er konnte kaum die Schule
besuchen, bis ihm der Dnenknig Friedrich IV, dem seine Begabung aufge-
fallen war, 1822 den Besuch der Lateinschule in Slagelsen ermglichte. Bis
1828 wurde ihm auch das Universittsstudium bezahlt. Andersen unternahm
Reisen durch Deutschland, Frankreich und Italien, die ihn zu lebhaften
impressionistischen Studien anregten. Der Weltruhm Andersens ist auf den
insgesamt 168 von ihm geschriebenen Mrchen begrndet. Andersen starb
am 4.8.1875 in Kopenhagen.
w w w. K a n g a r o o B o o k s . d e

2001 KangarooBooks Lazise


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Layout & Illustration:


M. K. Ruppert-Ideefabrik &
Dr. Susanna Mastroberti

PDFs: Ideefabrik/Lazise

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Mrchen, Fabeln & Geschichten Mrchen, Fabeln & Geschichten

Elfenhgel Menschen, wenn sie im Schlafe sprechen oder irgend etwas an sich haben,
was in unsere Art schlgt. Aber bei dem vorhergehenden Fest mu strenge
Da schlpften so flink einige Eidechsen in den Spalten eines alten Baumes Auswahl herrschen, wir wollen nur die Allervornehmsten dabei haben. Ich
umher; sie konnten einander gut verstehen, denn sie sprachen die habe mich schon mit dem Elfenknig gezankt, denn ich meinte, wir knnten
Eidechsensprache. Nein, wie es poltert und brummt in dem alten Elfen- nicht einmal die Gespenster zulassen. Der Wassernix und seine Tchter ms-
hgel sagte die eine Eidechse, ich habe vor dem Spektakel nun schon zwei sen zuerst eingeladen werden, sie finden zwar nicht viel Spa daran, auf das
Nchte lang kein Auge zugetan, ebensogut knnte ich liegen und Trockene zu kommen, aber sie sollen mindestens jeder einen nassen Stein
Zahnschmerzen haben, denn dann schlafe ich auch nicht. Da mu irgen- zum sitzen bereitgestellt finden, wenn nicht sogar etwas Besseres, da hoffe
detwas los sein drinnen! sagte die andere Eidechse, den Hgel lassen sie ich denn, da sie dieses Mal nicht absagen werden. Alle alten Trolle erster
auf vier roten Pfhlen bis zum ersten Hahnenschrei stehen, es wird grndlich Klasse mit Schwanz, alle Nixen und Wichtelmnnchen mssen wir haben,
ausgelftet, und die Elfenmdchen haben neue Tnze eingebt. Da mu und dann denke ich, knnen wir den Werwolf, das Hllenpferd und die
irgend etwas los sein. Ja, ich habe mit einem Regenwurm aus meinem Kirchenwichtel nicht gut bergehen; eigentlich gehren sie ja zur
Bekanntenkreise gesprochen, sagte die dritte Eidechse, der Regenwurm Geistlichkeit, die nicht mit zu unseren Leuten zhlt, aber das ist nun einmal
kam gerade aus dem Hgel heraus, wo er Tag und Nacht in der Erde gewhlt ihr Amt; sie gehren immerhin zur nheren Familie und machen uns stndig
hatte. Der hatte allerlei gehrt, sehen kann es ja nicht, das arme Tier, aber vor- Besuche. Bra! sagte der Nachtrabe und flog von dannen, um einzuladen.
fhlen und nachhren, das versteht er. Sie erwarten Besuch im Elfenhgel, Die Elfenmdchen tanzten schon auf dem Elfenhgel, sie schwebten auf und
vornehmen Besuch, aber wen, das wollte der Regenwurm nicht sagen, oder nieder mit ihren langen Schals, die aus Nebel und Mondschein gewoben
er wute es vielleicht selbst nicht. Alle Irrlichter sind zu einem Fackelzug, waren, und sahen gar lieblich aus fr jemand, der an dergleichen Gefallen fin-
wie man es nennt, befohlen, und das Silber und Gold, wovon es genug im det. Mitten im Elfenhgel war der groe Saal prchtig geschmckt. Der
Hgel gibt, wird poliert und in den Mondschein hinausgestellt! Wer mgen Boden war mit Mondschein gewaschen und die Wnde mit Hexenfett abge-
nur die Fremden sein? sagten alle Eidechsen. Was mag nur los sein? Hrt, rieben, so da sie wie Tulpenbltter im Lichte schimmerten. In der Kche
wie es summt! Hrt, wie es brummt! Da ffnete sich der Elfenhgel und ein waren reichlich Vorrte aufgestapelt: Frsche am Spie, Kinderfinger in
altes Elfenmdchen kam trippelnd heraus. Ihr Rcken war blo, aber sonst Schneckenhaut mit Salat aus Pilzsamen, feuchte Museschnauzen und
war sie sehr anstndig angezogen. Es war des alten Elfenknigs Haushlterin, Schierling, Bier von dem Gebru der Sumpffrau und funkelnder Salpeterwein
eine entfernte Verwandte, die ein Bernsteinherz auf der Stirn trug. Sie setzte aus Grabgewlben. Alles war hchst solide und anstndig; rostige Ngel und
die Beinchen so flink, tripp, tripp! Potztausend, wie sie trippeln konnte und Kirchenfensterglas gehrten zum Naschwerk. Der alte Elfenknig lie seine
zwar ging es hinunter ins Moor zum Nachtraben. Sie werden zum Goldkrone mit gestoenem Griffel polieren; es war Tuffsteingriffel, und es ist
Elfenhgel eingeladen fr diese Nacht! sagte sie, aber wollen Sie uns nicht mit groen Schwierigkeiten fr einen Elfenknig verknpft, Tuffsteingriffel
zuvor einen groen Dienst erweisen und die Einladungen bernehmen? Sie aufzutreiben! In den Schlafzimmern wurden Gardinen aufgehngt und mit
mssen auch etwas tun, da sie selbst kein Haus machen! Es kommen einige Schneckenhrnern aufgeheftet. Ja, berall hrte man das geschftige
hochvornehme Fremde aus dem Trollgeschlecht, die viel zu sagen haben, und Summen und Brummen. Nun mu hier noch mit Rohaar und
deshalb will der alte Elfenknig sich zeigen. Wer soll eingeladen werden? Schweinsborsten geruchert werden, dann bin ich fr meinen Teil fertig!
