Sie sind auf Seite 1von 246

Tiesler, Vera

Transformarse en maya : el modelado ceflico entre los mayas pre-


hispnicos y coloniales / Vera Tiesler ; il. M. Snchez. -- Mxico :
unam, Instituto de Investigaciones Antropolgicas ; Mrida, Yucatn :
Universidad Autnoma de Yucatn, 2012.
248 p. : il. ; 28 cm.
Bibliografa: p. 177-209
ISBN unam 978-607-02-3215-2
ISBN uady 978-607-8191-22-2

Mayas Antropometra. 2. Craneologa Yucatn. 3. Yucatn


Antigedades. 4. Paleopatologa Yucatn. I. Snchez, M., il. II.
Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Instituto de Investigaciones
Antropolgicas. III. Universidad Autnoma de Yucatn. IV. t.

972.011-scdd21 Biblioteca Nacional de Mxico

Primera edicin: junio 2012

D.R. 2012, Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Instituto de Investigaciones Antropolgicas
Ciudad Universitaria, Coyoacn 04510, Mxico, D. F.
www.iia.unam.mx

D.R. 2012, Universidad Autnoma de Yucatn


Calle 60, N 491 A, Edificio Central, 9700, Mrida, Yucatn, Mxico

ISBN unam 978-607-02-3215-2


ISBN uady 978-607-8191-22-2

Diseo de portada: Flor Moyao Gutirrez, Crneo de entierro femenino, Grupo IV, Palenque, Chiapas,
Coleccin Javier Romero; Direccin de Antropologa Fsica, inah; fotografa de Vera Tiesler; redibujo
de M. Snchez.

Este libro fue dictaminado.

Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio sin la autorizacin escrita
del titular de los derechos patrimoniales.

Impreso y hecho en Mxico


Printed and made in Mexico
ndice

prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

reconocimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Intentos por esclarecer una tradicin milenaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
La presente obra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22

i. referentes culturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
El estudio de las prcticas corporales en el Nuevo Mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Personalidad, cuerpo y cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
La cabeza y sus partes dentro del esquema cosmolgico maya . . . . . . . . . . . . . . . . 33

2. significados y motivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
El papel organoplstico de la modificacin ceflica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Ritualidad, cotidianidad y procesos de integracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Emblemas ceflicos, identidades y programas ideolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60

3. elementos para la evaluacin craneolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69


Aspectos morfolgicos de la modificacin ceflica cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Elementos bsicos para la clasificacin del modelado cultural . . . . . . . . . . . . . . . 72
Observaciones macroscpicas y descripcin de planos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Los aparatos compresores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
La craneotrigonometra de crneos modelados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Bandas y efectos secundarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
Surcos y bandas secundarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
La lesin suprainiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
Efectos secundarios en el crecimiento craneofacial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
Riesgos para la salud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
4. la evaluacin bioarqueolgica regional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
El marco cultural, temporal y geopoltico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
El marco cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
El marco temporal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
El contexto mortuorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Datos biogrficos bsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
Determinacin del sexo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
Determinacin de los rangos de edad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
La presente muestra: tendencias generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104

5. la modificacin ceflica durante


el periodo preclsico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Cuando la prctica se vuelve tradicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
El papel de la forma ceflica olmecoide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113

6. el modelado ceflico durante el periodo clsico . . . . . . . . . . 121


Preferencias regionales del modelado ceflico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Costa peninsular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
Pennsula de Yucatn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
Norte, oeste, este y sur del Petn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
Periferia sudeste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Periferia oeste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Tierras altas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132
Comentarios generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
La prctica en el seno familiar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
Practicantes y portadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
La prctica en el seno familiar en Copn, Honduras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
La prctica en el seno familiar en Xcamb, Yucatn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Comentarios generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
Las cabezas de la realeza maya . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148

7. transformaciones hacia el periodo posclsico


y la colonia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
Las formas ceflicas con aplanamiento superior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
Etnicidad y modificacin ceflica a lo largo del Posclsico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
Conquista, represin espaola y abandono . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
Reflexiones generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
Perspectivas para futuros trabajos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172

referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177

anexos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
i. Procedimientos prcticos de anlisis y de registro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
ii. Formato de registro craneolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
iii. Cuadrilteros de crneos mayas representativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Prefacio

Prologar este libro es un honor para quien escribe estas modestas lneas. La obra
titulada Transformarse en maya. El modelado ceflico entre los mayas prehispnicos y
coloniales no es una investigacin ms sobre el tema de la modificacin cultural de la
forma normal de la cabeza, sino que debe ser considerada una opera magna.
Vera y yo nos conocimos recin lleg a Mxico, a finales de los aos ochenta, en
aquella poca me encontraba laborando en una oficina establecida en el ex Convento
de San Jernimo, actual universidad del Claustro de Sor Juana. Cada da llegaba a
la oficina y el personal del laboratorio me comentaba que una mujer me haba estado
buscando. Luego de que ella asistiera en repetidas ocasiones al Claustro, un da pudimos
conocernos y as descubr el inters que Vera tena por el estudio de la modificacin
ceflica intencional.
Posteriormente, acept dirigir su tesis de maestra en Arqueologa, que trataba el
tema de la costumbre de la modificacin ceflica intencional entre los antiguos mayas
(y que Vera ya defenda en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, donde
demostraba su temprano inters en el tema, que va ms all de la simple descripcin
de la morfologa y llega hasta la interpretacin de los aspectos culturales relacionados
con esta prctica). La tesis fue galardonada con el Premio Nacional Alfonso Caso.
En los aos siguientes he visto cmo Vera consolida su vida profesional en la Uni-
versidad Autnoma de Yucatn, donde ella y su esposo, el doctor Andrea Cucina, han
cimentado en muy pocos aos un laboratorio dedicado a los estudios de Antropologa
esqueltica, en particular de la poblacin maya, que en la actualidad cuenta con alto
prestigio mundial.
Acept sin dudar cuando Vera me invit a escribir el prefacio de la obra que ahora
el lector tiene en sus manos. Debo confesar que desde el momento en que me entre-
g el texto surgi la curiosidad natural que despierta en m cualquier obra referente
al estudio de los crneos; una vez que lo le, confirm la buena decisin que haba
tomado al aceptar escribir estas lneas, tanto por tener el honor de la primicia como
por encontrar el espacio para el dilogo en este tema tan apasionante.
La presente obra es producto del estudio de 1 918 crneos procedentes de diversas
reas culturales mayas que corresponden cronolgicamente a los periodos Preclsico,
Clsico, Posclsico y Colonial. Mediante ste Vera ha logrado plantear un esquema
de la distribucin de las preferencias a partir de observar la frecuencia con que se

11
presentan los tipos y variables tanto geogrfica como temporalmente en el vasto
universo maya.
En 1974 realic un balance sobre la frecuencia con que se distribuyen los tipos
de modificacin ceflica intencional en Mesoamrica, mismo que se public en aquel
libro del Instituto Nacional de Antropologa e Historia sobre los estudios de antro-
pologa fsica de la poblacin de la poca prehispnica, y all propuse que la prctica
antigua de modificar la forma de la cabeza de los recin nacidos deba obedecer a
mltiples razones y no simplemente estar asociado a una cuestin de gnero, estatus
social o simple moda. Tambin mencion que la modificacin ceflica intencional
pudo tratarse en principio de una prctica menormente difundida que pas a ser
asimilada por pequeos grupos y luego se difundi en toda el rea cultural. Ahora,
Vera viene a darnos amplios elementos que permiten comprender consistentemente
las posibles funciones de dicha prctica cultural, as como los cambios surgidos a lo
largo del tiempo en el contexto histrico de la poblacin maya; todo enmarcado en
el campo de elementos conceptuales de la bioarqueologa.
En la dcada de los sesenta, cuando realic el estudio morfolgico de la modifica-
cin craneana de muestras procedentes de los sitios arqueolgicos de Tamuin e Isla del
dolo, propuse la construccin del cuadriltero de Klaatsch como tcnica indispensable
para el conocimiento y control de relaciones lineales y angulares para la apreciacin
del grado de modificacin. En aquel texto, detall el procedimiento para lograr el
correcto trazado craneotrigonomtrico y al mismo tiempo recomend su utilizacin
para el estudio de los crneos deformados. En el texto de Vera he ledo con agrado
y de manera emotiva que perdura el uso de mtodos de craneotrigonometra para el
estudio del modelado ceflico, tcnica que encontr hace ms de cincuenta aos y
que trat de incorporar en el estudio de crneos mesoamericanos. Al leer las lneas
del excelente apndice donde se detallan los procedimientos prcticos de anlisis y
registro de las cualidades morfolgicas de los crneos deformados me ha llegado a
las manos la sensacin de estar repitiendo las tantas mediciones de crneos humanos
que he realizado a lo largo de mi vida. Este texto queda, por lo tanto, como un excelente
manual para la futura realizacin de cuadrilteros craneales y como un sistema de cla-
sificacin para las formas y los grados de expresin de la plstica ceflica.
Comentar el texto de Vera, dada la riqueza de informacin que recab, me lle-
vara demasiadas pginas para una presentacin. Dadas la cercana acadmica y la
amistad que sostengo con la autora, he querido dar un mensaje ms humanista en las
lneas que preceden este volumen, pues Vera me sigue sorprendiendo con su intelecto
y su modo de escribir. As pues, recomiendo al lector: si a usted le interesa el tema,
lea por favor esta obra.

Mtro. Arturo Romano Pacheco

12
Reconocimientos

A dos dcadas de haber iniciado mi investigacin sobre la modificacin ceflica entre


los antiguos mayas, quise, en esta obra, reunir y sintetizar la informacin sobre esta
enigmtica tradicin que ha crecido a lo largo de los aos para trazar un balance sobre
sus formas y su distribucin y, ms all, valorar sus significados y trasfondos sociales.
Hubiese sido imposible cumplir con estas faenas sin todas aquellas instituciones y
personas que amablemente colaboraron en cada una de las fases de este estudio, ya
sea con el apoyo acadmico, editorial, administrativo o financiero, dando acceso a las
colecciones osteolgicas, con las revisiones del manuscrito o con crticas constructivas
durante largas horas de discusin.
En primer lugar, agradezco a las dos instituciones, en especial a autoridades y
colegas del Instituto de Investigaciones Antropolgicas (unam), al Coordinador
del Departamento de Extensin (uady) y a mis colegas de la Facultad de Ciencias
Antropolgicas (uady), cuya amable disponibilidad y cooperacin activa hizo posi-
ble que esta obra saliera en la modalidad de coedicin. Agradezco tambin a los tres
dictaminadores annimos, cuyo esfuerzo y criterio sirvieron de mucho para mejorar
este trabajo en contenido y forma. Igualmente mejor por la cautelosa revisin tcnica
del personal del Departamento de Publicaciones del Instituto de Investigaciones
Antropolgicas (unam) y la lectura crtica que realiz la dra. Pilar Zabala Aguirre.
Estoy especialmente en deuda con el mtro. Arturo Romano Pacheco, mi mentor
acadmico desde el principio de este estudio y a quien agradezco su incondicional
apoyo acadmico, administrativo e institucional, adems de compartir su profundo
conocimiento de la craneologa. De hecho, esta obra se cimienta sobre las bases me-
todolgicas y taxonmicas que el profesor ya haba asentado y aplicado hace dcadas
en diferentes partes de Mesoamrica.
Otras personas que han visto de cerca el desarrollo de este estudio fueron la dra.
Linda Manzanilla Naim, el dr. Carlos Serrano Snchez, el dr. Andrea Cucina, la
dra. Jane E. Buikstra, el dr. Hnri Duday, el dr. ric Crubezy, el dr. Grgory Pereira,
la dra. Carmen Valverde, la dra. Laura Sotelo Snchez y la dra. Mercedes de la Garza
Caminos, la dra. Rosaura Ypez Vsquez, el mtro. Jos Gamboa Cetina, la mtra. Ana
Leslie Escalante Canto, el dr. Fernando Lpez Aguilar, la mtra. Mara Teresa Jan
Esquivel, la dra. Lourdes Mrquez Morfn, la dra. Maricela Ayala Falcn, el dr. Mario
Humberto Ruz Sosa, el lic. Carlos Vidal Angles, la lic. Karina Romero Blanco, el

13
antrop. Marco Antonio Carvajal Correa, el arqlgo. Heber Ojeda Ms, el arqto. Carlos
Huitz Baqueiro, el arqlgo. Vicente Surez Aguilar, la dra. Thelma Sierra Sosa, el mtro.
Agustn Pea Castillo, el mtro. Ciprian Ardelean, la lic. Mnica Rodrguez Prez, el
dr. Joel Palka, la dra. Victoria Bricker, el mtro. Jorge Gmez Valds, el dr. Allan Ortega
Muoz, la mtra. Nora Lpez Olivares, el dr. Luis Felipe Bate Petersen, el dr. Friedrich
Rsing y la dra. Nydia Lara Zavala. Mi propio padre, quien siendo mdico, se empe
en contactar colegas y aportar material sobre las lesiones posiblemente asociadas con
la modificacin ceflica. Gracias igualmente a la arqta. Luz Evelia Campaa, al mtro.
Fernando Robles Castellanos, al dr. Rafael Cobos Palma y al mtro. Josep Ligorred
Perramn. Estoy en deuda tambin con la arqlga. Adriana Velzquez Morlet, con
el dr. Enrique Nalda Hernndez () y la mtra. Sandra Balanzario Granados por su
confianza y el amplio apoyo que, por mucho, rebas el dirigido al estudio de los restos
seos del Proyecto Sur de Quintana Roo. De la misma manera reconozco la ayuda
y los valiosos comentarios del arqlgo. Ramn Carrasco Vargas, Juan Pedro Laporte
Molina () y el dr. William Folan.
Gracias a todos y a todas por sus crticas constructivas, su persistencia en esta-
blecer los contactos necesarios para la investigacin de campo, por las revisiones,
consejos y valiosos comentarios de fondo y por el constante apoyo acadmico. Estoy
en deuda con la dra. Ana Garca Barrios, la dra. Pilar Zabala Aguirre, el dr. Alfonso
Lacadena Garca-Gallo y el ing. Attilio Cucina por compartir sus conocimientos en
historia, iconografa y epigrafa mesoamericana y del latn. A la mtra. Mirna Snchez
Vargas, al mtro. Shintaro Suzuki, a la lic. Alexandra Guzmn, la lic. Christian Mn-
dez Coll, la lic. Carmen Rojas Sandoval, la lic. Susana Hernndez Olalde y al dr.
Vctor Cuch Espada, agradezco la paciente labor de capturar o transcribir los datos
osteolgicos, bibliogrficos y contextuales. La mtra. Mirna Snchez Vargas revis un
primer borrador del manuscrito, anotando incongruencias y errores tipogrficos. Mi
agradecimiento para todos ellos.
Las siguientes instituciones hicieron posible el trabajo en su forma presente
mediante su apoyo financiero o logstico: la dgapa de la unam, el Deutscher Akade-
mischer Austauschdienst, Gobierno de Alemania, en coordinacin con la Secretara
de Relaciones Exteriores, la Organizacin de Cooperacin Internacional Wenner
Gren y dos proyectos de Investigacin Bsica conacyt. El ao sabtico que dediqu
al estudio de la modificacin ceflica entre los mayas fue autorizado y financiado por
la Universidad Autnoma de Yucatn entre 2007 y 2008, institucin a la que doy las
gracias por todo su apoyo.
Por otra parte estoy en deuda con varias instituciones y proyectos arqueolgicos
que me permitieron o facilitaron el acceso y el trabajo de las colecciones seas. La
estrecha comunicacin que se estableci con los acadmicos adscritos a muchos de los
proyectos arqueolgicos benefici adems la integracin contextual de la informacin

14
osteolgica. Sin su colaboracin hubiera sido imposible realizar este trabajo. Espero
poder responder con la presente informacin a quienes me apoyaron:

- Middle American Research Institute, Tulane University: Huxjal, Ula (Honduras).


- Peabody Museum, Harvard University: Seibal, Holmul, Uaxactn, Altar de Sacrificios,
Zacualpa y Kaminaljuy (Guatemala); Labn y Chichn Itz (Mxico); Copn, Valle
de Copn y Playa de los Muertos (Honduras); Baking Pot, Nohoch Ek y Barton
Ramie (Belice).
- Museo Nacional de Arqueologa y Etnologa, idaeh, Guatemala, Guatemala: Kaminal-
juy, Nebaj, Zaculeu, Uaxactn, Los Cerritos, Los Cimientos, Chagites, Acul, San
Agustn Acasaguastln, Sacatepquez.
- Misin Francesa (cemca) en Guatemala, Guatemala: Los Cerritos, Los Cimientos,
Chagites, Acul.
- Proyecto Miraflores, Guatemala: Kaminaljuy.
- Proyecto Nakb, Guatemala: Nakb, Flores.
- Centro inah, Cancn, Quintana Roo: El Rey, El Meco, Tulum, Playa del Carmen,
Punta Piedra (Chac Mool), Rancho inah, Calderitas, Xcaret.
- Centro inah, Chetumal, Quintana Roo: Oxtankah, Lakin Ha, Chak Mool, Chaccho-
ben, El Meco.
- Proyecto Sur de Quintana Roo, Quintana Roo: Kohunlich y Dzibanch.
- Proyecto Atlas Arqueolgico, SE del Petn, idaeh, Guatemala: sitios arqueolgicos del
sureste del Petn Guatemalteco.
- Proyectos Arqueolgicos Centro inah Campeche: Parque Principal y Atrio del Templo
de San Francisco de la Ciudad de Campeche, Jaina, Becn, Calakmul.
- Universidad Autnoma de Campeche: Calakmul y Champotn, Campeche; Xuenkal,
Yucatn (con la Universidad de Kent).
- Proyecto Arqueolgico Chechn, Candelaria, Campeche, Campeche: Kimiln.
- Proyectos Arqueolgicos Centro inah Yucatn: Xcan, Xcamb, Caucel, Noh Bec, Ox-
kintok, Dzibilchaltn, Mayapn, San Jos Mayapn, Kabah, Tho (Catedral de
Mrida), Maxcan (iglesia principal), Ek Balam, Oxkintok, El Rey, San Gervasio,
Cozumel (proyectos diversos).
- Proyecto Salvamento Arqueolgico en reas de Crecimiento Urbano de la Ciudad de
Mrida, Yucatn: Caucel.
- Proyecto Chac (National Geographic): Chac, Yucatn.
- Proyecto Siho (uady): Sih (Yucatn), Punta Piedra (Campeche), Uaymil (Campeche).
- Proyecto Arqueolgico Isla Cerritos (uady/National Geographic): Isla Cerritos, Yucatn.
- Proyecto Arqueolgico Copn, Honduras (Instituto Hondureo de Antropologa e Historia,
Fases I y II): Sitio central de Copn y sitios aledaos.

15
- Proyecto Arqueolgico proarco, picpac, Honduras (proyecto de colaboracin de Japn):
sitio central de Copn y sitios aledaos.
- Direccin de Antropologa Fsica, inah: Chichn Itz (Yucatn); Chiapa de Corzo,
Palenque, Tonin, Cerro de las Minas, Angostura, Cueva Lacandn, Chicoasn y Los
Cimientos (Chiapas); Comalcalco y Bellote (Tabasco); Jaina y Atasta (Campeche);
Cozumel (Quintana Roo).
- Claustro de Sor Juana: Tonin y Palenque, Chiapas.
- Proyecto Ro La Venta, Chiapas: El Higo, Rastrojo del Nopal.
- Proyecto Arqueolgico Mensabak, Sierra Lacandona, Chiapas: Santuarios de abrigo,
Mensabak.
- Museo Na Bolom, San Cristbal de las Casas, Chiapas: coleccin Frans Blom (varios
sitios chiapanecos).
- Escuela Nacional de Antropologa e Historia/inah: Xcaret, Quintana Roo.

16
Introduccin

La modificacin cultural del crneo ha sido objeto de mucho inters en las ciencias
antropolgicas y de la salud. Arturo Romano Pacheco (1974: 198) la describe como
la prctica que consista en comprimir la cabeza de los nios recin nacidos, aprove-
chando su plasticidad, ya fuera aplicando simplemente dos planos compresores, uno
anterior y otro posterior, sostenidos de manera sencilla o complicada, vendando la
cabeza con bandas bien ajustadas o empleando gorros o cofias.1 Aunque difundida
casi mundialmente, la modificacin cultural de la cabeza encontr su mayor aplica-
cin en el Continente Americano, especficamente en los Andes y la Mesoamrica
precolombina.
Entre los mayas prehispnicos, el modelado ceflico fue una de las tradiciones
ms arraigadas, difundidas y diversificadas de su sofisticado repertorio cultural. Esta
costumbre acompa el desarrollo milenario de los grupos mayances desde sus inicios
en el Preclsico temprano para convertirse, siglos despus, en una prctica bastante
generalizada (Tiesler 1998). Durante los 1 500 aos anteriores a la conquista espaola,
tanto la aristocracia como los sectores populares mayas exhibieron portes artificiales
de la cabeza (Tiesler 1999: 327-330).
Los crneos que muestran las modificaciones que experimentaron en vida son
testimonios silentes pero tangibles de las maniobras culturales de antao y abarcan
tanto las costas peninsulares como los territorios que encierran las tierras mayas bajas
y altas y las comunidades prehispnicas de las franjas sureas del Pacfico. La prctica
sobrevivi, aunque con cambios, el denominado colapso maya, al final del periodo

1
En esta obra hablo del modelado, la modificacin y la transformacin ceflica, de la cabeza o del crneo
como sinnimos para referir la prctica habitual de modificar la forma natural de la cabeza del infante. Ms
adelante en el texto la identifico como porte ceflico, artificio o plstica al hablar del resultado visible
en la morfologa ceflica. Para poner la modificacin cultural de la cabeza en perspectiva con el repertorio
cultural maya en general, la refiero como costumbre ceflica o tradicin ceflica (vanse las definiciones
de costumbre y de tradicin en el captulo 2). Por otra parte, evito calificativos como intencional, por
simplificar innecesariamente sus complejas motivaciones y significados dentro de los esquemas ideolgicos
mayas. Considero ms adecuado los adjetivos cultural o artificial al hablar de las modificaciones no naturales
de la cabeza. Tambin evito designar la prctica como deformacin, trmino que transmite un cierto sentido
despectivo y una nocin cultural egocentrista.

17
Clsico (un hito decisivo en el desarrollo sociocultural de los mayas). No es sino unos
700 aos despus, con la conquista europea, la imposicin de las costumbres espaolas
y la paralela supresin de las prcticas autctonas, cuando el modelado artificial de la
cabeza cay en desuso hasta ser abandonado.
sta es la poca que cierra el marco temporal de la presente obra sobre el mo-
delado ceflico entre los mayas prehispnicos y coloniales. A lo largo de los siete
captulos que integran este libro, deseo compartir con el lector mis reflexiones sobre
los mltiples significados y motivos culturales que debieron haber dado sentido y
arraigo a la costumbre del modelado ceflico en el seno de la antigua sociedad maya.
Aplicados al estudio regional, estos elementos aportan los enlaces conceptuales para
realizar una evaluacin argumentada de las vertientes ideolgicas, sociales y tnicas
que la transformacin ceflica expresaba durante las diferentes pocas de su desarrollo.

Intentos por esclarecer una tradicin milenaria

Cuando en el siglo xix surgi por primera vez el inters acadmico por la casi olvi-
dada costumbre del modelado ceflico en Mxico (y en otros pases que comparten
el territorio maya), la curiosidad era de ndole naturalista y arqueolgica; el objeto
de atencin por parte de los estudiosos no era la prctica ceflica en vivo, ya que sta
haba desaparecido tiempo atrs. Lo que atraa el inters de mdicos, naturalistas y
viajeros eran los hallazgos de crneos deformes en las ruinas abandonadas (vase,
por ejemplo, Stephens y Catherwood 1963 [1843] 1969 [1841]).
Desde el ao de 1830 abundaban las publicaciones acerca de las tcnicas y los
posibles aspectos etnogrficos de esta prctica, no slo en el mbito cultural de Me
soamrica sino en todo el Nuevo Continente, que pronto recibira el nombre de cuartel
principal de la modificacin ceflica (Flower 1881). En esta cartografa destacaron
las altas culturas andinas y mesoamericanas prehispnicas por el grado extremo de
sus modelados y las formas craneales exticas que se observaban. Al lado de las
detalladas descripciones morfolgicas de los crneos, surgieron tambin las primeras
nomenclaturas y clasificaciones de los artificios ceflicos. Una de las primeras taxo-
nomas craneolgicas apareci en la obra Crania Americana de S. G. Morton (1839),
en la cual el autor distingua crneos cilndricos, cnicos, algunos con aplanamiento
frontal y otros con aplanamiento occipital.
Desde inicios del siglo xx se comenz a advertir la relevancia del continente
Americano en la investigacin de las modificaciones culturales del crneo, al relacio-
nar la regin con la abundancia del material osteolgico (Dembo e Imbelloni 1938:
240). Este inters se plasmara pronto en un creciente nmero de publicaciones que
describan, clasificaban e interpretaban crneos deformes en funcin de su distri-
bucin e importancia cultural (vase, por ejemplo, Allison et al. 1981; Comas 1960;

18
Dvalos Hurtado 1951; Dembo e Imbelloni 1938; Gerszten 1993; Hoshower et al.
1995; Munizaga 1974; Neuman 1942; Romano Pacheco 1965, 1974; Soto-Heim
1987; Stewart 1941, 1963, 1974; Weiss 1958).
Al igual que en otros pases americanos, las investigaciones mexicanas sobre la
modificacin craneana se centraron, al menos al inicio, en resolver cuestiones propias
de la craneologa, tales como los cambios morfolgicos mtricos y no mtricos que
experimentaban las cabezas al ser modificadas deliberadamente. Tras aos de haber
caracterizado las prcticas a travs de estudios de caso (Comas 1960; Gosse 1861;
Gratiolet 1860; vase tambin Romano Pacheco 1977a, 1977b), a mediados del siglo
xx se advirti un giro en los enfoques, al dar mayor importancia a estudios poblacio-
nales de la prctica (vase, por ejemplo, Dvalos Hurtado 1951; Romano Pacheco
1965, 1973, 1979). Por otra parte, la evaluacin de la dimensin colectiva de la misma
hizo patente la necesidad de unificar los criterios de clasificacin para adecuarlos a
las particularidades que se vislumbraban en el mbito cultural mesoamericano.
Para ello, la comunidad acadmica mexicana, encabezada por el mtro. Arturo
Romano Pacheco quien pronto se volvera autoridad en este tema, adopt y adecu
los criterios clasificatorios mtricos y morfolgicos que haban planteado Imbelloni
y Falkenburger en los aos treinta (Dembo e Imbelloni 1938; Falkenburger 1938;
Romano Pacheco 1965, 1974). La nueva/vieja tipologa se apoyaba en detallados
registros fotogrficos y en la craneotrigonometra, que caracterizara los estudios
mexicanos de crneos modificados en los aos sesenta y setenta. Este acercamiento
prometa dilucidar, de manera comprobable y objetiva, la impresionante gama de
formas craneanas mesoamericanas obtenidas mediante tcnicas y aparatos (sencillos
o combinados), de modo que conceda una dimensin cultural a las morfologas
artificiales, que de otra manera no hubiera sido posible asumir.
En cuanto a la investigacin mayista, parece que la comunidad acadmica comen-
z a percatarse tempranamente de la antigua prctica, como muestra la aparicin de
estudios primiciales de caso y trabajos de series craneolgicas ms extensas sobre las
colecciones esquelticas del viejo y nuevo imperio y despus del periodo floreciente
y decadente, como todava se etiquetaban las etapas del desarrollo cultural maya.
Veamos algunas referencias tempranas de la prctica. En el primer tomo de Inci-
dents of Travel in Yucatan, John L. Stephens narra acerca de un crneo deforme que
l haba encontrado cerca de Ticul, durante su viaje por Yucatn en los aos cuarenta
del siglo xix (Stephens y Catherwood 1963 [1843], t. I: 163-168). En 1890, Franz
Boas (1890: 350-357) informa sobre algunos crneos modelados del puerto de Progreso.
Posteriormente, Cave (1939) describe dos piezas procedentes del valle de Ula en
Honduras (vase tambin Blom et al. 1933) y Longyear (1940) se refiere a la modi-
ficacin observada en Copn. Poco despus, Earnest Hooton (1940) se ocupa de la
coleccin de crneos procedentes del Cenote Sagrado de Chichn Itz y se asombra

19
ante la variedad de formas ceflicas artificiales encontradas. El antroplogo peruano
Pedro Weiss (1967) se asoma al mundo maya para reconocer, con asombro, patrones
que tipifican tambin los antiguos crneos en su pas, como es la lesin suprainiana
en el occipucio.
Interesa destacar que ya en la dcada de 1950, Frans Blom (1954: 131) advierte
una diferencia genrica en las formas ceflicas artificiales en su anlisis de crneos
hallados en cuevas chiapanecas. Distingue el tipo a, modelado fronto-lambdoideo
(es decir, crneo ancho y bajo), del tipo b, tabular oblicua (crneo angosto y alto).
Un esfuerzo laudable por sistematizar los artificios ceflicos mayas y por com-
prender los motivos de la variedad de formas y tcnicas en la regin lo constituye el
trabajo exhaustivo llevado a cabo por Thomas D. Stewart durante los aos sesenta
del siglo pasado. El Middle American Research Institute public, en 1974, parte de
sus aportaciones antroplogicas bajo el ttulo de Human Skeletal Remains from Dzi-
bilchaltn, Yucatn, Mexico, with a Review of Cranial Deformity Types in the Maya
Region (vase tambin Andrews y Andrews 1980). Stewart, anclado en un estudio
de los crneos modelados de Dzibilchaltn y de aquellos de otras series esquelticas
mayas (Stewart 1943, 1949, 1953, 1974), intent poner en un contexto cronolgico y
panregional la difundida prctica ceflica, para lo cual comparaba sus propias obser-
vaciones con informacin craneolgica derivada de sitios mayas y forneos. Concluye
su cauteloso estudio afirmando que los antiguos practicantes deban haber utilizado
en los modelados una combinacin de tcnicas (distinguiendo acertadamente el uso
de cunas y tablillas libres) e infiere, con tino, que las preferencias cambiaron a lo largo del
tiempo. Tambin opina que habra variaciones en tcnicas y formas dependiendo de
las regiones.
Al interrogarse sobre las influencias culturales internas y externas que pudieran
haber originado las diferencias, el autor menciona los problemas que tuvo que en-
frentar en su estudio, culpa a la notoria falta de preservacin y a las incongruencias
irreconciliables entre las taxonomas ceflicas que sus colegas empleaban. Tambin
lamenta la falta de atencin acadmica, tanto hacia estas prcticas como al estudio de
los restos humanos en general, y se queja de la poca capacitacin de algunos colegas
para evaluar el registro esqueltico de la regin.
Su preocupacin se suma a otras voces de estudiosos interesados en el tema, como
Frank Saul (1972) y William Haviland (1967), que pretenden advertir a las nuevas
generaciones sobre la importancia que los restos humanos tienen en el registro ar-
queolgico y el enorme potencial que su estudio conllevara en la reconstruccin de
la sociedad maya pretrita.
En los ltimos treinta aos, Veronique Gervais (1989) ha incursionado en la
prctica ceflica en colecciones de las tierras altas mayas en Guatemala, desde una
ptica ms antropofsica que cultural. Arturo Romano Pacheco y sus colegas (1977a,

20
1979; Romano Pacheco y Jan Esquivel 1990, Romano et al. 2011) caracterizaron
las modificaciones en Tonin, Las Banquetas y El Pajn, Chiapas; y Lourdes Mr-
quez Morfn (et al. 1982) las describi en restos de la cueva de Xcan en Yucatn y en
colecciones provenientes de la Riviera Maya (Mrquez de Gonzlez 1982; Mrquez
Morfn 2006). Mara Teresa Jan Esquivel y Jos Luis del Olmo (1998) se abocaron
a estudiar la costumbre entre los antiguos pobladores de Chiapas. Al otro lado de la
frontera, Frank Saul (1982; Saul y Saul 1991) describi los crneos culturalmente
modificados de Cuello, Belice, y de Tankah, Quintana Roo; reiter que los ejemplos
ms tempranos de la prctica deban remontarse al Preclsico temprano o medio.
En la actualidad, las clasificaciones entre investigadores de extraccin anglosajona,
francesa y mexicana siguen difiriendo, lo que en la prctica limita las perspectivas de
comparacin regional mayance. Muchos autores prescinden de cualquier asignacin
tipolgica, slo constatan la presencia o ausencia del modelado ceflico, sin especificar
el tipo de plstica o la tcnica empleada.
Adems de los testimonios sobre la modificacin cultural en el registro craneano,
la prctica ceflica maya ha sido examinada desde enfoques histricos e iconogr-
ficos, como atestiguan los trabajos de Winning (1968, 1969), Romano Pacheco
(1987), Sotelo y Valverde (1994), Bonavides (1992), Garca Barrios y Tiesler (2011)
y Tiesler y Zabala (2011). Estos estudios se centran en el modelado de la cabeza en
su dimensin viva. Destacan su importancia como prctica de integracin social,
precedente a las ceremonias de transicin infantil, o como emblemas visibles de es-
tatus e identidad social.
En las primeras fases de mi propia investigacin sobre la modificacin ceflica
maya (Tiesler 1994, 1998, 1999) explor la presencia, las formas, tcnicas y los grados
del modelado ceflico, utilizando como eje muestras de las series esquelticas mayas en
su contexto arqueolgico. Para este fin, evalu ms de 800 crneos de diferentes pocas
y lugares dentro de la esfera cultural maya y circunmaya. Los primeros resultados
fueron presentados como tesis de maestra y luego formaron parte de la investigacin
de una tesis doctoral sobre atributos bioculturales en el rea maya, donde (aparte de
aspectos metodolgicos) el estudio se centraba en los cnones locales de la prctica y
su papel en la identidad familiar y grupal (Tiesler 1999; vase tambin Tiesler 2005).
La parte ya publicada de la investigacin ha podido trazar el desarrollo regio-
nal de esta costumbre desde sus inicios en el Preclsico; se constata que los casos
ms tempranos corresponden al Preclsico medio, poca en la que se utilizaba una
tcnica olmecoide que combinaba la cuna compresora con un vendaje horizontal
en la cabeza infantil (vase tambin Romano Pacheco 1977a). Posteriormente, en
el periodo Clsico se advierte una sorprendente multiplicacin de los patrones tc-
nicos y formales, con la excepcin de la mencionada variante olmecoide, que parece
ser abandonada antes de iniciarse esta poca. Para entonces, la modificacin ceflica

21
se haba convertido en un elemento cultural generalizado, puesto que la portaba la
mayora de la poblacin maya.
Siglos despus, al implantarse un nuevo rgimen social y cultural en vsperas del
Posclsico, se abandonaron muchas tcnicas modeladoras antes conocidas y se present
una homogeneizacin de las modalidades de la prctica. En este tiempo se dejaron de
usar tanto tierra adentro como a lo largo de las franjas costeras los aparatos ceflicos
que producan bvedas angostas y reclinadas (tabular oblicua), para practicar slo
la modalidad tabular erecta, que fue descrita por los conquistadores europeos en el
siglo xvi.

La presente obra

Este esbozo sobre la tradicin ceflica y sus estudios subraya el enorme peso que tuvo
esta prctica en la vida prehispnica de la sociedad maya, con algunas variaciones en
las modalidades que han probado ser sumamente tiles como indicadores cronolgicos
y geopolticos. Aun as, en la visin regional que aport mi propia investigacin de
la prctica a partir del registro esqueltico, se hicieron patentes ciertas limitaciones,
algunas de las cuales reflejan las dificultades que T. Dale Stewart (1974) refiri treinta
aos atrs.
Ciertos problemas tienen que ver directamente con los procedimientos de registro
y aspectos clasificatorios. Comprend que la perspectiva de comparar mis resultados
con la informacin de otros trabajos publicados se reduca al tratar de equiparar di-
ferentes clasificaciones y nomenclaturas, en particular aquellas adoptadas por antro-
plogos norteamericanos. Desde mi perspectiva, es la distincin, un tanto arbitraria,
entre modificaciones intencionales vs. no intencionales (Saul 1972; vase tambin
Duncan 2009: 182) que varios autores anglosajones incorporan, la que crea confusin
al intentar establecer presencia y grados de modificacin cultural.
Adems de las diferencias taxonmicas, se perciben diferentes grados de familia-
ridad con la valoracin en campo y gabinete de crneos con morfologa modificada.
Considerando que no todos mis colegas mayistas son antroplogos fsicos o bioarque-
logos, la inexperiencia en el reconocimiento de estos rasgos se traduce, invariablemente,
en identificaciones errneas o escasez de informacin sobre formas ceflicas.
El deterioro visible de los restos humanos provenientes de las tierras bajas mayas
se suma a las dificultades de anlisis, ya que imposibilita un estudio sistemtico, ocular
y mtrico de la mayora de las series esquelticas. Muchos crneos estn demasiado
fragmentados como para permitir su evaluacin, lo que disminuye el nmero de ca-
sos disponibles para su registro. En mi propia evaluacin me vi obligada a suplir, en
la mayora de los casos, la informacin craneotrigonomtrica por reconocimientos

22
cautelosos de las superficies seas, de sus reas aplanadas y de los surcos, lo que na-
turalmente resta detalle y confiabilidad en la determinacin de las formas.
Debido a toda la serie de dificultades mencionadas, me propuse como objetivo
para esta obra aportar criterios metodolgicos que se ajusten al estudio de materia-
les seos deteriorados. Aunado a los procedimientos, deseo establecer una serie de
referentes tericos para situar la costumbre del modelado ceflico en un esquema
ideolgico y ritual, con el fin de realizar una interpretacin de los valores y creencias
que en su momento motivaron la modificacin ceflica entre los mayas. Este plan-
teamiento es puesto a prueba en una muestra contextualizada de casi 2 000 crneos
mayas evaluables.
La primera parte de este trabajo (Captulos 1 y 2) se centra en el planteamiento
de referencias y referentes bsicos sobre el cuerpo y la persona, sobre el individuo
dentro de la colectividad, partiendo de una nocin dialctica materialista. Sigue un
planteamiento de lo corpreo dentro de un esquema ideolgico mesoamericano, maya
en especfico (en su reflejo lingstico y a la vez como expresin de la vida social del
pasado). Este apartado asienta los fundamentos culturales que justifican los motivos y
significados profundos de la plstica ceflica. Se identificarn aquellos aspectos ideo
lgicos mayas relevantes que pudieron influir en el modelado de las cabezas, otros de
ndole emblemtica, que ataen al resultado formal de los modelados ceflicos. El
Captulo 2 se centra en las interpretaciones derivadas de la iconografa prehispnica
y de los testimonios de los cronistas europeos, con el fin de establecer asociaciones
visuales entre las formas de las cabezas con las potencias sagradas del panten maya.
Esta incursin en las asociaciones y sus significados culturales muestra una cohesin
ideolgica entre las zonas culturales que conforman el rea maya y la esfera cultural
de Mesoamrica.
La primera parte de la obra, comprendida entre los Captulos 1 y 2, expone los
aspectos genricos de la prctica y su papel entre los mayas, mientras que los siguientes
dos captulos estn dedicados a elementos tcnicos, como la determinacin craneo-
lgica y la elaboracin de procedimientos diagnsticos bsicos que puedan aplicarse
tambin en material deteriorado e incompleto. En el Captulo 3 se explican y discuten
los criterios diagnsticos y clasificatorios de los arreglos ceflicos. All se correlacionan
tcnicas, instrumentos y resultados formales que los antiguos mayas lograban con las
compresiones ceflicas que ejercan sobre el crneo infantil (vase tambin Anexo
A.1). En el Captulo 4 se dan elementos para evaluar la prctica del modelado ceflico
dentro de su contexto arqueolgico, segn el sexo y la edad de cada portador.
Los Captulos 5, 6 y 7 examinan e interpretan la informacin recolectada empri-
camente de las series esquelticas e informan sobre las particularidades de la prctica
ceflica en diferentes tiempos, regiones y mbitos sociales. Gracias al incremento de
la muestra en cuanto a su nmero y su cobertura regional y cronolgica, ahora se

23
pueden resolver algunos inconvenientes que anteriormente limitaban mis interpre-
taciones, en particular un nmero insuficiente o poco representativo de crneos. Con
ms del doble del nmero de piezas evaluadas y una mayor cobertura del territorio,
deseo enriquecer con nueva informacin tanto el panorama global de la costumbre
ceflica como su trayectoria.
Tambin intentar comparar las manifestaciones regionales de dicha prctica con
resultados que otros autores han aportado sobre el rea maya y territorios mesoameri-
canos vecinos, e integrar los resultados a posibles explicaciones sobre los cambios en
el modelado ceflico (tanto a nivel macro como microrregional). Me intrig saber si las
formas ceflicas pudieron haber marcado la identidad, la pertenencia tnica o filiacin
geopoltica de las personas (tanto de las que moldeaban como de las que portaban
la cabeza modelada culturalmente). En el Captulo 2 introducir categricamente
aquellos aspectos dentro del campo del modus vivendi que tuvo lugar en el periodo
Clsico; los retomar para analizarlos con detalle en la seccin fctica de la obra.
Aunado a las tendencias cronolgicas, regionales y los trasfondos socioculturales,
en los Captulos 5, 6 y 7 se retoman algunas conjeturas particulares discutidas en fases
que antecedieron a esta investigacin (Tiesler 1998, 1999), como la cuestin de los
gneros o los papeles que cumplan las personas que portaban la modificacin como
posible distintivo de las antiguas lites.
Ms all de lo anteriormente mencionado, deseo comprender la costumbre en su
dimensin cotidiana, conocer sus manifestaciones como distintivos tnicos o incluso
lingsticos, su valor como medio de integracin social y su funcin en la reproduccin de
la vida grupal. Con stas y otras cuestiones terminar esta obra, en cuya conclusin tratar
de sintetizar el alcance de esta investigacin y plasmar una serie de nuevas vertientes y
perspectivas que esperan ser averiguadas en sta y otras reas culturales.

24
i. Referentes culturales

Las modificaciones de la apariencia del cuerpo, en tanto prcticas que tienen el


propsito de alterar el aspecto fsico, constituyen un elemento comn en todas las
sociedades, tanto actuales como pretritas. Muchos arreglos personales responden a
gustos individuales, otros siguen las modas efmeras impuestas por el dictamen social
del momento y otros ms, tpicamente conservadores y restringidos en su aplicacin,
estn reglamentados o incluso institucionalizados.
En el mundo maya, al igual que en otras partes de Mesoamrica prehispnica,
los peinados o la pintura en la piel se realizaban cotidianamente, mientras que otros
arreglos estaban reservados para ocasiones festivas. Algunos de estos adornos, como
las cicatrices y los tatuajes, cambiaban de por vida el aspecto de las personas que los
portaban y eran considerados expresiones visibles de identidad cultural o pertenencia
social. Entre las modificaciones permanentes que llegaron a adquirir especial impor-
tancia se encuentran la escarificacin facial y los ornamentos dentales, as como la
modificacin ceflica artificial, que es el tema capital de esta obra.
Contrario a la connotacin de moda efmera que se le ha dado al modelado
ceflico, sta fue una prctica que trascenda las generaciones, al ser realizada por
mujeres de segunda o tercera generacin en recin nacidos, que despus portaban el
resultado visual el resto de su vida (Blom 2005; Torres-Rouff 2002; Ypez Vsquez
2006). Realizada en el seno familiar, la modificacin del crneo estaba en las experi-
mentadas manos de mujeres que ejercitaban diariamente esta tcnica en sus lactantes.
El sentido de sta parece haber estado dirigido a establecer un vnculo con el cosmos,
adems de mostrarse como una expresin de integracin e identidad, como se ver
ms adelante. El hecho de que se llegase a practicar en la mayora de las poblaciones
mayas de manera habitual permite definir el modelado ceflico como una costumbre
que gozaba de una aprobacin social generalizada, al menos antes de la conquista
espaola.
Como costumbre arraigada y duradera, el modelado ceflico constituy una
tradicin, de acuerdo con la definicin de Lpez Austin y Lpez Lujn (1996: 62). 2

2
El trmino tradicin est entendido como un acervo intelectual creado, compartido, transmitido y modificado
socialmente, compuesto por representaciones y formas de accin, en el cual se desarrollan ideas y pautas de
Su trasfondo conductual y mental expresaba una compleja gama de valores y creen-
cias compartidos que pasaban de generacin en generacin, participando as en la
construccin colectiva de la identidad grupal. A la vez, la costumbre fue capaz de
asimilar cambios sociales subyacentes, de transformarse y renovarse a travs de los
siglos. Considerando que la modificacin ceflica perdur por milenios, debe in-
cluirse entre las tradiciones ms antiguas y duraderas de Mesoamrica, remitindola
a las esferas ntimas, al ncleo duro del armazn ideolgico mesoamericano y sus
creencias (Lpez Austin 2001).
Para poder dilucidar y matizar los significados de una prctica que tuvo tanta
trascendencia cultural, es necesario establecer una serie de elementos conceptuales
que permitan concatenarla dentro de un esquema sociocultural integral. Para ello,
en los apartados que conforman este captulo se establece una serie de definiciones
derivadas de la llamada bioarqueologa o arqueologa biosocial que permite de-
finir la modificacin ceflica como una costumbre biocultural. Ambas vertientes, la
bioarqueologa (corriente anglosajona acuada en los aos setenta) y la arqueologa
biosocial mexicana (Tiesler 2007a: 31-40), delinean una serie de conceptos tericos
y metodolgicos con los cuales interpretan restos humanos como parte integral del
contexto arqueolgico, conjuntamente con otros datos culturales.
Tales conceptos facilitan la interpretacin de los modelados ceflicos desde el regis-
tro material. A continuacin esbozar algunos aspectos taxonmicos, epistemolgicos
y metodolgicos relevantes para comprender al individuo, el cuerpo y lo corpreo
en el mbito general y regional. stos servirn como introduccin para explorar, en
la tercera seccin de este captulo, los significados que los mayas antiguos y actuales
atribuan al locus del modelado ceflico, es decir, la cabeza y sus partes.

El estudio de las prcticas corporales en el Nuevo Mundo

Al igual que otras prcticas que modificaban el organismo o al menos lo usaban como
sustrato, el modelado ceflico se cuenta entre los atributos bioculturales (Tiesler 1999
2007a). Los rasgos de este tipo designan una gran diversidad de caractersticas en el
cuerpo humano que tienen un origen cultural y cuyo estudio se inserta en la antropo-
loga (Alt et al. 1999; Dembo e Imbelloni 1938). Algunos atributos son producidos
de manera intencional, como ya hemos mencionado lneas arriba, otros ms bien
aparecen como secuela casual de hbitos y ocupaciones.
Los atributos bioculturales pueden originarse a lo largo de la vida de una persona
(antemortem), en torno a su muerte (peri mortem) o ser claramente pstumos (post

conducta con que los miembros de una sociedad hacen frente individual o colectivamente, de manera mental o
exteriorizada, a las distintas situaciones que se les presentan en la vida (Lpez Austin y Lpez Lujn 1996: 62).

26
mortem). Cabe aclarar que la mayora de las marcas antemortem son originadas, directa
o indirectamente, en la persona que las experimenta (como sujeto) en el transcurso de
su vida. Las alteraciones pstumas del cuerpo (objeto de las acciones que lo involucran),
suelen reflejar condiciones vinculadas con los aspectos rituales de orden funerario o
extrafunerario o bien, con las acciones colectivas de aquellos que sobreviven al difunto
y expresan indirectamente el estatus que tuvo en vida (Carr 1995).
Tras el encuentro del Viejo y el Nuevo Mundo, las modificaciones del cuerpo
con vida recibieron mucha atencin no slo en el mundo maya sino tambin en otras
partes del Caribe y Mesoamrica. Una descripcin temprana de las costumbres cor-
porales, que aparece en las Cartas de Relacin que Hernn Corts dirigi a los reyes
de Espaa, atestigua el asombro de los europeos ante las decoraciones corporales que
observaban (Corts 1985 [1519]: 21):

En cada provincia se diferencian [...] los gestos, unos horadndose las orejas y ponindose
en ellas muy grandes y feas cosas, y otras horadndose las ternillas de las narices hasta la
boca, y ponindose en ellas unas ruedas de piedras muy grandes que parecen espejos, y otros
se horadan los bezos de la parte de abajo hasta los dientes, y cuelgan dellos unas grandes
ruedas de piedras o de oro tan pesadas, que les traen los bezos cados y parecen muy disformes.

Tambin podemos citar otro testimonio que aparece en un relato de Juan Molina
(1943) sobre la conquista de Yucatn, especficamente durante el contacto con los
mayas. El autor seala que estos pueblos le asignaban importancia a la adecuacin
de su aspecto fsico por consideraciones de ndole social y religiosa. Adems, anota
que las modificaciones, efectuadas desde la infancia, recalcaban el papel de las madres
en el adiestramiento temprano del cuerpo, por lo que manifest una consideracin
negativa hacia la prctica:

Pero si era una raza bien dotada por la naturaleza, adoleca de vicios de conformacin
en un gran nmero de individuos, que acarreaban las necesidades de la crianza, con las
preocupaciones ms banales sociales y religiosas. A menudo se encontraban sujetos estavados,
bizcos, con la cabeza aplastada, horadadas las orejas y arpada la ternilla de las narices.
Todos eran defectos artificiales o adquiridos, ora porque las madres, en la edad de la lactan-
cia, llevaban a sus hijos de un lugar a otro ahorcados sobre sus caderas, ya tambin porque
gustaban de usar zarcillos, o bien se impriman crueles arpaduras para consagrarse con sus
divinidades (Molina 1943: 218).

A partir del siglo xix, las ciencias humansticas se han ocupado del estudio de las
modificaciones intencionales del cuerpo desde enfoques propios de la etnologa y la
antropologa fsica. Tales cambios pueden definirse como todas aquellas intervenciones

27
que modifican el aspecto externo de la persona (Alt et al. 1999; Feest y Janata 1989).
Esta definicin excluye los ornatos mviles del cuerpo, es decir los adornos y joyas;
adems, distingue entre las modificaciones temporales de la apariencia del cuerpo,
como la pintura corporal, y las alteraciones permanentes. Estas ltimas se refieren a
las modificaciones que ataen a la piel, las mucosas, los dientes y los huesos. Entre las
modificaciones permanentes se diferencian las transformaciones plsticas del cuer-
po destinadas a la colocacin de objetos (en los orificios corporales, por ejemplo), y
aqullas que se dedicaban a modificar el aspecto externo.
En sociedades tradicionales, la modificacin permanente del cuerpo suele estar
asociada a rituales de iniciacin y paso como un precepto obligado para cada individuo
dentro de las manifestaciones culturales compartidas.
En el caso de las sociedades pasadas, aquellas modificaciones permanentes que
dejaron huellas en el esqueleto tales como la modificacin ceflica, la mutilacin dental
y la trepanacin pueden ser estudiadas directamente desde perspectivas propias de
la antropologa fsica. A estos enfoques se suman los estudios iconogrficos sobre
las diferentes formas plasmadas en los cuerpos, adems de trabajos antropolgicos
ms genricos sobre la relacin entre corporalidad (embodiment) y cultura, y sobre la
construccin social del cuerpo y sus implicaciones en la identidad y la integracin
sociocultural (Sofaer 2006). stos ltimos se han retroalimentado de una serie de
planteamientos de ndole fenomenolgico, hermenutico, semitico, estructuralista e
incluso materialista, en un afn por reproducir y crear significados en los intersticios
entre mente, cuerpo y cultura (Breton 1994; Csordas 2003; Featherstone et al. 1991;
Lock y Farquhar 2007; Sandoval Arriaga 1985; Sauvain-Duvergil 1991; Shilling
1993; Sofaer 2006; vase tambin Blom 2005; Duncan 2009; Ypez Vsquez 2006,
2008; Ypez Vsquez y Arzpalo Marn 2009 para planteamientos especficos sobre
modificaciones ceflicas culturales).
Aunque muchos de los planteamientos (mayormente posprocesuales) sean valio-
sas y provechosas vas para aportar nuevas observaciones, en esta obra no pretendo
elaborar una narrativa agencial sobre el modelado de la cabeza infantil ni realizar
lecturas semiticas de los patrones que han quedado en el registro arqueolgico. En
su lugar, he privilegiado un acercamiento al tema central de este trabajo que se funda
en mis planteamientos tericos anteriores (Tiesler 1999, 2007a). El individuo y su
corporalidad dentro de la sociedad es el punto de partida. A partir de ello, exploro sus
expresiones superestructurales en el mbito sociocultural en general y en particular
mesoamericano y maya, para incursionar directamente en la ideologa de esa ltima
cultura desde una perspectiva mica regional, lo cual es el cometido central de este
captulo y el siguiente.

28
Personalidad, cuerpo y cultura

Intentar asignar un papel sociocultural y mencionar la relevancia de la transformacin


artificial del crneo ante los ojos de los antiguos mayas no sera posible sin un marco
formado de referencias sociales y culturales y de criterios que puedan autorizar su
interpretacin a travs del espacio interdisciplinario (en este caso, entre la biologa
humana y las ciencias sociales, entre las cuales tambin encuentra arraigo la arqueolo-
ga). En los dos apartados siguientes establecer algunas bases y conjeturas generales
sobre el ser humano y sus referencias socioculturales, es decir, el individuo como ente
abstracto y como unidad mnima de anlisis; luego, el cuerpo y lo corpreo, las partes
humanas en su dimensin biocultural y su significacin entre los mayas antiguos y
actuales. Algunos puntos ya fueron fundamentados y discutidos ampliamente en tra-
bajos anteriores (Tiesler 1996, 1997a, 1997b, 1997c, 1999, 2007a). Para una revisin
ms general del tema y de la literatura reciente sobre lo biosocial o biocultural y sus
aceptaciones, remito al lector a los trabajos de Dogan y Pahre (1991), Fox y King
(2002), Goldschmidt (1993), Goodman y Leatherman (1998), Joyce (2007), Sauvain-
Dugerdil (1991), Sofaer (2006), Terrazas (1993, 1998) y Vera Corts (1998).
Es evidente que hasta ahora el anlisis del individuo o de la persona, en su
contexto histrico-vital y social, no ha constituido una preocupacin prioritaria para
la arqueologa, aunque en los ltimos aos haya crecido el inters en la apertura te-
mtica y conceptual, en la integracin e hibridacin (Dogan y Pahre 1991) temtica
y metodolgica. El reto principal del estudio arqueolgico se sigue centrando en otro
mbito, inscrito dentro del marco de la reconstruccin e interpretacin del proceso
histrico colectivo a travs de la cultura material.3
Para el tema de estudio de esta obra, es decir, el modelado artificial de la cabe-
za, la cultura material plantea la necesidad, en su dimensin (bio)arqueolgica, de
evaluar las formas que se observan en las bvedas craneanas esqueletizadas dentro
de un marco que permita su valoracin, primero como parte del registro material y
luego como informacin con relevancia directa para la reconstruccin e interpretacin
sociocultural. Como unidad de anlisis se propone la del individuo, en su calidad
corporal y biosocial, partcipe de la sociedad en la que se desenvuelve y con la que
interacta; y en la calidad que obtiene al convertirse, con su muerte, en receptor de
tratamientos mortuorios, para ser objeto de estudio, tal y como la presente investi-
gacin la analiza.

3
Esta tendencia se confirma, por ejemplo, en el estudio de los contextos funerarios en arqueologa, los cuales
suelen vincular su objeto y unidad de anlisis ms que los esqueletos enterrados con la nocin de entierro
como contenedor arquitectnico, depsito individual o mltiple, y como espacio que evidencia un conjunto
de actividades rituales pretritas.

29
En principio se podra conceptualizar al individuo humano como unidad orgnica,
como cuerpo pensante que reflexiona, socializa, produce y se reproduce; tambin como
sistema biolgico, que se encuentra en concordancia con el medio biosocial que lo
rodea, forma parte de las diferentes cadenas de relaciones causales. Biolgicamente,
sufre los cambios fisiolgicos y patolgicos impuestos por el ciclo de vida y condi-
cionados, en ltima instancia, por sus propiedades heredadas. El cdigo gentico del
individuo est condicionado por factores determinantes (genotipo) y caractersticas
que se expresan de forma aleatoria (fenotipo).
Como sistema orgnico relacionado con su entorno, est concatenado dinmica-
mente con otros elementos que lo constituyen. Se encuentra en constante transfor-
macin, tanto como organismo singular (embriognesis, ciclo de vida), como en su
colectividad (evolucin humana), si bien el ritmo de los cambios suele operar en diferen-
tes puntos y en distintos plazos. Por lo que se refiere a la dimensin fsico-biolgica
cuantitativa, el individuo forma parte de una poblacin, definida como el conjunto de
los individuos que entablan relaciones biolgicas y sociales entre s.4 Biolgicamente,
la poblacin est conformada por personas de ambos sexos que se reproducen entre
s y que se encuentran en diferentes fases de su ciclo vital.
En lo psicosocial, la capacidad de ser consciente y reflejarse en la realidad lo con-
vierten epistemolgicamente en sujeto, capaz de reflexionar sobre s mismo y conocer
su entorno fsico y social. Para el tema de esta obra interesa recalcar que ms que entre
las relaciones estructurales que el individuo entabla con la sociedad (ser social), las
modificaciones ceflicas se ubican en un mbito superestructural, concibindolas
como proyecciones y expresiones de un sistema compartido de ideas mediatizadas por
normas o acciones instrumentadas por las organizaciones o instituciones vigentes en
la sociedad a la que se circunscribieron (Bate Petersen 1998).
Bate distingue dos formas fundamentales del reflejo subjetivo de la realidad: el
afectivo (que se refiere a la forma en la que la realidad afecta al sujeto) y el cognitivo,
ambos manifiestos por su conducta. Se discutir en particular la forma cognitiva
(aunque siempre con matices afectivos), para hablar del reflejo que tienen el cuerpo
y sus partes en la concepcin del mundo dentro de la cosmovisin maya.
Son las dimensiones sociales las que vinculan directamente al individuo con la
sociedad en la que est integrado. Segn la premisa materialista, esta relacin es
dinmica, compleja y de accin mutua; aun as, nunca puede ser simtrica pues si
bien, ninguna historia social prescinde de los individuos, ellos no son autosuficientes,

4
Existen otras definiciones para el concepto de poblacin, diferentes de la sealada. Muchas de ellas enfatizan el
aspecto biolgico. Por otra parte, cabe recordar que la poblacin, presente y pretrita, segn muchos autores,
conforma el objeto y la unidad de anlisis de la antropologa fsica como estudio del hombre en sus orgenes,
evolucin y diversidad (Buettner-Janusch 1980).