fragte der Nachtrabe. Ja, zum groen Ball kann jedermann kommen, selbst sagte das alte Elfenmdchen. Ses Vterchen schmeichelte die jngste der

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Tchter, bekomme ich nun endlich zu wissen, wer die vornehmen Fremden sagte der Alte, man knnte sonst glauben, da Ihr nicht richtig ausgebacken
sind? Nun ja, sagte er, da mu ich es wohl sagen. Zwei meiner Tchter seid. Und dann gingen sie in den Elfenhgel hinein, wo eine wirklich feine
mssen sich zur Hochzeit bereit halten. Zwei von Euch werden sicher fort- Gesellschaft sich zusammengefunden hatte, und das in solcher
heiraten. Der alte Troll oben aus Norwegen, der, der im alten Dovrefelsen Geschwindigkeit, als ob sie zusammengeweht wren. Fr jeden war es nett
wohnt, und die vielen Klippenschlsser aus Felsblcken und ein und behaglich eingerichtet worden. Das Meervolk sa in groen Wasserkufen
Goldbergwerk hat, das ertragreicher ist, als man glaubt, kommt mit seinen bei Tisch, und sie sagten, da sie sich wie zuhause fhlten. Alle befleiigten
zwei Shnen herunter; die sollen sich eine Frau aussuchen. Der alte Troll ist sich guter Tischsitten, auer den beiden kleinen nordischen Trollen, die die
so ein richtiger alter, ehrlicher, moralischer Greis, lustig und geradezu, ich Beine auf den Tisch legten. Sie waren der Ansicht, da ihnen alles zu
kenne ihn aus alten Tagen, als wir Duzbrderschaft tranken und er hier unten Gesichte stehe. Die Fe von der Schssel sagte der alte Troll. Da gehorch-
war, um sich seine Frau zu holen. Nun ist sie tot. Sie war eine Tochter des ten sie, aber auch noch nicht gleich. ihre Tischdamen kitzelten sie mit
Felsenknigs von Men, und er sa tchtig bei ihr in der Kreide, wie man zu Tannenzapfen, die sie in der Tasche mit sich fhrten, und dann zogen sie ihre
sagen pflegt. O, wie ich mich nach dem alten nordischen Troll sehne. Die Stiefel aus, um behaglicher zu sitzen und gaben ihnen die Stiefel zu halten.
Shne sollen ein paar unerzogene, hochnsige Schlingel sein, aber man kann Der Vater, der alte Dovre-Troll war freilich ganz anders. Er erzhlte so herr-
ihnen ja auch damit unrecht tun, und mit den Jahren werden sie schon lich von den stolzen nordischen Felsen und von den Wasserfllen, die
Vernunft annehmen. Seht nun zu, da Ihr ihnen Lebensart beibringt! Und Schaumwei mit einem Getse wie Donnerschlag und Orgelklang herabstr-
wann kommen sie? fragte die eine Tochter. Das kommt auf Wind und zen. Er erzhlte von dem Lachse, der stromaufwrts gegen das strzende
Wetter an sagte der Elfenknig. Sie reisen sparsam! Sie wollten eine Wasser emporspringt, wenn der Wasserneck auf der Goldharfe spielt. Er
Schiffsgelegenheit benutzen. Ich wollte, sie sollten ber Schweden gehen, erzhlte von den schimmernden Winternchten, wenn die Schlittenschellen
aber der Alte findet noch immer keinen Geschmack daran. Er hlt nicht mit klingeln und die Burschen mit brennenden Fackeln ber das blanke Eis lau-
seiner Zeit Schritt, und das kann ich nicht leiden! In diesem Augenblicke fen, das so durchsichtig ist, da sie die Fische unter ihren Fen aufschrecken
kamen zwei Irrlichter hereingehpft, das eine schneller als das andere, und sehen. Ja, er konnte erzhlen, da man sehen und hren konnte, was er sagte;
daher kam das eine zuerst. Sie kommen. Sie kommen! riefen sie. Gebt mir es war, als hre man die Sgemhlen klappern, als sngen die Knechte und
meine Krone und lat mich im Mondschein stehen!'' sagte der Elfenknig. Mgde ihre Lieder und tanzten dazu ihre Tnze. Heisa. Mit einem mal gab
Die Tchter hoben die Schals und verneigten sich bis zur Erde. Da stand nun der alte Troll dem alten Elfenmdchen einen Gevatterschmatz. Das war ein
der alte Troll von Dovre mit seiner Krone von gehrteten Eiszapfen und ordentlicher Ku, und dabei waren sie doch gar nicht miteinander verwandt.