30
requieren de la sociedad para su reproduccin tanto biolgica como social y para la
satisfaccin de sus necesidades materiales y psicolgicas. El motor de interaccin es,
entre otros, el trabajo; mientras que la forma est condicionada por la dimensin y
posicin del ser social, por la divisin del trabajo en los mbitos social y domstico,
por la produccin y reproduccin y, en general, por la sociedad como sistema que se
define por el grado de complejidad y la calidad de las relaciones entre el todo y las
partes (Bate Petersen 1996: 60-61; Meillassoux 1987).
Cabe agregar que la interaccin ocurre en diferentes esferas. Entre las que inte-
resan para este trabajo se encuentran aquellas que ataen a las relaciones domsticas
(intrafamiliares, de gnero, comunales), as como las que se establecen entre sectores
sociales. Tambin hay grupos (que no corresponden a estos sectores) que se definen
por los lazos que unen a sus integrantes en una relacin dinmica y de intercambio
mutuo. Pueden corresponder a familias extensas, equipos deportivos o gremios de
artesanos, por dar unos ejemplos (Service 1971; vase tambin Tiesler 2007a). A
menudo, aunque no necesariamente, stos se vinculan con posiciones sociales o de
estatus, trmino que retomamos en los Captulos 3 y 4 para discutir su relevancia y
su designacin a partir del registro funerario maya del periodo Clsico.
No debe olvidarse que la interaccin entre los miembros de una sociedad est de
acuerdo con su insercin niveles de integracin estructural (vase Tiesler 2007a),
la cual depende de su edad y su fase en la vida procreativa y productiva, que a su vez
tiene un componente biolgico (grupos de edades en crecimiento y maduracin,
degeneracin y muerte). Esta dimensin est condicionada por las etapas vitales que
tambin debieron haber pautado el curso de la vida entre los mayas prehispnicos. Al
igual que en otras sociedades, estas transiciones se conmemoraban con ceremonias.
Los rituales de transicin separaban al individuo de su grupo (por edad) y lo in-
tegraban a otro. Conferan una legitimacin cultural a cada una de las etapas vividas
y un estatus diferenciado a la persona que las experimentaba. Expresado en otros
trminos, podemos decir que, en estas ocasiones, las costumbres reivindicaban el po-
der cohesionador de la Weltanschauung (cosmovisin) colectiva y a la vez celebraban
la integracin social del individuo, expresin superestructural de su incorporacin
progresiva en las relaciones sociales estructurales.
Aunque las formas de celebracin sean muy variadas, el fenmeno de los ritos de
paso, como son las ceremonias en torno al nacimiento, la adolescencia y la muerte,
constituyen una manifestacin universal. Es interesante notar que, en la literatura
etnogrfica, muchas de las modificaciones o mutilaciones permanentes del cuerpo
se asocian con este tipo de festividades y particularmente con los ritos de iniciacin
(Feest y Janata 1989: 211). Dembo y Vivante (1945; vase tambin Dembo e Im-
belloni 1938) recalcan, por ejemplo, que las mutilaciones dentales, los tatuajes, las

31
escarificaciones y an ms, las mutilaciones de los rganos sexuales, suelen practicarse
como parte de ritos de pubertad.
En lo que concierne a la temtica central de esta obra, es preciso remarcar que
el modelado ceflico identifica a sus portadores dentro de una fase que se encuentra
entre los ritos posparto y de primera infancia en un nmero sorprendente de grupos
tnicos, tanto del mundo antiguo como del moderno (Dingwall 1931). Menos elo-
cuente es la literatura etnogrfica y etnohistrica sobre las caractersticas cronovitales y
la induccin ritual de los practicantes del modelado ceflico. Dado que la gran mayora
de las descripciones identifica a las propias madres como agentes de las prcticas, la
etapa de la vida en la que efectuaban las modificaciones en la cabeza de los lactantes
debi proseguir a las ceremonias de casamiento (que marcaban el inicio de la etapa
reproductiva) y a las festividades que rodeaban el parto.
Para resumir, el concepto de individuo que acabamos de definir en su cualidad
dinmica, corprea y social, servir como punto de partida y enlace en la reconstruc-
cin e interpretacin arqueolgica de la costumbre del modelado ceflico. En cuanto
al mbito de la inferencia sociocultural, la costumbre biocultural remite, en primera
instancia, a la dimensin del individuo, al curso de vida prehispnico y a las manifes-
taciones superestructurales colectivas, que fueron expresin y reflejo de las relaciones
sociales estructurales en la perspectiva histrica. Considerando el omnipresente re-
pertorio cultural y el acervo mgico-religioso que los mayas compartieron con otros
grupos de la Mesoamrica prehispnica, puede sealarse la importancia cobrada por
la dimensin superestructural, es decir, las expresiones ideolgicas e institucionales.
Al conocer su difusin en el seno de la sociedad maya prehispnica, se concibe
a priori que la prctica de la modificacin ceflica debi ser una de las expresiones
primordiales de la reproduccin de la vida cotidiana, la identidad familiar y la perte-
nencia cultural. A los infantes que la experimentaban los circunscriba ideolgicamente
tanto en un plano emblemtico como ritual para su integracin preproductiva y
preprocreativa al grupo. Las mujeres, quienes practicaban la modificacin en hijos
propios o encomendados, debieron haber compartido una motivacin concreta y a la
vez poseer reconocimiento social para poder llevarla a cabo.
Adems del papel del modelado ceflico en las costumbres que regan en los infan-
tes, deseo retomar y profundizar en esta obra los posibles significados emblemticos
de la modificacin y su potencial para expresar, de forma perceptible, patrones que
denotasen integracin, emulacin ideolgica, distincin social y exclusividad (vase
tambin Tiesler 1998, 1999). La ltima seccin del Captulo 6 retomar este aspecto al
examinar si el modelado de la cabeza, ms que una prctica puramente cohesionadora,
habra adquirido tintes de exclusividad y prerrogativa en algn momento de su uso.

32
La cabeza y sus partes dentro del esquema
cosmolgico maya

El cuerpo humano es ncleo y vnculo general de nuestro cosmos, centro


de nuestras concepciones, generador de nuestro pensamiento, principio de
nuestra accin y rector, beneficiario y vctima de nuestras pasiones.
Alfredo Lpez Austin (1989)

Un tercer punto de anclaje, capaz de aproximarse a los posibles propsitos indivi-


duales y colectivos que se perseguan con el modelado ceflico, se sita en el campo
de la cosmovisin y lo cognitivo, considerado parte del sistema superestructural, de
acuerdo con el esquema conceptual de la sociedad. Hablar de una prctica casi om-
nipresente y muy perceptible en el mbito de una sociedad como la maya imbuida
de un sentimiento profundamente religioso y cuya vida cotidiana estaba regida por
la prctica ritual requiere de una aproximacin a travs de los sistemas ideolgi-
cos, de las concepciones del cuerpo humano. Como otras creencias de lo corpreo,
su materialidad y sus significados nunca designan verdades estticas, inmutables o
uniformes que pudiera establecer la sociedad; tampoco deben concebirse como tales
sus proyecciones dentro del ejercicio cotidiano o en su dimensin litrgica (es decir,
para su puesta en escena) (Lpez Austin 1989).
Hay que tener en cuenta que, como cualquier otra sociedad, la maya prehispnica
estaba en constante transformacin. Sus creencias y las costumbres que motivaban,
cambiaban a travs del tiempo, de la geografa y segn las relaciones sociales. Los
reajustes ideolgicos y de los rituales tendan a hacerse ms patentes en etapas de
crisis social, pues se catalizaba su reconstitucin y reorganizacin con los cambios
estructurales. Ms que en otras pocas, estas fases de transformacin y cambio como
la entrada de componentes ideolgicos teotihuacanos que los mayas experimentaron
a finales del siglo iv aC, el colapso a fines del Clsico y probablemente, la ms grave,
su conquista ponen de manifiesto contradicciones y reajustes en los sistemas de
creencias anteriores (Lpez Austin 1989).
El rastreo de los cambios sociales que hubo a lo largo del tiempo es problemtico
a travs de la lente del estudioso moderno, que se encuentra separado de los antiguos
sistemas operantes por una gran distancia temporal, mental y cultural. Los testimo-
nios que suelen presentarse en referencias escritas (coloniales o prehispnicas) en el
anlisis de representaciones iconogrficas y en la analoga etnogrfica, se traducen
en limitantes al intentar articular los elementos ideolgicos y materiales y al tratar
de escudriar, dentro de un complejo ideolgico dado, una lgica interna coherente
con sus vinculaciones.

33
En el caso concreto de la costumbre de modificacin ceflica, el objetivo de este
trabajo es rastrear posibles motivos y sentidos de la prctica y, sobre todo, anclarlos
dentro de un esquema si no perfectamente congruente, al menos plausible de la
cosmovisin maya y del devenir general de la sociedad pretrita. Por ello, se intenta definir
la costumbre en su dimensin ritual e ideolgica; en segundo lugar se localizan las partes
humanas involucradas de acuerdo con las taxonomas anatmicas mayas y se les otorga
un valor dentro de un esquema unificador, que es el referente del cuerpo humano.
En estos trminos se pretende reinterpretar los testimonios dados por los espaoles
que fueron testigos oculares de los procesos de modificacin; y se examinar de cerca
las representaciones de aparatos ceflicos, cunas y escenas cotidianas donde madres e
hijos aparecen retratados. Se concluye esta parte con una valoracin iconogrfica de
las formas ceflicas artificiales.
Para la ubicacin de la prctica ceflica dentro de sistemas ideolgicos y sociales
ms amplios, recurro al esquema que Alfredo Lpez Austin (1989; vase tambin
1998a) emplea en su obra seminal Cuerpo humano e ideologa (las concepciones de los an-
tiguos nahuas) para discernir las concepciones del cuerpo entre los grupos del Altiplano
Central mexicano, por adaptarse ms que otros al planteamiento y a los propsitos
de la presente investigacin. Se entiende cosmovisin de acuerdo con Lpez Austin
(1989: 23) como el conjunto articulado de sistemas ideolgicos, relacionados entre
s en forma relativamente congruente, con el que un individuo o un grupo social, en
un momento histrico pretende aprehender el universo.5 Es justo en el mbito del
sistema ideolgico definido como un conjunto articulado de elementos tales como
preferencias, conceptos, actitudes y creencias particulares (Lpez Austin 1989: 23)
donde encuentran cabida el modelado ceflico y los significados que motivaron su
prctica dentro de un grupo social, ya que en ste se conjugaran una serie de ma-
niobras que deban tener uno o ms propsitos concretos, con una nocin de fondo
que otorgara sentido y sustento a la prctica dentro de un esquema congruente de
Weltanschauung de un individuo o de la colectividad.
De hecho, la modificacin ceflica se lleg a practicar en la mayora de los pobla-
dores de los territorios mayas y circunmayas, durante siglos e incluso milenios y, como
indica el registro esqueltico, en prcticamente todo el territorio que ocupaban (Saul
1972; Saul y Saul 1991, 1997; Stewart 1974; Tiesler 1998, 1999). Esta costumbre se
puede ubicar decididamente como una de las ms antiguas, arraigadas y duraderas

5
Esta definicin adjudica explcitamente importancia a los conflictos que se pueden dar entre grupos sociales
antagnicos dentro de una sociedad y su injerencia en el plano de lo ideolgico (Lpez Austin 1989: 22),
facilitando as conjeturas entre dinmicas antagnicas concretas entre grupos como son la imposicin y
dominacin, resistencia o subordinacin o asimilacin de grupos opositores a travs de sus mediaciones a
niveles superestructurales.

34
y como parte integral de las tradiciones mayas y mesoamericanas (vase nota 2).
Aunque las tcnicas para la elaboracin de este artificio ceflico sufrieron variaciones
con el tiempo lo cual parece expresar cambios en los modelos ideolgicos y a la vez
transformaciones ms profundas en la sociedad este vehculo de expresin ideolgica
muestra una sorprendente permanencia en el repertorio cultural. Su larga pervivencia
remite a las esferas ntimas, al ncleo duro del armazn ideolgico mesoamericano
y sus creencias (Lpez Austin 2001).
Cmo identificar y contextualizar los significados ideolgicos de esta tradicin
nuclear en Mesoamrica? Mis intentos anteriores por desentraar posibles motiva-
ciones a partir de la evidencia craneana y su representacin en el registro arqueolgico
regional no lograron dar todas las respuestas satisfactorias que pretenda. En primer
lugar, el tipo de acercamiento (a travs de lo social) impidi encauzar la prctica hacia
un esquema ideolgico coherente, ms all de un mbito superestructural o como
episodio de la fase prerreproductiva de la vida humana (Tiesler 1998, 1999). Aunque
la informacin aportada por los patrones de distribucin entre sexos, barrios, asenta-
mientos, regiones y pocas del mundo maya serva para argumentar la importancia
del artificio ceflico como expresin de la reproduccin social en las diferentes esferas
analticas, la demarcacin conceptual result insuficiente para rastrear las creencias
que motivaban los modelados. Supongo que una segunda limitante que impeda un
acercamiento a la esfera de lo ideolgico estaba en la importancia dada al estudio del
aspecto material de la evidencia craneolgica en el que se centraron las primeras
fases de mi estudio.
Para solventar estos inconvenientes en favor de una visin ms completa de
los motivos de la modificacin ceflica, me propongo en este trabajo engranar la
informacin derivada del registro craneolgico con la de otros tipos de anlisis y
priorizar aproximaciones y fuentes de informacin complementarias, apoyndome
en la polisemia, en las representaciones iconogrficas y en los testimonios histricos
de aquellos que todava pudieron observar las prcticas de modificacin ceflica en
uso. Estas fuentes de informacin se analizan y se combinan para plasmar una visin
integral de los trasfondos culturales del modelado del crneo en el rea maya.
Para la interpretacin lingstica de la modificacin ceflica partir del lxico
sobre la cabeza y sus componentes en las lenguas mayas. Ellas recurren con frecuencia
a la terminologa del cuerpo humano para designar objetos (partitivos) y describen
su ubicacin en el espacio (locativos) (Bourdin 2007: 16-18), clara seal del lugar
central que el cuerpo humano ocupaba en la estructuracin e interpretacin del mundo.
Es as como el discurso suele otorgar a las partes del todo nociones no slo topogr-
ficas, sino que establecen correlaciones semnticas entre su apariencia y su funcin
(Tversky, citado en Bourdin 2007: 57). Estos prstamos semnticos, o proyecciones

35
antropomrficas, elevan la topografa humana a un modelo y espejo de la realidad y
del cosmos, y facilitan la atribucin de significados culturales.
El modus operandi de la etnolingstica para interpretar la anatoma humana es la
evaluacin polismica (varios sentidos) del lenguaje antropomorfista que corporiza
categoras semnticas en funcin de una taxonoma prestada de la topografa del or-
ganismo y de sus funciones (Brown 1976). La interpretacin semntica de la anatoma
humana y de sus segmentos tiene un potencial fecundo en el habla maya porque usa
ampliamente la metfora. Este acercamiento permite, al menos en principio, conje-
turar sobre atributos, valores y relaciones mutuas entre los rganos y, en general, entre
diferentes partes del cuerpo humano y su proyeccin en el pensamiento, en el habla
y en el lenguaje escrito. En el mbito de Mesoamrica, acercamientos cognitivos de
este tipo han tenido cierto xito en el estudio de las concepciones antropomrficas,
tanto entre grupos actuales como del pasado (Bourdin 2007; Garza 1990; Houston
et al. 2006; Lpez Austin 1989; Mac Laury 1989), pese a las limitaciones y los retos
inherentes al tratar con lxicos extraordinariamente complejos, ambivalentes y en
parte desaparecidos.
El concepto de la partinomia (todo y parte) desempea un papel importante al
interpretar la cabeza dentro del panorama anatmico maya (figura 1). Similar al tr-
mino ghol en tzeltal, cabeza en maya yucateco hool o pol (en maya yucateco colonial),
hol o pol (en maya yucateco moderno) es sinnimo de extremo, cima o techo
(Barrera Vsquez 1995; Bricker et al. 1998; Ruz Sosa 1992: 154). Estas acepciones de
extremo, cima y techo se encuentran tambin en otros idiomas de las tierras bajas
mayas, como en chorti, donde se emplea el trmino cognado jor cabeza (Alfonso
Lacandena, comunicacin personal 2009; Prez Martnez et al. 1996; Wisdom 1950).
Esta misma palabra, jol ~ jol cabeza (escrita como jol-la, jol-lo, jo-lo), se documenta
en los textos jeroglficos desde el periodo Clsico. La misma asociacin semntica
que se puede establecer entre cabeza y techo ha llevado recientemente a William
Duncan (2009: 187-188) a asignar al tapado y modelado artificial del crneo un valor
ideolgico como techado de una casa y, metafricamente, la puerta en funcin de la
persona y la vida espiritual humana (vase tambin Tiesler 1999: 330).
En la escritura maya del Clsico se usaba un segundo trmino, baah, derivado
de cabeza o frente (escrito como bah-hi, ba-hi, bah-ji) para designar el cuerpo
humano como un todo e incluso identificar a la persona (Houston et al. 2006: 6).
Interesa destacar que la designacin glfica baah del Clsico es distinta a la de la
cara humana, la cual aparece como bail en tzeltal (tambin usado como reflexivo en
tzotzil y en otras lenguas mayas) y se lee glficamente como ut o hut/wut, glifo que
es usado tambin para identificar la cara de una fruta u ojo (Houston et al. 2006:
28, 55, 60).

36
hool, pol, leek
lec

pach caa

ich

Figura 1. Representacin anatmica de cabeza modificada en perfil con identificacin de las partes
en maya yucateco (reconstruccin tridimensional, M. Snchez; fotografa de V. Tiesler).

La misma partinomia tiene una funcin en el lxico maya yucateco con el doble
significado anatmico de ich (ojo y cara). En este caso en particular, Bourdin (2007:
202-203) propone que, ms que contigidad, se denota una relacin de continente-
contenido, argumentando que el lexema ich se usa como preposicin dentro de.
Importa comentar tambin que el lxico yucateco identifica por lo menos tres tr-
minos para referirse a la quijada o mentn, indicio de la importancia de esta regin
anatmica (Bourdin 2007: 214-215).
En la parte superior de la cara est la frente, identificada en el maya yucateco
colonial con los lexemas lec y thab/tab. Parece tomar una posicin ambivalente entre
la cara y la porcin dorsal de la cabeza en la medida en que no permite establecer
una relacin clara de pertenencia. Los tzotziles usan un trmino propio, quitba, para
referirla (Houston et al. 2006: 60), mientras que thab tambin designa calva y cas-
pa en el Calepino de Motul (Arzpalo Marn 1995). A diferencia de Bourdin (2007),
Houston et al. (2006: 60) consignan un sentido genrico muy similar a la cabeza
y a la cara, y argumentan que la frente y la parte superior de la cabeza son las que
hacen posible el reconocimiento del individuo y la accin reflexiva, la identidad. Tal

37
parte del cuerpo es tambin el lugar donde la iconografa clsica asienta las diademas
reales y los tocados que llevan el nombre personal del jerarca portador (Houston et
al. 2006: 68).
En comparacin con las referencias sobre mollera o techo de la cabeza y la misma
cara, el vocabulario glfico es notablemente silente cuando se trata de la parte trasera o
el occipucio, observacin que se retomar ms adelante. Como ya se ha anotado lneas
arriba, el sistema taxonmico yucateco parece establecer un binomio lxico entre la
cara y la porcin de la cabeza que contiene el encfalo. Esta ltima, denominada en
maya yucateco colonial como hool o pol, se identifica con la superficie superior y pos-
terior: el cabello y la calva, o sea, la mollera sin pelo (Bourdin 2007: 214). Sus partes
internas se designan tzek (calavera, parte seca) y tzoomel (sesos, parte hmeda).
Los hablantes del yucateco de Hocab se refieren al crneo huesudo con el mismo
trmino que a la calabaza redonda, leek, identificndolo con algo redondeado, esfrico
(Victoria Bricker, comunicacin personal 2009). Ntese que hool se combina con el
trmino kinam (fuerza, potencia entre otros) al hablar de un fuerte dolor de cabeza;
adems hay expresiones asociadas para denotar espanto, miedo y otros peligros que
agreden la salud mental. Por otra parte, pol hace referencia a las calidades de ingenio
y entendimiento, las cuales aparecen mediadas por el espritu; mientras que el nimo
tiene sede en el corazn (Bourdin 2007).
Esta dicotoma encuentra paralelos en el esquema ideolgico nhuatl, que ubica
la consciencia y la razn en el vrtice de la cabeza o mollera (cuaitl, atl), las cuales son
causa de alegra pero a la vez alteracin, turbacin y ansiedad (Lpez Austin 1989:
210-211, 219). Entretanto, la cara o ixtli (que significa tanto ojo como rostro) se
reconoce como el centro de sensacin que enfatiza la vida anmica de una persona.
Segn el mismo autor, cuaxicalli, el vaso de la cabeza, entendida sta como la parte
superior del cuerpo humano, sin la cara se traduce como crneo, el trmino rela-
cionado cuaxicalitzopyan, como fontanela, mollera de la cabeza o lugar de pun-
zadura del crneo. Nuevamente, al lado del amplio lxico que existe sobre mollera
o techo de la cabeza y sobre la misma cara, la lengua nhuatl es parca cuando se
trata de la parte trasera o el occipucio. Revisando el vocabulario, aparece anotado con
el trmino de cuexcochtla (occipucio), el lugar de la falda del sueo junto con la
anotacin de muy dudoso del mismo autor (Lpez Austin 1989, vol II: 153). Otra
palabra, cuexcochtetl, refiere las propiedades formales agudo, prominente y tiene
una saliente.
Regresando al lxico maya, Mario Humberto Ruz Sosa (1992: 154-163) traduce
occipucio al tzeltal como pat gholol o pat gholal. Este trmino identifica al lomo
de la cabeza o a su parte trasera, una porcin anatmica que se encuentra envuelta
a modo de una corteza o cscara. De modo similar, el Diccionario maya Cordemex
(Barrera Vsquez 1995) traduce los trminos del maya yucateco colonial tzuk bak,

38
pachka, pachkaa y paachkab alternativamente como colodrillo, occipucio, cogote,
cerebro y pescuezo. As identifica el occipucio con la parte no facial de la cabeza
y en particular la cabeza seca en calidad de huesuda. Topogrficamente aparece
identificado con su seccin posterior o espalda de la cabeza, pach caa. Aparte de
cabeza, caa identifica una calabaza redonda.
En el Diccionario maya de Motul, el primero en elaborarse tras la Conquista, el
occipucio tambin aparece como tzuc bac o tzuc bacel, identificando tzuc como me-
chn de pelo y bac/bacel como hueso (Victoria Bricker, comunicacin personal
2009; vase tambin Bourdin 2007: 316). Similarmente, el Calepino de Motul ofrece
los trminos de tzotz y tzotzel para designar todo tipo de pelo (Bourdin 2007: 216).
La combinacin de pelo y hueso en la designacin del occipucio podra tener re-
levancia a sabiendas de que en los tiempos del contacto, era uso comn raparse toda
la cabeza, menos la parte posterior: don Juan Cueva Santilln anota en la Relacin de
Izamal que traan [los lugareos] los cabellos de la cabeza cortados, si no eran los
de colodrillo que los dejaban crecer (Barrera Vsquez 1938: 191). En este sentido va
tambin la afirmacin de Gaspar Pedro de Santilla:

y ans mismo por galanta todos los hombres criaban cabello de media cabeza para atrs,
muy largos como las mujeres, y los cabellos delanteros hasta que quedaban casi a raz del
casco, esto se entiende quemndolos o chamoscndolos que por falta de tijeras usaban deste
remedio para tresquilarse (Barrera Vsquez 1938: 199).

Habra que preguntarse sobre las costumbres de cortes de pelo en la infancia y su


potencial relevancia para nuestro tema capital, cuestin que retomaremos ms adelante
al discutir la dimensin tradicional de la modificacin ceflica (Captulo 2).
Otro modo de aludir al segmento dorsal de la cabeza es u yit u pol: el trasero de
la cabeza, aunque no sabemos en qu consiste la comparacin con la nocin de pach,
espalda. El lexema it, que se usa en la misma expresin se traduce como nalga o
trasero, y a la vez como topnimo y atribucin de un rasgo formal convexo en el
maya yucateco actual; se emplea adems para referir el asiento de suelo o un lquido
en un recipiente redondo (Bourdin 2007: 335-337). Los tzotziles de San Lorenzo
Zinacantn identifican el occipucio de modo similar al referirlo como pat jol(ol), la
parte trasera de la cabeza. La expresin paj-jol describe a quien bromea o a quien
muestra una cabeza larga. En la expresin de pat jol(ol), pal significa ser moldeado o
moldear con lodo o algo suave, aludiendo quiz a la prctica que desde hace siglos
tena como objeto, justamente, la parte trasera de la cabeza (Laughlin 2007). Conviene
agregar que en muchas lenguas mayenses actuales, el trmino occipucio connota algo
que es vergonzoso o malo (Otto Schumann, comunicacin personal 1997).

39
Tras la breve incursin polisemntica del habla moderna y de la terminologa
etnohistrica disponible sobre el occipucio, podemos preguntarnos: cules son las
cualidades partitivas y locativas y las atribuciones anmicas indgenas que nos podra
indicar? Se infiere que la terminologa indgena alude, en primera instancia, a cualida-
des formales y partitivas sin que se transmita un valor anmico particular asociado con
este segmento de la cabeza o que sea partcipe de una regin relevante, como podra
ser la mollera o techo de la cabeza, que se consideraba entidad anmica importante
al ser sede de la conciencia y la razn.
Por otro lado, las connotaciones documentadas sobre el occipucio parecen relacio-
narse con la parte cubierta de cabello, la parte seca y huesuda. Otras acepciones estn
dotadas de caractersticas negativas o son francamente despectivas. Cabe cuestionarse,
por tanto, si la parte dorsal siguiendo el esquema de argumentacin de Lpez Austin
(1989: 217) era un sector que denotaba menor fuerza vital, de menor valor anmico,
o quiz una regin de esta ndole, particularmente vulnerable. Se retomarn estas
ideas en el siguiente captulo.

40
2. Significados y motivos

El apartado anterior, en el que se vincula la prctica ceflica con el ncleo duro del
armazn ideolgico mesoamericano, brinda una plataforma y un punto de partida
para valorar el papel de la modificacin ceflica y su arraigo en el repertorio cultural
maya dentro de los mismos cnones autctonos. Pensamos que los modelados, aunque
hayan perseguido fines particulares de acuerdo con las circunstancias, la localidad,
la regin o la poca, deben haber respondido como toda tradicin arraigada en
Mesoamrica a ideas genricas, impregnadas de un pensamiento religioso unifi-
cado y continuo. El procedimiento, en su calidad multifactica y unificada a la vez
caracterstica que comparte con todo ritual, demanda una mirada que sea capaz
de comprender la prctica ceflica holsticamente como parte indisoluble del sistema
ideolgico, coherente con otras expresiones del pensamiento mesoamericano. Los
siguientes apartados se acercan a los principios rectores, significados y propsitos de
la modificacin ceflica (y de algunas prcticas infantiles vinculadas) con el enfoque
de tres esferas culturales, definidas en este trabajo con fines puramente heursticos. Aun
que la diferenciacin tridimensional de los significados parezca un tanto arbitraria,
las exploraciones se realizaron en todo momento con el espritu de hallar la conjuncin,
esto es, la insercin de la prctica dentro de un complejo ideolgico y ritual unificado, sin
el cual, indudablemente, la modificacin ceflica hubiera carecido de sentido para sus
practicantes y portadores.
Partiendo del plano corpreo de la costumbre y su significado csmico, primero in-
cursionar en la dimensin organoplstica, es decir, la importancia que cobraba tener
una forma determinada de la cabeza segn el esquema de la fenomenologa ceflica
que se ha demarcado en el apartado anterior. Despus esbozar su posible cometido como
tradicin, como gesto duradero y habitual, como maniobra diaria de la crianza infantil y
a la vez como un conjunto de medidas que preparaban al infante para su incorporacin
religiosa y social. En tercer lugar, explorar las connotaciones emblemticas, es decir,
los significados agregados, visibles, que los portadores comunicaban a lo largo de su
vida con la forma artificial de su cabeza.
El papel organoplstico de la modificacin ceflica
El breve recorrido por la fenomenologa ceflica maya y mesoamericana subraya la
importancia que el organismo y particularmente la cabeza, tena, y an tiene en
el sistema ideolgico indgena. Algunos segmentos anatmicos como la cima de la
cabeza, la frente y el occipucio resultan especialmente relevantes para el tema central
del presente trabajo. Reanudando la argumentacin acerca del occipucio y su papel
dentro de la visin mesoamericana del cosmos, la etnofenomenologa discursiva
confiere una pista potencialmente relevante para explicar la transformacin ceflica a
partir del lxico mexica que transcribi fray Alonso de Molina (1944). En l aparece
un cuadro con las enfermedades de la cabeza en el que tambin se enlista el alarga-
miento ceflico, un mal que se podra entender como la dolicocefalizacin de la
cabeza (crecimiento largo y angosto). Dentro del catlogo del fraile, el alargamiento
ceflico se relaciona con achaques mentales, como la locura, el desvanecimiento y la
maldad y de enfermedades similares a las que he mencionado prrafos arriba, como
el miedo y el espanto, al hablar de las afectaciones del hool (cabeza) entre los mayas
yucatecos.
Alfredo Lpez Austin (1989: 212) reconoce en esta categorizacin un posible m-
vil de la modificacin ceflica entre los grupos nahuas y lo vincula con el desequilibrio
del tonalli, un desfase entre las funciones anmicas del cerebro y del corazn (grupo
cua). Sin especificar cul podra ser la porcin anatmica que fuera el posible locus del
desequilibrio que se proclama (aunque insina que posiblemente se deba a la doble
atribucin del pensamiento, en el corazn y en el cerebro), el autor conjetura que el
peculiar alargamiento de la cabeza podra haber sido una condicin preocupante
digna de motivar las deformaciones craneales, tendientes a provocar un efecto con-
trario con el acortamiento de la cabeza. En ese caso podra suponerse que la prctica
tena el propsito de aumentar las funciones mentales del individuo, o cuando menos
de alejarlo de la maldad y de la locura (Lpez Austin 1989: 212).
Pginas despus, Lpez Austin (1989: 224-225) advierte la creencia nahua de la pr
dida de la fuerza anmica infantil, ya que su tonalli est en riesgo de salir por las fontane
las del pequeo crneo, cuando stas an no se han osificado. Adems de las fontanelas,
el occipucio pone en peligro la salud del pequeo, segn las creencias nahuas; por eso
recomiendan evitar los cortes de cabello en la parte trasera de la cabeza infantil, donde
es una proteccin contra la salida del tonalli.
La discusin sobre el desequilibrio de los centros anmicos en la cosmovisin nahua
y el papel pernicioso del occipucio tambin es relevante para los grupos mayenses,
que mantienen conjeturas anmico-corporales anlogas (vase Martnez Gonzlez
2007). Segn los mayas lacandones del norte, pensar con el corazn o nima (tukul)
tiene su asiento en tres diferentes partes del cuerpo: en la frente, debajo de las orejas

42
y directamente encima del pixan que significa corazn y al mismo tiempo nima
(Boremanse 1998: 84). Enlaces mutuos entre las sedes permiten que el tukul pueda
descender desde la frente hacia debajo de las orejas y de ah alcanzar la parte del pecho
donde se asienta el pixan. De esta manera, el tukul aterriza sobre el pixan, consignando
una integracin sana del sentimiento, pensamiento y el nima. Los lacandones creen
que el pensamiento animado se adquiere con la madurez, pues sostienen que los
infantes no poseen el tukul sino hasta que alcanzan la edad aproximada de siete aos
(Boremanse 1998: 81, 84).
Igual que los lacandones, los tzotziles de San Pedro, Chiapas, afirman que existe
una interaccin entre la mente y el corazn que se establece por medio de la sangre
(Guiteras 1986). Esta relacin puede darse como cooperacin o lucha. La discordia
entre los centros anmicos implica enfermedad y desequilibrio sentimental que deben
curarse. Entonces es deseable conseguir que contribuyan ambas sedes, lo cual se esta-
blece cuando el alma se repite en el corazn, es decir, cuando la mente se subordina
al sentimiento de ste. Es slo entonces cuando se logra el pensamiento verdadero y
la sabidura (Guiteras 1986: 235; vase tambin Lpez Austin 1989: 211-212).
Tambin existen situaciones que ponen en peligro la integridad de la vida o de
sus componentes anmicos (Chvez Guzmn 2009). De modo similar a los nahuas,
los tzeltales afirman que el nima-corazn (el chulel) puede escapar del cuerpo por
la boca o la coronilla (Pitarch 1996), a lo que estn ms propensos los recin nacidos,
ya que an no poseen suficiente calor vital. Los tzotziles piensan que el chulel todava
no se ha fijado bien en los cuerpos de sus bebs, razn por la cual el espritu puede
volatilizarse fcilmente y desprenderse del organismo (Martnez Gonzlez 2007: 161;
Page Pliego 2005: 210-211).
Entre los teneek se piensa que la salida del nima se acompaa de un viento fro
que entra por la coronilla (Martnez Gonzlez 2007: 161). La permanencia del chulel
est en riesgo, por ejemplo, cuando se da el mal de ojo, que consiste en el susto o
cualquier enfermedad que ponga en peligro la integridad y vida del infante (Len
Pasquel 2005). Para prevenir la prdida del chulel en sus bebs, los comunitarios mayas
manejan una serie de remedios que consideran eficaces. Uno es la prevencin de la
enfermedad que puede llevar el mal de ojo, envolviendo y reclutando a los bebs en
los espacios domsticos. Otras medidas estn encaminadas directamente a retener y
anclar el nima en el pequeo organismo. En Zinacantn, por ejemplo, se procede
amarrando los brazos y los tobillos con cuerdas para as cerrar el cuerpo (Len Pas-
quel 2005: 128-136). Para evitar la huida del nima en sus recin nacidos, los mayas
tzotziles de Chenalh les fijan un disco de cera en la coronilla y les amarran los puos
con algodn antes de que cumplan un mes de haber nacido (Guiteras 1986: 102).
Poniendo en perspectiva histrica las conjeturas sobre el dao de la parte trasera de
la cabeza y las medidas de proteccin con que se evitaba, interesa saber que las trans-

43
cripciones coloniales bien pudieron haber concedido valor a la modificacin ceflica
(que contena y reduca el occipucio o colodrillo) como medida para contrarrestar
el peligro que emanaba de esta parte anatmica. Cito un relato, traducido del latn,
de Francisco del Paso y Troncoso sobre las costumbres de los mexicanos coloniales:

Se caracterizan por su modesta presencia fsica, por el color pardo, por los grandes ojos, por la
frente amplia, por la nariz, por la nuca plana aunque esta se debe a la accin de los padres
[] [ellos] consideran de hecho que sea un indicador de belleza las frentes pequeas y ricas de
cabellos y la nuca prcticamente inexistente que viene comprimida por el obstetra (las parteras)
por medio de la aplicacin de un peso desde cuando ven la luz, cuando el crneo es tierno y
mantiene esa forma cuando el nio viene depositado supino en la cuna [] (Paso y Troncoso
1926; cap. 25)6 [traduccin de A. Cucina; negritas agregadas por la autora].

Aunque menos argumentado, tambin los testigos oculares de los mayas yucatecos
del siglo xvi mencionaron el papel del occipucio en la modificacin ceflica. Una
referencia muy citada que aparece en el relato de fray Diego de Landa (1982 [~1566]:
54), Relacin de las cosas de Yucatn, menciona que se apretaba el colodrillo hasta que la
cabeza quedaba chata. Recurdese tambin que, segn la Relacin de Izamal (Barrera
Vzquez 1938: 191), el occipucio es la nica parte en la cual los mayas de Yucatn
del siglo xvi dejaban crecer el cabello. Seguramente esta medida cumpla con una
funcin protectora similar a la que desempeaba en los grupos nahuas (Lpez Austin
1989: 225).7
Los testimonios acerca de los indgenas nahuatlizados de Guatemala del siglo xvi
son todava ms explcitos, pues Francisco Lpez de Gmara afirma en su Historia
de la conquista de Mxico: Las parteras hacen que las criaturas no tengan colodrillo,
y las madres las tienen echadas en cunas de tal suerte que no les crezca porque se
precian sin l (Lpez de Gmara 1987 [1552]: 246). Esta cita de la poca colonial
no slo seala los motivos de la modificacin por medio de la cuna, sino tambin
aporta informacin adicional al aludir a una segunda prctica, a cargo de las parte-
ras, que comparta con la plstica ceflica la finalidad de eliminar la parte trasera de

6
Traduccin del latn: Mediocri constant corporis habitudine, colore fusco, oculis magnis, ampla fronte, naribus, plano
occiputio, quamquam parentum hoc fiat industria ad pulchritudinem enim spectare putant frontes parvas et refertas
capillis, ac fere nulum occiputium, quod oneris quoque ferendi causa deprimitur ab obstetricibus, sub primum in hanc
lucem ingressum, tunc enim calvaria est teenorima servaturque ea figura supinis iascentibus in cunis
7
Similar era la costumbre entre los grupos nahuas, totonacos y chichimecas de este siglo, como asienta fray
Bernadino de Sahagn (1989: 598, 602-603) cuando habla, por ejemplo, del mechn de pelo que los jvenes
aztecas se dejaban crecer encima de la nuca, mientras que se rapaban el resto del cuero cabelludo (vase
tambin Soustelle 1956).

44
la cabeza, aunque no especifica cmo estas mujeres lograban la reduccin de dicha
porcin anatmica.
Cabe recordar, en este punto, un rasgo cultural que anatmicamente tiene lugar
en medio del occipucio y que ha sido identificado alternativamente por la literatura
antropofsica como depresin suprainiana o lesin suprainiana (Captulo 3). Este
hundimiento, observado en casi todas las series esquelticas mayas, aparece con di-
ferentes dimensiones y contornos que en ocasiones expresan secuelas de inflamacin
sea y apertura hacia el endocrneo (lesiones suprainianas) (figura 2). Otras depresio-
nes, menos aparatosas, bien pueden haber derivado directamente del uso del aparato
compresor, siendo creadas por nudos, amarres o cojines.
En la mayora de las calotas, esta marca se sita encima de la saliente occipital,
que se identifica como el punto inion en la literatura craneomtrica. He asentado en
otros trabajos (Tiesler 1999, 2006) que las marcas deben tener un origen cultural, y
comnmente se vinculan con la modificacin ceflica artificial. Aun as, en el registro
esqueltico hay casos en los que el hundimiento se presenta en crneos no modifica-
dos culturalmente, lo cual hace pensar que el adelgazamiento artificial del occipucio
tambin poda constituir una prctica independiente de la del modelado ceflico.
Mucho se ha especulado sobre los orgenes de los hundimientos suprainianos,
que en la mayora de los casos debieron realizarse mediante presin, frotando o ras-
pando con instrumentos abrasivos. Los procedimientos sealados podan dar como

Figura 2. Lesin suprainiana (Cr. 19, norma dorsal, Chichn Itz,


Cenote Sagrado/daf-inah; fotografa de V. Tiesler).

45
resultado una importante reduccin del grosor del hueso occipital y hasta su apertura
(trepanacin). Estos ajustes dolorosos e invasivos del occipucio debieron haber estado
a cargo de practicantes experimentadas y con un profundo conocimiento anatmico
para poder efectuarlos sin causar dao o muerte a la criatura (Lagunas Rodrguez
1970, 1972, 1974; Tiesler 2006; Weiss 1967, 1981). Las caractersticas de las depre-
siones suprainianas observadas en los subadultos de la serie esqueltica sugieren que
la operacin se efectuaba durante la primera infancia, antes de cumplir un ao de vida.
En al menos cuatro casos que document, la evidencia sea indica que la operacin
u otras condiciones que la acompaaban llevaron al individuo a la muerte en poco
tiempo: las lesiones sobre el occipucio no dejan lugar a duda de que se trata de des-
gastes mecnicos de ste, con diferentes grados de penetracin y huellas directas del
instrumento abrasivo en forma de estras (Tiesler 2006) (figura 2, vase tambin la
figura 3). Interesa mencionar que los cuatro crneos observados proceden del norte de
la pennsula de Yucatn, datan del Posclsico y coinciden con los sealamientos de otros
autores que hacen hincapi en la presencia de la mayora de los defectos durante este
periodo (aunque las tcnicas con las que se producan las depresiones suprainianas
en siglos anteriores fuesen similares).
Dadas las lesiones en el occipucio que exhibe el registro craneano maya, me pre-
gunto si fray Diego de Landa se refera a una operacin de este tipo cuando recalc
que era tanta la molestia y el peligro de los pobres nios, que algunos peligraban, y

Figura 3. Lesin suprainiana con apertura del occipucio y fstula


(Ent. 3, Cueva del Lazo, Chiapas/inah; fotografa de V. Tiesler).

46
el autor vio agujerarle a uno la cabeza por detrs de las orejas, y as deban hacer a
muchos (Landa 1982 [~1566]: 54).
Si se conjuntan las evidencias esquelticas de los hundimientos suprainianos con
los testimonios de los cronistas y lo que hemos argumentado sobre las creencias meso-
americanas sobre el occipucio y el balance entre los centros anmicos, las depresiones
suprainianas aparecen bajo una nueva luz, pues parecen identificar una maniobra
efectuada por las parteras o las mismas madres en sus recin nacidos o lactantes como
respuesta a motivos culturales o de salud importantes.
Como primera explicacin se ofrece la posibilidad de que se tratara de medidas
teraputicas. Tambin en la esfera andina se conoca la trepanacin, que permita ac-
ceder al interior de la bveda craneana para aliviar la presin intracraneana o en otras
medidas neurolgicas vinculadas, tales como la atencin de migraa u otros males
que ameritaban intervencin (Verano 2003). Sin embargo, el hecho de que el centro
del occipucio contara, desde pocas embrionarias, con las porciones neurocraneanas
ms gruesas, haca que su seleccin para realizar desgastes, aunque fuera con fines
teraputicos, resultara inadecuada. Hay sitios en el neurocrneo mucho ms propicios
para penetrar la porcin sea y acceder a las estructuras endocraneanas. As, es ms
probable que las depresiones suprainianas se realizaran inadvertida o alternativamente
por motivos ideolgicos ms que teraputicos.
En el apartado anterior, se han vinculado los objetivos organoplsticos del
modelado ceflico con la neutralizacin de lo que se pensaba era un locus dotado de
energa perniciosa o negativa. He sealado los sitios anatmicos que se consideraban
especialmente vulnerables al ingreso de malos aires o energa cuya emanacin poda
poner en peligro el espritu y la vida del infante. De relacionarse con la primera ma-
niobra protectora (descrita en algunas fuentes coloniales) a cargo de las parteras, la
reduccin del centro del occipucio debi haber facilitado la accin de la compresin
ceflica en las antiguas creencias, que seguramente compartan el propsito de proteger
la integridad del pequeo y proveer su buen desarrollo fsico-anmico. Se retomar
este aspecto en los ltimos captulos de esta obra.
Las convenciones artsticas de los retratos de la poca agregan informacin a los
indicios encontrados en el registro etnogrfico, histrico y craneolgico. Aunque slo
tracen preferencias y tendencias cuyos mviles inmediatos no pueden reconocerse
directamente, es posible dar pautas cognitivas que complementen otras lneas de
argumentacin sobre la representacin y los significados ideolgicos de la cabeza
humana.
Ya desde el periodo Preclsico se perfilaban algunas tendencias en la representa-
cin del occipucio, tanto en las figurillas olmecoides como en las cabezas olmecas
colosales, modeladas uniformemente con bveda craneana alta y constriccin bila-
teral (vase, por ejemplo, Coe y Diehl 1980). En todos los casos, la frente se retrata

47
alargada y angosta, en ocasiones hasta abombada, en tanto que la parte posterior de
la cabeza aparece completamente achatada; en perfil, el dorso ceflico se delinea en
forma recta o incluso cncava inmediatamente detrs del pabelln auricular, anulando
por completo la protuberancia occipital (figura 4).
As, la convencin artstica acort la cabeza inmediatamente detrs de la oreja,
lo cual no es anatmicamente factible, incluso en crneos que cuentan con transfor-
maciones culturales extremas (figura 1). Cabe cuestionarse, por tanto, si los artistas
convenan en exagerar el efecto visual de la reduccin occipital que el modelado ce-
flico produca, por considerarlo esttico y deseable. Hay que sealar que los retratos
olmecas y olmecoides reproducan un tipo de modelado cultural que exageraba el
acortamiento occipital. Se trata de una modificacin (tipo tabular erecto en su va-
riante pseudocircular) documentada por primera vez por Arturo Romano Pacheco
(1977a) en un crneo de El Pajn, Chiapas, fechado en el periodo Preclsico medio.
Sin embargo, tambin otras modalidades, como las tabulares erectas u oblicuas (cuyas
primeras evidencias en el rea maya se ubican igualmente en el primer milenio aC),
coinciden en llevar a una reduccin importante del hueso occipital al suprimir la
porcin suprainiana de la cabeza.

Figura 4. Escultura colosal de cabeza olmeca, Monumento 6, San Lorenzo


(retomado de Coe y Diehl, 1980, fig. 429).

48
En las representaciones mayas del Clsico, los retratos de perfil exhiben una
variedad de formas ceflicas nunca antes representadas. Un caso especial es el de la
pintura sobre cermica de las tierras bajas centrales que aparece en la serie que Justin
Kerr recopil en su impresionante Corpus of Photographs of Maya Vases, la cual destaca
por mostrar un elevado grado de realismo anatmico, que permite una aproximacin
al aspecto que presentaba la cabeza en vida mediante su retrato tanto en contextos
de la corte real como de la cotidianidad (vanse tambin Bautista Martnez 2004;
Snchez Vargas 2008). En este tipo de casos, los artistas acostumbraban representar
las cabezas con contornos variados, cuya revisin en perfil permite generalizaciones acerca
de las convenciones artsticas en ese entonces vigentes, as como los posibles estndares
o convenciones estticas en estas series de retratos (Snchez Vargas 2008).
Segn los estndares, la mayora de las bvedas craneanas estn dibujadas con la
cara saliente, la frente reclinada y la lnea de insercin capilar artificialmente retrada.
En perfil se observan alternativamente cnicas o tabulares, pero invariablemente ca-
rentes de volumen occipital (occipucio aplanado recto o reclinado) y sin protuberancia
iniana. Al igual que en la modalidad temprana olmeca, esta parte sola delinearse
inmediatamente detrs del cartlago auricular y en ocasiones era la oreja misma la
que estableca el puente entre la regin anatmica de la nuca y la parte superior de la ca
beza o vertex. De este modo, el tamao del neurocrneo quedaba en desproporcin
volumtrica en relacin con la cara, la cual predomina ante el volumen ceflico en los
retratos de la poca. As, la convencin artstica otorgaba el peso principal a la cara,
al representarla protruyente y proporcionalmente de mayor tamao. Los mechones
de cabello recogidos atrs resaltaban esta impresin, al igual que los diferentes orna-
mentos que portaban sobre la cabeza, como los vendajes circulares, diademas, cuerdas
y tocados (figura 5).
La iconografa del Posclsico es menos elocuente que la Clsica. Aun as, su anlisis
sintctico permite generalizaciones que son relevantes para el presente caso. Las pinturas
murales de Tulum, Tankah o Santa Rita, incluso las que parecen en el Templo de los
Guerreros de Chichn Itz (aunque anteceden a las pinturas anteriormente citadas),
representan el perfil de la cabeza casi invariablemente corto y alto (Angulo Villaseor
2001; Lombardo de Ruiz 2001; Miller 1982: planchas fotogrficas del anexo). Esta
morfologa se corresponde con la modificacin tabular erecta, que es tambin la moda-
lidad comn en las series craneanas modeladas durante el segundo milenio aC (Tiesler
1998). Es de inters para el presente estudio sealar que el retrato posclsico omite
el occipucio al delinear el contorno posterior de la cabeza junto o inmediatamente
detrs de la oreja. Nuevamente se aprecia que el recurso artstico, al exagerar el efecto
cortador del modelado ceflico, ahora en su modalidad erecta, aleja la representacin
ceflica de la morfologa anatmica real (vase Snchez Vargas 2008).

49
Figura 5. Escena mitolgica del dios L, en el contexto de palacio, mostrando formas ceflicas
caractersticas del Clsico (redibujado por M. Snchez de Coe 1973).

Este brevsimo recorrido a travs de tres milenios de representacin ceflica maya


muestra que las convenciones de retrato se distanciaban de la morfologa anatmica
en todas las pocas al reducir la dimensin real o al no incluir la representacin del
occipucio. Esta observacin sustenta la argumentacin sobre los posibles motivos
organoplsticos del modelado de la cabeza, al unir las visiones de los lacandones,
yucatecos y tzotziles actuales sobre la sede del centro anmico en el cuerpo humano,
dentro del esquema planteado por Lpez Austin (1989).
Se infiere que, ya desde el pasado, se pensaba que la conciencia y la razn residan
en la parte superior de la cabeza y que sta se tena que armonizar con las funciones
de otros rganos, en particular con el corazn, pues era considerado el centro anmico
mayor. Por ello, haba que cuidar su desarrollo integral y funcionamiento armnico en
el pequeo infante, haba que proteger la integridad anmica, su chulel, del dao que
poda emanar de las fontanelas y del occipucio, partes potencialmente peligrosas y dai-
nas, por lo que exista la necesidad de amarrarlas o reducirlas para proteger al pequeo
y garantizar su adecuada integracin social. Este aspecto nos introduce al siguiente
apartado: la dimensin conductual y ritual del modelado ceflico.

50
Concluyo la mencin de los motivos organoplsticos mediante la exposicin
de un elemento de la fisonoma ceflica que se encuentra asentado sobre el occipu-
cio huesudo y est cubierto por el cabello. Las fuentes de Yucatn y de otras partes
de Mesoamrica afirman que el cabello cubra slo la parte occipital de la cabeza,
mientras que se rapaba o cortaba en forma de mechn la parte frontal o superior
(Barrera Vsquez 1938). Este apndice se consideraba dotado de energa vital, pues
los cortes se guardaban, junto con las uas, hasta la muerte del individuo, para que
fuese sepultado con ellos (Chvez Guzmn 2009: 79; Guiteras 1986; Houston et al.
2006: 25-26). El cabello de criminales y cautivos se cortaba como medida punitiva
o para obtener su energa vital como trofeo.
Al lado de las referencias sobre peinados en jvenes y adultos, hay poca informa-
cin sobre los cortes de cabello en la infancia, y especialmente sobre el primer corte
de cabello, en la literatura etnogrfica o histrica. En la iconografa prehispnica, los
recin nacidos aparecen alternativamente cubiertos de tela o sin pelo, slo en pocas
representaciones se aprecian con algunos mechones de pelo aislados. Llama la aten-
cin en particular una escena en la que se representa pelo en tres diferentes sitios
de la bveda craneana: uno se sita justo por encima de la frente, otro en el vrtice de
la cabeza y un tercer mechn aparece en el occipucio aplanado... detrs de la oreja
(Houston et al. 2006: 49-50) (figura 6). En la anatoma del recin nacido, dos de esos

Figura 6. Madre cargando un beb rapado y modelado culturalmente, el cual luce tres mechones
aislados de cabello (redibujado por M. Snchez de la figura 1.53,
de Houston et al. 2006, Archivo Kerr 7727).

51
lugares encuentran su correspondencia con la fontanela anterior y posterior, ambas
son partes blandas y pulstiles en el crneo inmaduro. Recordando las referencias
histricas sobre la funcin protectora del cabello y sabiendo la vulnerabilidad de las
fontanelas y del occipucio en el pensamiento indgena, la representacin del tercer
mechn del pelo en medio del occipucio sugiere, por tanto, la gran antigedad de
las creencias ya expuestas, pues ya se expresaba en los peinados infantiles durante el
periodo Clsico.

Ritualidad, cotidianidad y procesos de integracin

Pasamos ahora a la dimensin conductual, es decir, la actuacin o la puesta en es-


cena del modelado ceflico. Nuevamente, los testimonios oculares de los cronistas
coloniales brindan puntos de partida que son fundamentales para revalorar motivos
rituales, aparatos y tcnicas, formas resultantes y riesgos de salud asociados al pro-
ceso de compresin ceflica. Al mismo tiempo, obligan a mantener cierta cautela
durante su interpretacin, ya que en su mayora se trata de descripciones superficiales,
dotadas de nociones etnocentristas, de una actitud occidental reprobatoria, como
la que tenan hacia muchas otras costumbres autctonas. Algunas fuentes hispanas
resaltan lo perjudicial o primitivo de la plstica ceflica, otras llegan a condenarla,
categricamente, como acto de idolatra. En el Per, por ejemplo, donde los mode-
lados ceflicos haban adquirido una importancia semejante a la que mantenan en
Mesoamrica, el arzobispo fray Gernimo de Loayza orden en el Snodo de Lima
que la supersticin de amoldar las cabezas de los muchachos de ciertas formas []
del todo se quiten (apend. Pardal 1938: 69).
Este tono negativo ya era transmitido por el mismo Cristbal Coln (1451-1506)
en una de las primeras referencias a la modificacin ceflica que aparece en su relato
Algunas particularidades de los indios de la Espaola. Sin detenerse en argumentos sobre
el posible significado cultural de la plstica ceflica, este autor deja entrever que la
consecuencia del tratamiento ceflico era el endurecimiento de la cabeza, al punto que
al golpersela con espadas, stas resistan por la dureza sea que los crneos adquiran
con el tratamiento.

Estos indios [] tenan la cabeza aplastada porque desde nios sus madres se la ponan
muy apretada entre las manos entre dos planchas de madera como en una prensa; de
donde provena que doblado el crneo, y crindose ms espeso con este artificio, se volva
el casco tan duro que los espaoles hicieron pedazos ms de una vez sus espadas; queriendo
descargar el golpe de tajo sobre la cabeza de estos infelices (Vega 1826: 172).

52
Un mensaje dotado de mayor delicadeza y compenetracin cultural es el de fray
Bartolom de las Casas, quien como historiador cubre un periodo muy temprano de
la conquista del Nuevo Mundo (DOlwer 1963). Sobre la modificacin ceflica entre
los indgenas andinos comenta que se efectuaba sobre todo a los seores, indicando
que lo hacan a los indios de mayor estatus social. Consigna en su Apologtica Historia
Sumaria, que:

es cosa de maravilla ver la diligencia e industria que tienen para entallar las cabezas
mayormente a los seores; estas de tal manera las atan y aprietan con lias o vendas de
algodn o de lana, por dos o tres aos a las criaturas desde que nacen, que las empinan un
palmo grande, las cuales quedan de la hechura de una coraza o de un mortero de barro muy
empinado (XXXIV: 179).

Ms adelante en el mismo captulo, el cronista asienta que la modificacin cranea-


na era un privilegio que slo se conceda a ciertas personas, en este caso, a aquellos
miembros del linaje de los Inca a quienes les fue concedido tal honor se les aplicaron
tres tipos de artificios ceflicos. Estos individuos, a su vez, transmitieron los conoci-
mientos de la modificacin ceflica a otros seores de algunas provincias, aunque
no eran de su propio linaje. El historiador da a entender que transmitir y conceder los
conocimientos de la modificacin era un privilegio que se conceda como un regalo,
quizs en un intercambio diplomtico (CCLIV: 594).
Parece que el mismo elemento de distincin figuraba entre los grupos gobernados
por los Incas, como muestra la siguiente afirmacin del fraile:

A aquesta diligencia destas seales para cognocerse las personas de qu provincias eran,
parece poderse ayuntar la costumbre antigua, que tambin tiene cada provincia, de formar
las mismas cabezas, porque fuesen cognoscidos los vecinos de cada una dellas. Y as, cuando
infantes les acababan de nascer y de all adelante, mientra tenan las cabezas muy tiernas,
les ataban ciertas vendas o paos con que se las amoldaban segn la forma que queran que
tuviesen las cabezas; y as, unos las formaban anchas de frente y angostas del colodrillo;
otros, altas y empinadas, y otros bajas; otros, angostas; otros altas y angostas; otros, altas y
anchas, y otros de otras maneras; finalmente, que en la forma de las cabezas tenan muchas
invenciones, y ninguna provincia, al menos de las principales, haba que tuviese forma
diferente de las otras, de cabezas (CCLIV: 594).

En este fragmento se manifiesta que las modificaciones se diferenciaban segn la


pertenencia de los individuos a las distintas provincias como una seal de identidad.
As, los vecinos de cada provincia compartan la misma forma de la cabeza.

53
Otros testigos del siglo xvi, tanto europeos como indgenas, coinciden con Las
Casas en concebir las plsticas ceflicas, al menos en el rea andina, no slo como
uno de tantos recursos estticos, sino dotndola de una importancia sociocultural que
confera visualmente una identidad a linajes o jerarquas sociales e incluso a pueblos
enteros (vase, por ejemplo, Cieza de Len 1984: 227; Cobo 1893: 175; Garcilaso
de la Vega 1982 [1609]: 333).
Interesa notar que la funcin emblemtica que la plstica ceflica pareca des-
empear en el mundo andino se convertira, ms tarde, en un importante recurso
para desarrollar las taxonomas empleadas en la arqueologa y osteologa cultural de
Sudamrica (Weiss 1962). Las clasificaciones de las formas craneanas se orientaron
hacia terminologas raciales y horizontes de las altas culturas, cuyos patrones de
distribucin se empleaban para estudios sobre composicin tnica y de residencia,
movilidad y migracin (Allison et al. 1981; Comas 1959; Torres-Rouff 2002, 2003;
Weiss 1962).
Los estudiosos de Mesoamrica efectuaron correspondencias entre aquello que los
estudiosos de las culturas andinas haban establecido respecto a las diferentes formas
de la cabeza, la pertenencia tnica y la jerarqua social, asuman a priori que la cos-
tumbre del modelado ceflico en Mesoamrica deba haber desempeado la funcin
de distintivo identificador tnico y marcador de privilegio y exclusividad. Primero los
cronistas y despus las tempranas generaciones de estudiosos externaron conjeturas
sobre los motivos de la modificacin ceflica que parecan derivar directamente de
interpretaciones de la cultura andina, sin que existiesen pruebas directas en el mbito
cultural de Mesoamrica para sustentarlas (vase, por ejemplo, Krickeberg 1961: 88,
269, 323, 339).
Las miradas al sur de los estudiosos de la prctica ceflica mesoamericana pro-
bablemente fueron consecuencia de la escasez de descripciones coloniales dentro
del rea, cuya ausencia sorprende a pesar de los elocuentes relatos culturistas y de la
aceptacin que la costumbre del modelado ceflico gozaba todava en muchas reas,
como lo evidencian las colecciones craneanas del periodo Posclsico tardo y del
contacto (Dvalos Hurtado 1951; Romano Pacheco 1974).
Entre las escasas menciones coloniales que versan sobre la prctica de la modifi-
cacin ceflica se encuentra la descripcin de Francisco del Paso y Troncoso (1926)
sobre los grupos nahuas, a la cual se ha hecho referencia en el apartado anterior
al hablar de la reduccin occipital del crneo. Tambin fray Bernadino de Sahagn
menciona la modificacin artificial del crneo, tal como se practicaba en Veracruz,
afirmando parcamente que los totonacos tienen cara larga y las cabezas chatas y que
en sus tierras hacen grandsimos calores (Sahagn 1989: 606).
Por su parte, fray Francisco de Bobadilla, al recoger informacin etnolgica so-
bre las costumbres y creencias locales de los indgenas nahuatlizados de Nicaragua,

54
reiter la idea de que la modificacin tiene que ver con un carcter dcil y con el
endurecimiento de la cabeza para soportar grandes pesos:

F. Cmo no tenis vosotros la cabeza de la hechura que los cristianos?


Y. Cuando los nios nacen, tienen las cabezas tiernas y hacnselas como veis que las
tenemos con dos tolondrones a los lados dividiendo y queda por medio de la cabeza un gran
hoyo de parte a parte; porque nuestros dioses dijeron a nuestros pasados que as quedamos
hermosos y gentiles hombres, y las cabezas quedan ms recias para las cargas que se llevan
en ellas (fray Francisco de Bobadilla, citado por DOlwer 1963: 352).

Fray Diego de Landa relata tcnicas y riesgos inherentes a la prctica modificadora


en el grupo de los mayas yucatecos e introduce otra idea, relacionada con la festividad
que segua al trmino de la modificacin. En este festejo, el sacerdote maya descrito
por Landa predeca el destino del nio, as como el nombre que mejor le iba segn
la forma que le hubieran dado a su cabeza. Afirma en su obra Relacin de las cosas de
Yucatn sobre las costumbres mayas del siglo xvi:

a los cuatro o cinco das de nacida la criaturita ponanla tendidita en un lecho pequeo, hecho
de varillas, y all, boca abajo, le ponan entre dos tablillas la cabeza: la una en el colodrillo y
la otra en la frente entre las cuales se la apretaban tan reciamente y la tenan all padeciendo
hasta que acabados algunos das les quedaba la cabeza llana y enmoldada, como la usaban
todos ellos. Era tanta la molestia y el peligro de los pobres nios, que algunos peligraban, y
el autor vio agujerarle a uno la cabeza por detrs de las orejas, y as deban hacer a muchos
[] y cuando ya les haban quitado el tormento de allanarles las frentes y cabezas iban con
ellos al sacerdote para que les viese el hado y dijese el oficio que haba que tener y pusiese el
nombre que haba de llevar el tiempo de su niez (Landa 1982 [1566]: 54-58).

Aunque sean escuetos y etnocntricos, los testimonios coloniales sobre la zona


maya y mesoamericana en general, dan valiosos indicios sobre la prctica de la modi-
ficacin craneana en los tiempos del contacto. Adems de la reduccin del colodrillo
(occipucio), que ya habamos sealado en el apartado anterior, las fuentes hacen
hincapi en las incomodidades sufridas, apuntando hacia la importancia cultural que
deba tener esta costumbre en el proceso de la crianza infantil.
A diferencia de las detalladas descripciones sobre las formas finales en la cultura
andina, los relatos mesoamericanos confieren mayor importancia al proceso de presin
en s, a las tcnicas instrumentales y a las costumbres que culminaban el modelado
infantil (esto ltimo destacado, sobre todo, en la obra de Landa).
Tras la incursin en las referencias coloniales recogidas del Caribe, Sudamrica
y Mesoamrica, queda implcito que la sociedad maya del siglo xvi y la mesoame-

55
ricana en general empleaba el modelado infantil para fines distintos a los de otras
esferas geoculturales, como la andina. La plstica ceflica de este tiempo parece haber
estado ms vinculada con el proceso en s que con la configuracin ceflica misma.
Este esquema, junto con su demarcacin en la primera infancia, invita a reflexionar
sobre el papel que desempeaba en los procesos de integracin social infantil. stos,
a su vez, estaban relacionados con numerosos aspectos de la realidad vivida dentro del
seno familiar, de la comunidad y de la sociedad en general.
El curso de la vida infantil maya estaba dividido en etapas cuyas transiciones se
celebraban con actos litrgicos, incluso con festividades pomposas. A travs de los
ritos de transicin, la colectividad legitimaba el cambio de papeles que sus miembros
desempearan, a la vez que les confera integracin e identidad a aquellos que los expe-
rimentaban. Entre los mayas actuales an persisten varias ceremonias que sealan el
desarrollo infantil, como las festividades que rodean el nacimiento, la imposicin del
nombre, el primer corte del cabello, la ceremonia del hetz mek y el ritual del caputzuhil,
por ejemplo (Bonavides 1992). Analizar los posibles papeles del modelado ceflico
dentro de este esquema de transiciones.
Se ha escrito sobre el embarazo y el parto entre los mayas prehispnicos e hist-
ricos, sus tabes y prohibiciones, y sus preparativos y cuidados, muchos de los cuales
todava se observan en las comunidades actuales (vase Njera 2000). Los cuidados
pertinentes eran supervisados por los familiares, quienes eran asistidos por dos per-
sonas fuera del ncleo familiar: una era la partera, quien se encargaba del bienestar
de la madre y del beb antes, durante e inmediatamente despus del parto, la otra
era el sacerdote, quien se ocupaba en vislumbrar el destino vital del pequeo (vase
Bunzel 1952; Landa 1982 [1566]; Villa Rojas 1978).
La partera o comadrona desempeaba una funcin preponderante, sobre todo
durante el puerperio de la madre, una fase liminal que marcaba el nacimiento de un
nuevo ser en el seno de la familia (Cosminsky 2001; Njera 2000). Era un tiempo
de desequilibrio, vulnerabilidad y riesgo anmico para todos los participantes en los
cuidados durante el alumbramiento, ms an para la madre y el beb (Vogt 1965:
29). Esta condicin volva indispensable la reclusin de la purpera, por lo cual la
partera velaba por la integridad fsica y espiritual de la madre y del neonato. Al final
de este periodo, que sola durar das o incluso semanas, proceda la reintegracin de
la mujer a la comunidad, con la reincorporacin a sus labores cotidianas, en su nuevo
papel de madre. El regreso poda estar acompaado de actos de limpieza fsica o de
limpias espirituales, que tenan por motivo reestablecer el calor de la madre. Tam-
bin haba rezos o celebraciones en las que las parteras eran recompensadas por sus
servicios, como an se acostumbra en algunas comunidades quichs y cakchiqueles
en Guatemala (vase Njera 2000: 237-241).

56
Al contraponer los inicios de la vida infantil y sus cuidados con la costumbre del
modelado ceflico, se reconoce su calidad transgeneracional. Eran mujeres de segunda
o tercera generacin las que se encargaban del modelado de la cabeza del recin nacido.
La partera deba ser la primera persona en emprender maniobras en la tierna cabeza
infantil, como una medida para protegerlo de fuerzas malignas y evitar la prdida de
su calor, procurando as, la integridad fsica y anmica del infante. Tales maniobras
podan consistir en masajes repetidos, amarres o vendajes, incluso compresas con
medios duros y raspados. Tambin es probable que la comadrona instruyera a la nueva
madre en el arte de los cuidados ms generales de s misma y de su beb, como seran
el aseo cotidiano y la alimentacin. En tiempos prehispnicos y todava coloniales,
estas instrucciones debieron incluir, por una parte, el empleo de la cuna compresora
o de los dispositivos ceflicos para lograr los fines que convenan y, por otra la alerta
sobre posibles seales de riesgos para la salud del pequeo.
Confiando en las fuentes histricas, la compresin ceflica comenzaba a realizarse a
slo unos das de que el nio hubiera nacido para pronto estar directamente en manos
de la madre o de otras integrantes del ncleo familiar. En cuanto a Mesoamrica, las
fuentes coloniales no revelan informacin sobre actos o festividades que pudieran haber
sancionado socialmente la primera colocacin de aparatos compresores, bien cunas
o aparatos ceflicos, en el recin nacido. Sin embargo, gracias a las fuentes coloniales
de Amrica del Sur se sabe, por ejemplo, que entre los incas exista la ceremonia de
la presentacin de la cuna a la divinidad (huahua quirau) (Latcham 1929: 542, 1937;
Purizaga 1991: 43-45). Se identifica al to materno como el encargado de fabricar el
pequeo lecho mientras invocaba al huaca o ttem de la familia, para que guardase al
beb y lo protegiese contra daos. Se refiere que en todo el imperio incaico se cele-
braba el acto primicial de colocar a la criatura en una cuna confeccionada de aquella
manera. Cada grupo parece haber adaptado la cabecera de modo especial para poder
imprimir en la cabecita la forma que lo identificaba visualmente dentro de su etnia.
Desafortunadamente, respecto a posibles adaptaciones de esta prctica en el rea
maya, slo es posible especular sobre la dimensin ritual que podra haber tenido
la confeccin de la cuna o la primera colocacin del nio. Pero incluso sin prueba
directa, no es aventurado suponer que se haya sancionado el inicio del modelado
ceflico o, alternativamente, el uso inicial del aparato de prensa ceflica con algn
acto, pues sabemos la importancia de aquella costumbre para la integracin social de
la criatura y de las festividades que le seguan durante la niez.
Como operacin cotidiana, que duraba meses o aos desde el nacimiento, la com-
presin de la cabeza infantil quedaba enmarcada entre las ceremonias que se efectuaban

57
en los primeros meses o aos de vida.8 Aun por lo poco que transmiten las fuentes
sobre la importancia de los actos que acompaaban la plstica, puede inferirse de los
argumentos sobre el papel organoplstico (expresados en el apartado anterior) y la
ubicacin en el ciclo vital que la prctica ceflica debi haber preparado al pequeo
para las ceremonias de primera infancia que le seguan, fuese la primera colocacin
sobre la cadera o hetz mek, la imposicin del oficio que haba que desempear en su
vida adulta o la asignacin del nombre y del tonal (Bonavides 1992; Njera 2000;
Tiesler 1998).
Todas estas festividades de la infancia tenan en comn consagrar la identidad y
el lugar que deba tener el pequeo dentro de la comunidad y el cosmos, la fijacin
del chulel y la entrada del entendimiento (Cervera Montejano 2007). De esto se
desprende que las maniobras en la cabeza infantil debieron haber constituido medidas
combinadas de fortalecimiento activo para su desarrollo (promover el calor anmico
y la fijacin de las esencias de esta ndole) y de prevencin contra daos que podan
tener un origen externo, en forma de vientos fros o perniciosos que podran alejar
las esencias anmicas, todava voltiles de la criatura. Otros daos, que igualmente
podan poner en riesgo su vida, se podan originar internamente (como en el caso
del alargamiento del occipucio, a modo de locus anmico peligroso), tal como he ar-
gumentado al hablar de la dimensin organoplstica de la costumbre.
En conjunto, las medidas de fortalecimiento se aplicaban durante el desarrollo
infantil hasta alcanzar las ceremonias liminales que consagraban su integracin social
y anmica.9 Seguramente el procedimiento de envolver y cubrir la cabeza adquiri
un fuerte simbolismo en Mesoamrica, donde los pasos subsecuentes de envoltura,
velado y develado contaban como componentes crticos en la liturgia ritual (Guernsey
y Reilley 2006). Viene al caso mencionar una interpretacin polismica de William
Duncan (2009: 187-188) sobre el significado del modelado ceflico entre los mayas:
al equiparar la cabeza del cuerpo con el techo de una casa, el autor arguye que los
procesos de compresin y tapado de la bveda craneana infantil (similar al techado
y su consagracin) debieron de conferir alma al nuevo integrante de la comunidad.

8
Un documento colonial annimo matiza y retoma la informacin que nos dej Landa: Nacidos los nios los
baavan luego, y quando ya los avian quitado del tormento de allanarles las frentes y cabeas iban con ellos
los sacerdotes para que los viesse el hado, y dixesse el ofiio que avia de tener y pussiese el nombre que avia de
tener en el tiempo de su niez (Annimo 1900: 350).
9
Marion (1994: 31-32) seala que para los lacandones de la comunidad actual de Lacanj, el rito de mekbir,
descrito como el equivalente de la ceremonia de hetz mek de los yucatecos, se lleva a cabo en la misma poca
en la que se asigna el nombre del nio. Sin embargo, las dos ocasiones no coinciden necesariamente. Aqu
es interesante anotar que para el nio lacandn, la atribucin del nombre significa reconocerle una identidad
social frente a los dems miembros de la comunidad y permite adems dar a conocer su sexo, ya que hasta ese
momento se ignora todo del recin nacido (Marion 1994: 31).

58
Al igual que un techo, lugar donde pasan los vientos perniciosos, la cabeza de la
criatura requera proteccin contra la prdida de sus esencias anmicas, como era el
alter ego o tonal.
Segn se pensaba, el tonal o wayjel, un animal que acompaaba al individuo desde
su nacimiento, comparta su destino hasta su muerte (Bonavides 1992; Garza 1990;
Guiteras 1986; Njera 2000). En algunas comunidades yucatecas el sacerdote era el
que se ocupaba de adivinar el destino del pequeo, pues se crea que su suerte dependa
del da de su nacimiento y de los signos asociados, as como del ao del ciclo sagrado
tzolkin. Especialmente, el momento de la asignacin de nombre al nio constitua
una ocasin a la que se confera gran importancia, ya que defina su identidad y lugar
simblico en el cosmos maya, a la vez que un destino en su vida (Roys 1940).10
Los nombres, en su papel de apelativos e identificadores rituales, cumplan con
funciones espirituales y de cohesin en la antigua sociedad. Asignar el nombre po-
da seguir tradiciones familiares de transmisin patrilineal, tal como comunican las
etnografas histricas de los totziles y lacandones (Boremanse 1998: 87; Vogt 1965:
29). Los zinacantecos an piensan que, junto con el nombre, se transmite el chulel de
un antepasado como una forma de sustitucin generacional (kesholil). Comnmente
el difunto que transmite su chulel y nombre es un bisabuelo u otro miembro ya fa-
llecido, pues se considera que la fuerza espiritual necesita tiempo para desprenderse
del cuerpo del finado. En el caso de que el difunto sea un infante no se espera tanto
tiempo, pues se cree que el chulel, el chanul (compaero animal del pequeo) y, por
tanto, su nombre pronto estaran disponibles para reingresar en otro recin nacido
(Vogt 1965: 29).
Igual que la imposicin del nombre, la ceremonia de iniciacin del hetz mek (o la
primera colocacin sobre la cadera) marcaba un paso importante en la vida infantil.
Similar a otras medidas y previsiones que deban ser observadas en los primeros
aos de vida, tena como motivo fijar el chulel en el cuerpo del pequeo y protegerlo
de situaciones que pudieran causar la salida de su nima (Boremanse 1998: 80-85;
Guiteras 1986: 229-234; Vogt 1965: 29). La parte culminante del hetz mek consista
en sentar al menor por primera vez sobre la cadera. Este rito, que an se observa en
las comunidades de Yucatn y Chiapas (Boremanse 1998: 80-86; Villa Rojas 1978:
412-415), se efectuaba tres o cuatro meses despus del nacimiento, aunque en el caso
de los lacandones, poda retrasarse hasta que el pequeo tuviera 7 u 8 aos.

10
Los mayas podan poseer varios nombres a lo largo de su vida. Los mayas yucatecos del Posclsico, por ejemplo,
contaban con el nombre familiar (cha kaba), transmitido por la lnea paterna; el nombre materno (naal), heredado
a travs de la lnea materna; el nombre de infancia (paal kaba); as como un apodo (coco kaba) (Roys 1940). A stos
todava se poda agregar un ttulo que designaba el rango social, el oficio o el cargo que la persona posea.

59
Interesa saber que los lacandones le asignan al rito un significado tan relevante que
lo consideran propiamente el inicio de la vida como persona. Este renacer culmina un
largo proceso de preparacin espiritual que los pequeos han recibido, y para lo que se
design un tutor o meekul (Boremanse 1998: 84-86). Llegado el da del meekchhl,
los padres dan gracias, rezan, queman copal y cantan en retribucin a los dioses, por
haberles ayudado a traer a su hijo al mundo, mantenerlo con vida y convertirlo en
una persona.
La formacin de la persona espiritual, que culminaba con el hetz mek, tena y
an conserva una distincin de gnero. Al nio y a la nia se les presentaba con las
facultades respectivas para llevar a cabo las labores que despus les corresponderan
como adultos (Bonavides 1992) puesto que se les entregaban por primera vez sus
respectivas herramientas de trabajo (Marion 1994; Redfield y Villa Rojas 1967; Villa
Rojas 1978). Esta divisin expresa la creencia tradicional de la complementariedad
entre ambos sexos: la labor masculina consista en la produccin de materiales crudos,
mientras que la femenina, en su transformacin en objetos para uso y de consumo.
Los lacandones actuales an expresan esta complementariedad en los rezos durante
la fiesta del meekchhl (Boremanse 1998: 84-86).
En resumen, la dimensin cotidiana y ritual de la prctica ceflica adquiere
importancia para explicar el papel de sta dentro de la vida infantil y dentro de lo
concerniente a la integracin social. Enmarcada entre las ceremonias que rodeaban
el nacimiento de la criatura y aquellas que definiran su identidad social y el lugar
simblico que deba de ocupar en el cosmos indgena, la prctica ceflica se presentaba
como una medida cotidiana que velaba por la integridad fsica y espiritual del infante.
De esta manera, por medio de actos como la imposicin del nombre o el hetz mek,
se le preparaba para su integracin espiritual y laboral en el seno de la comunidad;
sobre todo el acto de nombramiento estableca la identidad en el cosmos maya, al
tiempo que sealaba las diferencias entre las trayectorias que debieran seguir los
nios y las nias.
Las nociones espiritual, de oficio y de gnero constituyen puntos de partida que
permiten formular una serie de preguntas sobre la prctica ceflica y su funcin como
motor en la reproduccin de la estructura y organizacin social. Se retomarn estos
aspectos ms adelante, al hablar de las posibles diferencias locales y genricas de la
prctica y su resultado formal.

Emblemas ceflicos, identidades y programas ideolgicos


Hasta ahora se han esbozado las motivaciones del modelado ceflico en sus dimensio
nes organoplsticas y como gesto cotidiano, enmarcndolas en el transcurso de la vida
de los mayas y sus ritos de transicin. En ambos casos se trata de elementos culturales

60
y dinmicos que debieron haberse mantenido relativamente inalterados. Las muestras
en el registro iconogrfico y esqueltico refuerzan esa idea de continuidad que, como se
ha argumentado, aparentaban resistir las transformaciones sociopolticas que marcaron
el desarrollo maya, por lo menos hasta la conquista espaola. No obstante, ninguna
de las dos dimensiones culturales que acaban de discutirse logra dar respuestas a la
asombrosa variedad de la morfologa ceflica que se observa en el registro material
mayance desde el Preclsico y an ms durante el primer milenio de nuestra era.
Earnest Hooton coment sobre la coleccin craneana recolectada por Edward H.
Thompson en el Cenote Sagrado de Chichn Itz que las variantes de deformaciones
craneanas son tan numerosas que causan perplejidad (Hooton 1940: 273 [traduccin
al espaol por la autora]). Esta apreciacin ha resonado una y otra vez en estudios
craneolgicos ms recientes realizados en el rea (Stewart 1974: 222; Tiesler 1998,
1999; Tiesler y Romano 2008). Tal como he constatado en fases anteriores de mi propia
investigacin, las modalidades, tcnicas y los resultados parecen identificar incluso
tradiciones propias de cada familia o comunidad, al menos para el periodo Clsico.
Al ser examinadas regionalmente, las variadas herencias familiares se traducen en
portes ceflicos heterogneos a nivel local, y en diferentes preferencias de tcnica y
forma al comparar sus modalidades entre las regiones que comprenden el rea maya
(vase Tiesler 1998, 1999, 2005). Tal parece que la frecuencia de cada forma artificial
estaba destinada a mutar a travs de la geografa sociopoltica y el tiempo. Por otra
parte, sorprende que al comparar los artificios ceflicos de las sepulturas privilegiadas
y las comunes se evidencie una aparente uniformidad entre los sectores sociales, lo
cual indica que los artificios ceflicos no fueron empleados para designar exclusividad,
posicin social o estatus (Tiesler 1999). Tampoco pude reconocer preferencias en las
modificaciones reservadas para hombres o mujeres, dato que en su momento vincul
con el hecho de que siempre eran las mujeres las que efectuaban los modelados en
sus bebs, indistintamente de si eran nias o nios (Tiesler 1999).
Ante la aparente uniformidad, el registro craneolgico muestra algunas pautas
para inferir distintos significados entre las formas ceflicas artificialmente logradas,
incluso desde el Preclsico. Dichos significados, que en lo subsecuente denomino
emblemticos, dan cuenta de los resultados formales de la plstica a la vista de
la colectividad. Esta dimensin adquiere importancia a sabiendas de que la cabeza
comunicaba significados profundamente arraigados en el pensamiento mesoameri-
cano y, por ende, maya al considerar la diversidad y las fluctuaciones que se ponen
de manifiesto a travs de los siglos en el registro arqueolgico. Se puede deducir que
los significados emblemticos solan, quiz, tener cambios ms constantes que los
motivos explorados en las primeras secciones de este captulo. Aun as, nunca tuvieron
la inconstancia de una moda efmera, pues se sabe que la prctica ceflica trascenda las
descendencias al efectuarse por mujeres de segunda o tercera generacin en recin

61
nacidos. Adems, sus resultados visibles eran permanentes: una vez lograda, la forma
artificial de la bveda craneana caracterizara a su portador por el resto de su vida.
Basta documentar algunos casos que robustecen el argumento de que las for-
mas ceflicas artificiales identificaban esquemas ideolgicos. Un primer ejemplo se
remonta a los tiempos del Preclsico medio, poca en que se practicaba una forma
ceflica peculiar, llamada olmecoide, en los territorios circunmayas (figura 4). Su
aspecto guarda un parecido sorprendente con los semblantes antropomorfos de sus
deidades, retratos de gobernantes e incluso de gente comn entre los olmecas del
Golfo. Esta modificacin, del tipo tabular erecto pseudocircular (segn la taxonoma
de Imbelloni), resultaba de la colocacin del infante dentro de una cuna compresora
cuya labor se combinaba con la constriccin de vendajes horizontales en la cabeza.
Los crneos as modelados lucan una configuracin alta y angosta, con frente al-
ternativamente abombada o reclinada. Si se marcaba fuertemente la constriccin,
quedaba un surco horizontal que divida visiblemente un lbulo superior de la bveda
craneana de uno inferior. Esta forma olmecoide fue descrita por primera vez por
Arturo Romano Pacheco (1977a, 1980) en un entierro del sitio El Pajn, localizado
en la planicie costera del sureste de Chiapas (figura 7). Se trata del crneo completo
de un adolescente, probablemente masculino, que data del Preclsico medio (Paills
1978; Salas Cuesta 1980).
Otras muestras con este mismo porte fueron identificadas ms recientemente
en la regin de Maltrata, Veracruz (Serrano Snchez, comunicacin personal, 2002).
Tambin pude documentar unos crneos, siempre fechados en el Preclsico, en el rea

Figura 7. Crneo de Pampa El Pajn, Chiapas, vista en normas lateral izquierda,


ventral y lateral derecha (fotografa de A. Romano Pacheco).

62
maya: en Chiapa de Corzo, Chiapas; en los sitios localizados en el norte de la penn-
sula de Yucatn y en el rea del ro La Pasin en Guatemala (Tiesler 1999; Tiesler
y Rodrguez Prez 2009; Tiesler 2010). Todas estas bvedas craneanas muestran un
acortamiento anteroposterior y la impresin de una banda horizontal constrictora
en el neurocrneo que divide dos lbulos, uno inferior y otro superior, oprimiendo
al mismo tiempo su expansin bilateral. Esta morfologa artificial se haba logrado
combinando el uso de una cuna compresora con amarres bilaterales, aunque tambin
cabe la posibilidad de que se tratase de dos tcnicas distintas de modelado (compresin
ceflica en cuna, por un lado, y vendajes, por el otro).
Un utensilio con tales caractersticas, quiz implicado en la modificacin erecta
pseudocircular junto con la cuna, aparece representado en el Monumento 6 de San
Lorenzo, Tabasco (Coe y Diehl 1980: 310-311) (figura 4). La cabeza monumental, que
porta un casco abierto de contornos rectangulares, ostenta los rasgos olmecoides
que perfilan la convencin del retrato en este periodo, pues contena un significado
ideolgico profundo y marcaba el podero geopoltico que emanaba de los grupos
hegemnicos del Golfo (Lee 1993; Coe 1994).
No es coincidencia que la modificacin olmecoide de la cabeza apareciera en
contextos preclsicos y en sitios que se ubican estratgicamente en las esferas de in-
tercambio (Soconusco, ro La Pasin y la pennsula yucateca) con las sociedades en
las franjas tabasqueas y veracruzanas del Golfo de Mxico (Captulo 6). En estas
zonas se han encontrado amplias evidencias de la adopcin de objetos y smbolos
olmecas y olmecoides, incluso despus del colapso de las estructuras hegemnicas
de Olmn, lo que la literatura arqueolgica ha denominado complejo cultural po-
solmeca o epi-olmeca.
Tampoco es casualidad que las morfologas artificiales olmecoides dejaran de
imprimirse en las cabezas infantiles en el milenio siguiente, al vislumbrarse otros es-
quemas de identificacin con potencias sobrenaturales (Tiesler 2010). La asociacin
de los artificios ceflicos con lo sagrado fue sealada por Arturo Romano desde los
aos ochenta, l afirm que entre los mayas era posible observar variantes en cuanto
al arreglo artificial de la propia cabeza [] que en buena parte reflejan el pensamiento
mtico, mgico, religioso (Romano Pacheco 1987: 25). En este trabajo tambin
planteo que, al menos durante el primer milenio de nuestra era, las diferentes pls-
ticas ceflicas debieron haber respondido, ms all de modas espurias o preferencias
meramente estticas, a la identificacin con diferentes potencias sacras, incluso con
deidades del panten maya.
Para verificar las diversas vertientes en la representacin de la cabeza humana y
sus relaciones con las esferas de lo sobrenatural, se confrontarn de nuevo los retratos
clsicos en perfil que aparecen en la ya mencionada serie que Justin Kerr ha recopilado
en su Corpus of Photographs of Maya Vases (vanse tambin Bautista Martnez 2004;

63
Garca Barrios y Tiesler 2011, Snchez Vargas 2008). En el testimonio artstico, do-
tado de un elevado grado de iconicidad (sobre todo hacia el Clsico tardo), abundan
los retratos de personas y seres mticos antropomorfos que destacan por una variedad
en formas ceflicas artificiales nunca antes alcanzadas. Tambin las representaciones
de la cabeza en medios escultricos de bajo y alto relieve expresan una diversidad
primicial de configuraciones artificiales. Las cabezas lucen diferentes formas y dis-
tintos grados de detalle, y estn modeladas tanto en la particularidad erecta como en
la oblicua; incluso los artistas delinearon algunos semblantes modificados con surcos
poscoronales y sagitales (figura 8), remanentes fisiolgicos del proceso de compresin
(como veremos en el siguiente captulo); otros muestran los efectos visibles de una
constriccin bilateral, expresando el uso de bandas constrictoras que he atestiguado en
el registro de las series craneanas de esta poca. La mayora de las bvedas craneanas
estn dibujadas con la frente reclinada y la lnea de insercin capilar artificialmente
retrada; de perfil, se observan alternadamente cnicas o tubulares, cuboides o alon-
gadas hacia arriba o hacia atrs.

Figura 8. Dios del maz en su versin rapada, mostrando surco poscoronal


(trazado por M. Snchez, retomado de Taube 1992: figura 21b).

64
Al mismo tiempo se constata una predisposicin artstica por exagerar los efectos
que tuvo la modificacin en la morfologa ceflica. Algunas bvedas craneanas apare-
cen con una reclinacin que se acerca a lo horizontal o un alargamiento artificial de
la cara, al eliminar la porcin trasera (Captulo 3) (Romano Pacheco 1987; Snchez
Vargas 2008). Se destaca una desproporcin numrica encontrada en los retratos
antropomorfos en favor de cabezas humanas con porte oblicuo, tomando en cuenta
el predominio de las formas erectas en todas las pocas en el rea circunmaya. Pro-
bablemente dicha desproporcin es lo que ha llevado a la comunidad acadmica a
asignar al arreglo ceflico oblicuo el papel de distintivo de estatus (vase, por ejemplo,
Romano Pacheco 1987: 29). Adems de las preferencias por ciertas formas de crneo,
se nota la relativa ausencia de retratos con forma fisiolgica de la cabeza (es decir,
no artificialmente modificada). Esta ausencia difiere de la realidad ya que el registro
esqueltico identifica una porcin de al menos diez por ciento de la poblacin de esta
poca en cuya cabeza no existe rastro de modificacin cultural (Tiesler 1998, 1999).
El amplio repertorio de formas ceflicas que aparece en el registro esqueltico y
en los retratos de personas y personajes va a la par con la diversidad de la morfologa
ceflica del panten de los dioses. Las representaciones antropomorfas de las divini-
dades aparecen con morfologa artificial en sus cabezas, la cual aparentemente vara
segn la deidad y, en algunos casos, segn su ubicacin en la cartografa maya. Por
ejemplo, el dios R, que representa la tierra y el maz, aparece con crneo alargado y
reclinado hacia atrs. Otros dioses aparecen con una morfologa erecta de la cabeza.
Esto sucede en el caso de los dioses Chaahk y Kawil, el dios solar G, o el dios de la
muerte A (vanse Garca Barrios 2009; Taube 1992), aunque ste tambin se retrata
con una configuracin natural de su cabeza. Igualmente, los dioses N y Q y la diosa
vieja O son retratados con un crneo alto y achatado.
El ideal esttico que identificamos lneas arriba, i.e. la configuracin reclinada,
tubular de la calota, se identifica en las variantes extremas y pseudocirculares de la
modificacin tabular oblicua. Este tipo de modelado se reproduca sobre todo en los
territorios occidentales y sudorientales del mundo maya y se reconoce en las cabezas
extremadamente angostas y reclinadas que exhibe la mayora de la poblacin que
habitaba en Palenque, Chiapas, o en Copn, Honduras (Tiesler 1999). Convertidas
figurativamente en mazorcas de maz, expresan la forma ceflica del dios del maz E,
potencia sacra que emana fertilidad y a quien se le adjudica el origen mtico de los
mayas (segn el Popol Vuh; tambin vanse las representaciones del dios E segn la
taxonoma de Paul Schellhas [Taube 1992, 2000]). De la misma manera, la contraparte
femenina del dios del maz, la diosa lunar, se representa durante el periodo Clsico
con una bveda craneana reclinada y alargada (Taube 1992: 64-69). La identificacin
de estos complementos de lo sagrado mediante modelado ceflico es un tema recu-
rrente en la imaginera del primer milenio. Stephen Houston y sus colegas (2006: 45)

65
aseveran que esto suceda en toda poblacin, pues postulan que los mayas del Clsico
modelaban la cabeza de sus criaturas que es una de las partes principales de la identidad
maya para emular la bveda craneana formada como mazorca del dios del maz. Karl
Taube (1992: 46-50) identifica las bvedas craneanas alargadas y casi tubulares con
los retratos tomados y foliados del dios del maz (figura 8). Interesa saber que algunos
retratos del dios E calvo muestran un surco poscoronal que atraviesa el techo de la
bveda craneana justo detrs de la frente reclinada del personaje. As, la imaginera
convierte este surco, que en realidad es una secuela anatmica del reajuste fisiolgico
en respuesta a la compresin frontooccipital, en insignia de la deidad.11 Por otra par-
te, Laura Sotelo y Carmen Valverde (1994) consideran que la modificacin tabular
oblicua representa el proceso ritual de felinizacin, i.e. la emulacin del jaguar como
animal sagrado, alter ego y poderosa seal de autoridad entre los sectores al frente de
la antigua sociedad.
El dios L, potencia que fue venerada por los comerciantes que la representaban
como pjaro Muan (Taube 1992: 79-88), tambin porta una conformacin ceflica
particular. Corresponde a una forma alta y chata de la cabeza que muestra, adems,
un aplanamiento superior, lo que da como resultado un aspecto cbico si se ve de
perfil (figura 5). Esta forma craneana, clasificada alternativamente como modificacin
tabular erecta en su modalidad paraleleppeda o con aplanamiento superior, se hizo
notar por primera vez en la literatura en el sitio totonaco de El Zapotal, Veracruz,
donde fue descrito por Arturo Romano Pacheco (1973, 1977b). Todos los crneos
femeninos que la portaban, formaban parte de un osario de adultos dentro de un
adoratorio. Las mujeres mostraban una forma artificial muy particular que debe haber
resultado de un aplanamiento de la cima de la calota con tabletas que se combinaban
con la prensa anteroposterior (variante paraleleppeda), dejando la bveda craneana
en forma de cubo al apreciarla en perfil. Esta configuracin es similar a la que portan
las esculturas de las Cihuateteo, mujeres divinizadas que haban muerto en el parto y
sacerdotisas de la diosa Tlazolteotl, segn el mismo Romano; as como la del dios L
del panten maya, tal como se argument lneas arriba.
Aunque la frecuencia de esta forma es ms bien escasa, como ya hicimos notar en
fases anteriores de esta investigacin (Tiesler 1998, 1999), aparece sobre todo en las
franjas costeras y adquiere importancia en las vsperas del Posclsico, que es cuando
comienzan a enterrarse personas con portes ceflicos cuboides en sitios como Isla
Cerritos y, notablemente, en el Cenote Sagrado de Chichn Itz, donde hay una
presencia masiva del artificio paraleleppedo, como veremos en el Captulo 7. Este

11
Este argumento (i.e. la emulacin del dios del maz) slo podra formularse para la poblacin que se modelaba
con tablillas libres; aunque la mayora no portaba bvedas craneanas inclinadas ni cnicas, como lo muestran
las proporciones de tipos de artificios en el registro del Clsico (Tiesler 1999: 330).

66
arreglo artificial adquiere importancia al denotar un posible recurso visual para la
identificacin con una potencia mgico-religiosa venerada por los comerciantes, sector
que celebraba su auge justamente al final del Clsico, una poca marcada por cambios
sociales profundos que acompaaron el abandono de gran parte de las tierras bajas
centrales y el surgimiento de nuevas hegemonas, como Chichn Itz en el norte de la
pennsula. Este vnculo que relaciona los portes ceflicos con el de los semblantes de
poderes sobrenaturales (como en el caso del dios de los mercaderes) lleva a reflexionar
nuevamente sobre los posibles papeles enigmticos de las modificaciones ceflicas.
Recurdese tambin que las modalidades de la modificacin tabular oblicua
comienzan a abandonarse como tcnica y configuracin ceflica en las vsperas del
segundo milenio (Tiesler 1998). La reduccin de las formas se va produciendo al
comps de la instauracin de un nuevo orden poltico panmesoamericano que se
hace patente tambin en los esquemas ideolgicos del mundo maya (Cobos Palma
2004; Lpez Austin 1998b; Lopz Lujan y Lpez Austin 2008; Ringle et al. 1998).
Primero aumenta el uso de la cuna compresora, que luego se convierte en instrumento
nico para producir uniformemente crneos erectos, anchos y achatados (hiperbra-
quicfalos).
Esta tendencia tambin se observa en otras partes de Mesoamrica, aunque a rit-
mos diferentes (vase, por ejemplo, Bautista Martnez 2004; Romano Pacheco 1965).
Con el tiempo, en todo el territorio se volvieron menos numerosas las representacio-
nes de cabezas oblicuas; despus comenz a usarse uniformemente el tipo erecto en
diferentes grados de expresin. Romano asienta al respecto que el gorro cnico de
Quetzalcatl era imitado por medio de la modificacin ceflica tipo tabular erecta en
su variante cnica, apreciable en la escultura huasteca conocida como el adolescente
de Tamun (Romano Pacheco 1980, 1987).
Tambin la iconografa posclsica del mundo maya reproduce la configuracin
erecta de la cabeza. Se reconoce en las pinturas murales de Tulum, Tankah y Santa
Rita, e incluso en las que aparecen en el Templo de los Guerreros de Chichn Itz
(que precede a las pinturas anteriormente citadas), donde representan las cabezas
invariablemente chatas y altas de perfil (Angulo Villaseor 2001; Lombardo de Ruiz
2001; Miller 1982: planchas fotogrficas del anexo).
En el rea maya en vsperas de la Conquista parece que slo se practicaba la
modificacin tabular erecta. El registro craneolgico del Posclsico tardo indica que
en esa poca, la cuna infantil era la nica tcnica utilizada para modificar la forma
ceflica, despus de haber abandonado el uso de las bandas horizontales y de aparatos
ceflicos (Tiesler 1998). Esta uniformidad en las tcnicas marca el punto final de un
proceso de homogeneizacin de la costumbre, cuyas configuraciones visibles ya no
parecen indicar mensajes diferenciados sino nicamente la pertenencia grupal. Sobre
este particular me pregunto si exista todava una nocin en el pensamiento maya del

67
Posclsico tardo que vinculara la morfologa alta y chata de las cabezas con algn ser
sobrenatural en particular, como Quetzalcatl o Itzamn. En todo caso, los cronistas
guardan silencio sobre este aspecto, ya que no mencionan vnculo alguno entre la
forma ceflica y el dolo (sic).
Durante la Colonia, el atributo emblemtico de esta prctica corporal debe haber
cobrado nueva importancia, paradjicamente. Si en tiempos prehispnicos todava
indicaba pertenencia grupal y familiar, ahora sealaba una penosa otredad ante los ojos
reprobatorios de la sociedad hispana recin instalada, al menos en las redes urbanas
de los espaoles (Tiesler y Oliva 2010, Tiesler y Zabala 2011).
Este brevsimo recorrido milenario por el registro iconogrfico y esqueltico
subraya que los motivos de los modelados ceflicos durante los primeros dos hori-
zontes culturales diferan (Preclsico y Clsico) del Posclsico, y que los propsitos
de identificacin emblemtica deben haber llegado a la ms diferenciada expresin
durante la segunda parte del primer milenio, si lo equiparamos con la variedad de
formas artificiales observadas en el registro material.
Existen paralelismos patentes al comparar las preferencias formales de los crneos
de los esqueletos con aquellos de los retratos de personas reales y mticas. Todava
ms relevante que las convenciones en el retrato natural es el paralelismo establecido
entre las cambiantes modas ceflicas y las tendencias artsticas coetneas de retrato
mtico. En contraste con el mundo andino, donde las modificaciones de la bveda
craneana estaban destinadas a conferir distincin y estatus (Blom 2005; Torres-Rouff
2002: Ypez Vsquez 2006), parece que los mayas preclsicos y clsicos empleaban
este recurso como forma visible de pertenencia familiar y grupal, quiz por oficio y
hasta por etnicidad, pero nunca por una nocin de exclusividad.
En particular, el reconocimiento de las formas con las que solan reproducirse las
cabezas de los dioses venerados establece un poderoso vnculo causal y, a la vez, una
ventana hacia el conocimiento de los patrones religiosos de las familias quiz emu-
laciones de deidades y sus formas cotidianas de identificacin y veneracin a travs
del tiempo. El hecho de que fuesen mujeres quienes estaban a cargo de imprimir la
forma deseada en las cabezas de los infantes permite conocer la vida religiosa colectiva
desde un ngulo poco explorado hasta el momento: la participacin femenina en el
fomento ideolgico, su papel de va para la etnognesis, para la reproduccin cultural
y, quiz, para el cambio social.

68
3. Elementos para la evaluacin craneolgica

Entre los problemas que obstaculizan la investigacin regional de las modificaciones


ceflicas a partir del registro esqueltico, se hallan las incongruencias entre observa-
dores y las que ataen a criterios taxonmicos aplicados. En lo que respecta al rea
maya, se suma a estas limitantes el avanzado deterioro que caracteriza a casi todo el
material orgnico recuperado en las excavaciones y, por ende, a las bvedas craneanas
fragmentadas e incompletas. En la prctica, esta circunstancia reduce drsticamente
las posibilidades de su estudio mtrico. La nica forma de evaluar la modificacin
consiste en un reconocimiento cauteloso a partir de minuciosas descripciones de los
contornos del neurocrneo y de sus superficies seas aplanadas, acanaladas, abom-
badas o abultadas.
En este captulo deseo asentar y en algunos casos detallar ciertas bases morfo-
lgicas y taxonmicas relevantes para reconstruir las tcnicas, las formas genricas y
los tiempos de compresin ceflica. Los mtodos y procedimientos que se detallan a
continuacin estn diseados especficamente para aplicarse en material deteriorado
e incompleto.

Aspectos morfolgicos de la modificacin ceflica cultural

La modificacin artificial de la cabeza constituye una tradicin para la cual se em-


pleaban diferentes tcnicas que operaban mediante la compresin o constriccin.
stas modificaban el aspecto externo de la cabeza al volverla ancha o angosta, larga
o alta. Aun as, el proceso de compresin de la calota no debe concebirse como una
modificacin cultural activa sobre un sustrato orgnico pasivo, sino como una inte-
raccin dinmica entre las fuerzas intrnsecas (propias de los procesos de crecimiento
y expansin del extremo ceflico) y las fuerzas mecnicas extrnsecas (en este caso,
culturales). Est claro que las prensas externas no causan una reduccin del tamao del
neurocrneo en s, sino que obligan a los tejidos internos (neurolgicos y conectivos)
a reacomodarse hacia zonas no comprimidas, para lo cual los mayas aprovechaban
las propiedades plsticas caractersticas de la tierna edad postnatal.
En este apartado resumir algunos principios fundamentales y dinmicas generales
del crecimiento ceflico que resultan determinantes para evaluar las posibilidades y
las variantes de su modelado cultural. Esta sinopsis es el producto de una revisin
de la literatura mdica sobre las implicaciones fisiolgicas involucradas en el proceso de
modificacin ceflica, a la cual refiero al lector para mayor informacin (vanse Tiesler
1995, 1998; Ypez Vsquez y Romano Pacheco 2008).

1. Los diferentes elementos anatmicos de la cabeza no se desarrollan de manera inde-


pendiente; conforman sistemas funcionales dinmicos, capaces de responder ante
modificaciones intrnsecas o extrnsecas con el reacomodo de sus elementos.
2. Existe una relacin directa entre el crecimiento del crneo neuronal y facial. Estas
secciones no constituyen elementos anatmicos autnomos sino partes que inte-
ractan directamente para formar un sistema funcional integrado.
3. El grado de expansin neuronal y sea condiciona directa e indirectamente la po
sibilidad de modificar el contorno de la cabeza, y disminuye despus de la primera
infancia. La circunferencia craneal de un neonato nacido a trmino es aproxima-
damente de 34 a 36 cm, aunque este rango puede variar segn las caractersticas
poblacionales y condiciones ambientales. Alcanza 43 a 45 cm dentro de los pri-
meros seis meses, 48 a 50 cm al trmino del primer ao y llega a 50 o 52 cm al
cabo del segundo. En los tres aos siguientes no hay aumentos significativos.
4. Durante la vida intrauterina y, en menor grado, la primera infancia, los huesos se
separan por medio de membranas constituidas por tejido conectivo. Conocemos
dos tipos de membranas en el recin nacido, uno es el de las llamadas suturas
membranosas, y el otro es el de seis reas fibrosas extensas conocidas como fon-
tanelas. La fontanela posterior y la anterior se palpan como superficies blandas en
el techo de la bveda craneana, hasta que se obliteran. La fontanela posterior est
obliterada mucho antes del primer ao, mientras que, en un 96 % de los infantes,
la fontanela anterior lo est al terminar el segundo ao de vida (Scheuer y Black
2000). Al ser reas de crecimiento y de contacto seo, las zonas membranosas
(suturas y fontanelas) desempean un papel decisivo en la expansin craneal
durante los primeros aos de vida. Paralelamente a su desarrollo, crece el tejido
seo por una coordinacin de mecanismos de aposicin y resorcin, los cuales
permiten cambios en tamao y forma. A este proceso se le denomina desarqueo
seo (Starck 1955: 574).
5. La compresin artificial del neurocrneo no reduce el crecimiento en s, solamente
reorienta sus vectores sin afectar la capacidad craneana.
6. Despus del nacimiento, los huesos con mayor plasticidad de la bveda craneana
son producto de la osificacin membranosa o desmal (huesos de cubierta o de
membrana), corresponden a los huesos planos de la bveda craneal, es decir, los
parietales y parte de los temporales, frontal y occipital (la porcin interparietal).
La nica parte del neurocrneo que en principio resiste el proceso de compresin

70
artificial es la base (principalmente integrada por huesos de substitucin), pues
desempea un papel activo en el crecimiento ceflico y craneal.12
7. La bveda craneana (conformada por huesos desmales) del recin nacido permite la
modificacin cultural, puesto que su expansin sigue pasivamente al crecimiento
enceflico.
8. Las tcnicas empleadas para la plstica artificial condicionan la respuesta formal de
la masa ceflica. La compresin anterior y posterior con tablas produce un abul-
tamiento bilateral (braquicefalizacin), mientras que el vendaje anular da como
resultado el alargamiento de la bveda craneana hacia arriba o hacia atrs.
9. La base del crneo responde al entablaje, alternativamente con platibasia (parte
baja del occipucio aplanado) o xifosis (parte baja del occipucio abultada), de-
pendiendo de los vectores de presin y su ubicacin sobre la parte trasera de la
bveda infantil.
10. Algunos autores mantienen que tambin el esplacnocrneo (la parte facial del
crneo) participa en este proceso de compensacin (se mencionan por ejemplo
un prognatismo compensatorio), en la medida en que la modificacin artificial
ha mostrado generar cambios formales tanto en la mandbula como en la cara en
general (Bjrk y Bjrk 1964; Cheverud et al. 1992; Cheverud y Midkiff 1992; Moss
1958). En concreto, las alteraciones se identifican en la forma de las rbitas (por
ejemplo, la exoftalmia y la asimetra), en la protrusin nasal y en el prognatismo
alveolar. Segn se indica, las alteraciones expresan procesos de compensacin en
respuesta a las tensiones locales que la modificacin causa. Este aspecto tiene
relevancia para la apariencia final de la cara.
11. Por otra parte, la tendencia natural de la bveda craneana a expandirse hacia
reas con menor resistencia causa la neutralizacin paulatina de la forma arti-
ficialmente producida una vez que las maniobras han sido finalizadas. Esto en
funcin de la duracin y la edad en que la intervencin finaliza (a mayor edad,
menor rebote).
12. La modificacin oblicua afecta la base sea de manera diferente a la erecta, po-
sibilitando un reacomodo de las estructuras que aloja. Este hecho permite una
modificacin formal ms pronunciada para la modificacin oblicua.
13. Entre las posibles alteraciones en la forma del crneo se encuentran la pseudo-
plagiocrania (plagio = asimtrico), la pseudo- y la plagioprosopia. Modificaciones
severas pueden conducir a alteraciones en la forma de las rbitas (por ejemplo, a la
exoftalmia y a la asimetra entre ambas rbitas (vase tambin Bautista Martnez
et al. 2003), a la protrusin nasal y al prognatismo alveolar.

12 Esta condicin engendra mayores riesgos para aquellos modelados ceflicos que implican una compresin de la base desde
atrs, como es el caso de los tabulares erectos extremos (vase Cheverud et al. 1992; Moss 1958).

71
14. Entre los problemas de salud que pueden surgir del proceso de compresin o
constriccin (tambin por otros procesos, como la obliteracin prematura de
algunas suturas craneanas), se cita en la literatura mdica el sndrome de crneo
hipertenso (por interferir en la circulacin del lquido cefalorraqudeo), la atro-
fia de los nervios I, V, VII y VIII y la limitacin de los movimientos oculares
(posiblemente condicionando ptosis o estrabismo); migraa, cuadros epilpticos
de diversa ndole, retraso en el desarrollo locomotor y la herniacin del tejido
neurolgico.
15. Posibles secuelas ortopdicas afectaran, sobre todo, las dos vrtebras cervicales
superiores, cuya movilidad se puede ver reducida, especialmente en artificios
ceflicos con marcada platibasia o xifobasia.

Con lo anterior, la literatura deja en claro que las partes anatmicas de la cabeza
conforman un sistema funcional activo y dinmico, capaz de responder a las modi-
ficaciones intrnsecas y extrnsecas; sobre todo durante el periodo de crecimiento y
maduracin que tiene lugar en la primera infancia. Aunque la compresin artificial
intervenga en el desarrollo fisiolgico del cerebro infantil, no reduce la expansin
ceflica en s, sino que incentiva la reorientacin de sus vectores hacia las reas no
comprimidas. En este proceso, la bveda craneana sigue de manera pasiva la expan-
sin cerebral. Slo la porcin basal, lugar de pasaje de los vasos y nervios ceflicos,
resiste la modificacin, pues desempea un papel activo en el crecimiento ceflico. Por
esta razn, es de esperar que las complicaciones neurolgicas, consecuencia directa
o indirecta del proceso de prensado, sean concomitantes con la obstruccin de la
parte basal del crneo.13 Desde esta perspectiva, es entendible que las modificaciones
del tipo tabular oblicuo sean menos propensas a engendrar complicaciones que las
deformaciones erectas, dado que permiten la reorganizacin de las estructuras cere-
brales hacia atrs.

Elementos bsicos para la clasificacin del modelado


cultural

En los siguientes prrafos se revisan y discuten algunos conceptos metodolgicos


bsicos en la investigacin craneoscpica y mtrica, para desprender de all los pro-
cedimientos tcnicos que se empleaban antiguamente, los instrumentos y las formas
finales conseguidas. Ms adelante se complementa esta informacin con comentarios
acerca de modalidades especficas de la plstica, as como efectos secundarios con

13
Una complicacin grave es el sndrome de hipertensin intracraneana.

72
importantes implicaciones tanto para la esttica facial como para la salud y la vida de
las personas sometidas a esta prctica.

Observaciones macroscpicas y descripcin de planos

Para la presente evaluacin adoptamos el sistema clasificatorio desarrollado ori-


ginalmente en 1925 por Jos Imbelloni (Dembo e Imbelloni 1938; vase tambin
Imbelloni 1930, 1932, 1933, 1938) y complementado con indicaciones mtricas de
Frdric Falkenburger (1938). La clasificacin de la plstica intencional de Imbelloni
est fundamentada ms en la naturaleza de los instrumentos productores de la trans-
formacin que en el aspecto final de los crneos y la ubicacin de sus aplanamientos
(figuras 9a y 9b). Siendo as, el sistema facilita traducir las formas artificialmente
logradas a tcnicas y viceversa. A todo ello se ha agregado una serie de criterios m-
tricos y osteoscpicos que probaron ser de relevancia para evaluar las modalidades
practicadas en la regin maya. Algunos fueron descritos por Moss (1958) y Romano
Pacheco (1965), otros fueron incorporados en fases anteriores a esta investigacin
(Tiesler 1998, 1999). Para esta obra en particular, he optado por variantes nuevas
tanto en la categora de los tabulares erectos como en la de los oblicuos, con el fin de
evitar dobles asignaciones en cada espcimen y de incrementar la eficacia taxonmica
de la tipologa usada (figura 10).
El sistema taxonmico de Imbelloni distingue tres tipos bsicos de modificacin:
la tabular oblicua, la tabular erecta y las anulares (orbiculares artificiales). Los dos
primeros se obtienen mediante la compresin con instrumentos duros que se ajustan
sobre la cabeza infantil. Entretanto, las configuraciones anulares cuya presencia es
muy escasa en Mesoamrica, y probablemente nula en el rea referida en esta obra
se logran exclusivamente mediante bandas, vendas o cofias que constrien la cabeza
circularmente.
La diferencia entre los tabulares erectos y los oblicuos reside en la apariencia
final del crneo: en el primer caso (tabular erecto), los planos de compresin no son
paralelos; ya que el plano posterior tiende a centrarse sobre el lambda (figuras 9b, 10
y 11b), dando como resultado una configuracin ancha y erecta de la bveda craneana
(braquicefalizacin). En el caso de los tabulares oblicuos, stos cambian los vectores
de compresin en la medida en que el plano posterior, que tpicamente encuentra su
centro en medio del occipucio y por debajo del lambda, forma un paralelo con el plano
frontal, lo cual da como resultando una inclinacin de la bveda craneana hacia atrs
(figuras 9a y 10). Hay una serie de medidas, ndices y ngulos craneotrigonomtricos
que permiten confirmar la identificacin visual, lo cual retomaremos ms adelante.
Adems de los tipos bsicos de modificacin con instrumentos duros (me refiero
a los de tabular erecta y a los de tabular oblicua), haba determinado como tabulares

73
a

Figura 9. Vector de compresin posterior en modificacin tabular oblicua (a)


y erecta (b) (trazado por V. Tiesler de Dembo e Imbelloni 1938).

74
Cuadro taxonmico de las modificaciones artificiales del crneo
(segn Dembo e Imbelloni 1938: 275, ampliado y desglosado segn diferentes parmetros tcnicos y formales)

Tipos esenciales de Carcter distintivo Variedades en Variedades en Presencia de Presencia de la


la prctica del proceso grados formas (grados: vendaje circular banda Sagital
deformante 0.5 - 3)
Deformados Compresin Extremos Intermedias Ausencia Ausencia
tabulares oblicuos occipitofrontal intermedios Curvooccipitales Presencia Presencia de banda
mediante tabletas Curvofrontales (pseudocircular) [0-2]
libres Paraleleppedas Separacin bipolar
Mimticas (bilobado) [>2]

Deformados Compresin Extremos Intermedias Ausencia Ausencia


tabulares erectos posterior por plano intermedios Planolmbdicas Presencia Presencia de banda
de decbito Planofrontales (pseudocircular) [0-2]
Paraleleppedas Separacin bipolar
Mimticas (bilobado) [>2]
Cnicas
Deformados Compresin N. A. N. A. N. A. N. A.
anulares simtrica anular
por vendas o
correas elstica

75
Figura 10. Cuadro taxonmico de Imbelloni (en Dembo e Imbelloni 1938: 275), adaptado para esta investigacin.
mimticos cientos de crneos mayas con ms de un plano posterior. Hice esta dis-
tincin siguiendo la recomendacin del profesor Romano, quien encontr dilemas
taxonmicos similares en estudios de crneos veracruzanos (Tiesler 1998, 1999; vase
tambin Romano Pacheco 1965). La categora mimtica se deriva del trabajo de
Imbelloni, quien caracteriz las unidades que la conforman como piezas que, ade-
ms de los caracteres propios de la familia a la que pertenecen, presentan caracteres
accesorios que los hacen visiblemente smiles a otro tipo de modificacin (Dembo
e Imbelloni 1938: 277).
El carcter distintivo de la modificacin mimtica que se registra en el rea me-
soamericana, reside, en la mayora de los casos, en que deja dos planos de compresin
posterior en vez de uno solo. Un primer plano dorsal tpicamente oprime la superficie
alrededor del lambda y el otro, situado debajo del primero, aplana la parte inferior
del occipucio, lo que da como resultado una clara planibasia que vara de moderada
a severa (figuras 9a, 10, 11a y 11b). Se plantea que la presencia de los planos podra
encontrar su explicacin en los tipos de amarres posteriores que mantenan la tabli-
lla frontal sobre la frente (amarre posterior en cruz con una banda superior y otra
inferior), entonces, se identifica la modalidad mimtica como una variante del tipo
tabular oblicuo. De hecho, la mayora de los tabulares mimticos que seal como
tales en el rea maya podran clasificarse de esta forma, ya que la combinacin de los
dos vectores posteriores de compresin dan como resultado un vector compuesto, casi
siempre reclinado, que se encuentra directamente opuesto al vector frontal. La bve-
da craneana as modelada adquiere el perfil inclinado hacia atrs que caracteriza a
todas la modificaciones oblicuas. Los valores craneomtricos parecen confirmar las
observaciones externas sobre las formas mimticas, al acercarse o incluso rebasar los
promedios aritmticos relevantes en la categora de los tabulares oblicuos (Tiesler
1999: 212-213). La configuracin final oblicua mimtica que acabamos de describir
se distingue claramente de otro grupo mimtico, que suele lograrse con un aparato
de cuna. En este grupo, los dos o ms planos posteriores se centran alrededor o hasta
por encima del lambda. Cabe agregar que hay otros casos mimticos ms, que no
permiten clasificarlos en la taxonoma oblicua/erecta.
De acuerdo con las reflexiones arriba asentadas se ha efectuado una reclasificacin
para la presente obra de todas aquellas plsticas que se haban catalogado original-
mente como tipos mimticos y que ahora son considerados variantes de los tipos
genricos (tabular oblicua y tabular erecta). Se identifica la mayora como tabulares
oblicuos en la forma mimtica. En un nmero menor de ejemplares se infiere el uso
de la cuna como probable instrumento para ubicarlos entre los tabulares erectos en su
variante mimtica (Dembo e Imbelloni 1938: 275). Otros crneos, que antes haban
sido clasificados como mimticos no pudieron ser integrados a ninguno de los grupos
taxonmicos bsicos, as que se decidi identificarlos nicamente como tabulares,

76
para dar a entender la imposibilidad de acertar la tcnica que origin su forma. En
muchos de estos casos cabe la posibilidad de que sean producto de la combinacin de
dos prcticas separadas o de un aparato compresor diferente a los convencionales.
Adems de los tabulares mimticos, existe una variedad de tcnicas que difiere
del esquema clsico de prensa anteroposterior al implicar un plano de compresin adi-
cional en el techo de la bveda craneana, el cual puede abarcar toda el rea parietal,
que comprende desde el bregma hasta el lambda, en los casos extremos (figura 11).
La combinacin del aplanamiento superior con los planos frontoposteriores da como
resultado visual una superficie plana en forma de plato desde arriba y un perfil cuboi-
de de la calota en perfil, que se acerca a la variante paraleleppeda del tipo tabular
erecto descrita en el esquema de Imbelloni, quien asienta que la calota craneana
tiene aspecto de cubo o de paraleleppedo. Resultan de una compresin frontoocci-
pital erecta contenida en las regiones parietal y del techo (Dembo e Imbelloni 1938:
273). En esta definicin no queda claro si dicha variante, adems de la reduccin
anteroposterior, contempla slo una contencin superior o tambin un plano de
compresin bilateral, para dar como resultado un aspecto de cubo. Esta ambigedad
y las discrepancias con los ngulos diagnsticos de Falkenburger (1938) llevaron a
Arturo Romano Pacheco (1973: 59) a sustituir el trmino paraleleppedo con el de
aplanamiento superior en su trabajo sobre los crneos as modificados del sitio El
Zapotal, en Veracruz. Para esta obra decid, al igual que Ypez Vsquez (2001), retomar
el trmino usado por Imbelloni, porque se acerca a la morfologa cbica que deja la
combinacin de la presin anteroposterior con la del techo; sin embargo, coincido con
Romano al reconocer la dificultad de otorgar una tipologa genrica. Algunos casos
con aplanamiento superior parecen derivar claramente de un tratamiento ceflico
en cuna, otros se presentan como tabulares oblicuos, con un occipucio fuertemente
aplanado en su porcin inferior. Dadas las dificultades taxonmicas, opt por con-
templar la variante paraleleppeda tanto en la lista de variantes tabulares oblicuas
como en la de tabulares erectas, y la clasifiqu de acuerdo con la ubicacin del plano
de compresin posterior (vase tambin Martnez de Len 2007 y 2009 para una
discusin sobre aplanamientos superiores en Veracruz).
Adicionalmente a las variantes, se distinguen los grados de modificacin para cada
tipo principal, independientemente de que sea erecto u oblicuo. Para cada aplana-
miento se otorga uno de cinco grados diferentes en una escala que va de 0 (ausente)
a 4 (extrema). Los rangos intermedios expresan diferentes expresiones que van de
ligera (1) a moderada (2) y severa (3) (vase hoja de registro en el Anexo A.2). El
valor final que se otorg a cada crneo culturalmente modificado se obtuvo prome-
diando la cifra obtenida en la evaluacin del plano ventral y en la del aplanamiento
en la parte trasera de la calota. Tambin se tom en cuenta la presencia y el grado de
impresin de la banda sagital.