polierten Tannenzapfen; sonst hatte er noch einen Brenpelz und Nun muten die Elfenmdchen tanzen, sowohl die einfachen Tnze, als auch
Wasserstiefel an; die Shne dagegen gingen mit bloem Halse und ohne die, bei denen gestampft werden mute; das lie alle ihre Vorzge zur
Hosentrger; denn sie waren Kraftmnner. Ist das ein Hgel? fragte der Geltung kommen. Dann kam der Kunsttanz. Ei der Tausend, wie konnten sie
Jngste der Shne und zeigte auf den Elfenhgel. Das nennen wir oben bei die Beine werfen. Man wute nicht mehr, wo Anfang und Ende, und nicht
uns in Norwegen ein Loch. Jungens! sagte der Alte, ein Loch geht nach mehr, ob es Arm oder Bein war. Es ging alles durcheinander wie Sgespne,
innen, ein Hgel nach auen. Habt Ihr keine Augen im Kopfe? Das einzige, und dann schnurrten sie herum, da dem Hllenpferd bel wurde und es vom
worber sie sich hier unten wundern mten, sagten sie, sei, da sie die Tische gehen mute. Prrrrr sagte der alte Troll, ist das eine Wirbelei mit
Sprache so ohne weiteres verstehen knnten. Spielt Euch nun nicht auf dem Beinwerk. Aber was knnen sie mehr als tanzen, Beinewerfen und

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Wirbelwind machen? Das sollst Du nun auch zu wissen bekommen. sagte Goldfinger kam, der einen Goldreif um den Leib hatte, gerade als ob er
der Elfenknig, und dann rief er seine lteste Tochter heran. Sie war so zier- gewut htte, da Verlobung sein sollte, sagte der alte Troll: Halt fest was
lich und klar wie Mondschein, sie war die feinste von allen Schwestern. Sie Du hast, die Hand ist Dein. Dich will ich selbst zur Frau haben. Und das
nahm einen weien Span in den Mund, und dann war sie verschwunden; das Elfenmdchen sagte, da der Goldfinger und der kleine Peter Spielmann
war ihre Kunst. Aber der alte Troll sagte, da er solche Kunst bei seiner Frau noch brig seien! Die wollen wir im Winter hren sagte der alte Troll, und
nicht leiden knne, und er glaube auch nicht, da seine Shne davon begei- von der Tanne wollen wir hren und von der Birke und den Gaben der
stert seien. Die zweite konnte sich selbst zur Seite gehen, als ob sie einen Unterirdischen und dem klingenden Frost. Du sollst schon zum Erzhlen
Schatten wrfe, den besitzen die Elfen nmlich nicht. Die dritte war von ganz kommen, denn das macht bis jetzt keiner da oben richtig! Und dann wollen
anderem Schlag. Sie hatte im Bruhaus der Sumpffrau gelernt, und sie war wir in der steinernen Halle sitzen, wo der Kienspan brennt, und Met trinken
diejenige, die Elfenknorren mit Johanneswrmchen zu spicken verstand. Sie aus den Goldhrnern der alten nordischen Knige; der Neck hat mir ein paar
wird eine gute Hausfrau abgeben! sagte der alte Troll und dankte mit den davon geschenkt! Und wenn wir dann sitzen, kommt der Hofwichtel und
Augen beim Zutrinken, denn er wollte nicht so viel trinken. Nun kam das macht Besuch, und dann singt er Dir alle Weisen der Htermdchen vor. Das
vierte Elfenmdchen. Sie hatte eine groe Goldharfe zum Spielen, und als sie wird lustig werden. Der Lachs wird den Wasserfall hinausspringen und gegen
die erste Saite anschlug, hoben alle das linke Bein, denn die Unterirdischen die Steinwnde schlagen, aber er kommt doch nicht herein. Ja, Du kannst
sind linksbeinig, und als sie die andere Saite anschlug, muten alle tun, was mir glauben, es ist gut sein in dem lieben alten Norwegen Aber wo sind die
sie wollte. Das ist ein gefhrliches Frauenzimmer sagte der alte Troll; die Jungen? Ja, wo waren die Jungen. Die liefen auf den Feldern umher und
beiden Shne aber gingen zum Hgel hinaus, denn nun fanden sie es lang- bliesen die Irrlichter aus, die so nett und gesittet daherkamen, um einen
weilig. Und was kann die nchste Tochter? fragte der alte Troll. Ich habe Fackelzug zu machen. Treibt man sich so herum sagte der alte Troll, nun
gelernt, die Norweger zu lieben sagte sie, und niemals werde ich mich ver- habe ich mir eine Mutter fr Euch genommen, und Ihr knnt Euch jetzt eine
mhlen, wenn ich nicht nach Norwegen komme. Aber die jngste der Tante nehmen! Aber die Jungen sagten, da sie lieber eine Rede halten und
Schwestern flsterte dem alten Troll ins Ohr: Das sagt sie nur, weil sie in Brderschaft trinken wollten. Zum Heiraten htten sie keine Lust. Und
einem nordischen Lied gehrt hat, da, wenn die Welt untergeht, doch die dann hielten sie Reden, tranken Brderschaft und machten die Nagelprobe,
nordischen Felsen als Wahrzeichen stehen bleiben, und deshalb will sie dort um zu zeigen, da sie ausgetrunken htten. Dann zogen sie die Kleider aus
hinauf, denn sie hat solche Angst vor dem Untergehen. Ho, ho sagte der und legten sich ohne viel Federlesens auf den Tisch, um zu schlafen, denn sie
alte Troll, geht es darauf hinaus, aber was kann die siebente und letzte? genierten sich nicht. Aber der alte Troll tanzte in der Stube herum mit seiner
Die sechste kommt vor der siebenten sagte der Elfenknig, denn er konnte jungen Braut und wechselte Stiefel mit ihr, denn das ist feiner als Ringe
rechnen; aber die sechste wollte nicht recht hervorkommen. Ich kann nur wechseln. Nun krht der Hahn sagte das alte Elfenmdchen, die das Haus
den Leuten die Wahrheit sagen. sagte sie, mich mag keiner leiden und ich zu besorgen hatte. Jetzt mssen wir die Fensterlden schlieen, damit uns
habe genug damit zu tun, mein Totenhemde zu nhen. Nun kam die sieben- die Sonne nicht verbrennt! Und dann schlo sich der Hgel. Aber drauen
te und letzte, und was konnte sie? Ja, sie konnte Mrchen erzhlen, und zwar liefen die Eidechsen in dem gespaltenen Baume auf und nieder, und die eine
so viele, wie sie nur wollte. Hier sind alle meine fnf Finger sagte der alte sagte zu der anderen: Ach, wie gut hat mir der alte nordische Troll gefallen!