77
Deformacin tabular oblicua curvo occipital Deformacin tabular oblicua curvo frontal Deformacin tabular erecta plano lmbdico Deformacin tabular erecta plano frontal
Deformacin tabular oblicua intermedia Deformacin tabular oblicua paraleleppeda Deformacin tabular erecta intermedia Deformacin tabular erecta cnica
Deformacin tabular oblicua mimtica Deformacin tabular erecta paraleleppeda
a b

78
Figura 11. Formas ceflicas oblicuas (a) y rectas (b) (morfologa esquemtica, trazada por V. Tiesler).
Adems de los contornos (rectos, convexos y cncavos) y la extensin de las
superficies aplanadas, los mismos grados de compresin (por plano y en total) me
sirvieron de base para distinguir una serie de variantes tabulares oblicuas y erectas.
En las variantes intermedias (clsicas), ambos planos de compresin (anterior y
posterior) estn presentes y expresados en grados similares. Asign esta categora
cuando la diferencia entre los grados de compresin anteroposteriores era menor a
1 en modelados notables (2-3), menor a .75 en modelados ligeros y moderados (a
partir de 1 pero debajo de 2) y menor a .5 en aquellos calificados como tenues (debajo
de 1) (figura 10); se design como grados extremos a crneos con modificaciones
del mximo grado posible. Para ganar objetividad y evitar confusin al distinguir las
variantes extremas de las categoras restantes, me he adherido estrictamente al grado
promedio de expresin de los aplanamientos anteriores y posteriores.14
Segn el esquema establecido por Imbelloni, las formas curvooccipitales y
curvofrontales de las tabulares oblicuas designan una forma convexa y redonda del
crneo en esta parte y un aplanamiento pronunciado del plano opuesto. Las mismas
especificaciones pueden observarse en las formas planofrontales y planolmbdicas de
los tabulares erectos (figura 10), e implican que hay un plano de compresin, sea el
anterior o el posterior, que se observa mucho ms pronunciado que su contraparte. Con
fines de objetividad y exclusin, asign las variantes arriba sealadas slo cuando el
grado de los aplanamientos se distingue claramente de unos a otros (diferencia entre
1 y los planos de las modificaciones severas y moderadas; y una diferencia mayor
a .75 y .5, respectivamente, entre la expresin de los planos en las modificaciones
moderadas y las ligeras).
Se incluye adems en esta obra una nueva variedad para los tabulares erectos,
denominada forma cnica, aludiendo a la caracterizacin que les da Arturo Ro-
mano Pacheco (1980) a las esculturas de Tamun. Esta denominacin abarca todos
aquellos crneos modificados con cuna compresora, cuyo aplanamiento anterior y
posterior muestra un componente parietal importante (es decir que cada plano queda
extendido hacia el vertex, el techo de la calota), creando como resultado un aspecto
de techo (que no debe confundirse con la forma cnica que Imbelloni asigna a las
variantes anulares, ya que el caso no implica constriccin o reduccin bipolar; vase
tambin Ypez Vsquez [2006] para la clasificacin de la forma cnica en zona an-
dina). Los criterios de distincin que definen las variantes cnicas identifican planos
pronunciados y rectos. El aplanamiento frontal llega a bregma o incluso hasta atrs
y el aplanamiento posterior se centra encima del punto lambda para abarcar por lo
menos la mitad de la cuerda parietal (figura 11).

14
Cada plano con uno de los siguientes nmeros: 0 (ninguna modificacin), 1 (grado ligero), 2 (grado mode-
rado), 3 (grado severo), 4 (grado extremo).

79
Ms adelante especificar las modalidades que son el producto de la combinacin
de los instrumentos duros con ligaduras y vendajes circulares, los cuales son aptos
para limitar la expansin bilateral (pseudocircular). Otros tipos de bandas dividan
la bveda craneana en lbulos (variantes bilobados y trilobados). A diferencia de la
propuesta original de Imbelloni, he convenido separar esta clasificacin de ligaduras
de la taxonoma de tipos y de variantes, ya que las categoras no se excluyen mutua-
mente y causan confusin cuando se interpreta la diversidad regional. Por ello he
tratado de solucionar el problema al crear un tercer rubro taxonmico, denominado
uso de bandas (figura 10).

Los aparatos compresores

El instrumento genrico usado para lograr los artificios tabulares erectos entre los
mayas era la cuna compresora o aparato corporal, en la que el infante quedaba in-
movilizado en una posicin decbito dorsal o ventral. La cuna serva como medio de
compresin ceflica al tiempo que permita la alimentacin y aseo cotidiano del beb
dentro de su lecho sin tener que sacarlo. En las figurillas que conocemos del rea maya,
las cunas suelen ser representadas como un pequeo lecho, sobre el cual el infante era
atado del abdomen, piernas y cabeza. En algunas representaciones, la tableta frontal del
instrumento compresor se observa in situ (figura 12-1-4), en tanto que en otros ejem-
plos, la mano de una persona adulta cubre la frente del nio (figura 13). No queda del
todo claro si la accin compresora sobre la frente era ejercida directamente, mediante
masajes o con simple presin, o si era lograda mediante un dispositivo frontal duro.
Podra pensarse que las modificaciones planolmbdicas, generalmente de grado ligero,
prescindan de una tablilla frontal, mientras que las formas intermedias y aun ms
las extremas, hacan indispensable el empleo de una tablilla anterior. El dispositivo
frontal debe haberse comunicado lateral o sagitalmente con la tabla del dorso, lo que
dejaba un aplanamiento impreso o hasta una superficie hundida encima de los arcos
supraciliares.15 Entretanto, las formas planofrontales inducen a interrogantes sobre el
posicionamiento del nio. Por lo pronto, es difcil imaginar la colocacin del infante
boca abajo, si bien Landa refiere esta posicin cuando describe las costumbres de los
mayas peninsulares (Landa 1982 [1566]: 54).
Diferente es el efecto de prensa con tabletas libres, cuyo uso identifica la plstica
tabular oblicua. Este segundo dispositivo fundamental, aunque de aplicacin menos
difundida y temporalmente ms limitada que el primero, corresponde a un par de

15
La forma cncava podra haber sido el producto final de la colocacin de una almohadilla entre tablilla y frente.
Hoy en da se usa en algunas comunidades, practicantes de la modificacin, para distribuir la presin sobre el
hueso y para disminuir las molestias asociadas (B. Illius, comunicacin personal 1995).

80
Figura 12. Representaciones prehispnicas de aparatos compresores y constrictores (zona maya);
Museo del Popol Vuh [*], Cavatrunci 1992: 337 [**], Murales de Bonampak [***] (dibujo de V. Tiesler)

81
Figura 13. Infante en cuna compresora que aparece en el regazo de una mujer anciana
(Museo del Popol Vuh).

tablillas libres sobre la cabeza. El paquete consista en un tabln frontal y uno posterior
que se amarraba con aquel. En conjunto produca un efecto de prensa que dara como
resultado una configuracin reclinada de la bveda craneana. A diferencia de la cuna
compresora, el aparato ceflico no afectaba la movilidad del infante, quien se poda
desplazar libremente aun cargando el dispositivo (figura 12-5). En las representacio-
nes del Clsico, estos aparatos ceflicos solan ser reproducidos con una tabla frontal,
que era mantenida en su lugar mediante bandas tensadas que la acercaban al plano
posterior. No queda del todo claro si se trataba de un instrumento posterior duro o si
era la misma banda lateral la que apretaba la cabeza desde atrs. Las caractersticas de
las variantes intermedias y extremas y la analoga con los aparatos procedentes del rea
andina (Dembo e Imbelloni 1938) sugieren que tambin la parte posterior del aparato
compresor debi haber sido dura, al igual que en los pocos casos curvofrontales. Por
otra parte, la variante curvooccipital fue producida, sin duda, mediante un amarre
dorsal de la tabla frontal.
Las variantes pseudocirculares de las modificaciones ceflicas oblicuas implican, al
igual que en el caso de los tabulares erectos, una fijacin de las tabletas mediante liga-
duras que restringan eficazmente la expansin bilateral de la cabeza. Alternativamente
podra pensarse que los apretados amarres con tela pudieron haber complementado
el efecto de las tabletas libres, tal como sugiere una escena familiar, procedente de

82
Bonampak, que retrata al beb con la bveda craneana alargada y vendada (Miller
1995: 52-53) (figura 12-6).16
Adems de los tipos bsicos de modificacin, i.e. la tabular erecta y la oblicua, se
suman otros dos tipos de dispositivos. El primero corresponde a lo que se ha denomi-
nado lneas arriba la modificacin tabular mimtica, ahora como variante (Tiesler
1998, 1999; vase tambin Romano Pacheco 1965). Caben varias posibilidades para
la reconstruccin del aparato utilizado en las modificaciones mimticas, las cuales
se caracterizan por presentar ms de un plano de compresin posterior, tal como se
ha sealado arriba (figura 11). Se propone, por lo pronto, que las formas mimticas
fueron el producto de un amarre posterior complejo en la mayora de los casos, aunque
tambin podra tratarse de la prctica con diferentes aparatos que se alternaban.
Especficamente en los crneos con aplanamiento superior, que fueron recuperados
del Cenote Sagrado de Chichn Itz, decidimos aplicar el trmino de paralelep-
pedo (cuboide), ahora como una nueva variante (figura 11) que Imbelloni no haba
contemplado en su taxonoma para las modificaciones oblicuas, sino slo para los
tipos erectos. En fases anteriores de esta investigacin, se haban clasificado alterna-
tivamente como tabulares mimticos o tabulares irregulares, sin poder identificar
un instrumento o una tcnica que pudiera explicar su configuracin particular. La
nueva asignacin impone el cometido de identificar el instrumento y explicar su uso,
tarea a seguir en la discusin de esta obra (vase Martnez de Len 2007 para una
discusin de los aplanamientos superiores en Veracruz).
Por ltimo, se mencionarn algunos ejemplares de aplanamiento parietofrontal
irregular que fueron constatados, aos atrs, en la revisin de las series craneanas.
Las piezas proceden de Kaminaljuy y Zaculeu en la tierras altas de Guatemala. Tres
pertenecen a individuos masculinos y uno es, posiblemente, de sexo femenino. Las
marcas de compresin se restringen en cada caso al hueso frontal, sin contraparte
occipital, lo que le da un aspecto notablemente reclinado a la porcin frontal y una
configuracin general achatada a la bveda craneana. Por el aspecto fornido pero
completamente fisiolgico del occipucio y por falta de patologas deformantes, se
propone que las modificaciones debieron ser el resultado no deliberado de activida-
des de carga pesada desde temprana edad. Identificamos hipotticamente el mecapal
(banda de carga) como instrumento responsable del aplanamiento de la bveda
craneana (Tiesler 1998).

16
A diferencia de las figurillas, no queda del todo claro si la banda sobre la cabeza fue compresora o simplemente
decorativa.

83
La craneotrigonometra de crneos modelados

Una serie de medidas e ndices craneomtricos complementan la determinacin visual


de las modificaciones craneanas y ayudan en su clasificacin tcnica y formal (Tiesler
1998, 1999). Especialmente los ngulos del clivus foraminal, vertical y horizontal (que
se establecen entre la orientacin de la base craneana y las distancias establecidas
entre diferentes puntos craneomtricos), propuestos originalmente por Falkenburger
(1938) y Moss (1958), han sido retomadas en la literatura como parmetros clasificato-
rios. Algunos otros han sido los ngulos que forman el plano horizontal de Frankfurt y la
lnea entre el opistocrneo y el basion-nasio medio (Anexo 1), as como la lnea entre este
ltimo y el vertex (punto ms alto de la bveda craneana), como criterios tiles para
establecer el grado de oblicuidad y, por ende, el tipo de la plstica ceflica (Romano
Pacheco 1965) (figura 14).
Verifiqu (Tiesler 1999) estos rangos con mis propias determinaciones craneol-
gicas, particularmente con los parmetros mtricos que haban resultado tiles para
la caracterizacin de los modelados (Tiesler 1998). Entre los ngulos relevantes se
encuentra el Zentralwinkel de Klaatsch (Z) (Anexo A.1), as como los ngulos de
bregma, lambda basion, lambda opistion y el ngulo interoccipital de Reicher. Tam-
bin resultaron importantes el ndice de las diagonales del polgono de Klaatsch, el
ndice craneal horizontal, el verticolongitudinal y el verticotransversal, adems de los

v
b
vertex

g
n

clivus opisto-
horizontal crneo i
clivus
vertical
clivus
foraminal
o
ba
1
pr

Figura 14. Cuadriltero de Klaatsch, sealando medidas complementarias.

84
ndices correspondientes a las curvaturas frontal, parietal y occipital. He comparado
los valores obtenidos con los rangos proporcionados de los respectivos tipos, grados
y variantes de modificacin tabular, para as determinar criterios mtricos objetivos
que contribuyan a identificar las tcnicas de modificacin en series mayas.
Los resultados obtenidos indicaron que casi todos los valores se ajustaban a los
rangos, tomando como referencia la doble desviacin estndar de cada parmetro;
slo dos piezas, clasificadas como irregulares, ostentaban un Zentralwinkel fuera del
rango, ambas originarias de Copn, Honduras (Entierro XVII-19a y XVI-4). Adems
de los parmetros mencionados, se verificaron otros indicadores mtricos por ser
potencialmente relevantes en la clasificacin del modelado (cuadro 1). Se midieron
los ngulos del clivus foraminal, horizontal y vertical. Tambin se tuvieron en cuenta los
ngulos conformados por el plano horizontal de Frankfurt y el eje entre los puntos
de vertex y el punto medio de la lnea nasio-basion. De la misma manera, se obtuvo
el valor del eje entre el plano horizontal de Frankfurt y el opistocrneo.
Recurdese que, en los trminos originalmente planteados por Falkenburger (1938:
34), el valor del clivus horizontal oscila entre los 57 y 66 en los crneos tabulares
erectos (94 %), y entre los 50 y 56 en los oblicuos (91 %). Los rangos coinciden con
los respectivos presentes promedios de 56.71 y 52.71. Falkenburger indica que el
clivus vertical corresponde a valores de 16 a 29 entre los tabulares erectos (97 %) y
29 a 43 entre los oblicuos (93 %). Aqu, los clivi verticales corresponden a 22.17
para los primeros y 33.50 para los segundos. Estas diferencias mtricas reflejan las
del presente estudio, razn por la que se propone que el clivus horizontal y el clivus
vertical constituyen indicadores tiles en la evaluacin mtrica de la modificacin

Cuadro 1. Parmetros craneales mtricos [nmero de casos:


promedio aritmtico, desviacin estndar]
Tabular erecta* Tabular oblicua* Total evaluado*
Clivus foraminal 26: 52.71 5: 60.75 36: 152.67
+/-11.15 +/-12.09 +/-9.50
Clivus horizontal 9: 56.61 2: 52 14: 54.61
+/-6.11 +/-0 +/-6.10
Clivus vertical 9: 22.17 2: 33.50 14: 25.68
+/-4.34 +/-9.19 +/-7.40
ngulo de oblicuidad 10: 109.75 2: 123.25 15: 113.47
con vertex +/-5.25 +/-7.42 +/-7.78
ngulo de oblicuidad 9: 173.22 2: 161.25 14: 168.5
con opistocrneo +/-7.79 +/-3.89 +/-10.23
* Slo se evaluaron crneos de adultos.

85
artificial. Por otra parte, las medidas absolutas resultan menos uniformes que las re-
feridas por Falkenburger, lo cual se refleja en una desviacin estndar mayor al 10 %.
Tal vez el primer aspecto est relacionado con las diferencias poblacionales entre las
dos muestras, mientras que la dispersin de valores podra reflejar la falta de casos,
la gran variedad de tcnicas utilizadas entre los mayas o las diferencias en los proce-
dimientos de medicin y trazo.
Los valores de los ngulos del vertex y del opistocrneo son ms discriminantes que
los del clivus, con una discrepancia de dos desviaciones estndar entre los promedios
que presentan, por un lado, los tabulares erectos y, por otro, los mimticos y oblicuos,
confieriendo as valor discriminatorio a los dos parmetros en la clasificacin mtrica
de la modificacin. Mientras que el grado del vertex expresa directamente el grado de
la inclinacin craneal en relacin con su punto ms alto, el ngulo del opistocrneo se
refiere a la posicin del punto ms distante a la glabela. En los tabulares erectos, este
punto se ubica encima o debajo del plano de compresin, mientras que en los casos
oblicuos y mimticos suele situarse siempre por encima del rea de compresin.

Bandas y efectos secundarios

Aunque es cierto que la constriccin mediante vendas puede constituir parte de un


aparato compresor duro y condicionar su efectos sobre la calota infantil, aqu hemos
tratado esta modalidad por separado para evitar ambigedades en el momento de
integrar a la taxonoma general las variantes originadas por instrumentos blandos,
mismas que parecen combinarse con todas las dems. Tambin queremos distinguir en
este rubro todos los surcos o acanaladuras que expresan no un procedimiento cultural,
sino una respuesta fisiolgica del crneo en proceso de crecimiento.

Surcos y bandas secundarias

En contraste con los dispositivos compresores bsicos, la literatura antropolgica


mesoamericanista ha prestado relativamente poca atencin a los amarres y ligaduras
que una vez complementaban los efectos de los instrumentos duros y que, en algunos
casos, incluso eran las nicas medidas a las que los pobladores recurran para efec-
tuarlas. Ya en la seccin anterior de este captulo hemos anticipado que la variedad
pseudo-circular estriba en la contencin lateral o, ms concretamente, anular por medio
de vendas o correas que constrean la cabeza en plano horizontal. Otras variantes,
denominadas bilobadas o trilobadas en la taxonoma de Imbelloni, se manifies-
tan en surcos sagitales aislados o parecen combinarse con canaladuras poscoronales.
Especialmente los hundimientos lineales alrededor de la sutura sagital se obtienen
con ligaduras en sentido anteroposterior del vertex de la calota.

86
Una pieza, procedente de El Salvador (figura 12-5), ostenta un amarre superior
que era propenso a producir tal surco sagital divisorio en la calota. Se encuentra
amarrado a una tablilla frontal que, a su vez, est mantenida en su lugar con una
banda occipital, de modo similar al aparato compresor que todava es empleado por
los grupos shipibo-conibo del Per (Comas 1959, 1969; Tiesler 1997c).
En nuestra muestra hemos encontrado la impresin de la banda sagital tanto
en crneos tabulares erectos como en oblicuos aunque es menos frecuente entre los
ltimos (Tiesler 1998, 1999). Para los fines de esta investigacin, identificamos la
variante como sagital cuando se presenta ligera o moderada (1-2) y como bilo-
bulado cuando su expresin es tal, en trminos de anchura y profundidad, que logra
realmente dividir el techo de la bveda craneana en dos lbulos (> 2).
El imaginario prehispnico sobre el uso de bandas poscoronales es menos elo-
cuente que el de las sagitales, el cual est relacionado con las variantes trilobadas de
la modificacin cuando se combina con un surco sagital (Dembo e Imbelloni 1938).
En algunos casos, el surco rodea el plano de compresin frontal a lo largo de toda la
sutura coronaria y en otros slo aparece marcado lateralmente. La variedad de la ex-
presin del surco poscoronario plantea interrogantes sobre su origen. En el caso de las
modificaciones oblicuas severas, los surcos aparecen ms como una reaccin fisiolgica
del crecimiento sutural, secundaria a la accin del plano de compresin frontal, que
como resultado de la impresin de una banda poscoronaria. Lo mismo sucede en los
crneos con acanaladuras transversales que slo abarcan las reas laterales, sin marcas
en la regin bregmtica. Tambin existen ejemplos de surcos anchos y profundos,
algunos de los cuales estn vinculados directamente con un surco sagital. A primera
vista, stos s aparecan como el resultado directo de una intervencin cultural.
Tomando en cuenta las consideraciones sealadas sobre el surco poscoronario, en
un principio me propuse examinar la posibilidad concreta de que se tratase de una
respuesta fisiolgica de crecimiento sutural y de la fontanela, ms que de una accin
cultural (Tiesler 1999). Planteo que la presencia y las caractersticas de los surcos pos-
coronales deberan darse en funcin de la edad del infante sometido a cierta duracin
de la prctica, ms que por el aparato del modelado ceflico en s. Para su evaluacin se
tomaron en cuenta las caractersticas formales de cada surco poscoronal, el estado
de cierre de las fontanelas y el desarrollo sutural, ambos relacionados con la edad fi-
siolgica del infante y, a su vez, con la posibilidad de compresin activa (que implica
una de tipo local) o pasiva (mediante la limitacin local de la expansin craneal).
Posteriormente fue evaluada la relacin entre la expresin del surco poscoronario y
los grados de modificacin general y de aplanamiento frontal. En segundo lugar se
examin la expresin del surco segn la edad y el tipo de modificacin.
Los resultados obtenidos apuntan a que, efectivamente, existe una relacin casi
lineal entre el grado de modificacin y la presencia y expresin del hundimiento

87
poscoronal, tanto en trminos generales como en los casos evaluados segn la exten-
sin del rea de aplanamiento frontal (Tiesler 1999: 216-217) (cuadros 2 y 3). Este
resultado se confirma al constatar que ningn crneo fisiolgico de nuestra muestra,
(es decir, no modificado artificialmente), la porta. Tampoco hay una asociacin de su
presencia con algn instrumento de presin ceflica en particular.
La presencia y la morfologa de la acanaladura en las piezas artificialmente mo-
deladas tambin depende de la edad; en ninguno de los individuos menores de un
ao se hall este rasgo, sino que empezaba a pronunciarse a partir de los dos aos.
Quiz esta ltima observacin est relacionada con el estado de cierre de la fontanela
anterior, la cual se encuentra todava abierta durante el primer ao de vida.
Si conjuntamos el hecho de que la presencia y la expresin del surco poscoronal
es independiente del dispositivo, con la tendencia de expresarse slo despus de una
determinada edad y con el hecho de que va en funcin de la compresin sobre el hue-
so frontal, parece muy probable que el surco poscoronario represente en realidad un
efecto fisiolgico ms que el resultado de una banda. Lo mismo ocurre con la muesca
que suele aparecer encima del punto lambda en calotas modificadas severamente con
aparatos ceflicos (a la cual podramos denominar, en analoga, surco supralmbdi-
co). Dichas acanaladuras (figura 15), siempre aparecen en occipucios severamente
aplanados y constreidos con ligaduras o amarres (variante pseudocircular).
Por todo lo anterior proponemos que, si bien el hundimiento posbregmtico ha-
bra formado parte del aspecto final de las calotas artificialmente modeladas, en s no
debe haber sido producto directo de las tcnicas del modelado ceflico. Tal conclusin
nos lleva a obviar el rasgo de los surcos y bandas secundarias en la clasificacin de las

Cuadro 2. Grado de modificacin segn la expresin del surco poscoronal


Expresin de surco 0 1 2 3 o mayor
poscoronal [0-3]
Grado de modificacin 1.37 2.02 2.71 3.43
[0-3]

Cuadro 3. Expresin del surco poscoronal de acuerdo con la extensin


del rea de compresin frontal
Parte de hueso frontal 1/2 2/3 5/6 casi todo
con aplanamiento
Expresin de surco 0.3 0.48 0.77 1.06
poscoronal [0-3]

88
Figura 15. Crneo infantil de Jaina, Campeche, con modificacin tabular oblicua, donde se puede
apreciar un surco poscoronal y otro encima del lambda (daf-inah; fotografa de V. Tiesler).

modificaciones culturales. Aun as, su presencia es un indicador somero de la duracin


de la prctica ceflica dentro de la vida infantil.

La lesin suprainiana

En el occipucio aplanado se observa con frecuencia un hundimiento circunscrito


encima del inion, denominado lesin suprainiana. Ya la habamos definido como
un hundimiento notable y circunciso sobre el occipucio con evidencias de reaccin
sea que puede llevar a una apertura parcial de la escama sea (Tiesler 1999, 2006).
Como se mencion, la interpretacin de este rasgo ha causado polmica en el am-
biente acadmico. Algunos autores, como Thomas Dale Stewart (1976) y Diane
Holliday (1993) (vase tambin Tiesler 1998), han argumentado que es el resultado
de los aparatos compresores, en concreto, podra ser la secuela de la impresin de un
nudo o cualquier instrumento duro compresor en contacto con el occipucio infantil;
otros afirman que debe ser la secuela (en forma de necrosis, infeccin o ulceracin
ltica) de la reducida oxigenacin e irrigacin de las reas aplanadas; otros autores
ms mantienen que, en algunos casos, debe haberse inflingido intencionalmente y de
manera independiente de la plstica ceflica (Lagunas Rodrguez 1970, 1972, 1989;
Serrano Snchez 1973; para el rea maya, vase Weiss 1958).
Para Mesoamrica, varios de los autores citados concluyen que las lesiones
suprainianas son el producto de raspados practicados en infantes. Dichas heridas

89
se observan sobre todo durante el Posclsico; algunas aparecen relacionadas con la
modificacin cultural de la cabeza, otras carecen de relacin con esta prctica. En
particular, Pedro Weiss (1967), una autoridad en materia de osteologa cultural andina,
encuentra similitudes entre las lesiones suprainianas mesoamericanas y las trepana-
ciones suprainianas que l haba documentado entre los grupos chancay y chim en
el Per antiguo. All, la momificacin de las cabezas precolombinas permite observar
las cicatrices del cuero cabelludo, sobre las lesiones seas, que tambin manifiestan
destruccin por raspado, [y permiten] reconocer el carcter intencional quirrgico
de las lesiones (Weiss 1981: 206). El autor especifica que all las evidencias apuntan
que la prctica se efectuaba durante la primera infancia (Weiss 1967: 24-25).
Para valorar ambas posibilidades interpretativas en las series esquelticas mayas,
tom en cuenta la presencia y las caractersticas formales de las lesiones documenta-
das en las series craneanas y las relacion con la presencia y el tipo de modificacin
ceflica (Tiesler 2006). Los resultados de este estudio demuestran que los crneos
erectos que la exhiben suelen denotar variantes intermedias con mayor aplanamien-
tos del plano occipital. Mientras que, dentro de la categora de las modificaciones
oblicuas, las variantes curvooccipitales son las que la suelen acompaar. Por lo que
respecta a su distribucin, las lesiones suprainianas ms pronunciadas se observan
en los sitios chiapanecos de Palenque, Tonin y Lago Lacandn; junto con otros
ejemplos de crneos fechados en el Posclsico, especialmente aquellos procedentes
de San Gervasio y Playa del Carmen, en Quintana Roo, y del Cenote Sagrado de
Chichn Itz, en Yucatn.
Es an ms relevante constatar la presencia de graves hundimientos suprainia-
nos en algunos crneos claramente no modelados artificialmente, lo cual refuta los
argumentos que asocian el modelado con la lesin. Algunos adelgazamientos supra-
inianos guardan, adems, caractersticas similares a las sealadas anteriormente por
mis colegas, y no podran ser explicadas satisfactoriamente por la accin de nudos o
reacciones en superficies comprimidas.17 Este panorama induce a pensar que se trata
de dos procedimientos que implican al occipucio infantil, vinculados en ocasiones,
pero en todo caso constituyendo maniobras separadas.18

17
Weiss observa en las piezas momificadas del Per que las cicatrices dermatolgicas se encuentran ubicadas
directamente encima de las lesiones seas, lo cual implica que el raspado afect ambos tejidos por igual.
18
En concreto report afectaciones del tipo hiperosttico que acompaaban algunos hundimientos. Constat
tambin fstulas y afectaciones endocraneanas de las meninges y hemorragias, aunque su presencia en el registro
hace pensar que no eran complicaciones frecuentes.

90
Efectos secundarios en el crecimiento craneofacial

Siguiendo los principios morfolgicos operantes en el crecimiento ceflico infantil,


los segmentos anatmicos de la cabeza no se desarrollan de manera independien-
te, sino que conforman sistemas funcionales dinmicos capaces de responder ante
modificaciones intrnsecas o extrnsecas mediante el reacomodo de sus elementos
constituyentes. Siendo as, el modelado artificial de la calota infantil es propenso a
causar alteraciones formales en los ajustes de la porcin ceflica y en otras reas de su
anatoma. Algunas alteraciones morfolgicas se registraron sistemticamente en una
muestra bien conservada de 120 crneos mayas modelados y sin modelado, (previa
exclusin de casos de modificacin tafonmica de la forma). El contraste segn el
grado, extensin y tcnica de modificacin, deba evidenciar efectos directos e indi-
rectos de la tcnica del modelado ceflico (Tiesler 1995, 1998).
Los resultados indican que la plagiocrania (asimetra bipolar del crneo) o pseudo-
plagiocrania de crneos modificados (que diferenciamos de la plagiocrania fisiolgica
por los posibles efectos de los aparatos compresores) se relaciona ntimamente con
la tcnica e intensidad del modelado (figura 16), pues predomina en los crneos ta-
bulares erectos severos. Esta diferencia refleja las respuestas estructurales propias del
crecimiento ceflico, ya que, segn Moss (1958) y otros autores, la compresin de

Figura 16. Crneo tabular erecto en norma vertical con fuerte asimetra bipolar (pseudoplagiocrania),
Argelia, La Angostura, Chiapas (daf-inah; fotografa de V. Tiesler).

91
tipo oblicuo reacomoda hacia atrs las estructuras ceflicas de la fosa posterior de la
base; mientras que los vectores de presin del tipo tabular erecto, ms que redirigir,
contraponen y desestabilizan los vectores del crecimiento interno de la base craneana
y la expansin de las estructuras ceflicas alojadas.
En la literatura, la pseudoplagiocrania en crneos culturalmente modificados se
explica mayormente en funcin de la colocacin del infante en el aparato de prensa
ceflica. Tal es el caso de la fijacin imperfecta de la cabeza dentro de la cuna (mo-
dificacin del tipo tabular erecto), cuyo desajuste podra haberse dado durante las
sesiones de alimentacin o por los movimientos propios del lactante, repercutiendo en
un resultado asimtrico (Dembo e Imbelloni 1938; Romano Pacheco 1965). En la serie
maya de crneos de tipo tabular erecto (de los cuales un 70 % denotaba una asimetra
entre los hemisferios) destaca, por ejemplo, que tanto la frecuencia como el grado de
asimetra son mucho mayores en la variedad occipital, es decir, cuando predomina el
plano de compresin posterior (Tiesler 1995, 1998). Es interesante sealar que en la
mayora de las calotas asimtricas (62 %: 38 %), el hemisferio izquierdo se encuentra
desplazado hacia atrs y el derecho hacia la zona ventral, lo que implica que, una vez
fijados dentro de su lecho, los bebs tendan a mirar hacia su derecha.
Aunque en menor grado, tambin el esplacnocrneo (es decir, la cara sea) par-
ticipa en el proceso de compensacin durante el modelado cultural. Este efecto se
observa ms acentuado en la frente, ya que se encuentra directamente implicada en
el procedimiento. La frente se ensancha en la medida en que el crneo se expande
hacia los lados (abultamiento bilateral de la calota), efecto observado en la mayora de
las morfologas artificiales erectas; en cambio, el proceso de la modificacin tabular
oblicua, sobre todo en la variante pseudocircular, da como resultado frentes alargadas
y angostas.
Independientemente de la modalidad de la prensa, la cara tiende a protruir, es
decir, a presentar cambios en el ngulo de protrusin facial segn el plano de Frankfurt
(Tiesler 1998: 162). Las modificaciones severas y extremas causan prognatismo bucal
(plagioprosopia y prognatismo compensatorio), sobre todo en el caso de las tabulares
oblicuas. Asimismo, se observ que las caras de los individuos con modificaciones
tabulares erectas tendan a ser ms anchas (ndice facial superior meseno), y ms
largas en los oblicuos (ndice facial superior lepteno). Deformaciones severas pueden
conducir, incluso, a alteraciones en la forma de las rbitas (como, por ejemplo, exof-
talmia, asimetras entre ambas rbitas), y a la protrusin nasal, como lo deja asentada
la literatura mdica (para una revisin, vanse Cheverud et al. 1992; Tiesler 1998;
Bautista Martnez et al. 2003).
Estas ltimas observaciones se confirman en un estudio reciente de Mirna Sn-
chez (2008), el cual se fundamenta en la comparacin de valores craneomtricos
mayas con una serie de reconstrucciones faciales planimtricas (en perfil) del rea de

92
esa cultura. La autora advierte una protrusin del perfil y en particular de la nariz,
al tiempo que el puente nasal tiende a elevarse y la hendidura fisiolgica de la raz
nasal puede desvanecerse. Esta tendencia es ms notable en los casos de modificacin
oblicua severa, como es el caso de la dignataria de Palenque, Chiapas, denominada
por la prensa la Reina Roja, pues sus restos se encontraban cubiertos por una capa
de cinabrio bermelln (figura 17).

Figura 17. Esquema de reconstruccin de partes blandas del personaje femenino XIII-3,
Palenque, Chiapas (trazo de V. Tiesler).

93
Riesgos para la salud

Podra suponerse a priori que la costumbre del modelado ceflico, que en el esquema
ideolgico mesoamericano deba proteger la integridad del infante, trataba de evitar
complicaciones secundarias, aunque quiz se hayan tolerado algunos trastornos.
Adems de los mecanismos compensatorios fisiolgicos, propios del crecimiento
ceflico infantil, naturalmente existe una serie de riesgos serios para la salud de quie-
nes se sometan a la presin mecnica que ejercan los aparatos. A continuacin me
limito a discutir los trastornos neurolgicos vinculados a la accin compresora, pues
ya hemos referido otras afectaciones ms locales sobre la calota infantil (infecciones
cutneas, necrosis, ulceracin y gangrena) en apartados anteriores (vase tambin
Tiesler 2006).
En lo que concierne a los tejidos encerrados por la calota, la circulacin sangunea
y el lquido cefalorraqudeo son propensos a sufrir daos que pueden dar pie a cuadros
de hipertensin, herniacin y hemorragias. Por otro lado, autores como Moss (1958)
recalcan que la desestabilizacin de los vectores del crecimiento interno de la base
craneana y la concurrente expansin de las estructuras ceflicas alojadas pueden llevar
a problemas de salud. El mismo Moss concluye que el riesgo es mayor en el caso de
los tabulares erectos cuyos vectores de presin se contraponen a los fisiolgicos, en
tanto que la compresin de tipo oblicuo realojara hacia atrs las estructuras ceflicas
de la fosa posterior. Hasta ahora, los riesgos neurocraneanos aqu planteados no han
sido objeto de un estudio sistemtico en las series mayas o mesoamericanas, lo cual
traza prometedoras lneas de investigacin en el futuro.
Aunque en este punto slo podemos especular sobre cules fueron los riesgos
concretos y las secuelas para la salud que, en el tiempo y en el rea que nos ocupa,
produjeron los reacomodos artificiales de la cabeza, es posible trazar tendencias a
partir del efecto ltimo en la salud infantil: la muerte. Al comparar las tasas de edad
en las que murieron individuos con modificaciones morfolgicas severas con aquellas
de las que presentaban un modelado cfalico moderado (es el caso particular de la
serie esqueltica de Jaina, con su variada gama de formas y grados de modificacin),
destaca que la mortalidad infantil entre los individuos que muestran una modifica
cin oblicua pseudocircular pronunciada rebasa por mucho la del resto de la poblacin
(Tiesler 1998: 206).

94
4. La evaluacin bioarqueolgica regional

Los vestigios humanos, esqueletizados o momificados, forman parte central del con-
texto mortuorio y se evalan desde la bioarqueologa, que analiza el registro humano en
trminos de actividades y hechos sociales, apoyndose en mediaciones metodolgicas
y conceptos derivados de la antropologa fsica y la arqueologa. En este caso, la teora
arqueolgica est concebida como un medio que permite inferir procesos sociales que
se manifiestan en actividades culturales, a partir de las propiedades del registro mate-
rial, en el caso especfico de esta obra, del contexto mortuorio. De manera similar, es
posible concebir el campo de la bioarqueologa como una rama de la investigacin
arqueolgica que se ocupa de la evidencia de vestigios humanos en su contexto material
que en nuestro caso corresponde a crneos modificados y no modificados.
Al igual que otras ramas de la arqueologa, en la investigacin bioarqueolgica
de restos humanos pueden distinguirse dos tipos de procesos: los de formacin de
los contextos y los que propician su transformacin. Ambos procesos nos remiten
al registro cultural de los entierros dentro de sus dimensiones biovitales, sociales,
geopolticas, territoriales y temporales; esta informacin se obtiene a travs del an-
lisis de los atributos del registro mortuorio y los datos biovitales de los difuntos que
aloja. Asimismo, ataen los atributos finales y procesos que conlleva la modificacin
ceflica y los criterios que permiten su clasificacin dentro del marco sociocultural
maya y mesoamericano, siendo el cometido de este captulo.

El marco cultural, temporal y geopoltico

El rea maya ocupa un lugar dentro del esquema mesoamericano demarcado por
Paul Kirchhoff (1943: 92-103), el de la Kulturkreistheorie, por compartir una serie de
elementos culturales comunes. Su heterogneo territorio se divide en las tierras bajas y
altas y en las planicies de la costa sur (hacia el ocano Pacfico). Las tierras altas, que
cuentan con una elevacin general de ms de 800 m y un clima templado y fro, pre-
sentan la mayor diversidad ambiental de toda el rea. Se distingue a las tierras altas
metamrficas de las tierras altas volcnicas debido a que las primeras se ubican al norte
del eje volcnico, drenan hacia el ro Usumacinta, el ro Belice y el ro Montagua, hacia
el norte y el este; mientras que las tierras altas volcnicas se ubican hacia el sur de
Chiapas y Guatemala (una zona que drena hacia el sudeste y sudoeste) (Sharer 1994).
Hacia el norte y el este de las tierras altas mayas el territorio desciende gradualmente.
En las zonas de transicin (tierras bajas del sur) de la Alta Verapaz y el rea al norte
del ro Grijalva el sustrato se vuelve crstico. Sus caractersticas climticas dependen
en forma importante de la altura, que all oscila entre los 800 y 1000 m. Ms all, el
terreno desciende gradualmente hacia la zona central maya (tierras bajas centrales),
que presenta un clima tropical hmedo o subhmedo y una exuberante vegetacin
selvtica perennifolia. Geogrficamente, las tierras bajas centrales abarcan la cuenca
del Usumacinta baja y media, El Petn guatemalteco y el territorio beliceo. Algunos
autores incluyen en esta regin la cuenca del ro Montagua bajo y el noroeste de Hon-
duras (Sharer 1994). Hacia el norte de la pennsula de Yucatn el territorio es crstico,
con un clima semirido y una cubierta vegetal dominada por chaparral o vegetacin
arbustiva. Igual que en otras partes del rea maya, las condiciones ambientales del
interior del rea septentrional difieren de las que rigen en sus franjas costeas.

El marco cultural

Dentro de la categora de las altas culturas, el mundo maya se ha definido menos por
su parentesco biolgico que por su origen lingstico, puesto que las ms de veinte
lenguas que integran esta familia lingstica parecen tener un origen comn (Comas
1966; Vogt 1964). Actualmente stas se hablan en el territorio del rea maya, adems
de Veracruz y San Luis Potos (Huasteca).19 Se plantea que los idiomas mayas sur-
gieron del protomaya, si bien no hay consenso sobre el lugar de origen de la lengua
primitiva (vase Schumann 1990: 12-13; Sharer y Traxler 2006: 23-29). Entre las
lenguas que se diferenciaron del protomaya se pueden reconocer tres subgrupos: el
huasteco, el yucateco y el denominado maya del sur. De stos, el huasteco, nico
subgrupo aislado de las dems lenguas mayas, se diferenci tempranamente de los
otros dos.20 Tambin las expresiones iconogrficas y epigrficas muestran un repertorio
de convenciones sintcticas relativamente unificadas, cuyas manifestaciones ostentan
un complejo sistema de prcticas y creencias, expresadas en los mitos de origen y
perpetuadas por los diversos ritos. La mayora de sus elementos ya se trazan en el
registro del Preclsico tardo y el Protoclsico.

19
No existe acuerdo entre los lingistas sobre el nmero exacto de lenguas mayas habladas en la actualidad. Por
otra parte, cabe agregar que algunos dialectos, como el chiapaneco, ya se han extinguido (vase Khler 1970;
Schumann 1990).
20
Para la epigrafa prehispnica, los idiomas empleados constituan versiones tempranas del maya yucateco y
maya chol, aspecto de importancia para su desciframiento.

96
Para comparar las series esquelticas a travs del vasto territorio que integra el
mundo maya, result conveniente demarcar regiones y subregiones, las cuales hemos
ilustrado en la figura 18. Se distingue a los mayas de costa de los peninsulares de
aquellos ubicados al sur, en las tierras bajas centrales, los cuales ms al sur colindan
con los territorios que conforman las tierras altas mayas hacia el poniente y sureste.
Cada regin presenta condiciones climticas, morfolgicas, edafolgicas y ecolgicas
particulares que, a su vez, se diferencian internamente. La diversidad propici ml-
tiples posibilidades en el aprovechamiento de los recursos locales y regionales, que
fueron asimilados durante el pasado maya por los modos de vida, sus organizaciones
geopolticas y por distintos grupos tnicos y lingsticos (vanse Justeson et al. 1985;
Lacadena y Witchman 2002; Pierrebourg 1985; Sharer y Traxler 2006: 26-29).

El marco temporal

Ahora bien, los elementos que constituyen el complejo de atributos culturales mayas
pueden situarse durante el segundo milenio antes de Cristo y definen una entidad
cultural heterognea que perdura hasta despus de la Conquista espaola. Existe
desacuerdo sobre las caractersticas de la organizacin social hegemnica de los mayas
en diferentes etapas de su historia social, tal como existen debates acerca de la parti-
cipacin de distintos sectores en la poltica y en los esquemas ideolgicos de turno,
aspectos que sern retomados ms adelante.
Para hacer operacional la interpretacin de las series de crneos aqu evaluados
en marcos temporales conviene adoptar una cronologa estandarizada y uniforme en
la serie bajo estudio, que en los contextos mortuorios se infiere a partir de su asocia-
cin con complejos cermicos. Se hace una distincin entre periodos y fases como se
muestra en el cuadro 4.

97
Isla Cerritos
Xcamb Emal
Progreso
Xcopte Komchen
Dolores El Meco
Dzibilchaltn Xuenkal Tizimn Cancn
Caucel Flor de Mayo Xcan El Rey
Mrida Uci
(Tho) Chichn Itz Ek Balam San Gervasio
Maxcan OxkintokMayapn Xcaret
Cob Xelh
Isla Piedra Siho Aktn Cacao
Uaymil Tancah
Jaina Kabah Tulum
Chac

Campeche Noh Bec


Golfo de Mxico
Chacmool
Champotn
MXICO
Oxtankah
Atasta Dzibanch
Bellote Becn Chetumal Santa Mara Calderitas
Balamk
Comalcalco Ro Bec Kohunlich
Kimiln Calakmul
Villahermosa Tecolpan
Ro Azul Altun Ha
Palenque Nakb Belice
Tenosique Uaxactn Homul
Curvas Ro La Venta El Per Tikal Barton Ramie
Piedras Negras Topoxte IxkunBaking Belmopan
Pot
Presa Chicoasn Tonin Cueva Col. Flores
Yaxchiln
Tuxtla Chiapa de Corzo Victorico Grajales BELICE
Gutirrez San Cristobal Ixtontn
Laguna Altar de Sacrificio Golfo de Honduras
de las Casas Seibal Curucuitz
LacandnLakantnDos Pilas
Presa La Angostura Huxjal Cueva Rancho Tamarindito Machaquil
Chaybe
Los Cimientos

Nebaj Cobn San Pedro Sula


Acul Valle Ula
Zaculeu
Los Cerritos
GUATEMALA
Zacualpa El Puente
Sacatepequez San Agustn Copn
Acasaguastln HONDURAS
Kaminaljuy
Guatemala

Tegucigalpa
Oceno Pacfico
San Salvador
EL SALVADOR

0 100 km

Figura 18. Mapa de sitios registrados y otros referidos en el texto.

98
Cuadro 4. Cortes cronolgicos de fases y periodos
Periodo/ fase Marco temporal aproximado
Preclsico 2000 aC-100 dC
- Preclsico temprano 2000-1000 aC
- Preclsico medio 1000-300 aC
- Preclsico tardo 300 aC-100 dC
Clsico 100-900 dC
- Protoclsico 100-250 dC
- Clsico temprano 250-550 dC
- Clsico medio 550-600 dC
- Clsico tardo 600-800 dC
- Clsico terminal 800-900 dC
Posclsico 900-1521 dC
- Posclsico temprano 900-1200 dC
- Posclsico tardo 1200-1521 dC
Colonial 1521-1821 dC

El contexto mortuorio

Dentro del esquema territorial y temporal planteado, adquiere importancia la in-


formacin arqueolgica que remite directamente al individuo, primeramente como
miembro vivo de la sociedad y luego como objeto de los cuidados pstumos que se
le destinan en su calidad de difunto, antepasado, ancestro o hasta vctima sacrificial,
los cuales encuentran su expresin material en las propiedades de su entierro. Co-
mnmente se usan como sinnimos sepultura, sepulcro, inhumacin, entierro o
enterramiento para referirse a la introduccin del cadver o algunas de sus partes en
un espacio reservado para tal fin. Ms correcto es el trmino de depsito cadavrico,
puesto que existen muchas prcticas que no implican su recubrimiento con tierra,
aunque los cuidados siempre sean efectuados en honor al difunto. Tambin existen
otras conductas que, ms que reverenciales, implicaban el empleo de los restos de la
persona en actos de ofrenda, criminales o punitivos, los cuales no son estrictamente
funerarios (Carr 1995; vase Tiesler 2007b).
Un elemento del registro arqueolgico que es apto para reflejar a la persona social
en contextos propiamente funerarios son las caractersticas de su sepultura (Binford
1971; Carr 1995). Pese a las crticas que recibi esta conjetura que, tras su formula-
cin hace cuarenta aos, se denominara Programa Saxe-Binford-Brown (Brown
1995; McHugh 1999) ha probado ser de cierta utilidad para la asignacin de esta-

99
tus en contextos funerarios mayas (Cucina y Tiesler 2003, 2007; Gallareta Negrn
2006; Krejci y Culbert 1995; Reed y Zeleznik 2001; Tiesler 1999). Para efectuar un
acercamiento al valor emblemtico de la modificacin ceflica durante el periodo
Clsico he adoptado la clasificacin de estatus propuesta por Krejci y Culbert (1995;
modificada por Tiesler 1999). Su taxonoma evala los materiales y objetos colocados
junto al difunto durante su entierro. Para ello se tiene en cuenta la abundancia de
los objetos asociados y la monumentalidad de la arquitectura funeraria, as como
algunos materiales exticos que sirven como marcadores de estatus.21
A partir de los marcadores, se agrup a la poblacin mortuoria estudiada en seis
categoras: individuos que denotan pertenencia a sectores populares ([0] y [1], gente
comn), otros clasificados dentro de un grupo intermedio ([2] y [3], lite no dinsti-
ca), y un tercero que identifica a la aristocracia maya ([4] y [5], lite probablemente
dinstica). Naturalmente, estas asignaciones slo son tentativas, pues existen problemas
inherentes en equiparar la pertenencia social a partir del registro mortuorio.

Datos biogrficos bsicos

Para la presente revisin se determin primero el sexo y la edad en la que muri


nuestra unidad bsica del anlisis craneolgico: el individuo.

Determinacin del sexo

Generalmente, la determinacin del sexo se efecta con base en las caractersticas


mtricas y los atributos osteoscpicamente observables en un mismo grupo. Cada
parmetro corresponde a un cierto grado de precisin, el cual, en conjunto, se acerca al
100 % (vase Buikstra y Konigsberg 1985; Genovs 1959, 1962; Lpez Alonso 1967).
Este porcentaje depende de las caractersticas de cada coleccin, por lo cual extrapo-
larlo resulta problemtico. Adems del uso correcto de los criterios de diferenciacin,

21
Como marcadores de estatus se contabiliza la presencia de: cmara funeraria; vehculo funerario monumental;
ms de trece recipientes de cermica, pigmento rojo, orejeras, espina de mantarraya, pieles felinas; ms de
veinte cuentas de jadeita, piezas de jadeita y de concha trabajadas; presencia de acompaantes; mscara, glifos,
perlas, objetos de obsidiana o pedernal trabajados (specials), as como de mosaicos.
Clase 0: ninguna ofrenda.
Clase 1: ofrenda, ningn elemento presente.
Clase 2: uno o dos elementos presentes (potencialmente lite no real).
Clase 3: tres o cuatro elementos presentes (probablemente lite no real).
Clase 4: cinco o seis elementos presentes (potencialmente lite real).
Clase 5: ms de seis elementos presentes (probablemente lite real).

100
la experiencia del investigador y la familiaridad con las caractersticas de la poblacin
en el mbito regional son indispensables para la correcta determinacin del sexo.
Primero recurr a los atributos en el hueso que son osteoscpicamente observables
y que permiten su determinacin en la poblacin adulta y subadulta de la muestra.
Complement esta informacin con medidas discriminantes en el astrgalo, epfisis
humerales y femorales (Tiesler 1999: 127-136), as como con medidas del esqueleto
apendicular siguiendo las indicaciones de Wrobel y colegas (2002).
En trminos generales, el dimorfismo sexual se encuentra ms marcado en las
zonas anatmicas de la pelvis y el crneo. En menor grado, se reconoce en los huesos
restantes ya que, en trminos generales, el esqueleto masculino se observa ms robusto
que el femenino, ms alto y de complexin tosca (vase Brothwell 1987; Buikstra y
Konigsberg 1985; Buikstra y Ubelaker 1994; Krogman e Ican 1986; White y Folkens
2000). En la muestra esqueltica se evalu la complexin sea en trminos de los
diferentes grados de robustez. En el crneo, la distincin se revela en su arquitectura
global y su peso. Otros atributos distintivos constituyen las apfisis mastoides y los
cndilos occipitales, las salientes musculares del rea occipital, las eminencias frontales
y parietales, el grosor de los arcos cigomticos y la forma de los huesos malares, el
reborde supraorbital y los contornos de las rbitas, los huesos palatinos y el tamao
de las piezas dentales, as como algunos aspectos de la arquitectura de la mandbula.
Aqu se evaluaron los diferentes marcadores de acuerdo con los sealamientos os-
teoscpicos referidos por Buikstra y Mielke (1985: 367-385) y Lagunas Rodrguez
y Hernndez Espinoza (2002: 32-39).
En la pelvis, el dimorfismo sexual es an ms marcado debido a su funcin como
canal de parto. Los atributos distintivos se observan en el ngulo subpbico, la snfi-
sis pbica (superficie y posicin), el foramen obturador y el acetbulo, la escotadura
citica mayor, el surco preauricular y la articulacin sacroiliaca. Por lo que respecta
a la pelvis en general, puede hacerse la distincin sexual a partir de su complexin y
forma, puesto que es robusta y alta en el hombre, y grcil, ancha y abierta hacia arriba
en la mujer. Para el presente trabajo recurr a los indicadores referidos por Brothwell
(1987), Buikstra y Ubelaker (1994), Krogman e Ican (1986), Lagunas Rodrguez y
Hernndez Espinoza (2002: 32-39) y White y Folkens (2000).
Cabe recordar que la mayora de los atributos que permiten diferenciar el sexo
son relativos y variables, por lo que deben evaluarse nicamente en una muestra de
poblacin homognea. Con todo, la determinacin del sexo en el adulto, basada ex-
clusivamente en la observacin osteoscpica, es confiable de un 90 a un 95 % (Meindl
et al. 1985). En las osamentas incompletas, condicin que caracteriza a la mayora de
los materiales procedentes del rea maya, este porcentaje se reduce. En ocasiones, las
osamentas estn constituidas tan slo por algunos fragmentos erosionados; en otros

101
casos faltan las partes seas relevantes para su diferenciacin, es decir, las correspon-
dientes a la pelvis y el crneo.
Hubo casos en los que los restos presentaban atributos morfolgicos que no
podan ser clasificados claramente como femeninos o masculinos. Para este trabajo
se designaron como no identificables. De la misma manera se procedi con los
esqueletos que presentaban rasgos que indicaban ambos sexos a la vez. Asimismo,
la determinacin de sexo en nios y algunos adolescentes suele ser problemtica, ya
que las discrepancias morfolgicas son mnimas para estas edades. En este estudio
prescind, por tanto, de los parmetros propuestos por algunos autores para la deter-
minacin del sexo de individuos infantiles.

Determinacin de los rangos de edad

Para la asignacin de rangos de edad en individuos infantiles, adolescentes y suba-


dultos se emplearon los criterios de erupcin dental y maduracin sea (estado de
cierre epifisial). Para ello apliqu los esquemas de Ubelaker (1989) del crecimiento
y erupcin de la denticin decidua y permanente, as como el esquema del cierre de
las epfisis poscraneanas descrito por Brothwell (1987). Adicionalmente se tom en
cuenta el estado de cierre de la sutura esfenobasilar la cual oblitera entre los catorce
y los dieciocho aos, y el grado de cierre de epfisis clavicular segn el modelo pro-
puesto por Szilvassy (1980).
Los elementos tiles para la muestra adulta fueron los de la atricin dental y
degeneracin alveolar. El cierre de las suturas se evalu en diez puntos exocraneal-
mente segn el esquema de Steele y Bramblett (1988). An de ms valor diagnstico
resultaron ser las caractersticas de la snfisis pbica y su superficie auricular, as como
el aspecto de la articulacin costoesternal. sta se evalu en la cuarta costilla de los
individuos adultos y subadultos de acuerdo con los criterios establecidos por Ican,
Loth y Wright y descritos por Ubelaker (1989). El esquema distingue nueve fases,
caracterizadas por la conformacin del borde y la superficie articular.
Esta ltima se analiz de acuerdo con los criterios establecidos por Lovejoy et al.
(1985) y referidos en Steele y Bramblett (1988: 211-213). Su clasificacin se basa en
una serie de atributos de la superficie y el borde auricular; otras caractersticas ms
se describen en el rea apical y retroauricular. La evaluacin conjunta de los atributos
permite diferenciar ocho rangos de edad adulta. La ventaja de este mtodo reside en
su precisin al asignar rangos de cinco aos, as como su aplicabilidad en poblaciones
indgenas.
En la evaluacin de la snfisis pbica se recurri a dos esquemas de evaluacin,
propuestos por Todd y Suchey y Brooks (descritos en Buikstra y Ubelaker 1994). El
primer esquema presenta diez fases que se caracterizan a partir de los atributos de

102
la superficie sinfisial, su borde ventral y dorsal. El segundo esquema distingue entre
doce y diez fases, para hombres y mujeres respectivamente, de acuerdo con la suma-
toria de un puntaje asignado a los mismos tres elementos. Igual que el criterio de la
superficie auricular, este procedimiento es relativamente preciso. Un inconveniente
para este trabajo es que la mayora de los restos no contaban con la snfisis pbica a
causa de su deteriorado estado de conservacin.
Cabe agregar que, de forma secundaria, se tuvieron en cuenta la expresin de
algunas otras caractersticas indicativas de la edad a la muerte, como son el desgaste
fisiolgico dental, la parodontosis e involucin alveolar, la entesofitosis degenerativa,
la osteoartritis y la osteoporosis (vase tambin Lagunas Rodrguez y Henndez
Espinoza 2002).
Los rangos de edad obtenidos fueron abreviados con claves de tres o cuatro letras
(cuadro 5).

Cuadro 5. Rangos y claves de edad en la muerte


Edad general Clave Rango de edad (aos)
Nonato NON <0
Neonato NEO 0
Infantil INF 0-9.5
- Primera infancia 1 INF 0-2.5
- Segunda infancia 2 INF 3-5.5
- Tercera infancia 3 INF 6-9.5
Adolescente ADOL 10-14.5
Adolescente-Adulto joven SADO 15-24.5
Adulto AD 25- 55
- Adulto joven ADJ 25-34.5
- Adulto medio ADU 35-44.5
- Adulto maduro ADM 45-54.5
- Adulto senil ADV 55
- Adulto sin rango de edad ADO 15

103
La presente muestra: tendencias generales

A continuacin se presenta una evaluacin global de los resultados obtenidos en una


serie que ahora alcanza casi 2 000 individuos. Se toma como unidad de anlisis al
crneo, parte anatmica del individuo seo dentro de su contexto mortuorio, local,
regional y cronolgico. La cantidad de casos era indispensable considerando el marco
y los propsitos de esta investigacin. Tambin fue el mal estado de conservacin
de las series y la variada informacin arqueolgica asociada la que, al procesar los
resultados, reduca el nmero de muestras para cada variable a evaluar.
Seguidamente se mencionan algunos aspectos generales de la modificacin ceflica
documentados desde el registro esqueltico. Esta informacin introduce los captulos
5, 6 y 7, los cuales esbozarn el arraigo de la costumbre en las diferentes poblaciones
(expresado en la proporcin que portaba la cabeza con una forma artificialmente lo-
grada), as como las formas preferidas y las tcnicas empleadas, en diferentes pocas y
de acuerdo con los cortes analticos arriba delineados. stos remiten, en primer lugar,
a los atributos biogrficos y mortuorios de los cuerpos sometidos a la costumbre del
modelado, en el mbito individual. Luego se trazarn tendencias ms generales que
ataen a dinmicas familiares y cnones geopolticos locales y regionales. En cada
rubro se evaluarn los resultados con lo planteado en los captulos 1 y 2, buscando
una interpretacin integral de los esquemas sociales e ideolgicos planteados.
El total de los crneos estudiados entre 1994 y 2009 suman 1 918 piezas. Unas
70 se fechan en el Preclsico o Protoclsico, otras 1 200 en el Clsico y ms de 400
en el Posclsico. En este ltimo horizonte se incluyeron los crneos recuperados del
Cenote Sagrado de Chichn Itz, aunque se sabe que su uso como receptculo ritual
debe haber rebasado esta poca tanto hacia tiempos ms remotos como ms recien-
tes. Aparte de los crneos prehispnicos, se cuenta con 77 individuos adicionales que
datan de tiempos coloniales, algunos posiblemente modernos.22 Cabe recalcar que la
base de datos disponible, aunque cuantiosa, es heterognea en cuanto al estado de
conservacin y la informacin arqueolgica asociada. Si bien se ha tratado de ho-
mogeneizar y estandarizar al mximo el corpus de los datos contextuales disponibles,
esta empresa lleg a sus lmites al intentar unificar la gran diversidad de las fuentes
y tipos de informacin o al intentar afinar las categoras analticas.
Dentro del marco cronolgico y territorial maya arriba delimitado, el presente
estudio abarca series esquelticas de 124 sitios que se distribuyen entre cinco estados
de la Repblica Mexicana (Yucatn, Quintana Roo, Campeche, Tabasco y Chiapas),
adems de los territorios actuales de Guatemala, Belice y Honduras (figura 18); el
mapa regional cubre gran parte de las tierras bajas mayas y tambin, aunque en menor

22
En algunos de los contextos citados hay, adems, traslapes temporales hacia el horizonte siguiente.

104
medida, las tierras altas. Debido a que no hay restos procedentes de la franja del Pa-
cfico, tuvo que descartarse esta zona en la revisin subsecuente. Las series craneanas
ms cuantiosas proceden del sitio de Xcamb (N = 371), un pequeo puerto en la
costa norte del estado de Yucatn; de Chichn Itz (N = 156), donde la mayora fue
recuperada del Cenote Sagrado; y del centro clsico de Copn, en Honduras (N = 160).
Aparte de la temporalidad, intent rastrear la insercin social de los individuos
a travs de la valoracin del ajuar funerario y el tipo de contenedor en que fueron
sepultados. Esta valoracin fue posible en 1 156 individuos, tras excluir las muestras
coloniales y todas aquellas unidades seas que no contaban con informacin con-
textual, o aquellas que provenan de contextos perturbados o extrafunerarios, como
es el caso, por ejemplo, de la coleccin recuperada del Cenote Sagrado de Chichn
Itz. El perfil social de la poblacin as obtenido se distribuye de la siguiente manera:
92.47 % de los individuos provena de contextos sencillos (N = 1069), 5.36 % (N =
62) se asocia a la lite media (con marcadores de [2] y [3]) y slo 2.16 % (N = 25)
perteneca, probablemente, a los altos mandos de la antigua sociedad (con marcadores
de [4] y [5]). A estos ltimos se dirigir nuestra atencin en el Captulo 6.
Para la evaluacin de la costumbre durante el primer milenio se dividi el terri-
torio en reas y fracciones de acuerdo con las condiciones ambientales y divisiones
geopolticas relevantes (siguiendo a Lacadena y Witchman 2002; Pierrebourg 1985;
Sharer 1994). Mejor representadas estn las franjas costeras (aunque no se cubre la
porcin de Belice y del Pacfico), seguidas por las tierras bajas centrales y la periferia
sureste. La coleccin proveniente del territorio interno de la pennsula y las tierras
altas es relativamente reducida, al menos para el Clsico. Esta distribucin, un tanto
desbalanceada de las muestras, puede introducir sesgos en el momento de procesar
los datos (cuadros 6 y 7), limitante que intent solventar con la informacin de otros
trabajos.
Al confrontar las frecuencias a travs del territorio maya se aprecia una continui-
dad, al menos cuando contemplamos la plstica en trminos de presencia/ausencia.
sta se manifiesta en proporciones similares entre crneos artificialmente modificados
y aquellos sin modificacin en cada regin (con la sola excepcin del este beliceo
de El Petn, donde menos de 60 % de la poblacin parece practicar la modificacin
ceflica). En general se nota una alza en la difusin de la plstica hacia el Protoclsico
y nuevamente hacia el Clsico terminal. La proporcin de modificacin ceflica al-
canza su valor ms elevado durante el Posclsico tardo, con la exposicin de 94 % de
la poblacin, para caer de nuevo tras el contacto espaol, esta vez dramticamente, tanto
en frecuencia como en grado de modificacin, hasta ser abandonada por completo.
Por ltimo, el segmento de la poblacin maya que no se encuentra modificado
artificialmente muestra las caractersticas fisiolgicas mesoamerindias. Las medidas
craneomtricas y los ndices principales identifican la serie esqueltica de adultos

105
Cuadro 6. Nmero (N) de casos evaluables para cada regin, subregin y horizonte cultural

Costa: Preclsico Clsico Posclsico Colonial


Costa penins. este 0 22 183 0
Costa penins. norte 1 363 6 0
Costa penins. poniente 0 113 24 51
Subtotal 1 498 213 51
Pennsula:
Pennsula noreste 4 24 160 0
Pennsula noroeste 0 12 9 6
Pennsula Puuc 0 27 0 3
Pennsula central 0 17 0 0
Subtotal 4 80 169 9
Tierras bajas centrales:
Norte Petn 1 91 6 0
Centro Petn 4 11 1 0
Sur Petn 16 81 9 0
Este Petn 0 97 0 0
Oeste Petn 0 1 2 0
Subtotal 21 281 18 0
Periferia oeste:
Usumacinta/ Pie Monte 0 56 5 14
Chontalpa/ Candelaria 0 15 0 0
Mixe/ Zoque 25 47 0 3
Subtotal 25 118 5 17
Tierras altas:
Chiapas 12 37 18 0
Guatemala 7 37 15 0
Subtotal 19 74 33 0

Periferia sureste:
Valle de Copn 0 154 2 0
Valle de Ula 0 1 0 0
Subtotal 0 155 2 0
Total 70 1206 440 77

106
Cuadro 7. Frecuencia de las modificaciones craneanas segn el horizonte

Periodo/ Ausencia* Presencia* N [% modificado Grado promedio de


Fase* artificialmente]** modificacin en crneos
modelados adultos
[0-4]****
Preclsico 6 11 17 [64. 71] 1.69
medio
Preclsico 6 16 22 [72.27] 1.50
tardo
Preclsico 4 24 28 [85.71] 2.19
terminal
Clsico 19 107 126 [84.25] 1.80
temprano
Clsico 140 530 670 [79.10] 1.90
tardo
Clsico 10 117 127 [92.13] 2.17
terminal
Posclsico 6 64 70 [91.42] 2.16
temprano
Posclsico 6 98 127 [92.91] 2.01
medio a
tardo***
Colonial/ 53 24 77 [31.17] 1.67
moderno
* Slo se tomaron en cuenta las piezas cuya antigedad permita clasificarlas de acuerdo con los horizontes;
se incluyeron individuos cuya antigedad traslapaba la fase siguiente.
** Porcentaje se refiere al total de piezas en cada categora.
*** Previa exclusin de San Jos Mayapn (posiblemente colonial).
**** Slo se evaluaron crneos de adultos.

107
como hiperbraquicfalo, hipsicrneo tendiendo a ortocrneo e hipertapeinocrneo
(crneos anchos, chatos, bajos). La morfologa facial caracteriza caras seas eurienas
(anchas), mesorrinos (narz ni ancha ni angosta), hipsiconcos (con rbitas altas) y
mesognato (sin protrusin notable [ndice gntico de Flower de 99.40]). Estos valores
promedio reflejan los ndices dados a conocer en trabajos anteriores (Tiesler 1998,
1999; vase tambin Snchez Vargas 2008), y expresan la morfologa de control al
evaluar el efecto visual de la plstica ceflica.

108
5. La modificacin ceflica durante
el periodo Preclsico

Es evidente que el modelado ceflico se conoca desde tiempos muy remotos en el


territorio mesoamericano. Los primeros ejemplares datan incluso de pocas pre-
cermicas, como un caso artificialmente modificado, encontrado por Mac Neish en
Tehuacn, Puebla, y descrito por Zaid Lagunas Rodrguez (1989: 33), cuya anti-
gedad se atribuye a la fase El Riego (8 500-7 000 antes del presente). Por tanto es
muy probable que la costumbre ya hubiera encontrado su arraigo en los territorios
mayances desde antes de iniciar la poca del Preclsico.

Cuando la prctica se vuelve tradicin

El marco cronolgico de los mayas prehispnicos que nos ocupa que encierra unos
2 500 aos entre la fase media del horizonte Preclsico y fines del horizonte Poscl-
sico (1000 aC a 1521 dC) remite directamente a grupos sedentarios en proceso de
jerarquizacin social. Las peculiaridades de su desarrollo compartido estn expresadas
en la categora de sus modos de vida.23 En el caso de los grupos que vivan durante
el primer milenio aC, podemos hablar de una sociedad designada como tribal cacical
agrcola, que debi haber compartido algunos elementos de su repertorio cultural con
hegemonas aledaas al oeste de la costa del Golfo, aunque existen controversias
acerca de la forma y la extensin con la que se dio el intercambio con grupos olme-
cas (Clark 1993; Pool 2007). Algunas interpretaciones recientes sobre la aparicin
de la civilizacin durante el Preclsico sealan que la sociedad de la fase de este
periodo aparece ya como poseedora de una cultura y una organizacin sociopoltica
relativamente independiente de las hegemonas al oeste. Los indicios de arquitectura
monumental en sitios tempranos en el norte de Yucatn, como Poxil, Xocnaceh y
Xtob, con presencia de sacbeob, acrpolis, grupos tridicos, grupos tipo E y juegos

23
El rango cronolgico unificado que en este trabajo asignamos al horizonte Preclsico va de 2000 aC a 100 dC.
En particular, la fase media del Preclsico va de 1000 a 400 aC. Cabe mencionar que esta clasificacin difiere
ligeramente de los rangos asignados por otros autores.
de pelota, denotan, con estos elementos, la presencia de una lite con la capacidad de
movilizar la mano de obra colectiva para las construcciones pblicas (Diehl 2004;
Pool 2007). Como sea, redes expansivas de las tierras de Olmn, de redistribucin e
intercambio regional y de larga distancia, deben haber catalizado la compenetracin
y adopcin ideolgica durante el Preclsico.
Para el tema capital de esta obra interesa indagar sobre los procesos de reproduc-
cin de la vida cotidiana, aspecto que remite a las prcticas bioculturales. Saul (1972;
Saul y Saul 1997) encuentra las primeras evidencias de modelado de la cabeza en
la fase Xe en Altar de Sacrificios y en la fase Bladen en Cuello, todos del Preclsico
medio.24 En la parte del rea maya que corresponde al territorio mexicano, las pri-
meras evidencias de la modificacin ceflica vienen del estado de Chiapas (Tiesler
1998). De all proceden tres crneos tabulares erectos (Chiapa de Corzo) y uno de
tipo oblicuo en su variante mimtica (Sumidero, Chicoasn), que datan del periodo
Preclsico medio tardo, 450 aC-0 dC (Lowe y Agrinier 1960).
Hacia el Preclsico tardo ya se vislumbra una generalizacin de la prctica ceflica.
Interesa notar que, en este tiempo, la costumbre ya presentaba una gran diversidad
tanto en tcnicas como en los resultados formales.25 Cabe agregar que las primeras
evidencias de modelado ceflico van a la par con la prctica de decoraciones dentales.
Los ejemplos de decoracin dental ms tempranos, documentados en Cuello, Belice,
se remontan a la fase Bladen temprana (900-800 aC) (Saul y Saul 1997), y fueron
logrados mediante la tcnica de limado;26 por su parte, Javier Romero Molina (1958)
halla la evidencia primicial de la prctica de incrustacin en el sitio de Uaxactn,
Guatemala (fase Mamn).
Al integrar los nuevos resultados con la informacin proporcionada anteriormente
(Tiesler 1998) y con la de otros autores, es posible hacer las generalizaciones siguien-
tes: en los sitios evaluados, que se centran en el norte de la pennsula, en la periferia
oeste y en la parte surea de la tierras bajas (figura 19), la costumbre de la modificacin
ceflica aparece durante el Preclsico temprano o incluso antes en el rea maya. En
este primer momento, el modelado se realizaba todava mediante cunas compresoras;
sin embargo, ya durante las fases medias del Preclsico hay elementos para hablar
del uso de aparatos ceflicos (tabulares oblicuos), aunque en menor proporcin que

24
El autor determina que la mayora de estos crneos presenta aplanamientos lmbdicos y, por tanto, los identifica
sin modificacin intencional. Basta recordar que, en este caso, cuentan como modificados artificialmente.
Argumentamos que el aplanado lmbdico es una variante de la tcnica de modificacin tabular erecta y, por
tanto, no puede clasificarse entre los no modelados, contrario a lo que Saul propone.
25
Aunque an no se presenta la misma diversidad en las tcnicas del modelado ceflico que se observa en el
horizonte Clsico.
26
Corresponden al tipo A1, segn la clasificacin de Romero (1986a, 1986b).

110
Dzibilchaltn
Caucel

Tres Zapotes
La Venta

San Lorenzo

Chiapa de Corzo Altar de


Sacrificios
Seibal

Pampa el Pajn

N
0 100 km

Figura 19. Mapa de distribucin regional de la apariencia artificial olmecoide.

en las fases siguientes (figura 20). La costumbre parece ser todava menos variada
y menos severa (con un grado promedio muy por debajo de las plsticas clsicas)
(cuadro 7). Tambin era menos comn durante este tiempo y la fase siguiente, pues
se constata una proporcin de la modificacin menor a 70 % en los crneos fecha-
dos para el Preclsico medio (N = 17) y una proporcin ligeramente por encima de
sta durante el Preclsico (N = 22). An se desconoce el abanico de modalidades y
formas ceflicas que posteriormente caracterizaran a la sociedad maya del Clsico.
El sitio de Kaminaljuy en la tierras altas guatemaltecas ilustra tal situacin. De sus
fases tempranas durante el Preclsico medio derivan dos individuos que exhiben un

111
aplanamiento frontal aislado, probablemente secuela del uso del mecapal en edades
tempranas (Gervais 2001). La tercera cabeza, coetnea de las primeras dos, no ostenta
ninguna seal de la plstica. Ms al oeste, ninguno de cuatro individuos preclsicos
medios de San Mateo, en la cuenca de La Angostura, Chiapas, exhiba modificacin
artificial, indicio de que la costumbre an no se conoca ah.
Al comparar las preferencias de formas en nuestra serie, se nota un aumento
paulatino en el grado de modificacin ceflica y en la variedad de sus resultados
visibles en las muestras craneales Los incrementos en expresin y diversidad van
acompaados de un giro gradual en tcnicas (figura 20). Desafortunadamente, slo
es posible ilustrar el desarrollo local de la prctica en el sitio de Chiapa de Corzo
con una muestra preclsica cuantiosa (Agrinier 1964), mientras que los crneos de
pocas muy tempranas en otros sitios suelen presentar slo pequeas proporciones
de series esquelticas completas, en las cuales la mayora de individuos suele fecharse
para el Clsico tardo. En Chiapa de Corzo, los cinco crneos ms tempranos de 23
evaluables se remontan a la fase Francesa (450-250 aC). Dos de ellos fueron mo-
dificados artificialmente mediante tabletas libres que se combinaron, en cada caso,
con vendas constrictoras. Posteriormente, hacia el Protoclsico (fases Guanacaste e
Istmo, 300 aC-200 dC), 15 de 18 calotas evaluables muestran seales de la plstica,
lo que constata la amplia aceptacin de esta prctica. En esa poca todava era comn
combinar la compresin ejercida por instrumentos duros con la accin constrictora
de vendas. Algunas personas usaban el porte ceflico olmecoide, modificacin tabular

90

80

70

60

50 Sin tipo
asignado
40
Tabular
30 oblicua

20 Tabular
erecta
10

%0

Preclsico medio Preclsico tardo Protoclsico Clsico temprano

Figura 20. Proporcin entre tipos de modificacin artificial en el registro maya preclsico, segn fases.

112
erecta en su modalidad pseudocircular, que se acerca a las modalidades que se usaban
anteriormente en la zona del Golfo, aspecto que se discutir en el siguiente rubro.
Posteriormente, durante los dos primeros siglos de nuestra era, los habitantes de
Chiapa de Corzo cambiaron algunos elementos de esta tradicin. Se eliminaron las
modificaciones olmecoides, que resultaban de la combinacin de cunas compresoras
y bandas constrictoras. Tambin desaparece el uso de tablillas libres (tabulares obli-
cuos). El nico instrumento que se segua utilizando en esta localidad era la cuna
infantil, cuya forma de compresin implicaba que sus pobladores clsicos debieron
haber portado cabezas erectas y anchas mientras vivieron. Este estilo difiere de las
preferencias del resto del rea maya, donde prensas ceflicas ajustadas directamente
sobre la calota del infante parecan haber reemplazado gradualmente las cunas com-
presoras, lo que daba como resultado portes inclinados de la cabeza, sobre todo en la
cuenca del Usumacinta medio. Se cuestiona si la predileccin por las cunas en este
centro de intercambio, que se presume mixe-zoque, podra expresar aspectos ms
profundos de la etnicidad del grupo que all se desarrollaba y que mantena vnculos
estrechos con las culturas del Istmo (Lee 1969, 1993).
Vista desde una perspectiva panregional maya, parece que la tradicin de la modi-
ficacin ceflica despunta durante el Preclsico tardo (cuadro 7). Es entonces cuando
alcanza los niveles de compenetracin colectiva en la poblacin (entre 80 y 90 %), la
diversidad formal y los grados promedio de modificacin (rodeando o rebasando 2)
que se mantendran a lo largo del siguiente milenio. En el Protoclsico ya aparecen
prcticamente todas las facetas de la tradicin que se percibiran a lo largo del Clsico.
Hay una sola excepcin: la modificacin tabular erecta pseudocircular u olmecoide,
que emula la morfologa craneal que aparece en el imaginario ceflico de los olmecas,
y que parece ser abandonada para siempre durante los primeros dos siglos dC. Vale
la pena examinar este punto de cerca.

El papel de la forma ceflica olmecoide

A pesar de que la gente que representa la cultura material olmeca est limitada, geo-
grficamente, a la regin de la costa del Golfo/Soconusco, los objetos y estilos olmecas
llegaron a circular en gran parte de Mesoamrica, incluyendo el territorio maya (Coe
y Diehl 1980; Diehl 2004). Durante el Preclsico medio (900-400 aC), la interaccin
artstica y poltica olmeca con las poblaciones del este fue intensa, y muy probable-
mente, estuvo acompaada de intercambio cultural que inclua la concepcin del
mundo, el entramado ritual y los estilos de vida. La importancia y la trascendencia
cotidiana que cobraba la incorporacin cultural de emblemas olmecas y significados
asociados en los territorios mayances quedan ilustradas tajantemente en la preferencia
en el modelado de la cabeza (Tiesler 2010).

113
Los primeros ejemplos de este artificio ceflico, que como se argumenta emula
la morfologa ceflica de los olmecas, aparecen en el registro maya durante el Pre-
clsico medio. Esta forma se lograba combinando la accin prensora de una cuna
compresora con una apretada banda horizontal que divida el neurocrneo en dos
lbulos, dejando la calota alta y angosta, semejando la forma de una pera, tal como
Richard Diehl (2004) describe las esculturas ceflicas olmecas de la cuenca del Golfo.
La primera evidencia de esta modificacin fue sacada a la luz por Arturo Romano,
quien la describe a partir de un crneo de Pampa El Pajn, de la planicie costera de
Chiapas, fechado para el Preclsico medio (Paills 1980) (figura 7). l describe una
modificacin intencional tabular erecta, que se realiz combinando una cuna con
una banda horizontal (Romano Pacheco 1977a, 1980). La accin constrictora del
vendaje incrementa la proyeccin hacia arriba de la cabeza comprimida, mientras
limita efectivamente su expansin bilateral. El surco horizontal dejado por la banda
separa el crneo visualmente en lbulo inferior y superior, aspecto muy parecido a la
morfologa de los crneos de las esculturas antropomorfas del corazn de la tierra de
los olmecas, lo cual permite a Romano hablar de una modificacin craneana olmeca.
A travs de los aos, modificaciones adicionales de este tipo han sido atestiguadas por
series procedentes del altiplano de Veracruz (Carlos Serrano Snchez, comunicacin
personal 2001), de Chiapas y Yucatn (Tiesler 1998, 1999); todos los casos estn
fechados para el Preclsico.
Hay otros dos casos de morfologa olmecoide registrados en rea maya que datan
del Preclsico medio. Uno procede del sitio peninsular de Caucel, Yucatn, que en
ese tiempo funga como aldea principal (Fernando Robles Castellanos, comunicacin
personal 2008). Corresponde al Entierro 2 de la Estructura 1094, el cual est fechado
para la fase posterior de Nabanch temprano (800/700-400/300 aC), que identifica
un individuo adulto (Robles Castellanos y Ligorred Perramn 2008). La modifica-
cin tabular erecta que se observa nos remite a un abultamiento basal (xifobasia) en
la porcin inferior del occipucio y se nota un surco que constrie la bveda craneana
horizontalmente (Tiesler y Rodrguez 2009).
Tambin de Caucel procede un segundo ejemplar con modificacin olmecoide.
Deriva de un entierro secundario recuperado de la Estructura 52 del sitio, el cual
estaba asociado a una vasija cermica dzuzuquil que se ubica en la fase Nabanch
tardo (400/300 aC-250 dC) (Robles Castellanos y Ligorred Perramn 2008). El
crneo corresponde a un individuo de sexo masculino, de edad adulta-joven en el
momento de la muerte. Su calota se haba comprimido anteroposteriormente, dejando
el centro del hueso frontal aplanado, al igual que el rea posterior de los parietales y
la mitad superior del occipucio. Un surco casi horizontal se aprecia en norma dorsal
y se confirma por la reducida amplitud bilateral de la pieza ceflica.

114
Otros ejemplares muy tempranos (aunque de temporalidad menos segura) pro-
ceden del Altar de Sacrificios y de Seibal, ambos localizados en la cuenca del ro La
Pasin en Guatemala (figura 21). Posteriores son tres casos adicionales del artificio
con similar olmeca que documentamos del sitio de Chiapa de Corzo, ya mencionados
en el apartado anterior. Un ejemplo ms con esta modificacin procede del comple
jo El Mirador en Dzibilchaltn y fue asociado a la fase Xculul (50 aC-250 dC). La
bveda craneana, reconstruida para este anlisis, presenta un plano de compresin
posterior que comprime la mitad posterior de los huesos parietales y la mitad superior
del occipucio. Lateralmente se aprecia la impresin de una banda horizontal que re-
percute en una anchura bilateral reducida. La frente se muestra abombada con escasas
marcas de compresin.
Al considerar el marco cronolgico y la distribucin a travs de los territorios
mayas, interesa saber que los casos de modificacin ceflica olmecoide ms tempranos
son posteriores al auge que vivieron las sociedades de Olmn, sobre todo la hegemo-
na de San Lorenzo y La Venta. La mayora de los especmenes registrados con este
porte datan de varios siglos despus de la cada de la civilizacin olmeca durante el
Preclsico temprano y medio; por esta razn es muy factible que representen una
costumbre independiente o asociada a un complejo cultural epiolmeca. Ya para aquel
entonces, la modificacin ceflica haba encontrado su arraigo en la vida cotidiana
maya. Se lograba con diferentes formas de aplanamiento, con tabletas, cunas compre-
soras y/o bandas de tela; la plstica olmecoide era slo una de las muchas variantes

Figura 21. Crneo de Seibal, Guatemala, con modificacin tabular erecta pseudocircular
(Peabody Muesum, Harvard University; fotografa de V. Tiesler).

115
que se conocan. En este contexto cabe preguntarse cules fueron los propsitos y
significados que indujeron a las comunidades mayas peninsulares a emular la forma
de las cabezas retratadas en la iconografa de Olmn.
Tambin el arte olmeca expresa la relacin entre humanos y el mundo sobrena-
tural a travs de recursos visuales. A pesar de que no se ha hallado ningn esque-
leto olmeca de las planicies del sureste de Veracruz y Tabasco, los retratos realistas,
esculpidos en cermica y en piedras monumentales, muestran una imagen natural
e incluso individualista de la gente de Olmn (Cyphers 2009; Cyphers y Villamar
2006; Diehl 2004) (figura 22). Las cabezas, retratadas a menudo calvas o afeitadas,
estn representadas casi invariablemente en forma angosta y alta, indicando que eran
el resultado de modificacin ceflica artificial; su morfologa era muy similar a la de
aquellas documentadas por Romano y los crneos peninsulares que se describen en este
trabajo. Tambin la iconografa ms esotrica sigue este sintax. Ilustraciones de criaturas
metamrficas y fuerzas sobrenaturales, como el jaguar y el dios de la lluvia, son casi
exclusivamente representados con cabezas no naturales altas y angostas. Dentro de
esta convencin aparecen caractersticas introducidas, como la grieta en forma de V
que corta en el vrtice de las cabezas de los dioses del maz y de la lluvia, o la cabeza
foliada en forma de hojuela del dios del maz, como lo describe Taube (1996). Las
bandas en la cabeza son comunes tanto en imgenes antropomrficas de lo sobre-
natural como en las de los gobernantes, lo que conduce a unos autores a adjudicar
importancia a las diademas como smbolo de poder poltico-religioso (Reilly 2006).

Figura 22. Figurilla femenina de cabeza olmeca, San Lorenzo (retomado de Diehl 2004, placa XV)
conaculta-inah-mex. Reproduccin autorizada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.

116
Algunos investigadores incluso sostienen que las cabezas artificialmente modela-
das son un indicador de estatus (Clark 1993; Diehl 2004; Hansen 2005). No existen
elementos para confirmar o negar esta afirmacin sobre los olmecas debido a la
falta de material evaluable. Sin embargo, es dudoso que haya habido una connotacin
de prestigio en las cabezas con formas de pera, al considerar que la mayora de los
crneos coetneos de Mesoamrica muestran modificaciones cuyas caractersticas
son independientes de la calidad y la cantidad de su ajuar fnebre. Por tanto, no es
posible creer que la forma artificial por s misma, la cual fue probablemente el deno-
minador comn en las tcnicas de modificacin dentro de los territorios nucleares
de los olmecas de la costa del Golfo, haya sido dotada de alguna connotacin formal de
prestigio. Los datos obtenidos indican que al menos para los mayas del Preclsico,
fue una forma entre muchas, cuyos portadores reciban un tratamiento funerario
equiparable a difuntos que no la lucan. Esto, aunado a que la modificacin ceflica
contaba como una tradicin domstica fuertemente arraigada al final del Preclsico
medio y que se ejerca dentro de un dominio femenino, argumentara en contra de
una prctica restrictiva.
Un aspecto ms a considerar es la dinmica cultural que permiti la adopcin de
las formas de la cabeza olmeca en el repertorio cultural de Preclsico medio. Muchas
han sido las reflexiones sobre la interaccin entre olmecas y mayas peninsulares, la
cual era, seguramente, tan compleja como heterognea. Respecto a la adopcin local
de las formas artificiales olmecas, puede pensarse que sta se sobrepona a tradiciones
familiares fuertemente enraizadas, por lo que la emulacin de tales formas debe haberse
mezclado con otros motivos de origen autctono (Tiesler 2010). Esta apreciacin
habla ms de un sincretismo y una reinterpretacin de la ideologa olmeca que de una
imposicin directa. Un aspecto que refuerza esta lectura del registro esqueltico es el
hecho de que la modificacin cultural olmeca se continu practicando en el territorio
maya an despus de la desaparicin de la cultura olmeca.
Un ltimo aspecto concierne al significado emblemtico de la morfologa de la
cabeza olmeca en el mundo maya, especialmente su probable papel como personi-
ficador de lo sobrenatural (Captulo 2). En particular, cabe preguntar en qu grado
las cabezas preclsicas olmecas descritas en este trabajo transmitan la connotacin
semntica original, como la relacionada con las deidades del maz o del agua (Taube
2000). Este aspecto todava debe ser examinado de tal forma que trace una lnea de
investigacin que pueda contribuir fructferamente al estudio de los orgenes del
panten del Clsico maya (Tiesler 2010). Por lo pronto, es factible que dicha configu-
racin alargada de la calota haya anticipado la identificacin de las cabezas tubulares y
reclinadas (tabular oblicua pseudocircular) con el dios del maz del Clsico, tal como
el mural de la barda norte de San Bartolo parece indicar (Saturno et al. 2005) (figura
23). En la escena mtica del Preclsico tardo que representa la investidura del dios

117
del maz con sus insignias de poder sobrenatural. El protagonista luce atavsticamente
con atributos olmecas, reconocibles en las cejas flamgeras, la proyeccin del labio su-
perior y en la misma bveda craneana, que se delinea chata, alta y saliente de la parte
superior (Tiesler y Rodrguez 2009).
Deseo concluir esta argumentacin diciendo que la informacin proporcionada
por crneos preclsicos en diferentes reas del gran territorio maya muestra que,
en esta zona, el intercambio con los olmecas no slo qued plasmado en objetos y
estilos iconogrficos, sino incluso en la forma misma de la cabeza de algunos de sus
habitantes. Como se ha argumentado, las cabezas artificialmente modeladas en forma
de pera deben haber anunciado significados profundos asociados con entramados
religiosos sincrticos y con potencias sobrenaturales propias de la zona. Al mismo
tiempo, la prctica de esta modificacin, efectuada por las mujeres, permite distinguir
su papel distintivo al propagar la ideologa y para conocer las diversas facetas de las
reinterpretaciones e inclusin de elementos tradicionales en la vida diaria.
Como se ha documentado en las series mayas preclsicas, parece que los significa-
dos sujetos a esquemas que se originaron en la zona del Golfo se perdieron en vsperas
del Clsico junto con la costumbre del modelado ceflico olmecoide (figura 24). A
partir del Preclsico tardo y terminal se percibe primero una disminucin en el uso
de la variante tabular erecta pseudocircular u olmecoide y luego, en los primeros dos
siglos del primer milenio dC (Protoclsico), desaparece por completo del registro ar-

Figura 23. Escena mitolgica del mural norte de San Bartolo, Guatemala
(dibujo de Mirna Snchez, retomado de Saturno et al. 2005).

118
queolgico, al menos segn el estado actual del presente estudio. Su eventual reemplazo
por otras formas ceflicas marca un cambio en la costumbre que es muy significativo
al comparar la proporcin de los tabulares erectos pseudocirculares del Preclsico con
los del Clsico (con p = 0.000 en el anlisis de ji cuadrada). No es coincidencia que
esta sustitucin ocurra durante un tiempo el Preclsico terminal que anuncia una
transformacin idiosincrtica y una identificacin con nuevos emblemas sagrados.

70

60

50

40

30

20

10
%0
Preclsico medio Preclsico tardo Protoclsico Clsico temprano

Figura 24. Frecuencias de la modificacin olmecoide en el registro maya preclsico, segn las fases.

119
6. El modelado ceflico durante
el periodo Clsico

En el captulo anterior se sentaron algunas bases para que en ste esbocemos las
tendencias geogrficas y cronolgicas de la plstica durante el Clsico. La sociedad
de este periodo muestra un cambio cualitativo en las relaciones sociales con respecto
al anterior (lo cual ya se vea desde el Preclsico tardo-terminal). Para esta poca su
dinmica interna ya no est ligada casi exclusivamente a la organizacin intrafamiliar o
clnica, sino a un nivel que se sobrepone a las estructuras tradicionales de organizacin
social, reforzado por un aparato ideolgico, administrativo y coercitivo, institucionali-
zado y centralizado con respecto al territorio poltico. Sus manifestaciones varan de
acuerdo con las condiciones regionales y locales subyacentes. En el caso del Clsico
en las tierras bajas, se manifiesta una organizacin de unidades polticas territoriales
relativamente pequeas y fluctuantes conforme cambian las autoridades de turno y
sus vnculos polticos y familiares. Sus dirigentes estn unidos entre s por mltiples
lazos de parentesco, aunque la distribucin de los poderes vara, como lo muestra la
revisin de las historias dinsticas en sus grandes centros (Martin y Grube 2008).
Las unidades mantienen cierta independencia cultural aunque parece compartirse la
etnicidad y el lenguaje, al menos en grandes secciones de su territorio (Lacadena y
Wichman 2002).

Preferencias regionales del modelado ceflico

La frecuencia de los crneos modelados y la seleccin de los aparatos compresores que


se dio a lo largo y ancho del territorio maya pueden inferirse a travs de la distribucin
territorial de las formas ceflicas que aparecen en el registro de los esqueletos. Hay
particularidades de cada regin que se expresan en la difusin del modelado ceflico
en la colectividad, en el uso del vendaje circular y de la banda sagital, tambin la pre-
ferencia por un determinado instrumento (tabletas ceflicas o cunas), al igual que el
grado de las modificaciones varan de regin a regin (cuadros 8 y 9).
La presente revisin de los cnones complementa y agrega a las cartografas
de preferencias, ya elaboradas durante fases anteriores a esta investigacin (Tiesler
Cuadro 8. Nmero (N) evaluable para cada regin y cada fase cultural,
excluyendo resultados con N < 10 [N. A.]

Clsico Clsico Clsico Clsico


temprano [%] tardo [%] terminal [%] total [%]
Costa del Golfo
y del Caribe
Frecuencia [%] 91.4 [N = 58] 79.1 [N = 369] N. A. [N = 3] 81.7 [N = 498]
Frecuencia de 63.0 [N = 27] 26.2 [N = 130] N. A. [N = 3] 33.1 [N = 181]
vendaje
Frecuencia de 18.5 [N = 27] 42.0 [N = 143] N. A. [N = 2] 36.4 [N = 195]
banda sagital
Tabular 90.63 [N = 32] 69.2 [N = 185] N. A. [N = 3] 74.0 [N = 262]
oblicua/erecta
Grado de 2.17 [N =1 3] 1.62 [N = 89] N. A. [N = 2] 1.69 [N = 114]
modificacin*
Pennsula
Frecuencia [%] N. A. [N = 8] 84.2 [N = 19] N. A. [N = 4] 93.8 [N = 80]
Frecuencia de N. A. [N = 2] N. A. [N = 8] N. A. [N = 4] 34.8 [N = 23]
vendaje
Frecuencia de N. A. [N = 2] N. A. [N = 8] N. A. [N = 3] 33.3 [N = 24]
banda sagital
Tabular N. A. [N = 5] 23.1 [N = 13] N. A. [N = 4] 58.8 [N = 51]
oblicua/erecta
Grado de N. A. [N = 4] N. A. [N = 7] N. A. [N = 1] 1.95 [N = 29]
modificacin*
Tierras bajas
centrales
Frecuencia [%] 80.8 [N = 26] 78.3 [N = 138] 85.2 [N = 94] 82.9 [N = 281]
Frecuencia de N. A. [N = 9] 43.4 [N = 53] 50.0 [N = 38] 42.7 [N = 103]
vendaje
Frecuencia de 20 [N = 10] 26.9 [N = 52] 23.1 [N = 39] 23.6 [N = 106]
banda sagital
Tabular 45.5 [N = 11] 68.8 [N = 77] 64.5 [N = 62] 65.4 [N = 162]
oblicua/erecta
Grado de N. A. [N = 7] 1.97 [N = 56] 2.03 [N = 39] 1.99 [N = 188]
modificacin*

122
Cuadro 8 (continuacin). Nmero (N) evaluable para cada regin y cada fase cultural,
excluyendo resultados con N < 10 [N. A.]

Clsico Clsico Clsico Clsico


temprano [%] tardo [%] terminal [%] total [%]
Periferia oeste
Frecuencia [%] N. A. [N = 0] 88.6 [N = 70] 100 [N = 11] 90.7 [N = 118]
Frecuencia de N. A. [N = 0] 52.8 [N = 36] 36.4 [N = 11] 40.85 [N = 71]
vendaje
Frecuencia de N. A. [N = 0] 13.3 [N = 30] 54.5 [N = 11] 14.02 [N = 107]
banda sagital
Tabular N. A. [N = 0] 68 [N = 50] 45.5 [N = 12] 5.3 [N = 85]
oblicua/erecta
Grado de N. A. [N = 0] 2.45 [N = 39] 2.50 [N = 11] 2.24 [N = 68]
modificacin*
Tierras altas
Frecuencia [%] 76.7 [N = 30] N. A. [N = 9] 90.9 [N = 11] 81.9 [N = 74]
Frecuencia de N. A. [N = 9] N. A. [N = 7] N. A. [N = 5] 27.6 [N = 29]
vendaje
Frecuencia de 63.4 [N = 11] N. A. [N = 5] N. A. [N = 7] 58.1 [N = 31]
banda sagital
Tabular 11.8 [N = 17] N. A. [N = 7] 18.2 [N = 11] 24.5 [N = 49]
oblicua/erecta
Grado de N. A. [N = 9] N. A. [N = 5] N. A. [N = 7] 2.04 [N = 34]
modificacin*
Periferia sureste
Frecuencia [%] N. A. [N = 4] 67.7 [N = 65] N. A. [N = 3] 77.5 [N = 155]
Frecuencia de N. A. [N = 4] 29.0 [N = 31] N. A. [N = 0] 21.3 [N = 61]
vendaje
Frecuencia de N. A. [N = 4] 16.1 [N = 31] N. A. [N = 0] 34.3 [N = 70]
banda sagital
Tabular N. A. [N = 4] 71.1 [N = 38] N. A. [N = 0] 73.8 [N = 80]
oblicua/erecta
Grado de N. A. [N = 3] 1.74 [N = 30] N. A. [N = 0] 1.86 [N = 61]
modificacin*
* Slo se evaluaron crneos de adultos.

123
Cuadro 9. Nmero (N) evaluable para cada regin, subregin y horizonte cultural
excluyendo resultados con N < 10 [N. A.]

Clsico Clsico Clsico Clsico


temprano [%] tardo [%] terminal [%] total [%]
Usumacinta
medio/alto
Frecuencia [%] N. A. [N = 1] 93.0 [N = 43] N. A. [N = 0] 95.1 [N = 74]
Frecuencia N. A. [N = 0] 70.4 [N = 27] N. A. [N = 0] 67.9 [N = 28]
de vendaje
Frecuencia de N. A. [N = 0] 13.6 [N =22] N. A. [N = 0] 13.0 [N = 23]
banda sagital
Tabular N. A. [N = 0] 84.8 [N = 33] N. A. [N = 0] 85.3 [N = 262]
oblicua/erecta
Grado de N. A. [N = 0] 2.43 [N = 26] N. A. [N = 0] 2.37 [N = 27]
modificacin*
Tierras bajas
norte
Frecuencia [%] N. A. [N = 8] 89.5 [N = 38] 100 [N = 26] 94.5 [N = 91]
Frecuencia N. A. [N = 2] 28.6 [N = 14] 41.7 [N = 12] 30.6 [N = 36]
de vendaje
Frecuencia de N. A. [N = 2] 31.3 [N = 16] 27.3 [N = 11] 25 .6 [N = 39]
banda sagital
Tabular N. A. [N = 5] 73.9 [N = 23] 45 [N = 20] 61.3 [N = 62]
oblicua/erecta
Grado de N. A. [N = 5] 1.9 [N = 18] 1.67 [N = 13] 1.85 [N = 41]
modificacin*
Tierras bajas
sureas
Frecuencia [%] N. A. [N = 4] 75.9 [N = 29] 89.3 [N = 28] 82.0 [N = 61]
Frecuencia N. A. [N = 3] N. A. [N = 9] 56.3 [N = 16] 37.0 [N = 27]
de vendaje
Frecuencia de N. A. [N = 3] 16.7 [N = 12] 21.4 [N = 14] 17.9 [N = 28]
banda sagital
Tabular N. A. [N = 2] 70.6 [N = 17] 66.7 [N = 21] 65.0 [N =4 0]
oblicua/erecta
Grado de N. A. [N = 2] 2.35 N [ = 12] 2.00 [N = 15] 2.11 [N = 29]
modificacin*

124
Cuadro 9 (continuacin). Nmero (N) evaluable para cada regin, subregin y horizonte
cultural excluyendo resultados con N < 10 [N. A.]

Clsico Clsico Clsico Clsico


temprano [%] tardo [%] terminal [%] total [%]
Tierras bajas
este
Frecuencia [%] N. A. [N = 5] 63.3 [N = 49] 86.1 [N = 36] 71.1 [N = 97]
Frecuencia N. A. [N = 1] 37.5 [N = 16] N. A. [N = 6] 40.9 [N = 22]
de vendaje
Frecuencia de N. A. [N = 1] 7.7 [N = 13] 20.0 [N = 10] 12.5 [N = 24]
banda sagital
Tabular N. A. [N = 0] 63.6 [N = 23] 82.4 [N = 17] 70.7 [N = 41]
oblicua/erecta
Grado de N. A. [N = 0] 1.84 [N = 15] N. A. [N = 8] 1.98 [N = 24]
modificacin*

* Slo se evaluaron crneos de adultos.

1998, 1999: 229-231). Se hablar acerca de los cambios que la costumbre sufri en
cada regin a lo largo del periodo Clsico y compararemos los presentes resultados
con aquellos obtenidos por otros autores (figura 25; cuadro 8). Algunos aspectos,
discutidos aqu desde una ptica regional, se retomarn despus al hablar sobre los
patrones locales observados en los sitios de Copn y Xcamb. Cabe recordar que la
evidencia sea que se ha reunido ahora para cada regin es una suma de los datos
extrados de los sitios y colecciones clsicas correspondientes, por lo cual es propensa
a sesgos introducidos por caractersticas particulares y tamaos de las muestras que
la conforman. Por ello, los resultados porcentuales sintetizados en el cuadro 8 no
deben aceptarse como valores absolutos sino slo como tendencias que acercan a la
presencia, preferencias y giros histricos que se dieron en los territorios que demarcan
el mundo maya. Por la misma razn, se han excluido categricamente resultados que
se fundamenten en menos de diez casos.

125
Golfo de Mxico

Ocano Pacfico
N
0 100 km

>70 % tabulares oblicuos


30-70 % tabulares oblicuos
<30 % tabulares oblicuos

Figura 25. Mapa de distribucin regional de preferencias en la apariencia artificial de la cabeza durante
el Clsico, expresadas en la proporcin de modificaciones tabulares oblicuos vs. tabulares erectos.

126
Costa peninsular

El procesamiento estadstico global de las series costeas del Clsico (cuadro 8) indica
que en las franjas costeras de Campeche, Yucatn y el norte de Quintana Roo, la
frecuencia de la prctica (81.7 % de crneos modificados artificialmente) era similar
entre unas regiones y otras, a diferencia de las preferencias en la forma ceflica y las
modalidades tcnicas para lograrla. La extensin de la prctica, aunque en declive,
refleja aquella observada tierra adentro, sobre todo durante la primera mitad del
Clsico. Aun as pueden notarse preferencias que se suscriben a la costa, como el
fuerte predominio de portes oblicuos (90.63 %) todava durante el Clsico temprano
y otras tendencias que no encuentran paralelismo entre los residentes del interior de
la pennsula (cuadro 8).
Bajando por la costa quintanarroense y belicea, se incrementa notablemente la
proporcin de los artificios ceflicos logrados con cunas, con el 75 % de los crneos
clasificados como tabulares erectos (N = 16). La preferencia de los pobladores de la
costa oriental por la cuna compresora (tabulares erectos), parece anticipar los giros
que la prctica dara siglos ms tarde con el colapso de las hegemonas clsicas en
el interior del mundo maya. Muestra de ella son las formas ceflicas clsicas de San
Gervasio por ejemplo. Tambin las preferencias en la pequea isla de Chac Mool,
frente a la biosfera de Sian Kaan, sealan exclusividad de la forma erecta ya en el
Clsico terminal (Mrquez Morfn 2006: 224-226). Esta tendencia es menos clara
en los sitios costeos de Belice, como Ambergris (Glassman 1995: 74-77), Sarteneja
(Kennedy 1983) y Moho Cay (French 2010), de donde se describen variantes tanto
de los tipos tabulares erectos como de los oblicuos. De Colh, localizado unos 20 km
dentro de la lnea costera de Belice, provienen cinco crneos documentados con mo-
dificacin erecta y otro ms con modificacin oblicua, fechados todos para el periodo
Clsico terminal (Massey y Steele 1997).
Al menos durante el Clsico tardo y terminal, la modificacin artificial del cr-
neo parece haber constituido una costumbre que estaba menos difundida entre las
comunidades de la riviera maya mexicana y belicea. Esta tendencia se vislumbra
en los sitios de Ambergris Caye, en el norte de Belice, donde slo 10 de 17 crneos
evaluables (58. 82%) la ostentan (Glassman 1995: 74-77). Todava ms reducida es
la proporcin de crneos artificialmente modelados de Chac Mool, Quintana Roo.
En la porcin de la serie del Clsico terminal, Mrquez Morfn (2006: 224-226)
confirma solamente un 26.6 % de frecuencia (N = 79), una cifra que aparece muy por
debajo de aquellas de los sitios clsicos de Belice. Nos preguntamos si el resultado de
Mrquez podra relacionarse, adems de la reducida frecuencia de crneos modelados,
con sus criterios de clasificacin de presencia/ausencia (vase Duncan 2009 para una
discusin amplia).

127
En general, hacia la segunda mitad del Clsico, la costumbre del modelado ceflico
experiment giros importantes en los territorios mayas frente al mar. Un cambio en
preferencias se nota no slo en la costa oriental, sino tambin en el norte y oeste de la
Pennsula. Entonces las cabezas infantiles ya no se imprimieron con el mismo grado y
en la misma cantidad que durante la primera mitad del Clsico. Las tabletas compre-
soras, que todava a lo largo de este periodo se empleaban de manera casi generalizada
(90.63 % de tabulares oblicuos, con N = 32), se remplazan gradualmente por cunas.
Es cuando 30.81 % de los costeos ya luce una forma ceflica erecta. Este cambio es
significativo estadsticamente (con p = .022). El giro en preferencias de portes que
se dio a lo largo del primer milenio dC se acompa de un gradual reemplazo de la
banda horizontal por una sagital.
En el Clsico tardo aparecen, adems, nuevas variantes artificiales; aumenta la
diversidad de las siluetas ceflicas que los portadores costeos, de por s, lucan. Sur-
gen alteraciones de la bveda craneana en forma de cubo que cuentan con un importante
aplanamiento superior. Esta tendencia sigue vigente durante el Clsico terminal y, aunque
en menor grado, tambin durante la primera mitad del Posclsico. Posteriormente,
slo permanece la modificacin artificial erecta en el registro, predominando las va-
riantes intermedias y planooccipitales. Con ello, la tradicin del modelado ceflico
costero va de nuevo a la par con la tradicin posclsica tierra adentro, aspecto que
retomaremos en el siguiente captulo.

Pennsula de Yucatn

Dado el reducido nmero de casos (N = 80) para este territorio fue difcil establecer
cortes temporales significativos. Se analizar, por tanto, sus modalidades clsicas
globalmente. En conjunto, las preferencias se asemejan, a grandes rasgos, a las de sus
vecinos peteneros del sur. Cabe agregar que en el norte de Yucatn registramos los casos
ms tempranos de modelado en Dzibilchaltn, y posiblemente en Xcan, para el Preclsico
terminal. En estos sitios se presentan la artificial oblicua intermedia, la pseudocircular, la
curvo frontal y la curvo occipital, variantes mimticas pseudocirculares; as como la
modalidad erecta en su forma plano frontal. Los tres ejemplos del Clsico temprano
(Uci, Aktn y Cacao) son tabulares oblicuos y proceden de contextos ceremoniales.
Del sitio Puuc de Chac, Yucatn, proceden seis ejemplares evaluables, de los cuales
dos exhiben una forma oblicua y uno ms erecta. De las fases tardas se cuenta con
siete individuos (seis tabulares erectos y uno oblicuo pseudocircular), recuperados de
reas cntricas de Dzibilchaltn, Komchn y Cob.

128
Norte, oeste, este y sur del Petn

Aparte del grado de incidencia de la costumbre, interesan las preferencias tcnicas y


sus efectos visibles en la morfologa ceflica dentro de los territorios que comparten el
vasto corredor petenero. Tal como se ha expresado en el Captulo 2, llama la atencin
la diversidad de las formas ceflicas artificialmente logradas.
En el norte del Petn se han evaluado de cerca los cnones de la prctica en los
sitios de Calakmul, en Campeche, y Dzibanch y Kohunlich, en Quintana Roo (cua-
dros 8 y 9). En esta regin, la modificacin ceflica cultural estaba presente en 94.5
% de los crneos evaluables, frecuencia similar a la que se presenta a lo largo de la
cuenca del Usumacinta ms al oeste, que culmina las series con 95.1 % de portadores;
y ms comn que en el resto de las tierras bajas, sobre todo que las series del este del
corredor petenero.
En las cuencas beliceas evaluadas para esta obra, representadas por las series de
Baking Pot y de Barton Ramie, los crneos modelados apenas rebasan la mitad del
total de los crneos evaluables. Esta proporcin es similar a la que Massey y Steele
(1997: 69-70) documentan en su estudio esqueltico de Colha en el norte de Belice.
Un elevado porcentaje, 47.37 % de los crneos evaluados (N = 19), no exhiben modi-
ficacin alguna, lo que refleja la baja incidencia de la costumbre en Belice. Desafortu-
nadamente, la cobertura de series esquelticas beliceas es demasiado reducida como
para permitir una comparacin de las preferencias de la zona que va de sus costas
hasta el este de las montaas con las del Petn, donde otros estudios (por ejemplo,
Glassman 1995: 74-77) parecen manifestar una aceptacin igualmente reducida de
la costumbre entre la poblacin.
A continuacin slo se discuten las diferencias observadas entre El Petn orien-
tal y los territorios centrales y peninsulares. Si se deja de lado el parmetro de la
frecuencia, las tcnicas y las modalidades formales de los crneos modificados en el
norte del Petn y su diversidad local, y slo se toma en cuenta la proporcin de 61.3 %
de crneos oblicuos en contraste con los erectos, s reflejan las que estn ms al sur
(con 65 %) y al este (con 70.7 %). De este modo, las preferencias similares en formas
artificiales de la cabeza delinean un corredor cultural continuo que se extiende por
ms de mil kilmetros desde el norte peninsular hasta las estribaciones montaosas
de las tierras bajas del sur de Guatemala.
A pesar de la escasez de la muestra procedente del Petn central, que por ser
tan reducida no se desglosa en la tabla correspondiente, es posible argumentar que
all, las modalidades de la costumbre se mantenan constantes al compararlas con
las poblaciones situadas al norte y al sur. De los resultados obtenidos en crneos de
Nakb y Uaxactn, se establece que el 83.3 % de sus residentes lucan una cabeza
artificialmente modificada, con una proporcin entre modelados oblicuos y erectos

129
que va de 60 a 70 % y mantiene un grado promedio de 2.2 en piezas modificadas.
Los resultados presentes son similares a las observaciones que Lpez Olivares (1991)
realiza sobre la modificacin ceflica en otra muestra esqueltica de Uaxactn. Tam-
bin son consistentes con las modalidades de la costumbre en el sitio ms al oeste
de El Per Wak (Piehl 2004, 2006, 2008), donde cinco de seis crneos evaluables
evidencian modificacin artificial, la mitad de ellos en la forma erecta.
En general, interesa saber que las poblaciones del Petn presentan la modalidad
tabular oblicua en una proporcin que va de 50 a 80% respecto a la tabular erecta (tono
gris medio en la figura 25). Esta relacin parece haberse mantenido constante durante
el Clsico en los sitios que permiten una comparacin entre el Clsico temprano y
tardo. En especial en El Petn central y en El Petn norte denotan proporciones
similares en todas las colecciones que pudieron analizarse, lo que manifiesta una
continuidad y homogeneidad cultural en los trminos planteados para esta tradicin
que son consistentes en principio con la continuidad fenotpica establecida con los
datos de morfologa dental (Cucina y Tiesler 2008).
Ahora bien, de las anteriores difieren notablemente las modalidades del modelado
en la cuenca media y alta del Usumacinta al oeste, pues se luca casi exclusivamente
la modificacin tabular oblicua, materializando las angostas siluetas reclinadas que
conocemos de la iconografa de Bonampak, Palenque o Yaxchiln, donde este artificio
constituye prcticamente la nica forma que exhiben sus retratos. En los territorios
que rodean el ro Usumacinta se observa menos diversidad en las formas ceflicas que
en el resto del Petn al predominar crneos fuertemente alterados en la modalidad
tabular oblicua en su variedad intermedia o extrema (tono gris obscuro en la figura
25), los cuales muestran adems seas de constriccin bipolar (pseudocircular). Otros
estudios refuerzan nuestro argumento sobre las tendencias. En una serie esqueltica de
Palenque, fechada para el Clsico tardo, Javier Montes (2000) seala que 64 crneos
(de N = 73) se encuentran modelados en la modalidad tabular oblicua o anular (sic) al
lado de slo dos ejemplares con modificacin tabular erecta. Andrew Scherer (2006,
2007, 2008) documenta para los sitios guatemaltecos El Kinel y El Tecolote (en la
cercana de Yaxchiln), siete crneos; todos se encuentran artificialmente modifica-
dos y pueden ser clasificados como correspondientes a tabulares oblicuos. Tambin
en las dos series de Piedras Negras, una recientemente sealada por Lori Wright y
colegas (Scherer et al. 1999; Scherer y Wright 2001; Wright 1997; Wright y Witte
1998) y la otra estudiada por William Coe (1959), se observa un patrn dominante.
Al combinar las cifras, encontramos que 79.2 % de los crneos evaluables presenta
efectos de modelado (N = 24). De stos, casi 90 % luce la modalidad oblicua, algo
similar a la proporcin identificada en la poblacin de Palenque.
Aunque menos patente, la preferencia colectiva de modificaciones efectuadas con
aparatos ceflicos se extiende hacia el sur hasta el rea de ro La Pasin. Por ejem-

130
plo, 90 % de la poblacin clsica de Altar de Sacrificios luce una cabeza modificada
artificialmente, con predileccin por formas oblicuas. Similar a los habitantes de ro
abajo, la proporcin de los residentes clsicos de Seibal con modelado llega hasta
93.75 % (N = 32), del que se clasifica un 70 % como tabulares oblicuos. Aunque me-
nos contundente, el reporte de Wright (1990: 811) denota que casi todos los crneos
estudiados de Dos Pilas manifiestan los efectos del modelado y seala un predominio
claro de la modalidad tabular oblicua.

Periferia sudeste

Adems de algunos crneos sin fecha asignada, procedentes del valle de Ula todos
con modificacin tabular erecta, se tiene informacin regional de la modificacin
nicamente de la ciudad prehispnica de Copn y sus alrededores (cuadro 9). All, la
modificacin ceflica cultural est presente en 77.5 % de los individuos evaluables,
predominando la artificial tabular oblicua en sus variantes curvo occipitales y mim-
ticas. Al parecer, las modalidades en tcnicas y las formas constituan una tradicin
particular de Copn, puesto que la distribucin de las variantes difiere notablemente
de los patrones diversificados que encontramos en otros sitios mayas del horizonte
Clsico (van Saul 1972; Tiesler 1998). La tcnica mencionada, que en Copn ge-
neralmente reproduce modelados de grado mediano, probablemente implicaba la
aplicacin de una tabla frontal, combinada con dos bandas occipitales, complemen-
tadas o no con una banda sagital. Se retomar esta discusin ms adelante al hablar
de la posibilidad de una diferencia con los portes ceflicos de los grupos lenca (que
probablemente modificaban la cabeza de sus infantes en cunas compresoras). Con
base en otras evidencias arqueolgicas se ha planteado que los lenca residan alrededor
de Copn e incluso poblaban algunas de sus reas residenciales cntricas (Diamanti
1991). Desgraciadamente no fue posible hallar trabajos antropolgicos de series hu-
manas hondureas fuera el valle de Copn como para indagar las modalidades de la
prctica ceflica entre los lenca de Honduras.