Troll, erzhle mir von jedem eins. Und das Elfenmdchen fate ihn ums Ich mochte die Jungen lieber! sagte der Regenwurm, aber der konnte ja
Handgelenk und er lachte, da es in ihm kluckerte, und als sie zum nichts sehen, das elende Tier.

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Fnf aus einer Hlse Moos schlo sich ber ihr. Dort lag sie verborgen, aber nicht von Gott ver-
gessen. Geschehe, was da wolle! sagte sie. In der kleinen Dachkammer
Es waren einmal fnf Erbsen in einer Hlse; sie waren grn und die Hlse wohnte eine arme Frau, die am Tage fen putzen, ja sogar Holz spalten ging
war auch grn, und deshalb glaubten sie, die ganze Welt sei grn, und das war und schwere Arbeit verrichten mute, denn Krfte hatte sie und fleiig war
ganz richtig. Die Hlse wuchs und die Erbsen wuchsen; sie streckten sich sie auch, aber sie blieb arm. Und zuhause in der kleinen Kammer lag ihre hal-
eben nach ihrer Decke. Alle standen schn in einer Reihe. Die Sonne schi- berwachsene einzige Tochter, sie war ganz fein und zart; ein ganzes Jahr hatte
en drauen und wrmte die Hlse, und der Regen wusch sie sauber. Es war sie nun im Bette gelegen und schien weder leben noch sterben zu knnen.
warm und gut da drinnen, hell am Tage und dunkel in der Nacht, eben wie es Sie geht zu ihrer kleinen Schwester sagte die Frau. Ich hatte nur die zwei
sein sollte, und die Erbsen wurden grer und immer nachdenklicher, wie sie Kinder, und es war schwer genug fr mich, fr beide zu sorgen. Aber da teil-
so saen, denn etwas muten sie ja auch zu tun haben. Soll ich hier immer te der liebe Gott mit mir und nahm die eine zu sich. Nun mchte ich freilich
so sitzen bleiben? fragten sie. Wenn ich nur nicht hart von dem langen die andere gern behalten, die mir geblieben ist, aber er will vielleicht nicht,
Sitzen werde! Ist es nicht gleichsam, als ob es auch drauen etwas gbe; ich da sie getrennt sind, und sie wird zu ihrer kleinen Schwester hinaufgehen.
habe so eine Ahnung. Und Wochen vergingen; die Erbsen wurden gelb und Aber das kranke Mdchen blieb; und geduldig und still lag sie den ganzen
die Hlse wurde gelb. Die ganze Welt wird gelb. sagten sie, und das durften Tag, whrend die Mutter fort war, um Geld zu verdienen. Es war um die
sie wohl sagen. Pltzlich versprten sie einen Ruck an der Hlse; sie wurde Frhjahrszeit und noch frhe am Morgen, gerade als die Mutter zur Arbeit
abgerissen, kam in Menschenhnde und dann mit mehreren anderen gehen wollte, Die Sonne schien so schn in das kleine Fenster hinein, und das
Erbsenhlsen in eine Rocktasche hinein. Nun wird uns bald aufgeschlos- kranke Mdchen blickte durch die unterste Glasscheibe hinaus. Was mag nur
sen werden! sagten sie und warteten voller Spannung darauf. Nun mchte das Grne sein, was dort durch die Scheibe hereinguckt? Es bewegt sich im
ich nur wissen, wer von uns es am weitesten bringt! sagte die kleinste Erbse. Winde. Und die Mutter ging ans Fenster und ffnete es ein wenig. Ach!
Ja, das wird sich nun bald zeigen! Geschehe, was da wolle! sagte die sagte sie, das ist ja eine kleine Erbse, die da mit ihren grnen Blttchen her-
grte. Krach da platzte die Hlse und alle fnf Erbsen rollten in den hel- ausspriet. Wie kommt sie nur in die Spalte? Da hast Du ja einen kleinen
len Sonnenschein hinaus; sie lagen in einer Kinderhand, ein kleiner Knabe Garten zum Anschauen. Das Bett der Kranken wurde nher ans Fenster
hielt sie fest und sagte, sie seien schne Erbsen fr seine Knallbchse. Und gerckt, damit sie die sprossende Erbse sehen konnte, und die Mutter ging zur
gleich wurde eine Erbse in die Bchse gesteckt und weggeschlossen. Nun Arbeit. Mutter, ich glaube, ich werde gesund! sagte am Abend das kleine
fliege ich in die weite Welt hinaus. Halt mich, wenn Du kannst! und dann Mdchen. Die Sonne hat heute so warm zu mir hereingeschienen. Die klei-
war sie fort. Ich, sagte die zweite, fliege gleich mitten in die Sonne, das ist ne Erbse wchst so hbsch. Und ich werde sicherlich auch wachsen und wie-
gerade die passende Hlse fr mich. Weg war sie. Wir schlafen, wohin wir der aufstehen und in den Sonnenschein hinausknnen! Wollte Gott, es wre
auch kommen! sagten die beiden nchsten; aber wir werden schon vor- so sagte die Mutter, aber sie glaubte nicht daran. Doch der kleinen Pflanze,
wrtskommen. Und dann rollten sie zuerst auf den Fuboden, ehe sie in die das ihrem Kinde frohe Lebensgedanken eingeflt hatte, gab sie ein
Knallbchse kamen, aber hinein kamen sie. Wir bringen es am weitesten. Hlzchen an die Seite, damit sie nicht vom Winde geknickt werden knne.