Periferia oeste

En el lado opuesto del mapa regional se ubican los asentamientos al oeste del ro
Usumacinta, aquellos que se insertan en las cuencas y montaas que encuentran su
saliente en el ro Grijalva. En concreto, hacia las poblaciones aqu documentadas de
Tonin y Chiapa de Corzo en el oeste de Chiapas, donde se argumenta que habitaban
grupos tnicos de filiacin mixe-zoque, se vislumbra un creciente predominio de las
formas erectas, muchas con separacin de los lbulos parietales, lograda mediante
bandas sagitales constrictoras. Estas preferencias, que se comparten con los sitios de

131
las tierras altas se vuelven ms notables hacia la primera mitad de Clsico en Chiapa
de Corzo, y ms tarde, hacia el cierre del mismo periodo, tambin en la regin de
Tonin. Ms al norte, hacia Comalcalco, en Tabasco, se observa que tambin predo-
minaban los modelados erectos (aunque all sin bandas sagitales).
El porte ceflico erecto, que luca la mayora de los pobladores en las periferias del
rea maya, contrasta notablemente con la apariencia de las formas reclinadas y pseudo-
circulares de la cabeza que se vean a tan solo unos cuantos kilmetros al este, es decir,
en Palenque y en general en las cuencas del Usumacinta. En vida, esta diferencia en
formas ceflicas debi haber sido muy visible en los territorios de contacto, al grado
de que es posible pensar que all las formas ceflicas pudieron haber sido usadas para
anunciar la pertenencia tnica de sus portadores. Esta idea se sustenta en el conoci-
miento de que la frontera entre diferentes grupos lingsticos corra, en este tiempo,
a lo largo del pie de monte chiapaneco. Ella tambin marcaba las fronteras culturales
entre los grupos stmicos de lengua mixe-zoque, del chol (Usumacinta) y del chontal,
hablado a lo largo de las planicies costeras de Tabasco y Veracruz; era una encrucijada
de grupos tnicos y poderes regionales, y a la vez un corredor de intercambio que, se
sabe, gan en importancia para la sociedad maya hacia la segunda mitad del Clsico
( Justeson et al. 1985: 68-70; Lacadena y Wichmann 2002; Palln 2009; Vargas 2001;
Wyllie 2002). Esta idea se retomar y ser discutida en el Captulo 7.

Tierras altas

Desafortunadamente, los restos humanos de las tierras altas disponibles para este
estudio son reducidos en nmero y cuentan con muy escasa informacin cronol-
gica. Esto es particularmente cierto en el caso de las series guatemaltecas (Acul,
Kaminaljuy, Zaculeu, Zacualpa, Cobn, Nebaj, Los Cimientos, Los Cerritos y
Chagites). En 1995 estudiamos estos restos, que son en su mayora el producto de
exploraciones arqueolgicas llevadas a cabo por proyectos estadounidenses y franceses,
en el Museo de Arqueologa y Etnologa de Guatemala (para descripciones de los
contextos, vase Anexo II en Tiesler 1999). Solamente al incluir los resultados de las
series chiapanecas serranas colindantes se reconocen algunas tendencias generales
para el periodo que nos ocupa.
Como reflejan los valores desglosados en el cuadro 8, las poblaciones mayas
serranas solan emplear las cunas compresoras para efectuar el modelado ceflico
durante el periodo Clsico, preferencia que se vuelve comn denominador desde el
Posclsico temprano. Esta tendencia es evidente, por ejemplo, en la poblacin clsica
de Nebaj, actualmente ubicada en el departamento guatemalteco de El Quich. Ah,
un 64 % (N = 14) muestra modificacin artificial que en todos los casos evaluables
result ser del tipo tabular erecto, en sus variantes intermedias y plano lmbdicas. A

132
unos cuantos kilmetros de Nebaj se encuentra Acul, un asentamiento grande que fue
excavado por la Misin Francesa (cemca) dentro del valle del mismo nombre. De all
se contabilizaron 14 crneos (seis fechados para el Clsico tardo y terminal y ocho
ms para el Posclsico temprano) (vase tambin Gervais 1989). En todos los casos
con modificacin artificial se observ, al igual que en Nebaj, la modalidad tabular
erecta en sus variantes intermedias y plano lmbdicas.
Tambin T. Dale Stewart (1953: 296-297) constata la fuerte predileccin de los
mayas serranos por formas erectas, en una serie cuantiosa de crneos procedentes
de Zaculeu, fechados para las fases Aztzan y Chinaq (segunda mitad del periodo
Clsico). El 68.75 % (34 crneos de N = 48) muestran modelado cultural. Al lado
de seis crneos que Stewart describe como pseudocirculares y que bien podran co-
rresponder a variantes oblicuas, existe un franco predominio de las variantes erectas.
El antroplogo seala que posteriormente (fases Qankyak y Xinabahul), se nota un
incremento en los grados de modificacin y anota que las modificaciones erectas que
llama fronto-vrtico-occipitales se vuelven la nica modalidad del porte ceflico
en Zaculeu.
Por el reducido nmero de entierros fechados es imposible matizar las preferencias
y cambios que la prctica tuvo en las tierras altas (cuadro 8), ms all de constatar un
franco predominio de las modificaciones tabulares erectas. Esa preferencia por portes
erectos de la cabeza parece continuar a lo largo de la franja montaosa que comunica
las tierras altas de Guatemala con la depresin central de Chiapas y la depresin st-
mica hacia Oaxaca, todava ms al oeste. Como ejemplo retomamos a los residentes
de Chiapa de Corzo durante el periodo Clsico, al oeste de Chiapas, todos los cuales
aparecen con modificacin erecta en nuestra serie. En un estudio reciente de ms de
cien crneos, recuperados de la cueva de Las Banquetas, cerca de la comunidad tzeltal
de La Trinitaria, igualmente se constat un franco predominio de crneos tabulares
erectos (Romano et al. 2011). En este caso se trata de un santuario prehispnico en
funcin a fines del Clsico (Rodrguez Betancourt y Sonora Paredes 1984).
Al lado del empleo casi exclusivo de las cunas compresoras con fines de modelado
ceflico, ya desde el periodo Clsico se nota la elevada aceptacin que tenan las bandas
constrictoras sagitales en las tierras altas, donde un elevado 58.1 % de la poblacin
mortuoria muestra surcos sagitales. En 8.8 % de los crneos (todos procedentes del
valle de La Angostura en Chiapas), la constriccin lleg a separar dramticamente
los lbulos parietales (variante bilobada) (figura 31). Interesa saber que los mayas
serranos parecen haber empleado las bandas sagitales mucho ms que sus vecinos de
cuesta abajo durante el Clsico. Mientras tanto, los crneos coetneos de las tierras
bajas centrales muestran 23.6 % de surcos sagitales, aunque ninguno llega a una visible
separacin bipolar al modo de los crneos serranos. Tal parece que, desde la segunda
mitad del Clsico, las poblaciones serranas llegaron a asimilar el uso de bandas sagitales

133
fuertemente constrictoras que desde antes caracterizaba las prcticas de las poblaciones
stmicas y veracruzanas, ms al oeste (Comas 1969; Martnez de Len 2007, 2009).

Comentarios generales

Adems del grado de extensin de la costumbre, interesa delinear las preferencias


tcnicas y sus resultados finales en la morfologa ceflica a travs de la geografa cultural
maya. Se confirman con este estudio las observaciones anteriores que denotan lo varia-
do de las formas ceflicas artificialmente logradas en todo el territorio maya durante
el periodo Clsico (Stewart 1974: 199-201; Tiesler 1998). Aparte de la diversidad,
se nota una predileccin por formas erectas, que parece seguir la franja montaosa
que comunica las tierras altas de Guatemala con la depresin central de Chiapas y
la depresin stmica hacia Oaxaca, todava ms al oeste. Siguiendo el corredor del
Petn hacia el norte, la aparente uniformidad en la gama de patrones se interrumpe
nuevamente en las franjas costeras, no slo en trminos de preferencias por la tabular
oblicua en el Clsico temprano y por la aparicin de las cabezas con aplanamiento
superior en el Clsico tardo, sino por giros que el modelado costero debi haber
dado all entre la primera y la segunda fase, una transformacin que no se percibe
tierra adentro, donde las preferencias siguen prcticamente iguales (con diferencia
estadstica reducida en anlisis de la ji cuadrada, con p = 0.611) (cuadro 8).
Las distintas preferencias en las formas ceflicas a lo largo del Clsico sugieren
una separacin cultural, de la ndole que fuere (quiz tambin poblacional y social),
entre los grupos costeros y aquellos que ocupaban los territorios interiores de las tierras
bajas mayas. Esta separacin se pronuncia hacia la segunda mitad del primer milenio
de nuestra era, y se encuentra expresado estadsticamente al comparar la proporcin
entre tabulares erectos y oblicuos entre las series costeas y las de sitios tierra adentro
(p = 0, altamente significativo). Se retomar este aspecto en el siguiente captulo al
hablar de las transformaciones en las vsperas del Posclsico.
Los cnones de la modificacin ceflica tierra adentro exhiben mayor continuidad
que los de la costa. Para los fines de este trabajo interesa reconocer que cada pobla-
cin funeraria estudiada parece imitar a otras en trminos de preferencias, formas y
aceptacin general de la costumbre, al menos en el corredor cultural petenero y yu-
cateco, donde se presenta la modalidad tabular oblicua en una proporcin que va de
50 a 80 % respecto a la tabular erecta. Esta relacin se mantiene constante a lo largo
del Clsico en los sitios que permitan una comparacin entre el Clsico tardo y el
temprano. En especial en El Petn central y en el norte se manifiestan porcentajes
similares en todas las colecciones que pudieron analizarse. Esta tendencia sugiere
uniformidad cultural dentro del corredor petenero y al mismo tiempo, aunque indi-
rectamente, subraya la importancia que debieron haber tenido los lazos familiares y

134
las relaciones horizontales entre los grupos, aspecto que se retomar ms adelante. De
manera similar, los patrones morfolgicos dentales (Cucina y Tiesler 2008) dan fe de
las dinmicas poblacionales abiertas y la continuidad ocupacional dentro del corredor
petenero. Ambas visiones (la morfologa ceflica y dental) ofrecen miradas alternas
tambin sobre la naturaleza cambiante del paisaje poltico. Confirman el panorama
de la epigrafa que delinea las esferas hegemnicas de las tierras bajas como entra-
mados fluctuantes y esencialmente inestables, a la vez que sus grupos protagnicos
intentaban imponerse sobre una organizacin social tradicional que no se adhera a
territorios concretos (Martin y Grube 2008).
En lo meramente ideolgico, pensamos que las diferentes modificaciones de las
cabezas que se infieren a partir del registro esqueltico deben haber desempeado
funciones emblemticas en sus portadores, tal como se ha propuesto en captulos an-
teriores, posiblemente fungan como seal visible de identificacin con las potencias
sagradas (Garca Barrios y Tiesler 2011). Podra pensarse que trataban de emular a los
dioses tutelares que velaban por el bien de las familias y las comunidades, o a los que
constituan objeto de veneracin dentro de los sectores del grupo. Ms all de estas
reflexiones, que adems son hipotticas, es complicado en este momento establecer
asociaciones concretas entre los distintos portes ceflicos, exhibidos en las comu-
nidades mayances del Clsico, y las deidades referidas en el Captulo 2 (con la sola
excepcin de los aplanamientos superiores que guardan semejanzas con el porte del
Dios L, elemento que se retomar en el Captulo 7). Tambin es prematuro intentar
dar fe de los mecanismos que en su momento medan o justificaban la seleccin de las
formas ceflicas entre los practicantes, tarea que an espera el examen en contextos
concretos del mundo maya o mesoamericano en general.
Por ltimo, los resultados sealan que las preferencias de las zonas del Petn
por las formas ceflicas artificiales difieren notablemente de aquellas que se dan a lo
largo de la cuenca del ro Usumacinta, al oeste. Esta observacin cobra importancia
nuevamente al reconocer las formas ceflicas ms reproducidas en los retratos del
panten de los dioses. Al respecto, cabe preguntarse si las discrepancias entre el oeste
y el este/norte de las tierras bajas pudieron expresar una divergencia cultural ms
profunda, vinculada quiz con diferencias lingsticas o ideolgicas, interpretacin
que parece muy factible considerando la diversidad y la extensin de la geografa
cultural que presentan las tierras bajas mayas durante el periodo Clsico. La idea de
separacin cultural encuentra sustento en otros tipos de expresiones, como el habla
y las convenciones estilsticas, cuyas distribuciones geogrficas siguen la de los tipos
ceflicos i.e. tabulares oblicuos en la cuenca del Usumacinta y la variedad en tcnicas
a lo largo del corredor petenero que va de norte a sur (vase, por ejemplo, Kettunen
2005: 182-186). Concretamente, Alfonso Lacadena y Soeren Wichmann (2002) han
reconstruido recientemente una lnea lingstica divisoria entre territorios de habla

135
cholan occidental y oriental. Esta frontera virtual, paralela al ro Usumacinta, debi
haberse localizado en algn lugar al oeste de la regin de Petexbatn, con lo cual se
borraron las diferencias en el habla entre ambos lados en el rea de la cuenca del ro
La Pasin, al sur. Ahora bien, la cartografa cultural y lingstica sigue sorprendente-
mente delineada por las preferencias en formas ceflicas, lo que hace patente el valor
tnico agregado de la modificacin craneal y su potencial para rastrear e interpretar las
dinmicas poblacionales y culturales, que en su momento subyacan en el desarrollo
de la antigua sociedad.

La prctica en el seno familiar

Hasta este punto se han mostrado las tendencias regionales en el desarrollo pre-
hispnico del Clsico. Conviene puntualizar ahora sobre tres aspectos sociales de
especial relevancia para el tema capital de este trabajo, i.e. su importancia en el seno
familiar, el papel de las practicantes y los lactantes cuyas cabezas se compriman. Estos
aspectos remiten a la dimensin local de la tradicin modeladora, cuyas dinmicas
quedaron patentes en el registro arqueolgico al distribuir sus huellas segn el patrn
de asentamiento interno.
Desde esta ptica, la distribucin interna, local, de las formas ceflicas culturales
adquiere importancia al echar una mirada sobre las formas de reproduccin de la
vida cotidiana, sobre las tradiciones de las familias, los clanes y quiz de los linajes.
Estas formas de reproduccin debieron estar relacionadas, a su vez, con la movilidad
y residencia de los portadores de los artificios ceflicos y el parentesco entre sus
practicantes (Tiesler 1998, 1999).
Las condiciones para evaluar la distribucin de la modificacin ceflica entre las
unidades habitacionales de un mismo asentamiento fueron mejores en la muestra
de Copn y de Xcamb, debido a que cuentan con colecciones seas amplias bien
documentadas, adems, la distribucin equilibrada entre sexos y rangos de edad en
cada conjunto parecan representar bien a la poblacin local. He complementado estos
estudios, ya publicados hace aos y cuyos resultados se resumen en esta obra (Tiesler
2005), con un acercamiento de gnero y edades, presentados a continuacin.

Practicantes y portadores

Hay que recordar que la modificacin ceflica slo es practicable durante la primera
infancia y, en menor grado, durante la segunda, sealando de manera natural el rango
de edad implicado. Las referencias coloniales alegan que el proceso de compresin se

136
iniciaba a los pocos das de nacido, y se prolongaba algunos meses o hasta dos aos.
Dentro de este rango resulta problemtico determinar la duracin exacta del proceso,27
por la posible mortalidad elevada como resultado de la prctica y las dificultades in-
herentes al asignar un grado de modificacin precisa en crneos de primera infancia,
tal y como se ha mencionado anteriormente.
An as, es posible constatar algunas tendencias en el manejo de la prctica,
gracias a la informacin que brinda la expresin del surco poscoronal detrs del
bregma, el cual connota una compresin de la calota que perdura ms all del cierre
de la fontanela anterior, segn se haba planteado (Tiesler 1999). Debido a que en
96 % de los infantes la fontanela est obliterada al terminar el segundo ao de vida
(Scheuer y Black 2000), la presencia del surco posbregmtico denota que el proceso
se prolongaba ms all de esta edad.
Al comparar los promedios de expresin del surco, slo en tabulares erectos en la
muestra global, se evidencia un incremento gradual entre las muestra del Preclsico
(.35) y el Posclsico (.67), con un valor de .53 en la muestra clsica. Con la relacin
cronovital que acabamos de establecer, este incremento de expresin poscoronal que
adems es independiente de los giros en preferencias tcnicas y formales en el rea
maya habla de una gradual prolongacin del mtodo, desde el Preclsico hasta el
Posclsico.
En segunda instancia, interesa el perfil de los practicantes de la costumbre. Con
esto se expone la importancia de la transformacin ceflica como posible marcador
de gnero, de pertenencia familiar y comunitaria, y quiz hasta de oficio, aspectos
que identifican los papeles organoplsticos y de uso cotidiano de la costumbre de la
transformacin ceflica.
Particularmente, la premisa, fundamentada en la informacin iconogrfica e
histrica, de que fueran mujeres de segunda o tercera generacin quienes estaban a
cargo de imprimir la forma deseada en las cabezas de los nios permite conocer la
vida ritual colectiva desde un ngulo poco explorado hasta el momento: la perspectiva
femenina y su participacin en el fomento ideolgico transgeneracional de grupo e
identidad, instrumento para la etnognesis y el cambio social. En el registro histrico
se refiere a las madres y parteras como las encargadas de la transformacin de la cabe-
za, no obstante, en la iconografa figuran ancianas como practicantes retratadas con
arrugas, verrugas y dientes faltantes (figura 13). De acuerdo con lo asentado sobre
el curso de vida prehispnico, podran haber sido las parteras, madrinas, abuelas u
otras allegadas de la tercera edad quienes se encargaban de los arreglos de la cabeza.
Es importante sealar que la mayora de las figurillas se usaban como silbatos.
Puesto que estos objetos acompaaban frecuentemente los entierros prehispnicos in-

27
Slo se tomaron en cuenta las piezas no infantiles.

137
fantiles (Welsh 1988), quiz los arriba descritos fueron empleados en alguna ceremonia
celebrada en honor al infante. Desafortunadamente, la falta de informacin sobre la
procedencia exacta de las figurillas limita las posibilidades de efectuar inferencias.
En cambio, la comparacin entre los sexos de las muestras en la costumbre del
modelado ceflico es revelador ya que permite dar respuestas a preguntas como: mo-
delaban las madres con el mismo cuidado, las mismas tcnicas y el mismo aparato la
cabeza de su beb, fuese mujer o varn? Aunque no sea posible consultar el registro
de individuos infantiles segn su gnero por las dificultades inherentes para deter-
minar el sexo en subadultos se puede indagar sobre diferencias factibles en el trato,
estudiando aquellos individuos que lograron llegar a la etapa adulta. Aqu se valoran
los patrones de distribucin sexual de acuerdo con la presencia, las caractersticas
formales y tcnicas de la prctica, para posteriormente retomar este parmetro al
interpretarlo culturalmente.
Los resultados de esta comparacin indican que la costumbre involucraba a ambos
sexos prcticamente por igual; no obstante, su expresin se hall ligeramente mayor
en la muestra femenina (Tiesler 1998: 122-123) (cuadros 10 y 11). El grado de mo-
dificacin en los crneos modificados es de 1.92 en los hombres y de 1.99 entre las
mujeres. Las tcnicas se distribuyen equitativamente en ambas muestras menos en la
categora de variantes mimticas, que presenta un ligero predominio femenino.
Esta aparente igualdad apunta a que no exista discriminacin por gnero en las
maniobras sobre la cabeza, al menos en la muestra general (sin embargo, vase el
caso de Copn, Honduras, o sureste del Petn en Tiesler y Cucina 2008). La cabe-

Cuadro 10. Presencia en cada sexo segn el grado de modificacin

Grado de modificacin 0 0.25-1 1.25-2 2.25-3 3.25-4


Presencia en muestra 33 78 76 94 6
masculina [% del total] [55.00] [56.12] [50.33] [55.95] [33.33]
Presencia en muestra 27 61 75 74 12
femenina [% del total] [45.00] [43.88] [49.67] [44.05] [66.67]

Cuadro 11. Presencia en cada sexo segn el tipo de modificacin

Tipo de modificacin Tab. erecta Tab. oblicua Total


Presencia en muestra 167 32 241
masculina [% del total] [57.99] [52.46] [54.90]
Presencia en muestra 121 29 198
femenina [% del total] [42.01] [47.54] [45.10]

138
za femenina deba protegerse de la misma forma que la del varn; debieron ser los
mismos auxilios a los que haba que recurrir al modificar las pequeas calotas. Esta
conclusin, sorprendente a primera vista, quiz encuentra una explicacin en el hecho
de que an eran lactantes los individuos sometidos a la prctica; esta edad anteceda
a la niez e incluso a la calidad de persona y, con ella, a las distinciones de gnero
que adquiran mayor peso conforme se acercaba la pubertad.
Ahora se analizarn las modalidades de la prctica en el seno familiar median-
te dos estudios de caso. El primer ejemplo remite al centro primario de Copn en
Honduras, y el segundo a Xcamb, un pequeo enclave portuario en el norte de la
costa de Yucatn. Ambos asentamientos cuentan con una poblacin que data, en su
mayora, del Clsico tardo, fase en la que se centra nuestra evaluacin.

La prctica en el seno familiar en Copn, Honduras

La primera poblacin bajo estudio comprende 478 esqueletos recuperados durante


los Proyectos Copn Fase I y II de Honduras (Proyecto Arqueolgico Copn, pac I:
1977-1980 y pac II: 1981-1984; Operaciones III-XXVII) (vase referencias fune-
rarias en el anexo de Tiesler 1999). La serie esqueltica de Copn constituye una
de las ms grandes de las tierras bajas mayas. La muestra de pac I y pac II incluye
entierros primarios de contextos residenciales y ceremoniales del centro de la ciudad,
as como entierros secundarios y conjuntos de huesos aislados. Este variado registro
mortuorio materializa las diversas actividades domsticas y pblicas de la ciudad, lo
que proporciona datos arqueolgicos importantes sobre aspectos clave de la vida y la
muerte de los mayas del periodo Clsico.
Para los fines de este estudio importa sealar que slo una tercera parte de los
esqueletos de Copn pudo ser evaluada en cuanto a la modificacin ceflica. El
deterioro tafonmico fue el principal factor que limit el trabajo, especialmente en
las piezas que datan de fases ms tempranas de ocupacin del sitio. Ningn crneo
fechado para el Preclsico medio (fase Gordon) o la fase Bijac (100-400 dC) estuvo
suficientemente preservado para permitir la determinacin de alteraciones cultura-
les. Los crneos ms tempranos que mostraron modificacin ceflica pertenecen a
la fase Acbi (400-700 dC), y los contextos funerarios de la fase Coner del periodo
Clsico tardo (700-900 dC) proveyeron la muestra ms grande, mientras que slo
dos crneos de fases posteriores estuvieron disponibles para el estudio. Para fines de
consistencia metodolgica, nos limitamos a presentar a continuacin los resultados
de la serie fechada en el Clsico.
En 90 de 119 individuos observados (75.63 %) para aquel periodo se constat
modificacin artificial, de los cuales 62 individuos se asocian a la fase Coner. Esta
serie muestra una fuerte preferencia por las modificaciones tabulares oblicuas en su

139
variante mimtica. Esta forma, que dentro de la muestra de Copn resulta del apla-
nado frontal con un plano de compresin occipital inferior y otro lmbdico estuvo
presente, con o sin contencin lateral, en 49 de los crneos modificados. Similar a los
crneos de Xcamb, que igualmente exhiben una predileccin por formas mimticas,
las superficies aplanadas en combinacin forman un plano posterior que aparece,
paralelo a la lnea frontal, al observarse en perfil. Se nota una inclinacin general
hacia atrs, lo cual indica que el medio de compresin fue un aparato ceflico similar
al que se muestra en las figuras 12-1, 12-5.
Un 10 % adicional de los crneos fue definido como tabular oblicuo en sus va-
riantes extrema, intermedia, curvooccipital o paraleleppeda. Dos crneos, clasificados
como extremos, representan las modificaciones ms fuertes de la muestra.
El empleo de cunas para lograr los modelados dio como resultado el aplanado
erecto en otros 17 crneos, que constituyen el 23.61 % de los especmenes clasificables.
Las cunas produjeron modificaciones morfolgicas menos severas, en comparacin
con otros aparatos ceflicos. Mientras que las variantes mimticas y el tipo erecto
muestran en la parte superior del crneo la impresin de las bandas que unen las partes
anterior y posterior del aparato ceflico, en esta coleccin, las bandas de contencin
bilateral (pseudocircular) son usadas slo en las formas tabulares oblicuas. Cuando
se compara la presencia de cada tcnica, los patrones de modificacin resultantes son
similares a los hallados en otros sitios de las tierras bajas mayas del periodo Clsico y
difieren marcadamente de los patrones del periodo Posclsico.
Al comparar a los individuos adultos segn el sexo, no se not ninguna preferencia
clara en trminos de tcnica o tipo de moldeado (comparacin entre proporciones,
p = 0.841). En trminos de presencia, sin embargo, parece haber una distincin, ya
que los hombres parecen ligeramente ms propensos a ser objeto del procedimiento
en su infancia en comparacin con las mujeres (ji cuadrada p = 0.063). Aunque el
pequeo tamao de la muestra afecta la significancia de los resultados estadsticos,
estas ltimas frecuencias probablemente indican una preferencia por los infantes
masculinos en esta costumbre.
Los patrones de distribucin fueron trazados de acuerdo con el tipo de residencia,
localizacin y en el caso del Grupo 9N-8 tambin con el nmero de patio. Los
resultados revelan tendencias interesantes. Apuntan hacia disimilitudes en la presencia
y las tcnicas usadas entre los residentes de la periferia de Copn, donde la modifi-
cacin parece haber sido poco comn con cierta predominancia del tipo erecto; las
residencias centrales de tal lugar presentan un fuerte predominio de formas mimticas.
Interesa remarcar que los dos nicos tipos artificiales disponibles del centro cvico
fueron producidos mediante cunas.
En los Patios A, B y C del Grupo 9N-8 hay una marcada preferencia por las
formas mimticas del tipo oblicuo, mientras que el tipo erecto est ausente. Esta

140
distribucin contrasta con la observada en el Patio D, donde slo uno de los catorce
crneos examinados mostr la variante comn al resto de los patios. Aunque no hubo
anlisis estadstico debido a la falta de una muestra de tamao adecuado, la proporcin
indica una tendencia que es consistente con otra informacin arqueolgica de este
conjunto, la cual ser discutida despus.
Puede pensarse que la distribucin artificial de la modificacin ceflica dentro y
en los alrededores de Copn ayud a revalorar su papel en los contextos residenciales
y familiares. Interesa que los patrones de distribucin internos de la prctica revelen
diferencias notables entre las modificaciones preferidas en las afueras de la urbe y
aqullas que prevalecieron en los espacios habitacionales de su interior. Tambin se
consideraron los resultados del interior del Grupo 9N-8 de Las Sepulturas en Copn.
Estas observaciones son consistentes con las externadas por otros autores (Diamanti
1991; Gerstle 1985; Hendon 1987), quienes concluyen en sus investigaciones que una
poblacin fornea, quiz relacionada con los lencas del interior de Honduras, pudo
haber habitado el Patio D en el Grupo 9N-8 durante el periodo Clsico tardo.
En particular, los Patios A, B y C del Grupo 9N-8, considerados reas residenciales
pertenecientes a los miembros en la cima de la estructura social de Copn, muestran
una marcada preferencia por el comn moldeado mimtico oblicuo y la ausencia del
tipo erecto, lo que contrasta con lo observado en el Patio D, supuestamente habitado
por extranjeros. Aunque no necesariamente relacionado con las distinciones jerrquicas
de estatus, estas observaciones revelan que las formas ceflicas artificiales son impor-
tantes indicadores culturales en la medida en que manifiestan condiciones distintivas
en la reproduccin social cotidiana, asociadas con lugares y residencias y, por lo tanto,
con las esferas de accin interfamiliar; quiz tambin sealan distinciones en linaje,
descendencia y afiliacin cultural, tal y como lo proponen Diamanti (1991), Gerstle
(1985) y Hendon (1987, 1991).

La prctica en el seno familiar en Xcamb, Yucatn

Ms cuantiosa todava que la serie craneolgica de Copn es la coleccin de Xcam-


b, con ms de 564 osamentas bien documentadas y en su mayora conservadas y
completas. Fueron recuperadas entre 1996 y 2000 por el Proyecto Arqueolgico
Xcamb, Yucatn (inah), a cargo de la arqueloga Thelma Sierra (2004), y datan
del periodo Clsico temprano (300-600 dC) y Clsico tardo (600-750 dC). La
modificacin ceflica, presente en 80.1 % de los crneos evaluables (N = 371), fue
lograda mayormente en la modalidad tabular, en su variante mimtica (en 112 casos);
lo que evidencia una marcada preferencia por esta tcnica en el sitio, similar a lo que
presenta Copn. En menor grado se presentan otras variantes de la tabular oblicua
y otras ms, catalogadas como erectas (22.2 %). Cabe agregar que los crneos modi-

141
ficados en la modalidad oblicua ostentaban resultados formales que van de severos a
extremos. Tambin importa saber que todas las osamentas fechables con modelado
erecto datan del Clsico tardo, siete crneos con aplanamiento superior (variante
paraleleppeda) pertenecen a dicho periodo. Esta forma se propaga desde las franjas
costeras de Veracruz y Tabasco a lo largo del litoral peninsular hasta Copn (Captulo
7), dinmica que induce a dudar que los portadores de crneos erectos o con aplana-
miento superior sean realmente locales. En general, la frecuencia de los artificios en
la poblacin entre el Clsico temprano y el tardo desciende un 10 %, siguiendo el
patrn observado tambin en otros sitios costeros.
Las configuraciones erectas resultan del empleo de la cuna compresora, en tanto
que los modelados ms comunes son producto de la combinacin de tablillas y bandas
compresoras. Destaca la cuasi ausencia de lesiones suprainianas, en parte condicionada
por el reducido uso de la cuna. En 44 de 169 casos (26.05 %) se utilizaron bandas
sagitales, adems de vendas circulares que actuaban conjuntamente con las tablillas
compresoras. La poca presencia de las modificaciones erectas y la franca predileccin
por los aparatos ceflicos en la realizacin del modelado cultural sobre todo en la
primera fase de ocupacin manifiesta las particularidades regionales de la costa norte
de Yucatn durante el Clsico (Tiesler 1999), donde el predominio de las variantes
ceflicas oblicuas persiste hasta principios del Posclsico. De esta forma, los cnones
tcnicos en el pequeo puerto manifiestan, ms que en Copn, que el procedimiento
predominante constitua una tradicin estandarizada, sobre todo durante el periodo
Clsico temprano. Otros sitios grandes del Clsico, como son Calakmul, Palenque y
el mismo Copn, presentan, en cambio, un patrn mucho ms diversificado (Tiesler
1999).
El grado de estandarizacin se hace an ms patente al comparar las frecuencias
locales de diferentes variantes del modelado entre los adultos y aquellos que no haban
alcanzado la adolescencia. As se puede partir de la premisa de que los individuos
infantiles (por debajo de los diez aos), debieron representar las preferencias de porte
ceflico en la poblacin local mucho ms que la porcin adulta de sus habitantes, que
haba podido migrar en algn momento de su vida. Para examinar esta idea, se con-
frontaron la presencia y frecuencia de una serie de preferencias tcnicas en las formas
de la cabeza de los infantes de Xcamb, con los individuos adolescentes y adultos
(cuadro 12). Los resultados muestran disparidades estadsticamente significativas
(ji cuadrada) entre las frecuencias de las modalidades que se dan durante el Clsico
tardo. Ello se nota al comparar la poblacin infantil (hasta los diez aos de edad a
la muerte) con la poblacin adolescente y adulta (mayor a los diez aos de edad a la
muerte). Igualmente hay una discrepancia, aunque menos marcada, entre los portes
que lucen los hombres y las mujeres durante este tiempo (con p = 0.05) (cuadro 12)
(vase tambin Tiesler y Cucina 2010).

142
Todo ello hace pensar que individuos forneos (adultos, quiz familias jvenes
sin hijos), llegaban para vivir y morir en Xcamb, dejando patente su origen cultu-
ral y geogrfico en la forma de su cabeza. Por ejemplo, aquellas personas que lucan
aplanamientos superiores de su cabeza podran haber inmigrado, pues se piensa que
estas formas eran muy difundidas en la franjas costeras de Veracruz durante el Clsico
(Romano Pacheco 1973; Martnez de Len 2009). Similar al caso de Copn resulta
el de Xcamb, pues hay evidencias que hablan de la pronta asimilacin, o en todo
caso, de la prdida de las costumbres ceflicas autctonas entre las mujeres forneas
recin integradas a esta zona, debido a que no hay nios que luzcan los aplanamientos
superiores.
Hablando de la fraccin femenina del asentamiento, destaca que las mujeres exhi-
ben un incremento de las formas erectas, con ms de 40 %, en contraste con 20 % de
los hombres (diferencia significativa), as como en el uso de la banda sagital (tambin
significativa) (cuadro 12). Merece una reflexin particular el hecho de que los cambios
manifiestos dentro del grupo femenino no se reflejen en los patrones que se aprecian
en los infantes; si por un lado las diferencias significativas indican que fueron indivi-
duos de ambos sexos los que introducan formas ocasionalmente ajenas al sitio (como
el modelado erecto o el paraleleppedo), por otro lado habramos esperado encontrar
menores diferencias con los infantes. Es as como estas condiciones sugieren que las
madres recin llegadas al sitio no empleaban en su progenie los mtodos y las tcnicas
que ellas mismas haban recibido durante su infancia. Es difcil hacer inferencias en
este punto sobre las razones especficas y las circunstancias en que se adoptaban los
denominadores comunes del modelado ceflico en Xcamb, pero es factible pensar
que las mujeres forneas aceptaran que familiares o comadres oriundas del lugar o
sus alrededores les indujeran en los modos locales de manipular la cabeza de sus
lactantes.
Por ltimo, el cuadro 13 presenta los valores directos de la comparacin entre
el Clsico temprano y el tardo. sta afianza la idea, expresada lneas arriba, acerca
de los cambios en la costumbre local durante el Clsico. En primer lugar, disminuye
(aunque solo relativamente) la frecuencia de la prctica, ya que tanto los grupos de
adolescentes/adultos como los individuos femeninos y masculinos presentan una
disminucin significativa de la plstica, lo que permite afirmar la introduccin de
nuevas formas y tcnicas en los infantes, al menos en lo que concierne a las variantes
no mimticas. Al mismo tiempo, nuevas tcnicas, probablemente arraigadas en otras
regiones, entraron en el sitio pero al parecer no fueron adoptadas totalmente, como
demuestran las tendencias que observamos en la forma paraleleppeda, erecta y en
las aplicaciones de banda.
En conjunto, las tendencias de las prensas ceflicas que se han trazado en este
trabajo inducen a observar, en un plano poblacional y tnico, los cambios econmicos

143
Cuadro 12. Presencia de rasgos en Xcamb segn las fases cronolgicas de acuerdo con
la edad, el sexo y valores de significatividad

Clsico temprano

Infantes Adolescentes/adultos
% N % N p
Frecuencia 94.4 18 94.4 36 p = 1.000
Banda 55.6 9 64.7 17 p = .6482
circular
Banda 0.0 7 26.3 19 p = .1310
sagital
Oblicuo/ 90.9 11 94.7 19 p = .6855
erecto
Mimtico/ 100 12 84.2 19 p = .1475
resto
Paraleleppe- 0.0 12 0.0 19 p=1
do/resto

Femenino Masculino
% N % N p
Frecuencia 100.0 12 95.0 20 p = .4313
Banda 62.5 8 66.7 9 p = .8576
circular
Banda 37.5 8 22.2 9 p = .4902
sagital
Oblicuo/ 100 7 90.9 11 p = .4117
erecto
Mimtico/ 66.7 9 100 9 p = .0578
resto
Paraleleppe- 0.0 9 0.0 9 p =1
do/resto

144
Cuadro 12 (continuacin). Presencia de rasgos en Xcamb segn las fases
cronolgicas de acuerdo con la edad, el sexo y valores de significatividad

Clsico tardo

Infantes Adolescentes/adultos
% N % N p
Frecuencia 89.5 76 73.2 164 p = .0043
Banda 31.8 22 7.9 76 p = .0036
circular
Banda 13.0 23 33.3 87 p = .0567
sagital
Oblicuo/ 97.3 37 72.6 73 p = .0019
erecto
Mimtico/ 68.8 32 73.5 68 p = .6195
resto
Paraleleppe- 0.0 32 10.3 68 p = .0598
do/resto

Femeninos Masculinos
% N % N p
Frecuencia 70.8 72 75.6 78 p= .5059
Banda 5.4 37 8.6 35 p = .5974
circular
Banda 52.6 38 18.6 43 p = .0013
sagital
Oblicuo/ 56.3 32 81.3 32 p = .0310
erecto
Mimtico/ 43.3 30 55.2 29 p = .3632
resto
Paraleleppe- 13.3 30 10.3 29 p = .7227
do/resto

145
Cuadro 13. Valores de significatividad de las pruebas de la ji cuadrada entre las categoras
de sexos y edades del Clsico temprano y tardo

Infantes Adolescentes/ Femeninos Masculinos


Adultos
Frecuencia p = .5193 p = .0060 p = .0308 p = .0553
Banda circular p = .2181 p = .0000 p = .0001 p = .0001
Banda sagital p = .3138 p = .0622 p = .4366 p = .8023
Oblicuo/erecto p = .3519 p = .0406 p = .0288 p = .4541
Mimtico/resto p = .0276 p = .3361 p = .2193 p = .0133
Paraleleppedo/ p =1 p = .1447 p = .2475 p = .3147
resto

y sociales relevantes que ocurrieron entre las dos fases ocupacionales de Xcamb.
stos se hicieron patentes tambin en los productos que utilizaban los habitantes del
lugar como vajillas de cermica y materias primas importadas al sitio, como aduce
Sierra (2004) al hablar de la transformacin y aumento de las esferas de intercambio
a media y larga distancia (vase tambin Jimnez lvarez 2002), especialmente hacia
las costas al oeste de la pennsula de Yucatn.

Comentarios generales

La informacin suministrada por los restos craneanos de los sitios de Copn y Xcamb
result ser un testimonio material de las relaciones intertnicas, familiares y hasta
de gnero y crianza. Su comparacin a travs de las muestras coetneas de crneos
permiti, adems, trazar diferencias vinculadas tanto con su centralidad como con
las dinmicas que guiaron su desarrollo.
Mientras que en Copn la plstica denota variedad y al mismo tiempo continui-
dad a lo largo del Clsico, en Xcamb parece que la tradicin de modificar la forma
de la cabeza pierde importancia, ligeramente, hacia la ltima fase, al tiempo que se
hace visible que la modificacin tabular erecta, y en particular aquella lograda con
aplanamiento superior, vena de afuera del rea. Sin embargo, como es de esperarse,
son menos variadas las tcnicas autctonas de Xcamb que aquellas que se ven en
la urbe de Copn, lo cual confirma que su organizacin social y poblacin era ms
homognea. En el caso de Copn, los patrones observados parecen tener relevancia
directa como indicadores tnicos al coincidir con las conclusiones de las investigaciones
de la cultura material, las cuales subrayan las diferencias culturales dentro de sus reas
residenciales y sus alrededores. A pesar de las limitaciones que implican los amplios

146
periodos cronolgicos y el pequeo tamao de la muestra, considero que los resultados
refuerzan y se aaden a conclusiones previas acerca de la sociedad estratificada y quiz
multitnica (Diamanti 1991; Fash y Agurcia 1991; Hendon 1987).
En la comparacin entre sexos, este estudio demostr en principio que tanto el
femenino como el masculino presentaban las mismas modalidades de modificacin
ceflica, debido a que ninguna forma o tcnica era exclusivamente exhibida por al-
guno de ellos. A diferencia de Xcamb, en Copn los nios estuvieron sujetos a la
modificacin artificial de manera ms frecuente que las nias, denotando una ligera
desigualdad en el trato.
Asumiendo que la prctica y su diferencia genrica deben reflejar un estadio en el
ciclo de vida de un individuo y su correspondiente papel en la familia y la sociedad local,
las diferencias observadas, de acuerdo con el sexo de los infantes, demandan respuestas.
Se sabe o se supone que las personas que se encargaban de practicar la modificacin
debieron haber sido mujeres, sin que hayan sido exclusivamente las madres, ya que las
fuentes histricas y la iconografa maya frecuentemente muestran fminas maduras
en escenas de modificacin infantil (Tiesler 1999). Posiblemente estas mujeres que
asistan a las madres en este arriesgado procedimiento fueran parientes cercanas o
parteras (Cobo 1893: 175; Landa 1982 [~1566]: 254).
Para realizar este procedimiento durante los primeros aos de vida, los nios
debieron haberse criado dentro de una esfera casi exclusivamente femenina. Cada
mujer practicante debi usar habilidades transmitidas a travs de largas tradiciones
familiares. Este escenario puede explicar por qu las muestras de hombres y mujeres
parecen estar afectados de manera semejante en Copn y Xcamb, al mismo tiempo
que enfatiza la importancia cultural del proceso de modificacin.
En el caso de Copn, el hecho de que los hombres y las mujeres mostraran una
diversidad similar y la prevalencia de los tipos de modificacin ceflica brindan impor-
tantes indicios para entender la organizacin residencial. Asumiendo que la costumbre
fuera transmitida a travs de la lnea femenina en una sociedad que divida tareas y
ocupaciones de acuerdo con el sexo, la presencia recurrente de diferentes tcnicas en
cada complejo domstico sugiere la coexistencia de varias tradiciones de modificacin
ceflica dentro de los espacios residenciales urbanos. Dado que la prctica se relaciona
con el gnero, la distribucin de las tcnicas debe estar relacionada con los mbitos
femeninos. En esta lnea de pensamiento, y asumiendo que exista un continuum en-
tre el espacio de los vivos y el de los muertos, la heterogeneidad debe estar asociada
con la corresidencia de mujeres provenientes de diferentes linajes, sugiriendo una
organizacin patrilocal ms que matrilocal de las familias extensas, aspecto que ha
sido explorado tambin desde otros puntos de vista en el sitio (Diamanti 1991) y se
confirma en el mbito prehispnico mesoamericano en general, para el cual se propone

147
una estructura patrilineal y virilocal, anclada en la residencia dentro de comunidades
y barrios (Robichaux 2001, 2002).

Las cabezas de la realeza maya

Dentro de la sociedad la interaccin se da en diferentes esferas, aquellas que ataen


a las relaciones domsticas (intrafamiliares, de gnero, comunales), que acabamos
de tratar, as como entre diferentes sectores sociales, aspecto que trataremos en este
apartado. El panorama histrico de las jerarquas que encabezaban la organizacin
social maya del Clsico y del culto a su persona que las caracteriza, invita a reflexionar
sobre el posible papel emblemtico de las plsticas ceflicas, ya no como elemento
de cohesin, sino como ostentoso marcador de estatus, a travs de la identificacin
visible con las fuerzas sacras (McAnany 1995). La posible funcin distintiva debi
haberse acompaado de exclusividad, aspecto que deseamos evaluar en este apartado
al comparar los portes ceflicos de las lites mayas del Clsico con aquellos de los
sectores ms populares.
Esta idea ha sido propuesta una y otra vez para los mayas, mayormente desde la
perspectiva de sus representaciones y sus convenciones estticas. Un estudio iconogr-
fico de la modificacin ceflica (Romano Pacheco 1987) sugiere que el tipo tabular
oblicuo predominaba entre los integrantes de los grupos de las ms altas jerarquas.
Tambin a partir del registro esqueltico se establecieron posibles seas de distincin
que se expresaban mediante la forma ceflica. Haviland y Moholy-Nagy (1992: 56)
afirman, sobre las costumbres bioculturales, que la prctica de la cuna era exclusiva
de los miembros de la aristocracia de Tikal y que las primeras modificaciones inten-
cionales del crneo se manifestaron en contextos de lite. Sin embargo, la propuesta
asociacin social de la prctica ceflica no parece tener relevancia en el contexto fune-
rario, con todo y la gran variedad de tipos y variantes tcnicas y formales observadas
durante el Clsico (Tiesler 1999; Tiesler y Benedict 2001).
Aqu se recurre nuevamente a los marcadores de los contextos funerarios destacados
(con marcador de estatus entre 4 y 5; N = 25) (cuadro 14). stos derivan mayormente
de los sitios del Petn y de la cuenca del Usumacinta y datan del Clsico tardo. De
muchos de los personajes incluidos en esta lista, como son Janaab Pakal de Palenque o
Garra de Jaguar de Calakmul, ahora se conoce la identidad e inclusive se sabe alguna
fecha vital, mritos y lazos de parentesco (Martin y Grube 2008; Tiesler 2004).
Como es de esperarse, la mayora de estos personajes son de sexo masculino, aun-
que figuran algunas mujeres en este grupo. Tal es el caso de la llamada Reina Roja, que
presumimos era la consorte del condecorado gobernante Janaab Pakal, de Palenque
(Tiesler et al. 2004). Al igual que Janaab Pakal, su fisionoma ceflica est determinada
por un pronunciado modelado tabular oblicuo en su variante pseudocircular, tipo de

148
Figura 26. Escena de corte de Palenque (dibujo de M. Snchez de Greene 1991).

modificacin que comparte con la mayora de la poblacin que fue enterrada en el


centro de Palenque, y que probablemente le pronunci la nariz y le provoc progna-
tismo bucal, para contribuir al aspecto saliente y fornido de su semblante (figura 26).
Esta forma extrema se haba logrado tras una prolongada compresin anteroposterior
de la cabeza con tabletas ceflicas combinadas con amarres de bandas laterales que
limitaban la expansin ceflica bilateral, dando como resultado una cabeza alargada
con fuerte reclinacin hacia atrs de la frente.
La investigacin dirigida por Jane E. Buikstra y colegas (2003: 194-195) en Copn
aade informacin importante sobre el papel de la modificacin ceflica en trmi
nos de procedencia individual de la aristocracia copaneca temprana. Este estudio se
realiz desde un punto de vista osteobiogrfico. Se hace referencia, por ejemplo, al
individuo de la Tumba Hunal, a quien se le atribuye la fundacin de la dinasta de
Copn y quien en vida respondi al ttulo de Kinich Yax Kuk Mo. Este hombre
falleci a una edad avanzada y parece haber migrado a Copn desde algn lugar del
Petn en sus aos de juventud (Price et al. 2009). Al lado de su cmara funeraria yaca
otra tumba, que los arquelogos llaman coloquialmente Margarita. sta contena
los restos de una mujer que igualmente estaba investida con un abundante ajuar. Era
lugarea de Copn o sus alrededores y debi haber vivido poco despus de Yax Kuk
Mo (Price et al. 2009). Para los fines de este trabajo importa que, a diferencia de la
mayora de los copanecos, quienes portaban una modificacin tabular oblicua en su
variante mimtica, ambos dignatarios lucan una forma tabular erecta.

149
Ahora bien, los resultados, desglosados en los cuadros 11 y 12, indican cnones
que no discrepan de los portes del resto de la poblacin. La proporcin entre tabu-
lares oblicuos y tabulares erectos es de 50 %, y hasta por debajo del ndice general en
el caso del Clsico. La extensin de la prctica llega a 88 %, con un grado promedio
de 1.928, nuevamente similar a los patrones que exhiben los sectores populares. Por
tanto, es posible constatar que la prevalencia, al igual que la distribucin de formas,
asemeja las pautas que ya se han establecido para el resto de la poblacin de su tiempo
y rea, aunque se carece de casos adicionales como para confirmar esta observacin
para las categoras de alto estatus que nos ocupan (cuadro 14).
Se ha comparado directamente el ndice de estatus promedio para cada tipo
de modificacin ceflica. Mientras que las plsticas tabulares erectas establecen un
promedio de 0.982 (N = 257), las tabulares oblicuas, que la literatura identifica con
los dignatarios de las cortes mayas del Clsico, se asocian con una cifra de 0.899
(N = 449). Este valor incluso est por debajo del promedio en las modificaciones
erectas y reprueba cualquier intento por asignar exclusividad a las cabezas reclinadas
y tabulares del Clsico. Lo mismo ocurre en principio con el criterio de presencia
de modificacin (con un promedio de 0.913, N = 1 000) o ausencia (con 0.875, N
= 206). Tampoco los grados de modificacin brindan elementos para decir que hay
mayor estatus a mayor pronunciacin de la plstica.
Tambin a nivel local prevalecen modalidades que no discriminan entre miem-
bros de diferentes sectores sociales. Esto se confirma en el caso de Copn, Honduras,
donde se esperara encontrar discrepancias en las formas y grados de modificacin
entre individuos de diferentes niveles sociales, segn la jerarqua que plasman el sitio
y sus sectores. Los resultados identifican seis contextos de estatus elevado (> 1: III-1,
XVII-33, IV-4, IV-10, IV-16 y V-4); de stos, la mitad fue determinada sin modi-
ficacin; de los tres restantes, dos mostraron la forma tabular oblicua y el otro fue
modelado en una forma erecta. Desafortunadamente esta informacin no puede ser
usada para inferir algn tratamiento diferencial por estatus. Resulta interesante, sin
embargo, que cuando los crneos son agrupados de acuerdo con la presencia/ausencia
de ofrendas funerarias asociadas (0/ > 0), la presencia y el tipo de modificacin no
difieren significativamente (p = 0.936 y p = .873, respectivamente).
Ante todo lo expresado, hay que recalcar que se carece de pruebas para suponer
que la modificacin ceflica o sus tipos genricos hayan desempeado un papel como
marcador de la posicin social, conclusin que confirman los resultados de las fases
anteriores a la investigacin (Tiesler 1998). Interesa saber que la asimilacin de las
formas ceflicas populares por parte de la aristocracia maya es distinta a la documen-
tada en la civilizacin andina (Torres-Rouff 2002; Ypez Vsquez 2006, 2009).
La aparente igualdad de clases al modelar la cabeza infantil en la forma deseada
sorprende a primera vista, a sabiendas de la importancia que tenan otros atributos

150
Cuadro 14. Distribucin de formas y grados de modificacin en las cabezas de lite maya del Clsico

Entierro/ Sitio Sexo Rango de edad Puntaje Tipo de Variante Grado


Nombre estatus modificacin
16-1-3 Xuenkal M ADJ/ADU (25-45 a.) 4 Tabular erecta intermedia 1.5?

16-1-3b Xuenkal SADO (15-25 a.) 4 2

IV-6(1) Tonin F ADU (35-45 a.) 4 Tabular erecta intermedia 2.25

T. XIII-3 Palenque F? ADM/ADV (50-60 a.) 5 Tabular oblicua intermedia 3


Reina Roja
1 TI Janaab Palenque M ADV (mayor a 55 a.) 5 Tabular oblicua
Pakal
XVIII-1 (1956) Palenque ADO (sin rango) 4 Tabular oblicua
A/B
XVIII-T.3 Palenque F ADJ (25-30 a.) 5 Irregular 0.25?

E. 2 AC/CA-3A Oxkintok F ADO (sin rango) 4 Tabular oblicua mimtica

E.8 (27-2/2000) Kohunlich M? ADM/ADV (mayor a 45 a.) 4


Nuestro Seor
II-B-5 Holmul M ADU (35-45 a.) 4

3005 (D/A-1) Dzibanch F ADU/ADM (35-55 a.) 5 Tabular oblicua mimtica 1.25

3009 (K/A-1) Dzibanch M ADJ (25-30 a.) 5 0

151
3010 (K/A-1) Dzibanch M ADM /ADV (mayor a 45 a.) 5 Tabular erecta intermedia 0.5
Cuadro 14 (continuacin). Distribucin de formas y grados de modificacin en las cabezas de lite maya del Clsico

152
Entierro/ Sitio Sexo Rango de edad Puntaje Tipo de Variante Grado
Nombre estatus modificacin
3004 (D/B-2) Dzibanch M ADU (40-45 a.) 4 Tabular oblicua 3?
intermedia
E-2 (sur) Dzibanch M ADJ (25-35 a.) 5 Tabular oblicua mimtica 2
Testigo Cielo
E-2 (norte) Dzibanch M ADJ/ADU (25-45 a.) 4

36 Copn, M? ADJ/ADU (30-35 a.) 5 Tabular erecta plano 0.5


occipital
V-4 Copn F? ADU/ADM (35-55 a.) 5

121-1 Chiapa de M ADJ/ADU (25-45 a.) 4 Tabular erecta paralelep- 2.25


Corzo peda
121 Chiapa de F ADO (sin rango) 4 Tabular erecta intermedia 1.25
Corzo
XIII-1 Calakmul F? SADO (20-25 a.) 4 Tabular oblicua intermedia 2.5

XV-1 Calakmul F ADM/ADV (45-60 a.) 5 Tabular mimtica?

III-t.5 [9] Calakmul M ADU (35-45 a.) 5 Tabular oblicua mimtica 3?

VII-t.1 [1] Calakmul M ADU/ADM (35-55 a.) 5

II-4a (97) Calakmul M ADM/ADV (50-60 a.) 5 0?


Garra de Jaguar
para denotar la exclusividad, y hasta la sacralidad, de individuos protagnicos de la
antigua sociedad maya. Quiz se deba buscar la explicacin en el perfil biogrfico de
las practicantes y los portadores de la plstica ceflica. Mientras en el primer caso se
trataba de mujeres, en el segundo se encontraban aquellos que portaran la modifica-
cin de por vida, la cual iniciaba desde que eran recin nacidos, sin perspectivas sobre
el posible papel que pudieran desempear cuando crecieran. En este sentido, interesa
sealar que las formas craneanas de la alta jerarqua no coinciden necesariamente
con el ideal esttico representado en la iconografa ceflica, en la cual la lite maya
aparece retratada preferentemente con una forma oblicua. Pareciera por tanto que las
representaciones de la plstica en el rea central maya no reflejan la distribucin real
de las formas, observacin que deja ver a la modificacin oblicua del Clsico como
una aproximacin a un ideal de belleza (vase, por ejemplo, Romano Pacheco 1987;
Houston et al. 2007).
Hay slo una excepcin que contrasta notablemente con el panorama arriba
sealado. Se trata del aplanamiento ceflico superior, tambin denominado variante
paraleleppeda, la cual se lograba con instrumentos corporales o mayormente con
dispositivos ceflicos. Esta forma, que se asocia en contextos funerarios con un rico
ajuar, se propag en el rea maya durante el periodo Clsico tardo. La connotacin
de lite de la modificacin con aplanamiento superior se expresa en los marcadores de
estatus que en este grupo de plsticas dan un promedio de 1.90, muy por encima
del resto de la serie, que slo alcanza un promedio de 0.83. Aunque la modificacin
con aplanamiento superior aparece en mujeres y menores, la mayora de los que pre-
sentaban una cabeza con esta modificacin eran hombres, al constituir 71.15 % de
los individuos con sexo determinable (N = 52).
Cules fueron las personas que lucan un porte con plano superior? Cul era
su papel en la antigua trama social? Por qu se introduce este artificio tan slo en
el Clsico tardo en el rea? Por qu no se usaba, como la mayora de las plsticas,
desde siglos, e incluso milenios antes? En el siguiente captulo se darn respuestas a
stas y otras preguntas relacionadas con la reorganizacin de la sociedad tras el ocaso
del Clsico.

153
7. Transformaciones hacia el periodo Posclsico
y la Colonia

Al final del Clsico, los pobladores de las tierras bajas centrales y las del sur experimen-
taron cambios sociales irrevocables a lo largo de una desintegracin gradual que dur
dcadas, incluso siglos. El ocaso del Clsico encuentra su expresin en el registro ma-
terial: disminuye la construccin y ereccin de estelas, hay despoblamiento y reemplazo
poblacional, actos de vandalismo y destruccin y finalmente, abandono de territorios
inmensos en el interior del Petn. Estas transformaciones se hacen patentes primero
en los centros cvico-ceremoniales, mientras que las reas residenciales continan
ocupadas. En general, se percibe un declive constante de la poblacin que concluye
con el abandono del rea durante la primera mitad del Posclsico. Las poblaciones
que habitan en las reas del norte y este de la pennsula son menos afectadas, pues la
ocupacin no es interrumpida, como muestran los desarrollos regionales de la zona
Puuc y de muchos asentamientos costeros (Sharer y Traxler 2006).
Se han planteado muchos factores para explicar el llamado colapso a fines del
Clsico. Se alegan causas nicas y mltiples, internas y externas, bioambientales y
sociales, cuya discusin rebasa el marco de esta obra. Basta plantear que el devenir
del Posclsico estuvo acompaado de migraciones importantes, dirigidas hacia el sur
y el norte de la pennsula.
El intercambio martimo desarroll una significacin que lleg a manifestarse
en las influencias intelectuales y materiales forneas, tanto en las zonas costeras
como tierra adentro. Muchos autores interpretan las manifestaciones como parte de
un proceso de panmesoamericanizacin, promovido por grupos mayas putunes a lo
largo de las costas. Las crnicas coloniales alegan que la expansin putn lleg a su
primer punto culminante con el dominio de Chichn Itz durante la primera mitad
del Posclsico (para una revisin ms amplia, vanse Demarest et al. 2004; Sharer y
Traxler 2006). La instauracin del nuevo orden poltico-econmico est vinculada con
el culto de Quetzalcatl (Ringle et al. 1998), que encuentra su justificacin ideolgica
en un origen mtico comn zuyuano (Lpez Lujn y Lpez Austin 2008).
Las formas ceflicas con aplanamiento superior

Cabe recordar que mucho antes del colapso maya, se introduce en la prctica modela-
dora una forma ceflica particular que implica un aplanamiento superior importante,
la denominada variante paraleleppeda; esta configuracin de la cabeza parece tener
sus orgenes culturales en Veracruz. De hecho, fue el mismo profesor Romano (1973)
quien la document por primera vez en crneos del sitio totonaco de El Zapotal
(figura 27). Las calotas con aplanamiento superior formaban parte de un osario de
adultos dentro de un adoratorio, y aparecan entre crneos tabulares erectos y obli-
cuos convencionales. Ya en su tiempo, el profesor Romano not similitudes de esta
configuracin con el porte de los retratos de las Cihuateteos (o mujeres muertas en el
parto) y las sacerdotisas de la diosa Tlazolteotl, y asumi que las mujeres sepultadas
en el ncleo del recinto ceremonial deben haberse distinguido en vida por asimilar
los atributos visibles de esta deidad. Un estudio reciente de Blanca Martnez (2007;
vase tambin 2009) aport ms casos veracruzanos de crneos as modelados y agreg
informacin iconogrfica-ceflica sobre esta regin, en la que al parecer se estilaba la
variante paraleleppeda como denominador comn de los portes de la cabeza (figura
28). Hay adems un caso aislado descrito por Yepez Vsquez (2001) que proviene
del barrio de la Ventilla de Teotihuacan y que fue fechado en el Clsico medio (fase
Xolalpa tardo).

Figura 27. Crneo de El Zapotal, Veracruz, en norma lateral izquierda, exhibiendo un fuerte
aplanamiento superior (fotografa de A. Romano Pacheco).

156
Figura 28. Cabeza de figurilla de terracota con aplanamiento ceflico superior, cultura de
Remojadas, Clsico tardo, Veracruz (retomado de Acosta Lagunes et al. 1992), conaculta-inah-
mex. Reproduccin autorizada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.

Aparte de estos especmenes, la modalidad paraleleppeda se hace ver tambin


en el rea maya y zonas colindantes. En la presente revisin se registr un total de
74 casos, en su mayora eran hombres de reconocido prestigio, si creemos en lo que
nos transmiten las adornadas sepulturas de muchos de ellos. En el rea circunmaya,
los aplanamientos superiores apareceran primero durante el Clsico medio en la
regin mixe-zoque que rodea Chiapa de Corzo, ya que de all derivan los casos ms
tempranos documentados en la serie. Poco despus, durante el Clsico tardo, la
variante paraleleppeda se propag por inmensas distancias a lo largo de las costas,
hasta llegar a verse en algunos habitantes del mismo Copn, al otro lado del macizo
peninsular (figura 29).
Es notable que los aplanamientos superiores, tal como los definimos en el Ca-
ptulo 3, slo se practicaron entre las comunidades costeras o cercanas (con acceso
directo al mar), como son Kohunlich, Barton Ramie y el mismo Copn. En sitios
ubicados tierra adentro no se registran restos con esta forma, ni en series esquelticas
cuantiosas, como la de Calakmul (N = 41) o toda la coleccin del sureste del Petn
(N = 91). La comparacin estadstica de las series mayas costeras con aquellas en el
interior subraya la separacin cultural al mostrar diferencias significativas (p = 0.002)
en el uso de los aplanamientos superiores.
En los puertos de Xcamb e Isla Cerritos, las cabezas en cubo se hacen visibles
en 7 y 20 % de los crneos, respectivamente. Igualmente, la poblacin de Jaina en

157
Isla Cerritos
Xcamb
El Rey
Chichn Itz
Uaymil San Gervasio
Jaina
El Zapotal

Chetumal
Kohunlich

Barton Ramie

Chiapa de Corzo
Sumidero
Angostura

Copn

0 100 km

Figura 29. Mapa de distribucin regional de la apariencia artificial paraleleppeda.

Campeche la integra en su repertorio cultural, con 12 % de los crneos evaluables.


Interesa notar que se contina empleando la plstica paraleleppeda hacia el Posclsico
temprano y tardo, aunque disminuya poco a poco la proporcin, con slo 4.6 % de la
poblacin evaluable para esta era, a pesar de ser costera o pertenecer a las periferias
mixe-zoques chiapanecas. En el sitio posclsico de El Rey se expresa esta configura-
cin en 2.7 % de su poblacin evaluable; en San Gervasio, mayormente del Posclsico
temprano, constituye todava 6.3 % del total evaluable. Junto a ello, no hay casos de
aplanamiento superior en las poblaciones esquelticas de Tulum o Champotn, las
cuales datan del Posclsico tardo (Vargas 1997; Folan et al. 2003).
Si bien no es posible fechar con exactitud los restos humanos, presumiblemente
sacrificados en vida, que se recuperaron en las profunididades del Cenote Sagrado
de Chichn Itz, stos merecen mencin especial al representar la mayora de los

158
crneos mayas documentados con compresin superior. Esta tendencia se nota tanto
en la serie de crneos alojada en el Museo Peabody, de la Universidad de Harvard,
como en otra, recuperada por Pia Chan en la dcada de los sesenta. Cerca de una
tercera parte de las piezas evaluables lucen un aplanamiento superior (29 %; N =
147), llegando casi a la aceptacin que siglos antes tendra entre los residentes de El
Zapotal en Veracruz (figura 30).
Ahora bien, el hecho de que las formas ceflicas cuboides parezcan propagarse a
lo largo de las franjas costeras, al igual que la similitud que existe con las costumbres
ceflicas ms al oeste en sitios veracruzanos, invita a reflexionar sobre sus posibles
significados de etnicidad, papel social y asociacin ideolgica (figura 29). Al retomar
la idea sobre la emulacin de potencias mgico-religiosas en el modelado, se encuentra
un parecido reiterativo de esta forma con la deidad venerada por los comerciantes. Se
trata del dios L, adorado en una amplia regin y cuyo culto cobr gran fuerza hacia
el Clsico tardo-terminal (Tiesler et al. 2010). La morfologa de su cabeza corres-
ponde a una forma erecta y chata que muestra, adems, un aplanamiento superior,
acentuado todava con diademas de frente o sombreros planos, lo cual le otorga un
aspecto cbico en perfil (figura 5).
Otros indicios reafirman los resultados de la evidencia sea. Aparecen, por ejemplo,
retratos de comerciantes de la cermica de la Mixtequilla en la costa del Golfo, cerca
del lugar de donde proceden los crneos descritos por el profesor Romano (Wyllie

Figura 30. Crneo de Chichn Itz, Yucatn, en norma lateral izquierda, exhibiendo un fuerte
aplanamiento superior (Museo Peabody, Universidad de Harvard; fotografa de Vera Tiesler).

159
2002). Elementos ideolgicos introducidos, flujos de material, como la obsidiana, y
la presencia de personajes forneos sugieren influencias fuertes que emanan desde el
occidente a lo largo de la franja costera del Golfo (Grube et al. 2009; Palln Gayol
2009). Puede inducirse por tanto que las formas de la cabeza y su parecido con las
plsticas veracruzanas deben haber constituido una expresin visible de las nuevas di-
nmicas socioculturales que se dejan sentir en los territorios mayas receptores, incluso
siglos antes del llamado colapso.
Se concluye este apartado sealando que el cambio de las configuraciones ceflicas
que exhiben los crneos documentados del rea maya y la propagacin de la variante
paraleleppeda indican que el intercambio con los grupos del Golfo, al oeste, no slo
se plasm en objetos y estilos iconogrficos sino que, incluso, en la forma de la cabeza
de los individuos. En esta lnea de argumentacin, las cabezas con aplanamiento su-
perior aparecen como portadoras de un nuevo esquema ideolgico que acompaaba
una nueva red de aliados militares y comerciales, cuya expansin inicial a lo largo de
la costa del Golfo pronto alcanzara las franjas costeras y territorios aledaos al otro
lado de la pennsula (Tiesler et al. 2010).
Quiz los protagonistas tempranos de este nuevo orden recurran desde antes a
un recurso visual para su identificacin con una potencia mgico-religiosa, venerada
por los comerciantes, sector que celebraba su auge justamente al final del Clsico.
Este periodo estuvo lleno de reajustes sociales y poblacionales, los cuales eran acom-
paados por el abandono de gran parte de las tierras bajas centrales y el surgimiento
de nuevas hegemonas, entre cuyas sedes principales se encontrara Chichn Itz, en
el norte de la pennsula. Debe cuestionarse, en el caso especfico de los portadores
de la variante paraleleppeda, sobre la posibilidad de su comn pertenencia tnica y
procedencia geogrfica. El objetivo de un estudio en pie es, justamente, intentar re-
solver la procedencia local o fornea de las personas con esta modificacin mediante
estudios isotpicos de estroncio.

Etnicidad y modificacin ceflica a lo largo


del Posclsico

Tal como se esboz en el apartado anterior, el nuevo orden internacional destinado al


culto de Quetzalcatl (Ringle et al. 1998; Palln Gayol 2009) ya comienza a palparse
a partir del Clsico tardo en los territorios mayances, siglos antes de la cada de las
grandes hegemonas en el interior del Petn. Cuando la nueva vertiente social todava
estaba fuertemente mediada por los territorios culturales fue que ocuparon en franjas
la costa oeste del Golfo de Mxico (Wyllie 2002). Los portadores, forneos al rea
maya o en su caso seguidores locales han sido identificados hipotticamente por la
presencia de plsticas ceflicas con plano superior. Se han vinculado con el comercio

160
a lo largo de las costas peninsulares, e ideolgicamente, con su deidad protectora, el
dios L de los mercaderes, nica potencia natural del panten maya cuya imaginera
reproduce consistentemente un aplanamiento superior de su calota craneana (Tiesler
et al. 2010).
Al referir la expresin en los esquemas ideolgicos del nuevo orden que comienzan
a dominar las esferas mesoamericanas, Lpez Austin asienta que sta es:

...la presin unificadora de la ideologa dominante, que tenda a homologar las distintas
cosmovisiones. Los grupos dominantes provocaron la existencia de una cosmovisin singular,
que aparentemente no tena ms desviaciones que las causadas por la ignorancia de quienes
no alcanzaban a comprender la nica que era tenida por verdadera. De esta forma, en el
complejo ideolgico se produjo una reduccin de los diversos sistemas, misma que ocult las
contradicciones existentes por la oposicin de las cosmovisiones (1989: 470-471).

Al analizar las expresiones de la costumbre del modelado ceflico desde esta pers-
pectiva, la afirmacin podra adquirir relevancia al homologarse en tcnicas y formas,
tal como muchas otras expresiones culturales durante el Posclsico.
Aunque el colapso maya y los reajustes poblacionales no hayan conseguido el
abandono de la prctica ceflica, s conllevan a una gradual homogeneizacin en tc-
nicas y formas que se hacen patentes al comparar los patrones del Clsico terminal
con el Posclsico temprano, y ms an con el Posclsico medio y el tardo. Tal como
muestra el cuadro 15, el empleo de las tabletas ceflicas en todas su modalidades
disminuye y es abandonado hacia la segunda mitad del Posclsico; con ella tambin
desaparece el vendaje circular. Este reemplazo cultural muestra ser estadsticamente
significativo, si comparamos la proporcin de los tipos erectos y oblicuos entre el
periodo Posclsico temprano y el Posclsico tardo (p = 001).
Pero qu sucede en sitios que siguen ocupados hasta siglos despus del declive
general de la sociedad clsica al cierre de este periodo? Adoptan sus pobladores,
quienes antes practicaban diversas modalidades de la prctica ceflica, la forma que
se volvera el comn denominador del segundo milenio, i.e. las tabulares erectas?
Hay que observar de cerca los vestigios de aquellos mayas que residan en lugares
que fueron ocupados continuamente hasta el Posclsico temprano, como son Ko-
hunlich y Altar de Sacrificios. La mayora de los altareos del Clsico lucan portes
tabulares oblicuos (7 de N = 11). La muestra que data del Posclsico, aunque reducida
(N = 6), parece manifestar una continuidad en preferencias, con el doble de tabulares
oblicuos que erectos. La prueba de ji cuadrada confirma estadsticamente esta con-
tinuidad al mostrar una reducida relevancia (p = 0.976) de cualquier diferencia entre
las preferencias tempranas y tardas.

161
Cuadro 15. Caractersticas de las modificaciones craneanas durante los periodos
Posclsico y Colonial

Posclsico temprano Posclsico medio/ Colonial


[%] tardo [%]
Frecuencia (%) 91.42 [N = 70] 92.91 [N = 127] 31.12 [N = 77]
Frecuencia de 21.21 [N = 33] 0 [N = 70] 0 [N = 11]
vendaje
Frecuencia de 34.38 [N = 32] 34.33 [N = 67] 20 [N = 10]
banda sagital
Tabular oblicua/ 21.43 [N = 51] 0 [N = 115] 0 [N = 21]
erecta
Tabular erecta, 0 [N = 47] 2.47 [N = 81] 0 [N = 11]
variante cnica
Grado de 2.1 [N = 64] 1.9 [N = 118] N. A. [N = 4]
modificacin*
* Slo se evaluaron crneos de adultos.

En el otro extremo del Petn vivan los residentes de Kohunlich; todava durante
el Clsico tardo, 68 % de los lugareos lucan formas tabulares oblicuas (N = 16).
Despus del declive general del Clsico, a fines del terminal y durante el Posclsico
temprano, sus habitantes no haban abandonado por completo la modificacin oblicua,
pero s parecan adoptar una forma ceflica en su mayora, erecta (69% : N = 13). Este
giro en portes es estadsticamente significativo (p = .038).
Tomados conjuntamente, los resultados que se acaban de reproducir para los dos
sitios del Petn trazan un panorama no de sustitucin cultural, sino de continuidad y
permanencia en las modalidades de modificacin ceflica entre los lugareos recin
nacidos, incluso siglos despus del colapso. Slo el abandono final de los asentamientos
parece haber puesto fin a las tradiciones de modelado locales.
Un panorama distinto al de Kohunlich y Altar de Sacrificios se vislumbra en aquellos
poblados costeos de la riviera maya que experimentaban una ocupacin continua entre
los dos horizontes. En San Gervasio, Cozumel, por ejemplo, seis de siete individuos
fechados para el Clsico muestran la modificacin tabular erecta. En cuanto a las del
Posclsico, las 42 osamentas evaluables exhiben esta misma variante (con p = .302
en la comparacin entre las fases). Estas cifras parecen indicar que la forma erecta se
haba establecido como modalidad preferida entre los costeos comunitarios desde
mucho antes del declive de las hegemonas clsicas, idea que confirma las conclusiones
del Captulo 6.

162
Las diferentes tendencias y expresiones locales de la modificacin ceflica perci-
bidas en este estudio se confirman y a la vez se matizan al compararse con los datos
obtenidos por otros autores. Se retomar el estudio de T. Dale Stewart (1953: 296-
297) sobre la poblacin funeraria de Zaculeu de las fases Qankyak y Xinabahul del
periodo Posclsico, que fue cuando las modificaciones erectas se volvieron la nica
modalidad del modelado ceflico. Tambin en el sitio serrano de Mixco Viejo, loca-
lizado a unas cuantos kilmetros de la ciudad de Guatemala, la modificacin tabular
erecta aparece como la nica modalidad (Gervais 1989). Interesa saber que algunos
esquemas sagitales del crneo que la autora delinea reproducen fuertes aplanamien-
tos superiores que asemejan los planos descritos en esta obra para las series costeas
peninsulares.
Tambin cabe mencionar que una tercera parte de los crneos posclsicos incluidos
en este trabajo muestran un surco sagital, el cual casi siempre se asocia con modifi-
caciones tabulares erectas. Similar al milenio anterior, la proporcin de individuos
con un surco sagital es ligeramente ms elevada en las comunidades costeras y en las
tierras altas mayas (Captulo 6). En la mayora de los casos, el surco se aprecia como
un ligero hundimiento entre ambos huesos parietales, quiz producto inadvertido del
amarre en cuna. Sin embargo, en 6 de los 89 individuos seos con banda sagital (para
este horizonte), este hundimiento llega a dividir la calota en dos lbulos bipolares,
tal como sucede en individuos de la costa peninsular y en dos ms del sitio Argelia
(A-60); en valle de La Angostura, Chiapas (figura 31; cuadro 7).
Cabe cuestionarse si el proceso hacia la uniformidad puede sealar una nueva
identificacin ahora con Quetzalcatl o cualquier otra potencia vinculada con el nuevo
orden implantado o, alternativamente, la prdida gradual del papel emblemtico de
la costumbre y su resultado visual. Se sabe que a lo largo de estos siglos, la pennsula
experiment un proceso de regionalizacin de sus estructuras hegemnicas, que dio
como resultado la organizacin poltica dispersa y relativamente descentralizada que
los espaoles encontraron (Sharer y Traxler 2006); cada unidad territorial estaba
gobernada por un linaje dominante en competencia con otros.
En la iconografa del Posclsico casi siempre se muestra la variante erecta en las
formas ceflicas. Romano asienta al respecto: el gorro cnico de Quetzalcatl era
imitado con la modificacin ceflica tipo tabular erecta, variedad cnica, claramente
visible en la escultura huaxteca conocida como el adolescente de Tamun (Romano
Pacheco 1980).
Hay que puntualizar que la modificacin tabular erecta en su variedad cnica
hace su aparicin, aunque espuria, en el registro posclsico documentado para esta
investigacin. El registro cuenta con ocho individuos que fallecieron durante el Pos-
clsico en las franjas costeras de Cozumel y Tulum (cuadro 15). Todos los casos en
que se asign la fase cronolgica se identificaron con el Posclsico tardo. Tambin un

163
Figura 31. Crneo de La Angostura, Chiapas, con fuerte surco sagital (variante bilobada)
(daf-inah; fotografa de A. Romano Pacheco).

crneo encontrado en el Cenote Sagrado de Chichn Itz luca una bveda cranea-
na cnica en perfil. Interesa saber tambin que esta modalidad se limita a la costa y
zonas de su influencia, al menos en las series comprendidas en esta investigacin. En
Mayapn, ciudad que despus de 1221 remplaza a Chichn Itz como centro rector
y que, a su vez, es abandonada durante el siglo xv, no apareci la variante cnica en
las series posclsicas (N = 18).
Tampoco figuran formas cnicas en las poblaciones posclsicas de las tierras altas
(N = 23), donde se percibe el mismo patrn de tabulares erectos en sus variantes in-
termedias, extremas o plano lmbdicas (figura 32). Centros importantes del Altiplano
son Utatln, Zaculeu, Zacualpa, Iximch y Atitln. Hay que recordar que en el sur de
la esfera central mayance, al igual que en el norte de Yucatn, quedaron manifiestas las
influencias del dicha regin (Iglesias et al. 1995). El cambio del patrn de asentamiento
de los valles hacia lugares elevados defensivos sugiere el carcter blico de los grupos.
La evaluacin de las altas jerarquas a partir los datos arrojados por el material
funerario y osteolgico se presenta complicada en este punto de la investigacin, ya
que las particularidades del tratamiento funerario, dominado por entierros secundarios
mltiples y la prctica de la cremacin, parecen sesgar y, al mismo tiempo, limitar la
informacin biocultural disponible.
Aparte de las preferencias formales, que se presentaron uniformemente, la icono-
grafa refleja el proceso de homogeneizacin que la costumbre y sus expresiones en el
crneo experimentaron en los ltimos siglos antes de la conquista. As como las cabezas

164
Figura 32. Crneo de Argelia, Chiapas, en norma lateral izquierda. Exhibe una configuracin
tabular erecta en su grado extremo (daf-inah; fotografa de V. Tiesler).

chatas y anchas se volvieron habituales no slo en el rea maya, sino en la mayora de


los territorios mesoamericanos, las formas ceflicas cuboides o paraleleppedas antes
indicadores de origen tnico en las franjas costeras del Golfo de Mxico y tambin
de la vinculacin a travs del comercio tambin desaparecieron. El registro humano
muestra cmo cayeron en desuso (y por ende desaparecen del registro arqueolgico)
desde la primera mitad del Posclsico. En vsperas de la conquista espaola, las ca-
bezas mayas fueron achatadas en la modalidad tabular erecta al igual que en muchos
otros territorios culturales de la gran Mesoamrica posclsica, marcando el final de
un proceso de homogeneizacin de la costumbre.

Conquista, represin espaola y abandono

El contacto europeo indujo, sin duda, un sesgo tajante en la trayectoria de la tradicin


milenaria. Tras la conquista espaola, y al imponerse los patrones culturales europeos,
la modificacin de la cabeza, que se haba practicado por milenios entre los grupos
autctonos del rea maya, comenz a desaparecer. sta, al igual que otras tradiciones
que formaban parte del repertorio cultural, comenz a caer en desuso y luego se olvid.
Las series coloniales evaluadas para esta obra (Parque Central de Campeche, Ex
Convento de San Francisco, Campeche, iglesia de Osumacinta y Cuevas Lacando-
nas, Chiapas; Sih y atrio de la Catedral de Mrida, Yucatn), expresan un tajante

165
declive: menos de una tercera parte de los crneos evaluables exhiben modificacin
cultural; cuando se presenta, es menos pronunciada que en las muestras de tiempos
prehispnicos, y nicamente se imprime en la modalidad tabular erecta intermedia,
a veces con uso de banda sagital (cuadro 15). Este declive en difusin es muy notable
tambin estadsticamente cuando comparamos la proporcin de modelados indgenas
coloniales con aquella de los mayas del periodo Posclsico tardo (con p = .000).
Al analizar de cerca a los difuntos que durante el siglo xvi y gran parte del xvii
se enterraron dentro de la Plaza Principal de la villa de Campeche (Tiesler y Zabala
Aguirre 2012) se determin su procedencia tnica. Gracias a la evaluacin previa de
los indicadores tnicos dentales en la serie esqueltica del cementerio colonial mul-
titnico de Campeche fue posible dilucidar la filiacin de aquellos sepultados que
muestran vestigios de modificacin ceflica; los individuos con modelado se identifican
como indgenas o mestizos, tal como se esperara. Muy distinta es la distribucin po-
blacional en el grupo de las osamentas sin modificacin de su morfologa ceflica, con
3 designados como europeos, 8 africanos y 11 indgenas o mestizos. Los individuos
en esta ltima categora eran tanto locales como forneos, mientras que aquellos con
cabeza modelada se identificaron como locales (Tiesler y Oliva rias 2010).
Ahora bien, segn los resultados, el modelado segua practicndose, aunque es-
casamente, entre los mayas de Campeche durante el tiempo del funcionamiento del
camposanto (es decir, durante el siglo xvi y posiblemente todava durante el xvii).
La permanencia del modelado sorprende si tomamos en consideracin el rechazo
y repudio que la prctica caus entre los colonizadores espaoles, quienes juzgaban
como actos idlatras cualquier modificacin a la anatoma humana concedida por
Dios (comunicacin personal, Pilar Zabala Aguirre 2010).
An as, hay indicios de que la prctica ya estaba en declive tambin en Campeche.
Aunque reducido el nmero de casos, la serie permite sealar algunas tendencias:
en el grupo identificado como indgena/mestizo son nicamente 3 de 11 individuos
(27.3 %) los que muestran vestigios de modelado ceflico. Esta relacin queda muy
por debajo de la proporcin de crneos artificialmente modelados registrados en la
regin durante el periodo Posclsico, cuando a 90 % de los bebs se les someta a
esta prctica.
Cabe cuestionarse qu impacto habrn tenido y qu respuesta causaron las vistosas
seas de identidad y cohesin autctona de los portadores de la prctica ceflica en
la recin formada trama social. Qu motivos o condiciones sociales habran llevado
al abandono de la prctica? Qu transformaciones sufri durante el proceso de his-
panizacin que se dio en Campeche al igual que en las otras ciudades peninsulares
recin formadas? Acaso se dieron de la misma forma en las comunidades rurales? La
clave para evaluar el impacto colonial de stas y otras prcticas bioculturales mayas
est en el resultado visual que las distingue de otras tradiciones poco tangibles y, por

166
tanto, menos sujetas a presiones ejercidas por parte de los nuevos sectores dominantes,
interesados en promover la asimilacin cultural los pobladores. La convivencia entre
grupos mayas y espaoles durante el siglo xvi en las periferias de la villa de Campe-
che y dentro de los barrios destinados a la poblacin india seguramente conllev
al castigo y la reprobacin de los referentes culturales autctonos.
El impacto visual causado por las decoraciones dentales y los artificios ceflicos
(antes seas de pertenencia e inclusin cultural) pronto debi haber sufrido una
transformacin dialctica ante los ojos de los portadores, pues denotaban exclusin
y otredad en el nuevo tejido multirracial y cultural de la villa. Otros aspectos que se-
guramente desempearon un papel en el abandono de las prcticas fueron el mismo
mestizaje y otros procesos culturales ms amplios que se dieron histricamente. Para
los mayas este proceso era una expresin ms de la catstrofe, no slo demogrfica
sino cultural, que signific la conquista. El sentido de quiebra y de fracaso afect
su autodefinicin, al tiempo que las presiones ibricas persuadan su aculturacin al
instaurar el nuevo orden (vase Chuchiak 2006).
Desgraciadamente hay escasas series coloniales urbanas en la esfera cultural refe-
rida en este trabajo. Uno de los pocos registros funerarios, anlogo al caso de Cam-
peche, lo representa el atrio colonial de la Catedral de Mrida, que fue excavado por
un equipo del inah poco antes que el Parque Central de Campeche. La veintena de
entierros del subsuelo del atrio no mostraba seales de la prctica, pese a la ascendencia
indgena de la mayora de los esqueletos estudiados (Tiesler et al. 2003).
Se sabe que los resultados obtenidos de contextos urbanos (aunque de reducido
potencial generalizador por ausencia tanto de informacin cronolgica precisa como
de nmero de muestras suficiente), parecen contrastar con la informacin recabada de
cementerios rurales mayas, como muestran los estudios realizados en series de Cozu-
mel y Tankah, en Quintana Roo, y de Tipu, en Belice (Havill et al. 1997; Saul 1982),
que concluyen que la tradicin del modelado ceflico perviva en las poblaciones mayas
coloniales ms rurales durante el siglo xvi. Interesa mencionar el reciente hallazgo de
una urna infantil colonial en el sitio de Sih, Yucatn, que manifiesta una poderosa
adherencia a las costumbres mortuorias autctonas de antao (Fernndez Souza et
al. 2010). La bveda craneana del infante presenta un notable aplanamiento cultural
del tipo tabular erecto, que se logr mediante el empleo de una cuna compresora du-
rante sus primeros meses o aos de vida. Puede especularse que la pervivencia ritual
prehispnica que ostentaba tanto la colocacin del difunto infante en la urna como
su modificacin ceflica, se vieron favorecidas al ubicarse esa zona en el hinterland de
la Nueva Espaa, lejos de los mandos espaoles en Yucatn. Se sabe que hasta finales
del siglo xviii, esas reas rurales no estaban directamente a cargo de representantes
hispanos, sino de intermediarios mayas que ejercan el mando. En la prctica, este

167
sistema conceda un grado considerable de libertad a las autoridades nativas locales
y una relativa autonoma poltica a la sociedad rural en s (Farris 1984: 356-357).
En todo caso, puede asumirse que tal autonoma en las zonas rurales debi haberse
traducido en sincretismos culturales y pervivencias de las costumbres de antao, como
la que se acaba de documentar en una muestra de crneos lacandondes que se asumen
coloniales o incluso modernos, ya que existen testimonios oculares aunque contra-
dictorios sobre la modificacin ceflica artificial todava en el siglo xix (Palka 2005:
224). Impacta saber que todos los veintiun crneos coloniales o incluso modernos,
revisados durante la temporada de 2010, insitu en santuarios de la regin de Mensabak,
Chiapas, exhiben modificacin por cunas compresoras para lucir una configuracin
tabular erecta con o sin surco sagital.

168
Conclusiones

La presente obra, que gira en torno a un elemento cultural muy arraigado en la socie-
dad prehispnica maya i.e. la modificacin ceflica artificial, se propone ampliar la
informacin craneolgica y proveer una visin culturalmente conexa sobre motivos,
formas y tcnicas empleadas en los modelados ceflicos durante su larga trayectoria.
Trabajos anteriores (Tiesler 1998, 1999, 2005, 2009, 2010) ya haban incursionado so-
bre diferentes aspectos de la modificacin ceflica dentro de su contexto arqueolgico
e histrico. En estas lneas deseo resumir los argumentos y resultados ms destacados
de esta obra, para asentar algunas reflexiones de orden ms universal y trazar lneas
y aspectos dentro de esta temtica que an espera ser investigada.

Reflexiones generales

La comprensin cultural de la tradicin del modelado ceflico demand un plantea


miento integral de esquemas ideolgicos y del papel del cuerpo humano en el pen
samiento antiguo maya; en su demarcacin, partimos del concepto de individuo social
(Tiesler 2007a) y su integracin en diferentes niveles y esferas. En este esquema, el
modelado ceflico se ubica en la esfera de lo superestructural al formar parte de las
costumbres, la cosmovisin y las creencias. Esta calidad lo identifica con la ideologa
maya y mesoamericana. De acuerdo con los planteamientos de Lpez Austin (1989),
proced a explorar el valor de las modificaciones de la cabeza en la vida cotidiana
como parte del curso de la vida infantil y como medida de integracin a la sociedad.
La semantizacin de la costumbre del modelado ceflico y su resultado formal a
partir de los conceptos planteados deriv en tres componentes: el primero se refiere
a la organoplstica, que otorga una funcin a la prctica en la medida en que cubre
y/o reduce el occipucio, una parte delicada de la anatoma humana, que poda poner
en peligro la integridad fsica del infante; el segundo, de ndole conductual, responde
al primero, al proteger al beb y al prepararlo para su integracin en la sociedad; el
tercer componente semntico se refiere a la morfologa artificial que resultaba de la
accin prensora sobre el crneo: utilic el concepto de la asimilacin visible de formas
culturales deseables, algunas dotadas de valor como reflejo de potencias sagradas, y
examin sus significados en los esquemas ideolgicos mayas a travs del tiempo, del
territorio y de los sectores sociales.
Para contrastar los conceptos tericos que ataen a la modificacin ceflica con
el registro esqueltico, opt por asentar algunas bases morfolgicas y metodolgicas y
adecuar la clasificacin de Imbelloni, taxonoma de empleo comn en la investigacin
de las plsticas culturales, a las necesidades del presente estudio. En particular, convena
desentraar los dispositivos implicados en las modificaciones tabulares mimticas y
proponer una nueva variante que no aparece en la taxonoma original de este autor:
la modificacin tabular erecta en su variante cnica.
La aplicacin de los planteamientos generales y de los parmetros tcnicos a la
reconstruccin regional vislumbra una trayectoria de la tradicin del modelado ceflico
que transciende diferentes pocas y cuya evaluacin pretende incluso rebasar el tema
propio de la costumbre ceflica, al dar cuenta, en cada etapa y regin, de aspectos
subyacentes de la sociedad histrica. El panorama trazado inicia en el Preclsico, que
fue cuando la costumbre comenz a practicarse de forma generalizada en el rea maya.
Entonces ya se observaban portes ceflicos, los tabulares erectos pseudocirculares, que
parecen emular potencias sagradas veneradas en un principio por los olmecas. En
general, los patrones y preferencias tcnicas de los modelados ceflicos se mantienen
en el repertorio cultural de forma continua desde mediados del Preclsico hasta
principios del Posclsico. En el marco local y de estratificacin social, se confirm
que la modificacin ceflica no se asociaba con patrones de diferenciacin social o
de gnero, sino que quedaba impresa indistintamente en crneos de nios y nias de
cualquier insercin social.
Aparte de las preferencias regionales en tcnicas y formas de la cabeza, los ha-
bitantes de cada asentamiento generaron distintos portes particulares, tal como lo
muestra la antigua urbe de Copn en Honduras, o el pequeo puerto de Xcamb,
enclavado en la costa norte de Yucatn. En ambos sitios, la distribucin interna de
las formas culturales subraya el papel de la modificacin como rplica de tradiciones
familiares, de gnero y hasta de etnicidad. Supuse que las formas ceflicas identifi-
caban diferentes potencias sacras, quiz dioses tutelares venerados por sectores de
la comunidad o familias, con lo que provean el bienestar de sus protegidos. Esta
relacin explicara la diversidad interna local en formas ceflicas que se repiten una
y otra vez en los sitios analizados.
Las diversidades locales observadas son cambiantes a lo largo de la geografa
del rea maya: las formas preferidas varan entre el corredor petenero y la cuenca del
Usumacinta, entre los territorios mixe-zoque y las tierras altas al sur y al este. Estas
transiciones reflejan la pluralidad cultural y trazan la distribucin lingstica y quiz
tnica durante el primer milenio de nuestra era (Lacadena y Wichmann 2002).

170
El ocaso del Clsico se expresa en formas distintas, aunque la imposicin del nuevo
orden consigue homologarlas desde sus inicios. Al lado fue significativo constatar que
ya varios siglos antes del declive de las hegemonas clsicas, los cambios se anticipa-
ron en las costas de Yucatn, donde durante el Clsico tardo los portes ceflicos
marcaron una separacin con respecto a los patrones del interior y del sur. Este hecho
indica diferencias relacionadas con el arribo de grupos con pautas culturales ajenas
al rea maya central, como ocurri con los designados putunes. Tambin expresa la
propagacin de esquemas ideolgicos procendentes del occidente de la costa del Golfo,
los cuales permaneceran hasta quinientos aos despus de la Conquista. El cambio
en las formas craneanas de la segunda mitad del Clsico denota prstamos culturales
originarios de las franjas tabasqueas y veracruzanas, en las que tambin pudieron
haber mediado elementos ideolgicos y polticos que provenan del Altiplano central.
Siglos ms tarde, mientras las hegemonas centradas en Chichn Itz se vean
reemplazadas y dispersas, los vectores de las dinmicas de modificacin se desvane-
can en favor de la uniformidad de los repertorios culturales de la prctica, que en ese
tiempo pervivan sin las mismas connotaciones emblemticas que antes expresaban.
Con la Conquista, el significado expuesto por su resultado visible se volvo impor-
tante nuevamente. Si en tiempos prehispnicos los artificios sealaron integracin y
pertenencia, despus transmitieron connotaciones de alteridad y exclusin, especial-
mente en los ambientes urbanos de las villas espaolas, donde la tradicin pronto
fue abandonada.
La dimensin de prctica cotidiana del modelado ceflico indica un marco tem-
poral que perdura por milenios. Su difusin y pervivencia se identifican, con el papel
operativo y organoplstico y tambin con sus significados emblemticos, que debieron
haber expresado programas ideolgicos de largo y mediano plazo y en general, proce-
sos culturales de larga duracin (longe dure). Antes de la Conquista, entre 80 y 90 %
de los mayas portaban la modificacin, los restantes mostraban contornos naturales,
con la excepcin de los habitantes de territorios beliceos, donde la incidencia parece
haber sido menor.
La idea de que la proporcin de la poblacin con cabeza culturalmente modificada
se mantuviese estable por ms de un milenio impone una ltima reflexin: cules
eran los motivos que inducan a sectores de la poblacin a no imprimirla en la cabeza
de sus infantes? Se ha rechazado la distincin que algunos colegas hacen entre mo-
dificaciones intencionales vs. no intencionales (Saul 1972; vase tambin Duncan
2009: 182), la cual ha creado confusin en la prctica. Aun as, persiste el dilema que
aparentemente no puede solucionarse: qu distingua a aquellas personas cuyas madres
prescindieron del modelado de su cabeza a tierna edad. Caben varias posibilidades.
Una de ellas podra ser el descuido en el momento de efectuar las prcticas; otra,
sobre complicaciones severas que no permitan continuar con el procedimiento; una

171
ms respalda la idea al menos en casos fechados para el periodo Clsico de iden-
tificacin de estas cabezas con aquellas potencias sacras que se dejaban ver con un
semblante fisiolgicamente conformado (como es el dios A, por ejemplo). Una ltima
opcin podra ser que las maniobras no generaran un efecto duradero en la forma de
la cabeza debido a la falta de compresin o al proceso de rebote en el crecimiento
infantil tras la remocin de las prensas.
Es probable que nunca se pueda determinar la razn de las cabezas sin modifi-
cacin. Parece improbable que fuesen motivos emblemticos los que hayan originado
esta configuracin, ya que la proporcin de crneos sin alteracin cultural se mantiene
constante a lo largo de los siglos. Tampoco hay elementos en el registro que permitan
vincular a estos individuos con un sector social determinado.
Resta analizar el hecho de que los lactantes fuesen colocados en los dispositivos y,
pese a ello, no exhibieron los efectos posteriores. Esta idea s se sustenta en el registro,
que denota una variedad en grados de modificacin notoria en todos los tiempos.
La distincin entre personas con y sin cabeza artificialmente modelada tena que ser
arbitraria al considerar todos los crneos con grados 0 y 0.25 en la categora de no
modificados; hay una continuidad, percibida desde morfologas fisiolgicas hasta
configuraciones artificiales extremas. Este argumento se sostiene porque la prctica
implicaba diversos motivos, algunos vinculados con la proteccin del lactante ms que
con un resultado visible. William Duncan (2009: 187-188) obtiene una conclusin
similar al hablar de dos prcticas ceflicas distintas, una protectora e incorporadora,
omnipresente en la sociedad prehispnica, y otra modeladora, que poda o no sumarse
a la primera prctica.
Esta ltima posibilidad permite reflexionar acerca de la dimensin real que la tra
dicin ceflica tena, en vivo, como una costumbre diversificada no slo en sus moti
vaciones, sino en las conductas que integraba. Debe considerarse que, como todo dato
bioarqueolgico, la informacin transmitida por los crneos estudiados para esta obra,
si bien no miente, es inherentemente incompleta. He intentado atender esta limitacin
desarrollando un planteamiento general (Captulos 1 y 2) que pudiera comprender
la tradicin en su complejidad cultural, para contrastarlo con la evidencia emprica
en el rea. A continuacin presentar un balance de este acercamiento para plantear
algunas futuras lneas de investigacin sobre el tema.

Perspectivas para futuros trabajos

Como toda investigacin que busca resolver incgnitas y plantear respuestas a in-
terrogantes causales, este estudio atendi y discuti los aspectos que sustentaban la
modificacin ceflica entre los mayas prehispnicos y coloniales, construyendo sobre las
bases conceptuales y metodolgicas que asent a lo largo de los primeros captulos.

172
He intentado poner en perspectiva los resultados regionales y locales con los
trasfondos ideolgicos, sociales e histricos que los pudieron haber causado o con-
dicionado. Este orden permiti que la evaluacin contextualizada de la informacin
craneana llegase a expresar asociaciones sociales e histricas de las diferentes tcnicas
y algunas variantes diagnsticas, como son los tabulares erectos pseudocirculares y los
aplanamientos superiores. Estas ltimas resultaron muy significativas en diferentes
planos, incluida la comparacin con otros territorios culturales, como Veracruz.
Aunque sea un aspecto de la realidad social que expresa lo superestructural (ps-
quico y mental), la modificacin ceflica, como medida duradera de reproduccin
social, fue capaz de expresar, adems de los elementos ideolgicos que la motivaban,
condiciones que ataen directamente a las bases socioeconmicas y polticas de la
sociedad maya en sus diferentes etapas de desarrollo. En este sentido, las unidades
de anlisis que resultaron particularmente tiles fueron los cortes cronolgicos, las
demarcaciones regionales y comarcales, los sitios y las unidades habitacionales. Estas
categoras, al igual que los enlaces entre las formas y las expresiones de lo sagrado que
se han establecido, tambin deben cobrar importancia en otras esferas culturales de
Mesoamrica, sobre todo en territorios que atestiguaron una diversidad formal en la
prctica, como Teotihuacan, Oaxaca o Veracruz.
Espero tambin que las asociaciones denominadas emblemticas ofrezcan un
punto de partida para evaluar las asociaciones particulares entre formas ceflicas,
portadores y potencias sacras, las cuales establec al hablar de la identificacin de
los portes ceflicos con aquellos que se observan en el panten de los dioses mayas.
Igualmente valdr la pena examinar dada la cohesin y continuidad que caracteri-
zan la cosmovisin y ritualidad mesoamericana si las connotaciones establecidas en
esta obra tambin pudieran adquirir relevancia en otras esferas culturales de la gran
Mesoamrica e incluso compararlas con los Andes, cuyos pueblos parecen haber
empleado las plsticas ceflicas como smbolos explcitos de etnicidad y distincin
(Ypez Vsquez 2006, 2009).
Queda tambin el comparar las modalidades de la prctica dentro de las car-
tografas culturales del pasado. Espero que futuros trabajos puedan incrementar la
informacin de la presente obra con una mayor cobertura espacial y temporal, para as
profundizar el mapa cultural mostrado aqu someramente. A causa de las discrepan-
cias taxonmicas, por desgracia no logr comparar de forma equitativa los presentes
resultados con la informacin que mis colegas han aportado sobre otras series de
crneos mayas, aunque he intentado integrar las conclusiones de otros autores en la
discusin de cada captulo.
Entre los problemas que han obstaculizado el desarrollo de esta investigacin
se encuentra la heterogeneidad que pude atestiguar en la cantidad y pertinencia de
informacin contextual asociada a los crneos que fueron objeto del presente estudio.

171
sta abunda en ciertos sitios y trabajos pero escasea en otros. Las disparidades en la
informacin esqueltica disponible se presentan no slo en trabajos de tiempo atrs,
sino aun en investigaciones arqueolgicas hoy en da. Considero que esta despropor-
cin no slo es consecuencia de las condiciones particulares a las que cada proyecto
se enfrenta en la prctica, sino categricamente denota una falta general de inters e
integracin de datos derivados del sustrato esqueltico con informacin arqueolgica
convencional. Sera deseable que existiese a nivel nacional una normatividad que res-
ponda a las necesidades especficas del trabajo con restos arqueolgicos humanos. As
como existen lineamientos para la presentacin de informes de recorrido sometidos
al Consejo de Arqueologa del inah, deberan normarse los criterios para la remisin
de datos relevantes sobre restos humanos. Este paso significara un gran avance en
el compromiso de compartir informacin entre arquelogos y antroplogos fsicos,
que seguramente beneficiara el alcance de nuestras indagaciones compartidas sobre
el pasado prehispnico (Ortega Muoz y Tiesler 2011).
Una lnea de investigacin sobre la modificacin ceflica que me parece parti-
cularmente apta para romper las barreras entre las disciplinas es la evaluacin de la
procedencia geogrfica de los individuos que lucan los diferentes portes ceflicos. Los
estudios qumicos que se fundamentan en las proporciones isotpicas de oxgeno y
estroncio en tejidos dentales y seos han mostrado su gran potencial en los estudios del
territorio cultural de los mayas, como dejan entrever los resultados sobre la aristocracia
maya del Clsico o de los habitantes coloniales de Campeche (Price et al. 2008, et al.
2009). Tambin nuestras primeras indagaciones sobre aspectos relacionados con la
plstica ceflica han sido muy prometedoras, como es el caso de la procedencia local
de individuos con crneos modificados en el contexto colonial de Campeche (Price
y Burton 2010). El origen forneo parece confirmarse mediante el estudio isotpico
de personas con aplanamiento ceflico superior (paraleleppedo) que moran en las
costas peninsulares siglos antes del contacto europeo.
La importancia que subyace a esta y otras aplicaciones de mtodos sofisticados
radica en las perspectivas que permiten la reconstruccin histrica, ya que son capaces
de informar sobre aspectos de la sociedad y su funcionamiento (como las dinmicas de
comercio, parentesco y organizacin domstica, movilidad y migracin, etc.) a travs
de sus portadores humanos, concediendo as una visin alterna y ms completa sobre
el pasado, tal como lo han logrado otros acercamientos multi e interdisciplinarios,
como son las anatomas de barrios en Mesoamrica o sus talleres de produccin
artesanal (Manzanilla Naim 2006, 2009).
Considero que el presente estudio del modelado ceflico, una de las tradiciones
ms arraigadas entre los mayas, logr su cometido al contribuir con una perspectiva
integral emprica, clasificatoria y conceptual a futuras investigaciones antropolgicas
en esta lnea. En los aos que me he dedicado al estudio de esta tradicin biocultural,

174
no he perdido el asombro ni la curiosidad de conocerla ms y buscar comprenderla
con mayor compenetracin cultural. Me impresiona la coherencia interna que la cos
tumbre del modelado ceflico manifiesta dentro de los esquemas ideolgicos y rituales
prehispnicos, y sus enlaces con los procesos y las circunstancias histricas que se
dieron en la regin. Es por ello que debe ser analizada desde mltiples perspectivas y
fuentes de informacin, a la vez que nos obliga a concebirla expresamente desde una
perspectiva regional propia o emica, es decir, dentro de los esquemas ideolgicos y
sociopolticos que rigieron el desarrollo histrico de la sociedad maya durante milenios.

171
Referencias

Acosta Lagunes, Agustn, Michael Coe, Felipe Sols y Beatriz de la Fuente


1992 Museo de Antropologa de Xalapa, Xalapa, Gobierno del Estado de Veracruz.

Agrinier, Pierre
1964 The Archaeological Burials at Chiapa de Corzo and their Furniture, New World
Archaeological Foundation 16, Provo, Universidad Brigham Young.

Allison, Marvin, Enrique Gerszten, Juan Munizaga, Calogero Santono


y Guillermo Foccaci
1981 La prctica de la deformacin craneana entre los pueblos andinos precolombinos,
Chungar 7: 238-260.

Alt, Kurt W., F. Parsche, W. M. Pahl y G. Ziegelmayer


1999 La deformacin de la dentadura como decoracin corporal: distribucin, motivos
y aspectos culturales Antropolgicas 15: 51-58.

Andrews, E. W. IV y E. W. Andrews V
1980 Excavations at Dzibilchaltun, Yucatan, Mexico, Middle American Research Series
48, Nueva Orleans, Universidad de Tulane.

Angulo Villaseor, Jorge


2001 Conceptos generales y controversiales sobre la cultura maya, La pintura mural
prehispnica de Mxico. ii. rea maya. iii. Estudios, Beatriz de la Fuente (dir.), Le-
ticia Staines (coord.), Mxico, Instituto de Investigaciones Estticas-Universidad
Nacional Autnoma de Mxico: 1-39.
Annimo
1900 Relaciones de Yucatn, Coleccin de documentos inditos II (16), Madrid, Impresos
de la Real Casa.
Arzpalo Marn, Ramn (ed. y comentarista)
1995 Calepino de Motul, Mxico, Instituto de Investigaciones Antropolgicas, Univer-
sidad Nacional Autnoma de Mxico.

Barrera Vzquez, Alfredo


1938 Introduccin, Relacin de las cosas de Yucatn, Diego de Landa, Mrida, E. G.
Triay e hijos.

Barrera Vzquez, Alfredo


1995 Diccionario Maya Cordemex, 3a. ed., Mxico, Porra.

Bate Petersen, Luis Felipe


1996 Una posicin terica en arqueologa, tesis, Sevilla, Universidad de Sevilla.
1998 El proceso de investigacin en arqueologa, Barcelona, Crtica.

Bautista Martnez, Josefina


2004 Evidencias de deformacin ceflica intencional en figurillas prehispnicas de Mxico,
tesis, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Bautista Martnez, Josefina, Emma Limn de Brown y Alberto Brown Limn


2003 La aplicacin de la osteologa antropolgica a la oftalmologa, Antropologa f-
sica: disciplina plural, Josefina Mansilla Lory y Xabier Lizarraga Cruchaga (eds.),
Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Instituto Nacional de
Antropologa e Historia 229-238.

Binford, Lewis Roberts


1971 Mortuary Practices: Their Study and their Potential, Approaches to the Social
Dimensions of Mortuary Practices, James A. Brown (ed.), Memoirs of the Society
for American Archaeology 25: 6-29.

Bjrk, A. y L. Bjrk
1964 Artificial Deformation and Craniofacial Asymmetry in Ancient Peruvians,
Journal of Dental Research 43 (3): 353-362.

Blom, Deborah E.
2005 Embodying Borders: Human Body Modification and Diversity in Tiwanaku
Society, Journal of Anthropological Archaeology 24: 1-24.

178
Blom, Frans
1954 Ossuaries, Cremation and Secondary Burials among the Maya of Chiapas, Me
xico, Journal de la Socit des Amricanistes xliii: 123-135.

Blom, Frans, Samuel S. Grosjean y Harold Cummins


1933 A Maya Skull from the Uloa Valley, Republic of Honduras, Middle American Research
Series 5, Nueva Orlens, Universidad de Tulane.

Boas, Franz
1890 Cranium from Progreso, Yucatan, Proceedings of the American Antiquarian Society:
350-357.

Bonavides, Enrique
1992 Ritos de pasaje entre los mayas antiguos, Estudios de Cultura Maya xix: 397-425.

Boremanse, Didier
1998 Hach Winik: the Lacandon Maya of Chiapas, Southern Mexico, Institute for Meso-
american Studies 11, Albany, Universidad de Albany.

Bourdin, Gabriel Luis


2007 El cuerpo humano entre los mayas, Mrida, Universidad Autnoma de Yucatn.

Breton, David Le
1994 Corps et societs, 4a ed., Pars, Meridiens Klincksieck.

Bricker, Victoria, Eleuterio Poot Yah y Ofelia Dzul de Poot


1998 A Dictionary of the Maya Language as Spoken in Hocab, Yucatn, Salt Lake City,
Universidad de Utah.

Brothwell, Don, R.
1987 Desenterrando huesos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica.

Brown, Cecil
1976 General Principles of Human Anatomical partonomy and Speculations on the
Growth of Partonomic Nomenclature, American Ethnologist 3: 400-424.

179
Brown, James A.
1995 On Mortuary Analysis with Special Reference to the Saxe-Binford Research
Program, Regional Approaches to Mortuary Analysis, Lane Anderson Beck (ed.),
Nueva York, Plenum: 3-26.

Buettner-Janusch, John
1980 Antropologa Fsica, Mxico, Limusa.

Buikstra, Jane Ellen y Douglas Ubelaker (eds.)


1994 Standards for Data Collection form Human Skeletal Remains, Arkansas Archaeolo-
gical Survey Research Series 44, Fayeteville, Arkansas Archaeological Survey.

Buikstra, Jane Ellen y James Mielke


1985 Demography, Diet, and Health, The Analysis of Prehistoric Diets, Robert Gilbert
y James Mielke (eds.), Orlando, Academic Press: 359-422.

Buikstra, Jane Ellen y Lyle W. Konigsberg


1985 Paleodemography: Critiques and Controversies, American Anthropologist
87: 316-333.

Buikstra, Jane Ellen, T. Douglas Price, Lori E. Wright y James A. Burton


2003 Tombs from Copans Acropolis: A Life History Approach, Understanding
Early Classic Copan, Ellen E. Bell, Marcello A. Canuto y Robert J. Sharer (eds.),
Filadelfia, Museo de la Universidad de Pennsylvania: 191-212.

Bunzel, Ruth
1952 Chichicastenango. A Guatemalan Village, Locust Valley, J. J. Augustin Press.

Carr, Christopher
1995 Mortuary practices: Their Social, Philosophical-Religius, Circumstantial, and
Physical Determinants, Journal of Anthropological Method and Theory 2 (2):
105-200.

Cavatrunci, Claudio
1992 Centro America. Tesori dArte delle Civilt Precolombiana, Miln, Fabri.

180
Cave, A. J. E.
1939 Report on Two Skulls from British Honduras, Archaeological Investigations in the
Corozal District of British Honduras, Thomas W. Gann y Mary Gann (eds.), Bulletin
123, Anthropological Papers, Washington, Smithsonian Institution: 59-63.

Cervera Montejano, Mara Dolores


2007 Etnoteoras parentales, alma y enfermedades infantiles entre los mayas de Yuca-
tn, Estudios de Antropologa Biolgica, xiv (ii): 731-750.

Cieza de Len, Pedro


1984 La crnica del Per, Manuel Ballesteros (ed.), Madrid, Historia 16.

Clark, John
1993 Una reevaluacin de la entidad poltica olmeca: Imperio, Estado o cacicazgo?,
Segundo y Tercer Foro de Arqueologa de Chiapas, Serie Memorias, Tuxtla Gutirrez,
Gobierno del Estado de Chiapas: 151-160.

Cobo, Bernab
1893 Historia del Nuevo Mundo, 4 t., D. M. Jimnez de la Espada (ed.), Sevilla, Sociedad
de Bibligrafos Andaluces.

Cobos Palma, Rafael


2004 Chichn Itz. Settlement and Hegemony During the Terminal Classic Period,
The Terminal Classic in the Maya Lowlands. Collapse, Transition, and Transformation,
Arthur Demarest, Prudence M. Rice y Don S. Rice (eds.), Boulder, Universidad
de Colorado: 517-544.

Coe, Michael D.
1973 The Maya Scribe and his World, Nueva York, The Grolier Club.
1992 Los olmecas, Museo de Antropologa de Xalapa, Beatrice Truebold (coord.), Xalapa,
Gobierno del Estado de Veracruz: 32-75.
1994 Olmecas y mayas: estudio de relaciones, Los orgenes de la civilizacin maya, Stella
Mastrangelo (trad.), Mxico, Fondo de Cultura Econmica: 205-218.

Coe, Michael D. y Richard A. Diehl


1980 In the Land of the Olmec. 1. The Archaeology of San Lorenzo Tenochtitlan, Austin,
Universidad de Texas.

181
Coe, William Robertson
1959 Piedras Negras Archaeology: Artefacts, Caches and Burials, Museum Monograph 4,
Filadelfia, Museo de la Universidad de Pennsylvania.

Comas, Juan
1959 La deformacin ceflica intencional en la regin del Ucayali, Per, Miscelnea
Paul Rivet 2: 109-119.
1960 Datos para la historia de la deformacin craneal en Mxico, Historia Mexicana
36 (abril-junio): 509-520.
1966 Caractersticas fsicas de la familia lingstica maya, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico.
1969 Crnes dforms de lle des Sacrificios (tat de Veracruz, Mexique), Bulletins
et Mmoires de la Societ dAnthropologie de Paris 4 (12a serie): 209-257.
1983 Manual de antropologa fsica, 2a ed., Mxico, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico.

Corts, Hernn
1985 [1519] Cartas de Relacin, Manuel Alcal (n. prelim.), Mxico, Porra.

Cosminsky, Sheila
2001 Maya Midwives of Southern Mexico and Guatemala, Mesoamerican Healers, Brad
R. Huber y Alan R. Sandstrom (eds.), Austin, Universidad de Texas: 179-210.

Csordas, Thomas J. (ed.)


2003 Embodiment and Experience: The Existential Ground of Culture and Self, Nueva
York, Cambridge Studies in Medical Anthropology.

Cucina, Andrea y Vera Tiesler


2003 Dental Caries and Antemortem Tooth Loss in the Northern Peten Area, Mxico:
A Biocultural Perspective on Social Status Differences Among the Classic Maya,
American Journal of Physical Anthropology 122 (1): 1-10.
2007 Nutrition, Lifestyle, and Social Status of Skeletal Remains from Nonfunerary
and Problematical Contexts, New Perspectives on Human Sacrifice and Ritual Body
Treatments in Ancient Maya Society, Vera Tiesler y Andrea Cucina (eds.), Nueva
York, Springer: 251-262.
2008 Dinmicas poblacionales y migraciones durante el Clsico y Postclsico en Yu-
catn: la morfologa dental, Investigadores de la Cultura Maya 16 (II):165-177.

182
Cyphers, Ann
2009 Face to Face, Head to Head, Exploring the Significance of Olmec Figurines, ponencia
presentada en el Braunstein Figurine Symposium, Las Vegas.

Cyphers, Ann y Enrique Villamar


2006 La representacin del modelado ceflico en las figurillas de San Lorenzo, Presen-
cia zoque: una aproximacin multidisciplinaria, D. Aramoni, T.A. Lee y M. Lisbona
(eds.), Tuxtla Gutirrez, Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas, Consejo de
Ciencia y Tecnologa del Estado de Chiapas, Universidad Autnoma de Chiapas,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico: 257-272.

Chvez Guzmn, Mnica


2009 Medicina maya en el Yucatn colonial (siglos xvi-xviii), tesis, Mxico, Facultad de
Filosofa y Letras, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Cheverud, James M. y James E. Midkiff


1992 Effects of Fronto-Occipital Cranial Reshaping on Mandibular Form, American
Journal of Physical Anthropology 87 (2): 167-171.

Cheverud, James M., Luci A. P. Kohn, Lyle W. Konigsberg y Steven R. Leigh


1992 Effects of Fronto-Occipital Artificial Cranial Vault Modification on the Cranial
Base and Face, American Journal of Physical Anthropology 88 (3): 323-345.

Chuchiak IV, John F.


2006 Yaab Uih Yetal Maya Cimil: Colonial Plagues, Famines, Catastrophes and their
Impact on Changing Yucatec Maya Concepts of Death & Dying, 1570-1794,
Jaws of the Underworld: Life, Death, and Rebirth Among the Ancient Maya, Pierre
Colas, Genevive LeFort y Bodil Liljefors Tersson (eds.), Acta Mesoamericana
16, Markt Schwaben, Anton Saurwein: 3-18.

DOlwer, Luis Nicolau (comp.)


1963 Cronistas de las culturas precolombinas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica.

Dvalos Hurtado, Eusebio


1951 La deformacin craneana entre los tlatelolca, tesis, Mxico, Escuela Nacional de
Antropologa e Historia, Instituto Nacional de Antropologa e Historia.

183
Demarest, Arthur Andrew, Prudence M. Rice y Don S. Rice (eds.)
2004 The Terminal Classic in the Maya Lowlands. Collapse, Transition, and Transformation,
Boulder, Universidad de Colorado.

Dembo, Adolfo y Armando Vivante


1945 La moda de las deformaciones corporales, Buenos Aires, Las Dos Estrellas.

Dembo, Adolfo y Jos Imbelloni


1938 Deformaciones intencionales del cuerpo humano de carcter tnico, Buenos Aires,
Humanior.

Diamanti, Melissa
1991 Domestic Organization at Copn: Reconstruction of Elite Maya Household through
Ethnographic Models, tesis, University Park, Universidad del Estado de Pensylvania.

Diehl, Richard A.
2004 The Olmecs. Americas First Civilization, Londres, Thames & Hudson.

Dingwall, Eric John


1931 Artificial Cranial Deformation: A Contribution to the Study of Ethnic Mutilations,
Londres, Bale & Sons & Danielsson.

Dogan, Mattei y Robert Pahre


1991 Las nuevas ciencias sociales, la marginalidad creadora, Mxico, Grijalbo.

Duncan, William N.
2009 Cranial Modification among the Maya: Absence of Evidence or Evidence of
Absence?, Bioarchaeology and Identity in the Americas, Kelly Knudson y Christo-
pher M. Stojanowski (eds.), Gainesville, Universidad de Florida: 177-193.

Falkenburger, Fdric
1938 Rcherches anthropologiques sur la dformation artificielle du crne, Revista
de Antropologa de la Universidad de Tucumn 1: 1-70.

Farris, Nancy M.
1984 Maya Society under Colonial Rule. The Collective Enterprise of Survival, Princeton,
Universidad de Princeton.

184
Fash, William L. y Ricardo Agurcia
1991 Scribes, Warriors and Kings. The City of Copn and the Ancient Maya, Londres,
Thames and Hudson.

Featherstone, Mike, Mike Hepworth y Bryan Stanley Turner (eds.)


1991 The Body. Social Processes and Cultural Theory, Londres, Sage.

Feest, Christian F. y Alfred Janata


1989 Technologie und Ergologie in der Vlkerkunde, t. 2, Berln, Dietrich Reimer.

Fernndez Souza, Lilia, Rafael Cobos, Socorro Jimnez, Christopher Goetz y


Vera Tiesler
2010 Morir al filo del tiempo: una urna funeraria infantil colonial en Sih,
Yucatn, Mexicon xxxii: 82-87.