Geschehe, was da wolle sagte die letzte und wurde in die Luft geschossen. Sie band einen Bindfaden am Brett fest und zog ihn hinauf bis an den
Und sie flog auf das alte Brett unter dem Dachkammerfenster, gerade in einen Fensterrahmen, damit die Erbsenranke etwas habe, woran sie sich festhalten
Spalt hinein, der mit Moos und hineingewehter Erde gefllt war; und das und emporranken knne, wenn sie wchse. Und das tat sie auch. Jeden Tag

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konnte man sehen, wie sie wuchs. Nein, sie bekommt ja sogar Blten sagte Gromtterchen
die Frau eines Morgens, und nun bekam auch sie Hoffnung und Glauben, da
ihr kleines krankes Mdchen wieder gesund wrde. Es kam ihr in den Sinn, Gromutter ist so alt, sie hat gar viele Runzeln und ganz schneeweies Haar,
da das Kind in letzter Zeit lebhafter gesprochen hatte, am vergangenen aber ihre Augen leuchten wie zwei Sterne; ja sie sind eigentlich viel schner,
Morgen hatte es sich sogar selbst im Bette aufgerichtet und dagesessen und sie sind so milde, da es von Herzen wohltut, in sie hineinzuschauen. Sie
mit strahlenden Augen ihren kleinen Erbsengarten mit der einen einzigen wei die herrlichsten Geschichten und hat ein Kleid mit groen, groen
Erbse darin angesehen. In einer Woche darauf war die Kranke zum ersten Blumen an; das ist aus so dickem Seidenzeug, da es bei jeder Bewegung
Male ber eine Stunde auf. Glckselig sa sie im warmen Sonnenschein; das rauscht. Gromutter wei so viel, denn sie hat viel lnger als Vater und
Fenster war geffnet und drauen stand eine weirote Erbsenblte vllig auf- Mutter gelebt, das ist ganz gewi. Gromutter hat ein Gesangbuch mit dicken
gebrochen. Das kleine Mdchen neigte ihren Kopf nieder und kte ganz Silberbeschlgen, und darin liest sie oft. Mitten in dem Buche liegt eine Rose,
leise die feinen Blttchen. Dieser Tag war fr sie gleichsam ein Festtag. Der die ganz flach und trocken ist; sie ist nicht so schn wie die Rosen, die sie im
liebe Gott hat sie selbst gepflanzt und sie treiben lassen, um uns Hoffnung Glase stehen hat, und doch lchelt sie dieser am allerfreundlichsten zu, ja, es
und Freude fr Dich zu geben, mein liebes Kind, und fr mich mit sagte die kommen ihr dabei Trnen in die Augen. Weshalb mag Gromutter so auf die
frohe Mutter und lchelte der Blume zu, wie einem Engel, den Gott zu ihr welke Rose in dem alten Buche niederschauen? Weit Du es? Jedesmal,
geschickt hatte. Aber nun zu den anderen Erbsen, ja, die, die in die weite wenn Gromutters Trnen auf die Blume fallen, wird ihre Farbe frischer, die
Welt hinausgeflogen war: Halte mich, wenn Du kannst! fiel in die Rose schwillt empor, und die ganze Stube erfllt sich mit ihrem Duft, die
Dachrinne und kam in einen Taubenkropf; dort lag sie wie Jonas im Walfisch. Wnde versinken, als seien sie Nebelschleier, und ringsum ist der grne, herr-
Die zwei Faulen brachten es ebensoweit, sie wurden auch von den Tauben liche Wald, wo die Sonne zwischen den Blttern spielt und Gromutter ja
verspeist, und dadurch brachten sie einen soliden Nutzen; aber die vierte, die sie ist ganz jung, ist ein liebreizendes Mdchen mit blonden Locken, mit rosi-
in die Sonne hinauf wollte, die fiel in den Rinnstein und lag dort Wochen und gen, runden Wangen, schmuck und lieblich, keine Rose kann frischer sein.
Tage im schmutzigen Wasser, wo sie richtig aufquoll. Ich werde so furcht- Doch die Augen, die milden sanften Augen, ja das sind immer noch
bar dick sagte die Erbse. Ich werde noch platzen, und weiter, glaube ich, Gromutters Augen. An ihrer Seite sitzt ein Mann, so jung und krftig und
kann es keine Erbse bringen und hat es wohl auch nie eine gebracht! Und schn; er reicht ihr die Rose, und sie lchelt, so lchelt Gromutter doch
der Rinnstein hielt es mit ihrer Ansicht. Aber das junge Mdchen stand am nicht.- Ja, das Lcheln ist da. Er ist fort; nun gehen viele Gedanken und
Dachfenster mit leuchtenden Augen und dem Glanze der Gesundheit auf den Gestalten vorber. Der schne Mann ist fort, die Rose liegt im Gesangbuche,
Wangen, und sie faltete ihre feinen Hnde ber der Erbsenblte und dankte und Gromutter ja, da sitzt sie wieder, eine alte Frau, und betrachtet die ver-
Gott dafr. Ich halte es mit meiner Erbse, sagte der Rinnstein. welkte Rose, die im Buche liegt. Nun ist Gromutter tot. Sie sa im
Lehnstuhl und erzhlte eine lange, lange herrliche Geschichte: Und nun ist
sie aus, sagte sie, und ich bin so mde, lat mich nun ein wenig schlafen!
Und dann lehnte sie sich zurck und atmete sanft; sie schlief. Aber es wurde
stiller und stiller und ihr Antlitz war so voller Frieden und Glck, es war
gleichsam, als ob der Sonnenschein darber hinglitte, und da sagten sie, sie
sei tot. Sie wurde in den schwarzen Sarg gelegt. Dort lag sie, in weies

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Linnen gehllt; sie war so schn, aber die Augen waren geschlossen; alle hier spielten und unter den Stachelbeerstruchern hindurchkrochen, um sich
Runzeln waren nun fort, und sie lag mit einem Lcheln um den Mund. Ihr zu besuchen. In dem einen Garten stand ein Holunderstrauch, in dem ande-
Haar war so silberwei, so ehrwrdig, ihr Anblick flte gar keine Furcht ein, ren eine alte Weide, und gerade unter dieser spielten die Kinder so gern. Und
es war ja die liebe, herzenesgute Gromutter. Und das Gesangbuch wurde das durften sie, obwohl der Baum ganz dicht am Bach stand, wo sie leicht ins
unter ihren Kopf gebettet, das hatte sie selbst verlangt, und die Rose lag in Wasser fallen konnten. Aber der Herrgott hat ein Auge auf die Kleinen, sonst
dem alten Buche; so wurde Gromutter begraben. Auf dem Grabe, dicht unter she es bse aus. Sie waren aber auch sehr vorsichtig; ja, der Junge war so
der Kirchenmauer pflanzten sie einen Rosenbaum. Er stand voller Blten, wasserscheu, da man ihn im Sommer nicht an den Strand locken konnte, wo
und die Nachtigall sang ber ihm, und aus der Kirche hrte man die Orgel die doch die anderen Kinder so gerne herumplanschten. Er wurde deswegen auch
schnsten Psalmen spielen, die in dem Buche unter dem Haupte der Toten ausgelacht, und das mute er sich gefallen lassen. Aber einmal trumte des
standen. Der Mond schien gerade auf das Grab herab; aber die Tote lie sich Nachbarn kleine Johanne, sie segle in einem Boot in der Bucht von Kjge
nicht blicken. Jedes Kind konnte des Nachts ruhig hingehen und sich dort an und Knud wate zu ihr hinaus, so da das Wasser ihm zuerst bis an den Hals
der Kirchhofmauer eine Rose pflcken. Ein Toter wei mehr, als wir und dann bis ber den Kopf stieg. Und von dem Augenblick an, da Knut die-
Lebenden wissen; der Tote kennt die Angst, die uns sein Wiedererscheinen sen Traum erzhlt bekam, duldete er nicht lnger, da man ihn wasserscheu
einflen wrde. Die Toten sind besser als wir alle, und deshalb kommen sie nannte, sondern wies nur auf Johannes Traum hin. Dieser war sein ganzer
nicht Es liegt Erde ber dem Sarge und Erde darin. Das Gesangbuch mit sei- Stolz, aber ins Wasser ging er trotzdem nicht. Die armen Eltern kamen oft
nen Blttern ist zu Staub zerfallen. Aber darber blhen neue Rosen, darber zusammen, und Knud und Johanne spielten in den Grten und auf den
singt die Nachtigall und die Orgel spielt. Man denkt an die alte Gromutter Landwegen, an deren Grben entlang eine ganze Reihe von Weidenbumen
mit den milden, ewig jungen Augen. Augen knnen niemals sterben. Die uns- stand. Schn waren sie nicht, denn ihre Kronen waren gestutzt. Aber sie stan-
rigen werden sie einmal erblicken, so jung und schn wie damals, als sie zum den ja auch nicht zur Zierde hier, sondern um Nutzen zu bringen. Viel sch-
ersten Male die frische, rote Rose kte, die Staub im Grabe ist. ner war die alte Weide im Garten, und unter dieser saen sie so manches liebe
Mal, wie man sagt. In Kjge selbst liegt ein groer Marktplatz, und wenn
Jahrmarkt war, dann standen hier ganze Straen von Zelten mit seidenen
Unter dem Weidenbaum Bndern, Stiefeln und allem Mglichen. Es war ein Gedrnge und fr
gewhnlich Regenwetter, und dann roch man den Dunst der Bauernjacken,
Die Gegend um Kjge ist sehr kahl. Das Stdtchen liegt zwar am aber auch den schnsten Duft von Honigkuchen. Davon gab es eine ganze
Meeresstrand, und da ist es immer schn, aber es knnte noch schner sein, Bude voll. Was aber das herrlichste war: Der Mann, der sie verkaufte, wohn-
als es ist. Ringsherum liegen flache Felder, und bis zum Walde ist es weit. te in der Jahrmarktszeit immer bei den Eltern des kleinen Knud, und dann gab
Wenn man aber irgendwo richtig zu Hause ist, dann findet man dennoch es natrlich einen kleinen Honigkuchen, von dem Johanne auch die Hlfte
immer etwas Schnes, nach dem man sich spter am schnsten Ort der Welt bekam. Was aber fast noch schner war: Der Honigkuchenhndler konnte
sehnen kann. Und das mssen wir auch sagen: Am Rande von Kjge, wo ein Geschichten erzhlen von fast allen Dingen, sogar von seinen Honigkuchen.
paar armselige Grten sich bis zu einem Flchen hinunter erstrecken, das Von diesen erzhlte er eines Abends eine Geschichte, die einen so tiefen
dort ins Meer mndet, kann es zur Sommerzeit ganz entzckend sein. Das Eindruck auf die beiden Kinder machte, da sie sie spter nie mehr vergaen.
fanden besonders die beiden kleinen Nachbarskinder, Knud und Johanne, die Und darum ist es wohl am besten, da wir sie uns auch anhren, da sie nur

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kurz ist. 'Auf dem Ladentisch lagen zwei Honigkuchen',sagte er, 'der eine sicherlich nur, damit der arme Mann nicht allein in der Welt sein sollte aen
sah aus wie ein Mann mit Hut, der andere wie eine Frau ohne Hut, aber mit sie auch ihn auf.Aber die Geschichte vergaen sie niemals. Immer waren die
einem Klecks Rauschgold auf dem Kopf. Sie hatten das Gesicht auf der Seite, Kinder zusammen, unterm Holunderbaum und unter dem Weidenbaum, und
die nach oben gekehrt war, und von der sollte man sie auch ansehen, nicht das kleine Mdchen sang mit silberglockenheller Stimme die entzckendsten
von der Rckseite, denn da soll man einen Menschen niemals ansehen. Der Lieder. Knud hatte gar keine Stimme, aber er wute die Worte, und das ist
Mann hatte eine bittere Mandel auf der linken Seite. Das war sein Herz. Die immerhin etwas. Die Leute im Stdtchen, sogar die Frau vom Krmerladen,
Frau dagegen war lauter Honigkuchen. Beide lagen als Proben auf dem standen still und hrten Johanne zu. 'Das kleine Ding hat eine se
Ladentisch. Sie lagen dort lange, und dann verliebten sie sich ineinander, aber Stimme!' sagten sie. Es waren herrliche Tage, aber sie dauerten nicht ewig.
keiner sagte es dem anderen, und das mu man tun, wenn etwas daraus wer- Die Nachbarn muten sich trennen. Die Mutter des kleinen Mdchens starb,
den soll. 'Er ist ein Mannsbild, er mu das erste Wort sagen', dachte sie, wre der Vater wollte in Kopenhagen wieder heiraten, denn dort konnte er Arbeit
aber dennoch froh gewesen, wenn sie gewut htte, ob ihre Liebe erwidert finden. Er sollte irgendwo Botendienste tun, das wrde eine sehr eintrgliche
wurde. Er war allerdings in Gedanken viel raubgieriger, und das sind die Stellung sein. Und die Nachbarn nahmen Abschied unter Trnen, und vor
Mannsleute immer. Er trumte, er wre ein lebendiger Gassenjunge und allem die Kinder weinten. Aber die Eltern versprachen, sich wenigstens ein-
bese vier Groschen. Dann wrde er die Frau kaufen und aufessen. Und sie mal im Jahr zu schreiben. Und Knud kam in die Schusterlehre, denn sie konn-
lagen Tage und Wochen auf dem Ladentisch und wurden trocken, und die ten den groen Jungen nicht lnger faulenzen lassen. Und dann wurde er auch
Gedanken des Honigkuchenfruleins wurden feiner und weiblicher: 'Es konfirmiert. Ach, wie gerne wre er an diesem hohen Festtag in Kopenhagen
gengt mir, da ich auf demselben Tisch mit ihm gelegen habe!', dachte sie, gewesen und htte die kleine Johanne gesehen, aber er kam nicht dorthin.
und dann brach sie in der Mitte durch. 'Htte sie von meiner Liebe gewut, Niemals war er in der groen Stadt gewesen, obwohl sie nur fnf Meilen von
dann htte sie sicher lnger gehalten!' dachte er. Das ist die Geschichte, und Kjge entfernt ist. Aber die Trme hatte Knud bei klarem Wetter ber die
hier sind die beiden!', sagte der Honigkuchenhndler. 'Sie sind bemerkens- Bucht hinweg sehen knnen, und am Konfirmationstage sah er deutlich das
wert durch ihren Lebenslauf und die stumme Liebe, die nie zu etwas fhrt. goldene Kreuz an der Frauenkirche leuchten. Ach, wie oft dachte er an
Seht, da habt ihr sie!' und damit gab er Johanne den Mann, der heil war, und Johanne! Ob sie sich auch noch an ihn erinnerte? Bestimmt! Um die
Knud bekam das zerbrochene Frulein. Aber sie waren von der Geschichte so Weihnachtszeit kam ein Brief von ihrem Vater an Knuds Eltern, es ginge
ergriffen, da sie es nicht bers Herz brachten, das Liebespaar aufzuessen. ihnen sehr gut in Kopenhagen, und Johanne wrde ein groes Glck zuteil
Am folgenden Tag gingen sie mit ihnen auf den Friedhof, wo die werden durch ihre schne Stimme. Sie wre am Theater angekommen, in
Kirchenmauer mit dem herrlichsten Efeu berwachsen ist, der Winter und dem gesungen werde. Und ein wenig Geld erhielt sie auch dafr. Davon
Sommer wie ein reicher Teppich ber die Mauer hngt. Und sie stellten die schicke sie den lieben Nachbarsleuten in Kjge einen ganzen Taler, um ihnen
Honigkuchen zwischen die grnen Ranken ins Sonnenlicht und erzhlten am Heiligen Abend eine Freude zu machen. Sie sollten auf ihr Wohl trinken,
einem Schwarm anderer Kinder die Geschichte von der stummen Liebe, die das hatte sie selbst eigenhndig in einer Nachschrift hinzugefgt, und in die-
nichts wert sei, das heit die Liebe, denn die Geschichte war s, das fanden ser stand: 'Freundlichen Gru an Knud!' Sie weinten alle miteinander, und
sie alle. Und als sie wieder auf das Honigkuchenpaar sahen, ja, da hatte ein dabei war das Ganze doch so erfreulich, aber sie weinten eben aus Freude.
groer Junge das zerbrochene Frulein gegessen. Das hatte er aus lauter Tglich hatte er an Johanne gedacht,und nun sah er, da sie auch an ihn dach-
Bosheit getan. Die Kinder weinten darber, und nachher sie taten das te. Und je nher der Tag kam, an dem er Geselle werden sollte, desto klarer

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wurde es ihm, da er Johanne sehr lieb hatte, und da sie seine Frau werden einmal und sah dennoch nur Johanne. Sie war ein erwachsenes Mdchen
sollte. Dann spielte ein Lcheln um seinen Mund, und er zog noch geschwin- geworden, ganz anders als Knud sie sich vorgestellt hatte, aber viel schner.
der den Pechdraht durch, whrend das Bein sich gegen den Spannriemen Es gab nicht ein einziges Mdchen in Kjge wie sie, und wie war sie fein!
stemmte. Er stach sich mit dem Pfriem tief in die Finger, aber das machte Aber wie seltsam fremd sah sie Knud an, wenn auch nur einen Augenblick;
nichts. Er wrde bestimmt nicht stumm bleiben, wie die beiden denn dann flog sie auf ihn zu, fast als wollte sie ihm einen Ku geben. Sie tat
Honigkuchen, denn die Geschichte war ihm eine gute Lehre. Und dann es nicht, aber sie war nahe daran. O ja, sie freute sich tatschlich, ihren
wurde er Geselle, und der Ranzen wurde geschnrt. Nun kam er doch end- Kindergespielen wiederzusehen! Standen ihr doch die Trnen in den Augen.
lich, zum ersten Mal in seinem Leben, nach Kopenhagen, und er hatte dort Und dann hatte sie soviel zu fragen und zu erzhlen, angefangen bei Knuds
schon einen Meister. Wie wrde Johanne berrascht und erfreut sein! Sie war Eltern bis zum Holunderstrauch und Weidenbaum. Sie nannte sie
jetzt siebzehn Jahre alt und er neunzehn. Schon in Kjge wollte er einen gol- Holunderweibchen und Weidenvater, als wren es Menschen. Aber dafr
denen Ring fr sie kaufen, aber dann lie er es. Er bekam sicher einen viel konnte man sie doch auch halten, so wie die Honigkuchen. Von diesen spra-
schneren in Kopenhagen. Und nun wurde von den Eltern Abschied genom- chen sie auch, von ihrer stummen Liebe, wie sie auf dem Verkaufstisch gele-
men, und an einem Herbsttage machte er sich zu Fu bei Regen und Wind auf gen hatten und entzweigingen, und dann lachte sie herzlich. Aber in Knuds
den Weg. Die Bltter fielen von den Bumen, und bis auf die Haut durchnt Wangen brannte das Blut, und sein Herz schlug rascher als sonst! Nein, sie
kam er im groen Kopenhagen und bei seinem neuen Meister an. Am ersten war berhaupt nicht grospurig geworden! Ihr war es auch zu danken, das
Sonntag wollte er Johannes Vater besuchen. Die neuen Gesellenkleider wur- merkte er wohl, da ihre Eltern ihn aufforderten, den ganzen Abend dazu-
den angezogen und der neue Hut aus Kjge aufgesetzt, der ihm so gut stand. bleiben. Sie schenkte ihm Tee ein und reichte ihm selbst eine Tasse. Dann
Bis dahin hatte er immer eine Mtze getragen. Und er fand das Haus, das er nahm sie ein Buch und las ihnen laut vor. Knud war es, als ob gerade das, was
suchte, und stieg die vielen Treppen hinauf. Es konnte einem ganz schwind- sie las, von seiner Liebe handelte. Es pate so ganz und gar zu allen seinen
lig werden, weil die Menschen in der geschftigen Stadt so bereinanderge- Gedanken. Und dann sang sie ein einfaches Lied, aber durch sie wurde eine
stapelt waren. Recht wohlhabend sah es drinnen in der Stube aus, und ganze Geschichte daraus. Es war, als strmte ihr eigenes Herz davon ber. O
Johannes Vater empfing ihn freundlich. Der Frau war er fremd, aber sie reich- ja, sie liebte Knud ganz bestimmt. Die Trnen liefen ihm ber die Backen, er
te ihm die Hand und go ihm Kaffee ein. 'Johanne wird sich freuen, dich zu konnte nichts dafr. Nicht ein einziges Wort vermochte er zu sprechen, er
sehen!' sagte der Vater 'Du bist ja ein ganz hbscher Bursche geworden! Ja, fand sich selber sehr dumm, und dennoch drckte sie ihm die Hand und sagte:
nun sollst du sie mal sehen! Sie ist ein Mdchen, an der ich meine Freude 'Du hast ein gutes Herz, Knud! Bleibe immer, wie du bist!' Es war ein
habe und knftig noch mehr haben werde mit Gottes Beistand! Sie hat ihre unvergleichlich schner Abend. Danach konnte man berhaupt nicht ein-
eigene Stube, und dafr zahlt sie uns Miete!' Und der Vater klopfte selber schlafen, und Knud schlief dann auch nicht. Beim Abschied hatte Johannes
hflich an die Tr, als ob er ein fremder Mann wre. Und dann traten sie ein. Vater gesagt: 'Ja, nun wirst du uns doch wenigstens nicht ganz vergessen!
Wie war es hier hbsch! Es gab bestimmt in ganz Kjge keine solche Stube. La nicht den ganzen Winter vergehen, ehe du uns wieder besuchst!' So
Selbst die Knigin konnte keine schnere haben! Da lag ein Teppich, da hin- konnte er ja ruhig am nchsten Sonntag wiederkommen, und das wollte er
gen Gardinen bis auf die Erde, da stand ein richtiger Plschsessel, und be- auch tun. Aber jeden Abend, wenn die Arbeit getan war, und es wurde noch
rall waren Blumen und Bilder. Auch ein Spiegel war da, in den man beinahe bei Licht gearbeitet, ging Knud in die Stadt. Er ging durch die Strae, wo
reingelaufen wre, denn er war so gro wie eine Tr. Knud sah das alles auf Johanne wohnte, sah zu ihrem Fenster hinauf, wo fast immer Licht brannte.

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Eines Abends sah er ganz deutlich den Schatten ihres Gesichts auf dem zu erkennen war, wie traurig er wurde. Johanne sah es, und sie war nahe
Vorhang das war ein schner Abend! Der Frau seines Meisters gefiel es daran zu weinen. 'Du ehrliche, treue Seele!' sagte sie, und das lste Knud
nicht, da er immer des Abends auf der Walze war, wie sie es nannte, und sie die Zunge. Er sagte ihr, wie innig lieb er sie habe, und da sie seine kleine
schttelte den Kopf. Aber der Meister lachte nur. Er ist ein junger Mensch!' Frau werden msse. Aber als er das ausgesprochen hatte, sah er, da Johanne
sagte er. 'Am Sonntag sehe ich sie wieder, und ich sage es ihr, wie sehr ich leichenbla wurde. Sie lie seine Hand los und sagte ernst und traurig:
an sie denke,