Flower, William Henry


1881 Fashion in Deformity, Londres, Macmillan.

Folan, William, Lynda Florey, Abel Morales, Raymundo Gonzlez, Jos Hernndez,
Rosario Domnguez, Vera Tiesler, David Bolles, Roberto Ruiz y Joel D. Gunn
2003 Champotn, Campeche: su presencia en el desarrollo cultural del Golfo de
Mxico y su corredor eco-arqueolgico, Los investigadores de la cultura maya 11
(1): 64-71.

Fox, Richard y Barbara King (eds.)


2002 Anthropology Beyond Culture, Oxford, Berg.

French, Kellye Alyse


2010 Head Shaping of the Ancient Maya at Wild Cane Cay and Moho Cay, Belize, tesis,
Baton Rouge, Universidad Estatal de Louisiana.

Gallareta, Toms
2006 Costumbres funerarias mayas y sus implicaciones sociales, tesis, Mrida, Facultad de
Ciencias Antropolgicas, Universidad Autnoma de Yucatn.

Garca Barrios, Ana


2009 Chaahk, el dios de la lluvia, en el Periodo Clsico maya: aspectos polticos y religiosos,
Madrid, Universidad Complutense de Madrid.

185
Garca Barrios, Ana y Vera Tiesler
2011 El aspecto fsico de los dioses mayas, Arqueologa Mexicana 112: 59-63.

Garza, Mercedes de la
1990 El hombre en el pensamiento religioso nhuatl y maya, Mxico, Centro de Estudios
Mayas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Genovs, Santiago
1959 Diferencias sexuales en el hueso coxal, Mxico, Instituto de Historia, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico.
1962 Introduccin al diagnstico de la edad y del sexo en restos seos prehistricos, Mxico,
Instituto de Historia, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Gerstle, Andrea I.
1985 La arquitectura ceremonial de las Sepulturas, Copn, Yaxkin vii (1-2): 99-110.

Gerszten, Peter G.
1993 An Investigation into the Practice of Cranial Deformation among the Pre-
Columbian Peoples of Northern Chile, International Journal of Osteoarchaeology
3: 87-98.

Gervais, Veronique
1989 Dformations artificielles des crnes prhispaniques au Guatemala et au Mexique, tesis,
Caen, Universidad de Caen.
2001 El uso del mecapal en Guatemala y sus consecuencias sobre la columna cervical:
primeras observaciones, Memorias del xiv Simposio de Investigaciones Arqueolgicas
en Guatemala 2000, t. 2, Guatemala, Museo Nacional de Arqueologa y Etnologa,
Ministerio de Cultura y Deportes, Instituto de Antropologa e Historia, Asociacin
Tikal: 1089-1091.

Glassman, David M.
1995 Skeletal Biology of the Prehistoric Maya of Northern Ambergris Caye, Maya
Maritime Trade, Settlement and Populations on Ambergris Caye, Belize, Thomas H.
Guderjan y James F. Garber (eds.), Lancaster, Labyrinthos: 73-93.

Goldschmidt, Walter
1993 On the Relationship Between Biology and Athropology, Man 28: 341-59.

186
Goodman, Alan H. y Thomas L. Leatherman (eds.)
1998 Building a New Biocultural Synthesis: Political-economic Perspectives on Human
Biology, Michigan, Universidad de Michigan.

Gosse, Louis Andr


1861 Prsentation dun crne dform de Nahoa, trouv dans la valle de Chovel,
Mexique, Bulletin des Mmoires de la Societ dAnthropologie de Paris 2: 567-577.

Gratiolet, Pierre
1860 Description d un crne de mexicain totonaque des environs d Orizaba, Bulletin
des Mmoires de la Societ dAnthropologie de Paris 1: 391-398.

Greene, Merle
1991 The Sculpture of Palenque. iv. The Cross Group, Princeton, Universidad de Princeton.

Grube, Nikolai, Carlos Palln y Antonio Benavides


2009 La escalinata jeroglfica 1 de Sabana Piletas, Campeche: nuevos datos sobre el
Epiclsico en la regin Puuc, Los investigadores de la cultura maya 17 (ii): 93-116.

Guernsey, Julia y Frank Kent Reilly III


2006 Introduction, Sacred Bundles. Ritual Acts of Wrapping and Binding in Mesoame-
rica, Julia Guernsey y Frank Kent Reilly III (eds.), Barnardsville, Boundary End
Archaeology Research Center: v-xvi.

Guiteras, Calixta
1986 Los peligros del alma: visin del mundo de un tzotzil, 2a ed., Mxico, Fondo de Cul
tura Econmica.

Hansen, Richard D.
2005 Perspectives on Olmec-Maya Interaction in the Middle Formative Period, New
Perspectives on Formative Mesoamerican Cultures, Terry G. Powis (ed.), International
Series 1377, Oxford, British Archaelogical Reports: 51-72.

Haviland, William A.
1967 Stature at Tikal, Guatemala: Implications for Ancient Maya Demography and
Social Organization, American Antiquity 32 (3): 316-325.

187
Haviland, William A. y Hattula Moholy-Nagy
1992 Distinguishing the High from the Mighty from the Hoi Polloi at Tikal, Gua-
temala, Mesoamerican Elites: An Archaeological Assessment, Arlen y Diane Chase
(eds.), Norman, Universidad de Oklahoma: 50-60.

Havill, Lorena M., Diane M. Warren, Keith P. Jacobi, Karen D. Gettelman,


Della Collins Cook y K. Anne Pyburn
1997 Late Postclassic Tooth Filing at Chau Hiix and Tipu, Belize, Bones of the Maya:
Studies of Ancient Skeletons, Stephen L. Whittington y David M. Reed (eds.),
Washington, Smithsonian Institution: 89-104.

Hendon, Julia Ann


1987 The Uses of Maya Structures: A Study of Architecture and Artifact Distribution at
Sepulturas, Copn, Honduras, tesis, Cambridge, Universidad de Harvard.
1991 Status and Power in Classic Maya Society: An Archaeological Study, American
Anthropologist 93 (4): 894-918.

Holliday, Diane
1993 Occipital Lesions: A Possible Cost of Cradle Boards, American Journal of Physical
Anthropology 90: 283-290.

Hooton, Earnest Albert


1940 Skeletons from the Cenote of Sacrifice at Chichen Itza, The Maya and Their
Neighbors: Essays on Middle American Anthropology and Archaeology, Clarence L.
Hay, R. L. Linton, S. K. Lothrop, H. Shapiro y G. C. Vaillant (eds.), Nueva York,
Appleton-Century: 272-280.

Hoshower, Lisa M., Jane E. Buikstra, Paul Goldstein y Ann Webster


1995 Artificial Cranial Deformation at the OMO M10 Site: A Tiwanaku Complex
from the Moquegua Valley, Peru, Latin American Antiquity 6 (2): 145-164.

Houston, Stephen, David Stuart y Karl Andreas Taube


2006 The Memory of Bones: Body, Being and Experience Among the Classic Maya, Austin,
Universidad de Texas.

Iglesias Ponce de Len, Mara Josefa y Andrs Cuidad


1995 Las tierras altas de la zona maya en el Posclsico, Historia Antigua de Mxico. 3. El
horizonte Posclsico y algunos aspectos intelectuales de las culturas mesoamericanas, Linda
Manzanilla y Leonardo Lpez Lujn (eds.), Mxico, Instituto Nacional de Antro-
pologa e Historia, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Porra: 87-120.

188
Imbelloni, Jos
1925 Sobre el nmero de los tipos fundamentales a los que deben referirse las defor-
maciones craneanas de los pueblos indgenas de Sudamrica, Anales de la Sociedad
Argentina de Estudios Geogrficos 1: 183-197.
1930 Die Arten der knstlichen Schdeldeformationen: Zusammenfassender Bericht,
Anthropos xxv: 801-830.
1932 Amrica, cuartel general de las deformaciones craneanas, xxv Congreso
Internacional de Americanistas, t. 1, Buenos Aires, Universidad Nacional de la
Plata: 59-68.
1933 Los pueblos deformadores de los Andes, Anales del Museo de Historia Natural
37: 209-254.
1938 Formas, esencia y metdica de las deformaciones ceflicas intencionales, Revista
del Instituto de Antropologa de la Universidad de Tucumn 1 (1): 5-37.

Jan Esquivel, Mara Teresa y Jos Luis del Olmo


1998 Los antiguos pobladores de Chiapas vistos a travs de sus restos seos, Tiempo,
poblacin y sociedad: homenaje al maestro Arturo Romano Pacheco, Mara Teresa
Jan, Sergio Lpez Alonso, Lourdes Mrquez y Patricia Hernndez (eds.), Co-
leccin Cientfica 365, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia:
343-352.

Jimnez lvarez, Socorro del Pilar


2002 La cronologa cermica del puerto maya de Xcamb, costa norte de Yucatn: complejo
cermico Xcamb y complejo cermico Cayalac, tesis, Mrida, Facultad de Ciencias
Antropolgicas, Universidad Autnoma de Yucatn.

Joyce, Rosemary A.
2007 Archaeology of the Body, Annual Review of Anthropology 34: 139-158.

Justeson, John S., William M. Norman, Lyle Campbell y Terrence Kaufman


1985 The Foreign Impact on Lowland Mayan Language and Script, Middle American
Research Institute Series 53, Nueva Orlens, Universidad de Tulane.

Kennedy, G. E.
1983 Skeletal Remains from Sarteneja, Belize, Archaeological Excavations in Northern
Belize, Central America, Raymond V. Sidrys (ed.), Monograph 17, Los ngeles,
Institute of Archaeology, Universidad de California: 353-372.

189
Kettunen, Harri
2005 Nasal Motifs in Maya Iconography, tesis, Helsinki, Universidad de Helsinki.

Kirchhoff, Paul
1943 Mesoamrica, Acta Americana 1: 92-103.

Khler, Ulrich
1970 Zur Geschichte und Ethnographie der Chiapaneken, Verhandlungen des xxx viii
Internationalen Amerikanistenkongresses, t. ii, Mnich, Renner: 413-422.

Krejci, Estella y Patrick Culbert


1995 Preclassic and Classic Burials and Caches in the Maya Lowlands, The
Emergence of Lowland Maya Civilization, Nikolai Grube (ed.), Acta Meso-
americana 8, Markt Schwaben, Anton Saurwein: 103-116.

Krickeberg, Walter
1961 Las antiguas culturas mexicanas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica.

Krogman, Wilton Marion, y M. Yaar Ican


1986 The Human Skeleton in Forensic Medicine, 2a ed., Springfield, Charles C. Thomas.

Lacadena, Alfonso y Soeren Wichmann


2002 The Distribution of Lowland Maya Languages in the Classic Period, La organi-
zacin social entre los mayas prehispnicos, coloniales y modernos: memoria de la Tercera
Mesa Redonda de Palenque, t. ii, Vera Tiesler, Rafael Cobos y Merle Greene (eds.),
Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Universidad Autnoma
de Yucatn: 275-353.

Lagunas Rodrguez, Zaid


1970 Nota sobre el hallazgo de crneos con lesin supra-iniana en Cholula, Boletn
del Instituto Nacional de Antropologa e Historia 39: 1-3.
1972 La trepanacin suprainiana en crneos de Cholula, Puebla, Proyecto Puebla
Tlaxcala 8: Comunicaciones: 47-50.
1974 Observaciones recientes sobre la lesin suprainiana, Boletn del Instituto Nacional
de Antropologa e Historia 11 (2a epoca): 47-54.
1989 Los antiguos habitantes de Cholula: prcticas osteoculturales, Notas Americanas
11: 8-50.

190
Lagunas Rodrguez, Zaid y Patricia Hernndez Espinoza
2002 Manual de osteologa, Mxico, Escuela Nacional de Antropologa e Historia, Ins-
tituto Nacional de Antropologa e Historia.

Landa, fray Diego de


1982 [~1566] Relacin de las cosas de Yucatn, ngel Mara Garibay (introd.), Mxico,
Porra.

Latcham, Ricardo
1929 Creencias religiosas de los antiguos peruanos, Santiago de Chile, Bacells.
1937 Deformacin del crneo en la regin de los Atacameos y Diaguitas, Anales del
Museo Argentino de Ciencias Naturales 39: 105-123.

Laughlin, Robert M.
2007 El gran diccionario tzotzil de San Lorenzo Zinacantn, Mxico, Centro de Investiga
ciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, Consejo Nacional para la Cultura
y las Artes.

Lee, Thomas A.
1969 The Artifacts of Chiapa de Corzo, Chiapas, Mexico, New World Archaeological
Foundation 26, Provo, Universidad Brigham Young.
1993 Evidencia olmeca en el dominio de Chiapa de Corzo, Segundo y Tercer Foro de Ar-
queologa de Chiapas, Tuxtla Gutirrez, Gobierno del Estado de Chiapas: 228-237.

Len Pasquel, Mara de Lourdes de


2005 La llegada del alma: lenguaje, infancia y socializacin entre los mayas de Zinacantn,
Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia.

Lock, Margaret y Judith Farquhar (eds.)


2007 Beyond the Body Proper: Reading the Anthropology of Material Life, Durham, Uni-
versidad de Duke.

Lombardo de Ruiz, Sonia


2001 Los estilos en la pintura mural maya, La pintura mural prehispnica de Mxico,
ii: rea maya. iii Estudios, Beatriz de la Fuente (dir.), Leticia Staines (coord.),
Mxico, Instituto de Investigaciones Estticas, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico: 85-154.

191
Longyear III, John M.
1940 A Maya Old Empire Skeleton from Copn, Honduras, American Journal of
Physical Anthropology 27 (1): 151-154.

Lpez Alonso, Sergio


1967 La escotadura citica mayor en la determinacin sexual de restos seos prehis-
pnicos de Mxico, Anales del inah 2: 31-41.

Lpez Austin, Alfredo


1989 Cuerpo humano e ideologa: las concepciones de los antiguos nahuas, Mxico, Instituto de
Investigaciones Antropolgicas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
1998a Los ritos. Un juego de definiciones, Arqueologa Mexicana 34: 4-17.
1998b Breve historia de la tradicin religiosa mesoamericana, Mxico, Instituto de Inves-
tigaciones Antropolgicas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
2001 El ncleo duro, la cosmovisin y la tradicin mesoamericana, Cosmovisin, ritual
e identidad de los pueblos indgenas de Mxico, Johanna Broda y Flix Bez-Jorge
(eds.), Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Fondo de Cultura
Econmica: 47-65.

Lpez Austin, Alfredo y Leonardo Lpez Lujn


1996 El pasado indgena, Mxico, El Colegio de Mxico, Fideicomiso Historia de la
Amricas, Fondo de Cultura Econmica.

Lpez de Gmara, Francisco


1987 [1552] La conquista de Mxico, Madrid, Historia 16.

Lpez Lujn, Leonardo y Alfredo Lpez Austin


2008 Los mexicas en Tula y Tula en Mexico-Tenochtitlan, Estudios de Cultura Nhuatl
38: 33-83.

Lpez Olivares, Nora


1991 Sistema funerario de Uaxactn: implicaciones bio-culturales y socio-polticas evidentes en
las caractersticas de los restos seos, tesis, Guatemala, Universidad de San Carlos.

Lovejoy, C. Owen Richard S. Meindl, Thomas R. Pryzbeck


y Robert P. Mensforth
1985 Chronological Metamorphosis of the Auricular Surface of the Ilium: A New
Method for the Determination of Adult Skeletal Age at Death, American Journal
of Physical Anthropology 68: 15-28.

192
Lowe, Gareth William y Pierre Agrinier
1960 Excavations at Chiapa de Corzo, Chiapas, Mexico, New World Archaeological
Foundation, Provo, Universidad Brigham Young: 8-11.

Mac Laury, Robert


1989 Zapotec Body Part Locatives: Prototypes and Metaphoric Extensions, Interna-
tional Journal of Amercan Linguistics 55 (2): 119-154.

Manzanilla Naim, Linda


2006 La produccin artesanal en Mesoamrica, Arqueologa Mexicana 80: 28-35.
2009 Corporate Life in Apartment and Barrio Compounds at Teotihuacan, Central
Mexico: Craft Specialization, Hierarchy, and Ethnicity, Domestic Life in Prehis-
panic Capitals, A Study of Specialization, Hierarchy, and Ethnicity, Linda Manzanilla
y Claude Chapdelaine (eds.) Ann Arbor, University of Michigan: 21-42.

Marion, Marie-Odile
1994 Identidad y ritualidad entre los mayas, Mxico, Instituto Nacional Indigenista.

Mrquez de Gonzlez, Lourdes, Antonio Benavides y Peter Schmidt


1982 Exploraciones en la Gruta de Xcan, Yucatn, Mrida, Centro Regional del Sureste,
Instituto Nacional de Antropologa e Historia.

Mrquez Morfn, Lourdes


1982 Playa del Carmen. Una poblacin de la costa Oriental en el Posclsico, Coleccin
Cientfica 119, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
2006 Prcticas culturales: modificacin intencional de crneo y mutilacin dentaria, La
poblacin maya costera de Chac Mool. Anlisis biocultural y dinmica demogrfica en el
Clsico terminal y Posclsico, Lourdes Mrquez Morfn, Patricia Hernndez Espi-
noza y Ernesto Gonzlez Licn (eds.), Mxico, Escuela Nacional de Antropologa
e Historia, Instituto Nacional de Antropologa e Historia: 217-231.

Martin, Simon y Nikolai Grube


2008 Chronicle of the Maya Kings and Queens, 2a ed., Nueva York, Thames and Hudson.

Martnez de Len, Blanca Lilia


2007 Estudio de la deformacin ceflica intencional tipo Zapotal, tesis, Mxico, Escuela Nacional
de Antropologa e Historia, Instituto Nacional de Antropologa e Historia.

193
2009 La deformacin ceflica intencional tipo tabular, variante superior, en el Zapotal,
Veracruz, Estudios de Antropologa Biolgica xiv (2): 489-502.

Martnez Gonzlez, Roberto


2007 Las entidades anmicas en el pensamiento maya, Estudios de Cultura Maya xxx:
153-174.

Massey, Virginia K. y D. Gentry Steele


1997 A Maya Skull Pit from the Terminal Classic Period, Colha, Belize, Bones of the
Maya: Studies of Ancient Skeletons, Stephen L. Whittington y David M. Reed
(eds.), Washington, Smithsonian Institution: 62-77.

McAnany, Patricia
1995 Living with the Ancestors. Kinship and Kingship in Ancient Maya Society, Austin,
Universidad de Texas.

McHugh, Feldore
1999 Theoretical and Quantitative Approaches to the Study of Mortuary Practice, Interna-
tional Series 785, Oxford, British Archaeological Reports.

McKeever Furst, Jill Leslie


1995 The Natural History of the Soul in Ancient Mexico, New Haven, Universidad de
Yale.

Meindl, Richard S., C. Owen Lovejoy, Robert P. Mensforth y Robert A. Walker


1985 A Revised Method of Age Determination Using the Os Pubis, With a Review
and Tests of Accuracy of Other Current Methods of Pubic Symphyseal Aging,
American Journal of Physical Anthropology 68: 29-45.

Meillassoux, Claude
1987 Mujeres, graneros y capitales, 8a ed., Mxico, Siglo xxi.

Miller, Arthur G. (ed.)


1982 On the Edge of the Sea, Washington, Dumbarton Oaks, Universidad de Harvard.

Miller, Mary E.
1995 Bonampak, Arqueologa Mexicana 16: 48-55.

194
Molina, Fray Alonso de
1944 Vocabulario en lengua castellana y mexicana, Madrid, Cultura Hispnica.

Molina, Juan Francisco


1943 Historia del descubrimiento y conquista de Yucatn, t. III, Mxico, Mensaje.

Montes de Paz, Javier


2000 La prctica de la deformacin ceflica intencional entre los pobladores prehispnicos de
Palenque, Chiapas, tesis, Mxico, Escuela Nacional de Antropologa e Historia,
Instituto Nacional de Antropologa e Historia.

Morel, Pierre
1964 La antropologa fsica, Buenos Aires, Editorial Universitaria de Buenos Aires.

Morton, Samuel George


1839 Crania Americana, Filadelfia, John Pennington.

Moss, Melvin
1958 The Pathogenesis of Artificial Cranial Deformation, American Journal of Physical
Anthropology 16 (3): 269-286.

Munizaga, Juan R.
1974 Deformacin craneal y momificacin en Chile, Anales de Antropologa 11: 329-336.

Njera, Martha Ilia


2000 El umbral hacia la vida. El nacimiento entre los mayas contemporneos, Mxico,
Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Neumann, Georg K.
1942 Types of Artificial Cranial Deformation in the Eastern United States, American
Antiquity 3: 307-318.

Ortega Muoz, Allan y Vera Tiesler


2011 La antropologa fsica y la bioarqueologa: dilogos antitticos entre sus actores,
Estudios de Antropologa Biolgica xv: 399-413.

Page Pliego, Jaime Toms


2005 El mandato de los dioses. Etnomedicina entre los tzotziles de Chamula y Chenal, Chia
pas, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

195
Paills, Mara de la Cruz
1978 The Process of Transformation at Pajn: A Preclassic Society Located in an
Estuary in Chiapas, Mexico, Prehistoric Coastal Adaptations, Barbara L. Stark y
Barbara Voorhies (eds.), Nueva York, Academic Press: 81-96.
1980 Pampa el Pajn: An Estuarine Site on the Chiapas Coast, Papers of the New World
Archaelogical Foundation 44, Provo, Universidad Brigham Young.

Palka, Joel W.
2005 Unconquered Lacandon Maya: Ethnohistory and Archaeology of Indigenous Culture
Change, Gainesville, Universidad de Florida.

Palln Gayol, Carlos


2009 Secuencia dinstica, glifos-emblema y topnimos en las inscripciones jeroglficas de Edzn,
Campeche (600-900 d.C.): implicaciones histricas, tesis, Mxico, Facultad de Filosofa
y Letras, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Pardal, R.
1938 La deformacin intencional del crneo por los indios de Amrica, Actas Ciba 3:
67-81.

Paso y Troncoso, Francisco del (ed.)


1926 Cdice de la Real Academia de la Historia, ed. facsimilar, Mxico, Museo Nacional
de Mxico.

Prez Martnez, Vitalino, Federico Garca, Felipe Martnez y Jeremas Lpez


1996 Diccionario chorti, Jocotn, Chiquimula, La Antigua Guatemala,Proyecto Lings-
tico Francisco Marrroqun.

Piehl, Jennifer
2004 Anlisis preliminar de los entierros y depsitos con restos humanos de el Per-
Waka y Chakah, Proyecto Arqueolgico El Per-Waka: informe no. 1, temporada
2003, Hctor L. Escobedo y David Freidel (eds.), Dallas, Universidad Metodista
del Sur: 385-408.
2006 Anlisis osteolgico preliminar de los entierros de El Per y Chakah, excavados
en las temporadas de campo 2004 y 2005, Proyecto Arqueolgico El Per-Waka:
informe no. 3, temporada 2005, Hctor L. Escobedo y David Freidel (eds.), Dalla,:
Universidad Metodista del Sur: 431-453.
2008 Anlisis preliminar de los restos humanos de los contextos mortuorios y rituales en
Waka y Chakah, en Proyecto Arqueolgico El Per-Waka: informe no. 3, temporada

196
2007, Hctor L. Escobedo y David Freidel (eds.), Dallas, Universidad Metodista
del Sur: 173-205.

Pierrebourg, Fabienne de
1985 Rgions et Classifications Rgionales dans les Basses Terres Mayas, tesis, Pars, Uni-
versidad de Pars I.

Pimienta, Martha y Alfonso Gallardo


1988 Los estudios de geometra craneana en Mxico, Antropolgicas 2: 106-114.

Pitarch, Pedro
1996 Chulel: una etnografa de las almas tzeltales, Mxico, Fondo de Cultura Econmica.

Pool, Christopher A.
2007 Olmec Archaeology and Early Mesoamerica, Cambridge, Universidad de Cambridge.

Price, T. Douglas y James H. Burton


2010 Isotopic Evidence of the African Origins and Diet of Some Early Inhabitants of
Campeche, Mexico, Natives, Europeans and Africans in Colonial Campeche: History
and Archaeology, Vera Tiesler, Pilar Zabala y Andrea Cucina (eds.), Gainesville,
Universidad de Florida: 175-93.

Price, T. Douglas, James H. Burton, Paul D. Fullager, Lori E. Wright, Jane E.


Buikstra y Vera Tiesler
2008 Strontium Isotopes and the Study of Human Mobility in Ancient Mesoamerica,
Latin American Antiquity 19: 167-180.

Price, T. Douglas, James H. Burton, Robert J. Sharer, Jane E. Buikstra, Lori E.


Wright, Loa P. Traxler y Katherine A. Miller
2009 Kings and Commoners at Copan: Isotopic Evidence for Origins and Movement
in the Classic Maya Period, Journal of Anthropological Archaeology 29 (1): 15-32.

Purizaga, Medardo
1991 El rito del nacimiento entre los Inca, Lima, Universidad de San Martn de Porres.

Redfield, Robert y Alfonso Villa Rojas


1967 Chan Kom A Maya Village. A Classic Study of the Basic for Culture in a Village in
Eastern Yucatan, Chicago, Universidad de Chicago.

197
Reed, David M. y W. Scott Zeleznik
2001 Critical Analysis and Modeling of Mortuary Remains of the Ancient Maya, ponencia
presentada en el 66th Annual Society for American Archaeology, Nueva Orlens.

Reilly, F. Kent
2006 Middle Formative Origins of the Mesoamerican Ritual Act of Binding, Sacred
Bundles. Ritual Acts of Wrapping and Binding in Mesoamerica, Julia Guernsey y
F. Kent Reilly III (eds.), Barnardsville, Boundary End Archaeology Research
Center: 1-21.

Ringle, William, Toms Gallareta y George J. Bey III


1998 The Return of Quetzalcoatl: Evidence of the Spread of a World Religion During
the Epiclassic Period, Ancient Mesoamerica 9: 183-232.

Robichaux, David
2001 Uso del mtodo de la reconstruccin de familias en las poblaciones indgenas,
Papeles de poblacin 28: 99-129.
2002 El sistema familiar mesoamericano y sus consecuencias demogrficas, Papeles
de poblacin 32: 60-95.

Robles Castellanos, Fernando y Josep Ligorred Perramn


2008 Informe del Proyecto Salvamento Arqueolgico en reas de Crecimiento Urbano
de la Ciudad de Mrida, Yucatn, Etapa Ciudad Caucel (2004-2006), indito.

Rodrguez Betancourt, Felipe y Octavio R. Sonora Paredes


1984 Las Banquetas, Chiapas. Informe para la Subdireccin de Salvamento Arqueo-
lgico, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia.

Romano Pacheco, Arturo


1956 Los restos seos humanos de la cueva de La Candelaria, Coahuila, Mxico, Escuela Na
cional de Antropologa e Historia, Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
1965 Estudio morfolgico de la deformacin craneana en Tamun, S.L.P., y en la Isla del dolo,
Veracruz, Serie de Investigaciones 10, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa
e Historia.
1972 Deformacin craneana en Tlatilco, Mxico, Religin en Mesoamrica, Memorias
de la XII Mesa Redonda de la Sociedad Mexicana de Antropologa, Mxico, Sociedad
Mexicana de Antropologa: 415-419.
1973 Los crneos deformados de El Zapotal I, Veracruz, Antropologa Fsica 1: 57-64.

198
1974 Deformacin ceflica intencional, Antropologa fsica, poca prehispnica, Juan
Comas (ed.), Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia: 197-22.
1977a Crneo del Pajn, Chis., Revista Mexicana de Estudios Antropolgicos 23 (3): 365-394.
1977b Los crneos deformados de El Zapotal, Las esculturas en terracota de El Zapotal,
Veracruz, Nelly Gutirrez y Susan K. Hamilton (eds.), Mxico, Instituto de Inves-
tigaciones Estticas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico: 31.
1979 El material osteolgico humano de Tonin, Chiapas: estudio morfolgico, des-
criptivo y comparativo, Tonin, une cit Maya du Chiapas (Mexique), t.1, Pierre
Becquelin y Claude Baudez (eds.), tudes Mesoamricaines 6, Mxico, Centro
de Estudios Mexicanos y Centroamericanos: 179-192.
1980 Appendix 3, The Skull from El Pajn, Chiapas, Pampa El Pajn: An Early
Estuarine Site, Chiapas, Mexico, Mara de la Cruz Paills (coord.), New World
Archaeological Foundation, Provo, Universidad Brigham Young: 95-114.
1987 Iconografa ceflica maya, Memorias del Primer Coloquio Internacional de Mayistas,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico: 1 413-1 474.

Romano Pacheco, Arturo y Mara Teresa Jan Esquivel


1990 El material seo humano procedente de diversos sitios arqueolgicos del valle
de Ocosingo, Estado de Chiapas, Tonin, une cit Maya du Chiapas (Mexique), t.
4, Pierre Becquelin y Eric Taladoire (eds.), tudes Mesoamricaines 6, Mxico,
Centro de Estudios Mexicanos y Centroamericanos: 1 661-1 687.

Romano Pacheco, Arturo, Josefina Bautista Martnez


y Mara Teresa Jan Esquivel
2011 Anlisis craneano de los restos de la cueva Las Banquetas, Chiapas, Coleccin Cien-
tfica, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia.

Romero Molina, Javier


1958 Mutilaciones dentarias prehispnicas de Mxico y Amrica en general, Mxico, Instituto
Nacional de Antropologa e Historia.
1986a Catlogo de la coleccin de dientes mutilados prehispnicos, vol. 4, Coleccin Fuentes,
Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
1986b Nuevos datos sobre la mutilacin dentaria en Mesoamrica, Anales de Antropo-
loga 23: 349-365.

Roys, Ralph L.
1940 Personal Names of the Maya of Yucatan, Contributions to American Anthropology
and History 31: 35-48.

199
Ruz Sosa, Mario Humberto
1992 Copanaguastla en un espejo. Un pueblo tzeltal en el virreinato, 2a ed., Mxico, Instituto
Nacional Indigenista, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes.

Sahagn, Fray Bernadino de


1989 Historia general de las cosas de Nueva Espaa, Mxico, Porra.

Salas Cuesta, Mara Elena


1980 Appendix 2: Burial 1 from El Pajn, Chiapas, Pampa El Pajn: An Early Estua-
rine Site, Chiapas, Mexico, Maricruz Paills (coord.), New World Archaeological
Foundation 44, Provo, Universidad Brigham Young: 93.

Snchez Vargas, Mirna Beatriz


2008 Emblema visual de identidad y distincin. Reconstruccin de rostros mayas (fisionoma
y rasgos bioculturales), tesis, Mrida, Facultad de Ciencias Antropolgicas, Univer-
sidad Autnoma de Yucatn.

Sandoval Arriaga, Alfonso


1985 Estructura corporal y diferenciacin social, Mxico, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico.

Saturno, William Andrew, Karl A. Taube, David Stuart y Heather Hurst


2005 The Murals of San Bartolo, El Petn, Guatemala. 1. The North Wall, Mesoamerican
Series 7, Barnardsville, Center for Ancient American Studies.

Saul, Frank P.
1972 The Human Skeletal Remains of Altar de Sacrificios, Papers of the Peabody Museum
of Archaeology and Ethnology 63 (2), Cambridge, Universidad de Harvard.
1982 The Human Skeletal Remains from Tancah, Meco, On the Edge of the Sea,
Arthur G. Miller (ed.), Washington, Dumbarton Oaks, Universidad de Harvard:
115-128.

Saul, Frank P. y Julie Mather Saul


1991 The Preclassic Population of Cuello, Cuello: an Early Maya Community in Belize,
Norman Hammond (ed.), Cambridge, Universidad de Cambridge: 134-158.

200
Saul, Julie Mather y Frank P. Saul
1997 The Preclassic Skeletons from Cuello, Bones of the Maya: Studies of Ancient Ske-
letons, Stephen L. Whittington y David M. Reed (eds.), Washington, Smithsonian
Institution: 15-50.

Sauvain-Dugerdil, Claudine
1991 El hombre irreductible, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Scherer, Andrew K.
2006 Bioarqueologa de El Kinel, La Tcnica y Zancudero, Proyecto Regional Arqueo-
lgico Sierra del Lacandn: informe preliminar no. 4, Charles Golden, Andrew K.
Scherer y Rosaura Vsquez (eds.), Guatemala, Direccin General del Patrimonio
Cultural y Natural de Guatemala: 83-94.
2007 Bioarqueologa de El Kinel, temporada de campo 2007, Proyecto Regional
Arqueolgico Sierra del Lacandn, 2007: informe de la quinta temporada de
campo, Andrew K. Scherer, Charles Golden y Rosaura Vsquez (eds.), Guatemala,
Direccin General del Patrimonio Cultural y Natural de Guatemala: 186-201.
2008 Bioarqueologa de Tecolote, temporada de campo 2004 y 2008, Proyecto Re-
gional Arqueolgico Sierra del Lacandn, 2008: informe no. 6, Charles Golden,
Andrew K. Scherer y Rosaura Vsquez (eds.), Guatemala, Direccin General del
Patrimonio Cultural y Natural de Guatemala: 160-181.

Scherer, Andrew, Cassady Yoder y Lori Wright


1999 Los esqueletos de Piedras Negras: reporte preliminar no. 3, Proyecto Arqueo-
lgico Piedras Negras: informe preliminar no. 3, tercera temporada, 1999, Hctor
L. Escobedo y Stephen Douglas Houston (eds.), Guatemala, Instituto de Antro-
pologa e Historia, 387-399.

Scherer, Andrew y Lori Wright


2001 Los esqueletos de Piedras Negras: reporte preliminar no. 4, Proyecto Arqueo-
lgico Piedras Negras: informe preliminar no. 4, cuarta temporada, 2000, Hctor
L. Escobedo y Stephen D. Houston (eds.), Guatemala, Instituto de Antropologa
e Historia: 553-557.

Scheuer, Louise y Sue Black


2000 Developmental Juvenile Osteology, San Diego, Academic Press.

201
Schumann, Otto
1990 Aproximacin a las lenguas mayas, Cuaderno de Trabajo 6, Mxico, Instituto Na-
cional de Antropologa e Historia.

Serrano Snchez, Carlos


1973 La lesin suprainiana en Mesoamrica: implicaciones arqueolgicas, Estudios de
Cultura Maya 9: 29-45.

Service, Elman
1971 Primitive Social Organization, 2a ed., Nueva York, Random House.

Sharer, Robert J.
1994 The Ancient Maya, 5a ed., Stanford, Universidad de Stanford.

Sharer, Robert J. y Loa P. Traxler


2006 The Ancient Maya, 6a ed., Stanford, Universidad de Stanford.

Shilling, Chris
1993 The Body and Social Theory, Londres, Sage.

Sierra, Thelma
2004 La arqueologa de Xcamb, Yucatn, centro administrativo salinero y puerto comercial de
importancia regional durante el clsico, tesis, Mxico, Facultad de Filosofa y Letras,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Sofaer, Joanna R.
2006 The Body as Material Culture: A Theoretical Osteoarchaeology, Cambridge, Univer-
sidad de Cambridge.

Sotelo, Laura y Carmen Valverde


1992 Los seores de Yaxchiln: un ejemplo de felinizacin de los gobernantes mayas,
Estudios Mayas xix: 187-214.

Soto-Heim, Patricia
1987 Evolucin de deformaciones intencionales, tocados y prcticas funerarias en la
prehistoria de Arica, Chile, Chungara 19: 10-213.

202
Soustelle, Jacques
1956 La vida cotidiana entre los aztecas en vsperas de la conquista, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica.

Starck, Dietrich
1955 Embryologie, Stuttgart, Georg Thieme.

Steele, D. Gentry y Claud A. Bramblett


1988 The Anatomy and Biology of the Human Skeleton, Austin, Universidad de Texas.

Stephens, John y Frederick Catherwood


1963 [1843] Incidents of Travel in Yucatan, Nueva York, Dover.
1969 [1841] Incidents of Travel in Central America, Chiapas, and Yucatan, Nueva York, Dover.

Stewart, Thomas Dale


1941 The Circular Type of Cranial Deformity in the United States, American Journal
of Physical Anthropology 28: 343-351.
1943 Skeletal Remains from Tajumulco, Guatemala, Excavations at Tajamulco, Gua-
temala, Bertha P. Dutton y Hulda R. Hobbs (eds.), Albuquerque, Universidad de
Nuevo Mxico: 111-114.
1949 Notas sobre esqueletos humanos prehistricos hallados en Guatemala, Antro-
pologa e Historia de Guatemala 1: 23-34.
1953 Skeletal Remains from Zaculeu, Guatemala, The Ruins of Zaculeu, Guatemala,
vol. 1, Richard B. Woodbury y Aubrey S. Trik (eds.), Richmond, William Byrd:
295-311.
1963 Deformity, Trephining and Mutilation in South American Indian Skeletal Re-
mains, Handbook of South American Indians, vol. 6, Thomas Dale Stewart (ed.),
Nueva York, Cooper Square: 43-48.
1974 Human Skeletal Remains from Dzibilchaltun, Yucatn, Mxico, with a Review
of Cranial Deformity Types in the Maya Region, Archaeological Investigations on
the Yucatan Peninsula, Middle American Research 31, Nueva Orlens, Universidad
de Tulane: 199-225.
1976 Are Supra-inion Depressions Evidence of Prophylactic Trephinations?, Bulletin
of the History of Medicine 50: 414-434.

Szilvassy, Johann
1980 Age Determination on the Sternal Articular Faces of the Clavicula, Journal of
Human Evolution 9: 609-610.

203
Taube, Karl Andreas
1992 The Major Gods of Ancient Yucatan, Washington, Dumbarton Oaks Research
Library and Collection.
1996 The Olmec Maize God: the Face of Corn in Formative Mesoamerica, Res 29-
30: 39-81.
2000 Lighning Celts and Corn Fetishes: The Formative Olmec and the Development
of Maize Symbolism in Mesoamerica and the American Southwest, Olmec Art
and Archaeology in Mesoamerica, Mary E. Pye y John E. Clark (eds.), Washington,
National Art Gallery: 297-37.

Terrazas, Alejandro
1993 Teoras de la complejidad, hibridacin y el estudio de la evolucin humana,
Boletn de Antropologa Americana 27: 109-124.
1998 Qu es, si es algo, una teora biosocial en antropologa fsica?, Boletn de Antro-
pologa Americana 33: 115-128.

Tiesler, Vera
1994 La deformacin ceflica intencional entre los mayas prehispnicos: aspectos morfolgicos
y culturales, tesis, Mxico, Escuela Nacional de Antropologa e Historia, Instituto
Nacional de Antropologa e Historia.
1995 La deformacin ceflica entre los mayas prehispnicos: aspectos neurofisiolgi-
cos, Memorias del Segundo Congreso Internacional de Mayistas, Mxico, Instituto de
Investigaciones Filolgicas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico: 662-679.
1996 Algunos conceptos y correlatos para la consideracin del individuo en arqueologa,
Boletn de Antropologa Americana 28: 5-16.
1997a El esqueleto vivo y muerto: una propuesta para la evaluacin de restos humanos
en el registro arqueolgico, El cuerpo humano y su tratamiento mortuorio, Elsa
Malvido, Gregory Pereira y Vera Tiesler (eds.), Coleccin Cientfica, Mxico,
Instituto Nacional de Antropologa e Historia: 77-89.
1997b La arqueologa biosocial: bases conceptuales para la evaluacin de restos humanos en
arqueologa, tesis, Mxico, Escuela Nacional de Antropologa e Historia, Instituto
Nacional de Antropologa e Historia.
1997c El aspecto fsico de los mayas, Arqueologa Mexicana 5 (28): 14-19.
1998 La costumbre de la deformacin ceflica entre los antiguos mayas: aspectos morfolgicos
y culturales, Coleccin Cientfica, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e
Historia.
1999 Rasgos bioculturales entre los antiguos mayas: aspectos arqueolgicos y sociales, tesis,
Mxico, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico.

204
2001 Head Shaping and Dental Decoration: Two Biocultural Attributes of Cultural Inte-
gration and Social Distinction Among the Ancient Maya, Ponencia presentada en
la 70a Annual Meeting de la American Association of Physical Anthropology,
Kansas City.
2004 Vida y muerte de Janaab Pakal de Palenque: hallazgos bioarqueolgicos recien-
tes, Janaab Pakal de Palenque: vida y muerte de un gobernante maya, Vera Tiesler
y Andrea Cucina (eds.), Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Universidad Autnoma de Yucatn: 37-67.
2005 Prcticas bioculturales y organizacin social en los sitios de Copn, Honduras,
y Xcamb, Yucatn, Estudios de Antropologa Biolgica xii (i): 103-117.
2006 Hubo trepanacin en la antigua sociedad maya? Una apreciacin regional,
Antropologa Fsica Latinoamericana 4: 169-218.
2007a Bases conceptuales para la evaluacin de restos humanos en arqueologa, Mrida, Uni-
versidad Autnoma de Yucatn.
2007b Funerary or Nonfunerary? New References in Identifying Ancient Maya Sacrifi-
cial and Postsacrificial Behaviors from Human Assemblages, New Perspectives on
Human Sacrifice and Ritual Body Treatments in Ancient Maya Society, Vera Tiesler
y Andrea Cucina (eds.), Nueva York, Springer: 14-45.
2009 Beautiful Skulls, Archaeology 62: 39.
2010 Olmec Head Shapes Among the Preclassic Period Maya and Cultural
Meanings, Latin American Antiquity 21 (3): 290-311.
2011 Becoming Maya: Infancy and Upbringing Through the Lens of Pre-Hispanic
Head Shaping, Childhood in the Past 4: 117-32.

Tiesler, Vera y Andrea Cucina


2008 Afinidades biolgicas y prcticas bioculturales del sureste de Petn, xxi Simposio
de Arqueologa Guatemalteca 2007, Juan Pedro Laporte et al. (eds.), Guatemala,
Museo Nacional de Arqueologa y Etnologa, Ministerio de Cultura y Deportes,
Instituto Nacional de Antropolgia e Historia, Asociacin Tikal: 589-600.
2010 La deformacin craneana como emblema de identidad, etnicidad y reproduccin
cultural entre los mayas del Clsico, Identidades y cultura material en la regin maya,
Hctor Hernndez y Marcos Pool Cab (eds.), Mrida, Universidad Autnoma de
Yucatn: 111-134.

Tiesler, Vera, Andrea Cucina y Arturo Romano


2004 Vida y muerte del personaje del templo xiii-Sub, Palenque, Chiapas. Una mirada
bioarqueolgica, Culto funerario en la sociedad maya. Memoria de la Cuarta Mesa
Redonda de Palenque, Rafael Cobos (ed.), Mxico, Instituto Nacional de Antro-
pologa e Historia: 455-482.

205
Tiesler, Vera y Arturo Romano
2008 El modelado del crneo en Mesoamrica. Emblemtica costumbre milenaria,
Arqueologa Mexicana 94: 18-25.

Tiesler, Vera, Arturo Romano y Carlos Palln


2010 Las formas ceflicas en las vsperas del periodo Clsico: implicaciones para el
cambio social en el rea maya, Memorias del xix Encuentro Internacional de Inves-
tigadores de la Cultura Maya, Campeche, Universidad Autnoma de (18): 83-96.

Tiesler, Vera e Ivn Oliva rias


2010 Identity, Alienation, and Integration: Body Modifications in the Early Colonial
Population from Campeche, Natives, Europeans and Africans in Colonial Campeche:
History and Archaeology, Vera Tiesler, Pilar Zabala y Andrea Cucina (eds.), Gainesville,
Universidad de Florida.

Tiesler, Vera y Mnica Rodrguez Prez


2009 Olmec Head Shapes Among the Preclassic Maya and Cultural Identity, ponencia
presentada en la 74a Annual Meeting de la Society for American Archaeology,
Atlanta.

Tiesler, Vera y Pilar Zabala Aguirre (eds.)


2012 Orgenes de la sociedad campechana. Vida y muerte en la ciudad de Campeche durante
los siglos xvi y xvii, Mrida, Universidad Autnoma de Yucatn.

Tiesler, Vera y Pilar Zabala Aguirre


2010 Dying in the Colonies: Death, Burial, and Mortuary Patterning in Campeches
Main Plaza, Natives, Europeans and Africans in Colonial Campeche: History and
Archaeology, Vera Tiesler, Pilar Zabala y Andrea Cucina (eds.), Gainesville, Uni-
versidad de Florida: 70-94.
2011 El modelado artificial de la cabeza durante la Colonia. Una tradicin maya en
el espejo de las fuentes histricas, Estudios de Cultura Maya 38: 75-96.

Tiesler, Vera, Pilar Zabala y Agustn Pea


2003 Vida y muerte en Mrida durante los siglos xvi y xvii. Rescate de las osamentas
del atrio de la Catedral, Mrida. Miradas mltiples: Investigaciones de antropologa
social, arqueologa e historia, Francisco Fernndez Repetto y Jos Humberto Fuentes
(eds.), Mrida, Cmara de Diputados: 41-55.

206
Torres-Rouff, Christina
2002 Cranial Vault Modification and Ethnicity in Middle Horizon San Pedro de
Atacama, North Chile, Current Anthropology 43 (1): 163-171.
2003 A Bioarchaeological Analysis of Crania from Pachacamac, Peru, American Journal
of Physical Anthropology 36: 210.

Ubelaker, Douglas H.
1989 Human Skeletal Remains, 12a ed., Washington, Taraxacum.

Vargas, Ernesto
1997 Tulum: organizacin poltico-territorial de la costa oriental de Quintana Roo, Mxico,
Instituto de Investigaciones Antropolgicas, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico.
2001 Itzamkanak y Acalan: tiempos de crisis anticipando el futuro, Mxico, Instituto de
Investigaciones Antropolgicas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Vega, Garcilaso de la, el Inca


1982 [1609] Comentarios Reales, 2 t., Mara Dolores Bravo Arriaga (introd.), Mxico,
Secretara de Educacin Pblica, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

Vega, Manuel de la (ed.)


1826 Coln, Cristbal. Historia del descubrimiento de la Amrica Septentrional, Carlos Mars
de Bustamante (ed.), Mxico, Oficina de la Testamentaria Ontiveros.

Vera Corts, Jos Luis


1998 El hombre escorzado. Un estudio sobre el concepto de eslabn perdido en evolucin hu-
mana, Mxico, Instituto de Investigaciones Antropolgicas,Universidad Nacional
Autnoma de Mxico.

Verano, John W.
2003 Trepanations in Prehistoric South America: Geographic and Temporal Trends
over 2000 Years, Trepanation: History, Discovery, Theory, Robert Arnott, Stanley
Finger y Christopher Upham Murray Smith (eds.), Lisse, Swets & Zeitlinger:
223-236.

Villa Rojas, Alfonso


1978 Los elegidos de Dios: etnografa de los mayas de Quintana Roo, Mxico, Instituto
Nacional Indigenista.

207
Vogt, Evon Zartman
1964 The genetic model and maya cultural development, Desarrollo Cultural de los
Mayas, 2a ed., Evon Zartman Vogt y Alberto Ruz Lhuillier (eds.), Mxico, Centro
de Estudios Mayas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico: 9-48.
1965 Zinacanteco Souls, Man 29: 33-35.

Weiss, Pedro
1958 Osteologa cultural. Prcticas ceflicas. 1. Cabezas trofeos, trepanaciones, cauterizaciones,
Lima, Universidad Nacional de San Marcos.
1962 Tipologa de las deformaciones ceflicas de los antiguos peruanos, segn la osteo-
loga cultural, Revista del Museo Nacional xxxi: 15-42.
1967 Ensayo de osteologa cultural en Guatemala, Antropologa e Historia de Guatemala
xix: 14-26.
1981 La trepanacin ritual suprainiana, Boletn de la Sociedad Mexicana de Historia y
Filosofa de la Medicina v (36): 193-211.

Welsh, W. Bruce
1988 An Analysis of Classic Lowland Maya Burials, International Series 409, Londres,
British Archaeological Reports.

White, Timothy y Pieter A. Folkens


2000 Human Osteology, 2a ed., San Diego, Academic Press.

Winning, Hasso von


1968 Process of Head Deformation Shown by Mesoamerican Figurines, The Masterkey
42 (2): 53-58.
1969 Process of Head Deformation Shown by Mesoamerican Figurines, Katunob 7
(1): 54.

Wisdom, Charles
1950 Materials on the Chorti Language, Microfilm Collection of Manuscript Mate-
rials on Middle American Cultural Anthropology 28, Chicago, Universidad de
Chicago.

Wright, Lori E.
1990 Estudios mortuorios y osteolgicos en la regin de Petexpatn: un reporte in-
terino, Proyecto Arqueolgico Regional de Petexbatn, Informe preliminar no.
2, Arthur Demarest y Stephen Douglas Houston (eds.), Guatemala, Instituto de
Antropologa e Historia: 807-812.

208
1997 Los restos seos humanos de Piedras Negras: un reporte preliminar, Proyecto
Arqueolgico Piedras Negras: Informe Preliminar no. 1, primera temporada,
1997, Hctor L. Escobedo y Stephen D. Houston (eds.), Guatemala, Instituto
de Antropologa e Historia: 213-218.

Wright, Lori E. y Amy M. Witte


1998 Observaciones sobre la osteologa humana de Piedras Negras: reporte preliminar
no 2, Proyecto Arqueolgico Piedras Negras: informe preliminar no. 2, segunda
temporada, 1998, Hctor L. Escobedo y Stephen Douglas Houston (eds.), Gua-
temala, Instituto de Antropologa e Historia: 393-397.

Wrobel, Gabriel D., Marie E. Danforth y Carl Armstrong


2002 Estimating Sex of Maya Skeletons by Discriminant Function Analysis of Long
Bone Measurements from the Protohistoric Maya Site of Tipu, Belize, Ancient
Mesoamerica 13: 255-263.

Wyllie, Cherra E.
2002 Signs, Symbols, and Hieroglyphs of Ancient Veracruz: Classic to Postclassic Transition,
tesis, New Haven, Universidad de Yale.

Ypez Vsquez, Rosaura


2001 El modelado ceflico intencional en los pobladores prehispnicos del barrio teotihuacano
de La Ventilla. Exploracin 1992-1994, tesis, Mxico, Facultad de Filosofa y Letras,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
2006 La prctica cultural de modelar la cabeza en dos culturas andinas del Antiguo Per:
Paracas y Chancay. Un estudio de los procesos de significacin de la cabeza modelada
intencionalmente, tesis, Mxico, Facultad de Filosofa y Letras, Instituto de Inves-
tigaciones Antropolgicas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
2009 El simbolismo de la modificacin cultural de la cabeza en la cultura andina de
Paracas del antiguo Per, Estudios de Antropologa Biolgica xiv (ii): 526-543.

Ypez Vsquez, Rosaura y Arturo Romano Pacheco


2008 Las malformaciones congnitas de la cabeza. Una diferenciacin con la modifi-
cacin ceflica del tipo tnico-cultural, Anales de Antropologa 42: 31-64.

Ypez Vsquez, Rosaura y Ramn Arzpalo


2009 La prctica cultural de modificar el cuerpo como un texto de informacin e inter-
pretacin social para la antropologa fsica. Una perspectiva semitica, Papeles de
trabajo 15: 75-108.

209
Anexos

1. Procedimientos prcticos de anlisis y de registro

ii. Formato de registro craneolgico

iii. Cuadrilteros de crneos mayas representativos


i. Procedimientos prcticos de anlisis
y de registro
Para el registro morfolgico de la serie craneolgica se emplearon tanto las tcnicas
osteoscpicas (o sea visuales) como las osteomtricas convencionales (por medicin
manual), siempre y cuando el estado de conservacin de los restos lo permitiera, pues
la exactitud en la caracterizacin de las modificaciones craneales estuvo condicionada
por ste. Con motivo de ampliar la muestra e incrementar la cantidad de informacin,
algunos restos se restauraron antes de estudiarlos.
En una cdula (Anexo 2) se anot la informacin general y especfica referente a
la modificacin, en ella se describi el estado de conservacin y se traz un esquema
sagital del contorno del neurocrneo con la indicacin de los planos de compresin
observables. Los rubros correspondientes refieren informacin concerniente a la ex-
tensin horizontal y vertical de cada uno de los planos de compresin, su expresin
en grados de 0 a 4 (siendo 0 no aplanado y 4 con aplanamiento extremo), as como
su contorno en relacin con la superficie sea (recto, convexo, cncavo, irregular).
Las impresiones de surcos sagitales fueron descritas y graficadas en trminos de
localizacin, expresin y anchura, y consideradas en la clasificacin como presen-
tes a partir de una expresin ligera (1). La presencia de una constriccin bilateral
(pseudocircular) con medios blandos se infiri a partir de la impresin de un surco
horizontal circular en la porcin latero-posterior de la calota y por la ausencia misma
del abultamiento bilateral o su reduccin activa. Se anot como presente a partir de
una expresin ligera (1).
A partir de la descripcin se determin el tipo de la modificacin y sus variantes
de acuerdo con el esquema taxonmico arriba detallado. Se asignaron grados de in-
tensidad general entre 0 y 4 como promedio de los valores asignados a cada plano
de compresin; se indic tambin el grado de abultamiento lateral as como el grado
y el vector de la plagiocefalia presente.
Se agreg una descripcin de las lesiones suprainianas determinando, en cada
caso, la profundidad, ubicacin anatmica, extensin y contorno de los hundimientos.
Para los contornos se distinguieron siete formas genricas: hundimiento no conciso,
(lesin) redonda, triangular, horizontal, vertical, ovalada bilateral e irregular (ms de
un hundimiento). Una categora adicional determina si se trata de un adelgazamiento
a manera de raspado. Informacin potencialmente relevante sobre criba orbitalia,
espongio hiperostosis, lesiones traumticas y afectaciones endocraneanas se refieren
en campos reservados en la cdula para la patologa.
En una segunda forma se enlistaron las medidas bsicas de cada crneo evaluable
mtricamente. Al no contar con instrumentos de digitalizacin en campo, se pro-
cedi con la medicin craneomtrica tradicional: para ello se utilizaron el comps
de espesores, el de corredera y la cinta mtrica metlica para referir algunos puntos
craneomtricos, as como las distancias e ndices bsicos del crneo indicados por
Comas (1983) y Steele y Bramblet (1988). El anlisis mtrico es de suma importancia

215
para determinar las tcnicas (o combinaciones de stas) en los casos de modificacin
no pronunciada o mimtica. Asimismo, los valores guiaban la determinacin del grado
de modificacin, especialmente al inicio de esta investigacin.
En el registro de los puntos craneomtricos se identific: en el neurocrneo,
opistocrneo [op], eurion [eu] segn cada lado, basion [ba], bregma [b], lambda [l],
estefanion [st] segn cada lado, los dos puntos que definen el ofrion, porion [po]
segn cada lado, inion [i], opistion [o], punto lateral de parte basal del hueso occi-
pital segn cada lado, punto lateral del foramen occipital segn cada lado, y punto
de fusin inferior del hueso esfenoides y vmer, segn los sealamientos de Comas
(1983), Morel (1964), Romano Pacheco (1956), Steele y Bramblet (1988) y White
y Folkens (2000).
En el esplacnocrneo, los puntos de referencia fueron: glabela [g], nasion [n],
akantion [ak], punto lateral ms saliente de la nariz segn cada lado, prostion [pr],
punto orbital inferior [or] segn cada lado, punto orbital superior [so] segn cada lado,
dacrion [d] segn cada lado, ectoconquio [ec] segn cada lado, zygion [zy] segn cada
lado, punto ectomolar [ecm] segn cada lado, punto endomolar [enm] segn cada lado,
alveolon [alv], y punto oral [ol]. En la mandbula se indic el punto infradental [id],
gnation [gn], gonion [go] segn cada lado, y cndilo mandibular segn cada lado. Se
marc con un signo de interrogacin los valores obtenidos de puntos craneomtricos
mal definidos, por ejemplo cuando el estado de conservacin de la pieza no permita
la localizacin exacta de uno o dos puntos referentes.
Conectando los puntos, se indicaron en el neurocrneo las medidas de la distancia
anteroposterior mxima, transverso mxima, [ba-b], frontal mnima y mxima, bimas-
toideo mxima, [n-ba], anchura y longitud del foramen occipital, [n-ops], biauricular,
[ba-po] segn cada lado, [g-ops], [n-ba], [ba-b], [na-b], [g-b], [g-l], [b-po] segn
cada lado, [l-ops], [l-ba], [i-l], [i-ba], [i-ops], [ops-punto de fusin inferior del hue-
so esfenoides y vomer], [ba-punto de fusin inferior del hueso esfenoides y vmer]
y anchura de la parte basal del hueso occipital. En el crneo facial se tomaron las
siguientes distancias: bizigomtica, [n-gn], [n-pr], [ba-pr], [g-pr], [n-g], [b-id], [ba-
gn], [n-id], anchura y altura nasal, anchura y altura orbital segn cada lado, anchura
interorbitaria, anchura total de ambas rbitas, [b-pr], [b-or] segn cada lado, [po-or]
segn cada lado, [or-or], anchura de la arcada alveolar superior, longitud de la curva
alveolar superior, longitud de la bveda palatina, anchura de la bveda palatina. En
la mandbula se midi la distancia bicondiloidea, bigoniaca, la longitud de la rama
ascendente, segn cada lado y la anchura mnima de la rama ascendente segn cada
lado as como la altura de la snfisis y del cuerpo mandibular segn cada lado.
Asimismo se anotaron los valores de las curvas frontal, parietal, occipital, sagital,
transversal y la circunferencia mxima. El espesor seo de la bveda craneana se tom
en la escama parietal izquierda, utilizando el comps de ramas curvas. En algunas

216
mandbulas se determin el ngulo del cuerpo mandibular y los ngulos gonacos de
cada lado. De las medidas obtenidas de las distancias y de las curvas arriba seala-
das, se determin el ndice craneal horizontal, verticolongitudinal, verticotransversal,
mastoidoparietal, del agujero occipital, frontal transverso, de curvatura del frontal,
parietal y occipital, mastoideo parietal, facial total, facial superior, nasal, orbital de
acuerdo con cada lado, palatino, alveolomaxilar y gntico de Flower. Para calcular el
grado de oblicuidad del neurocrneo, me bas en las indicaciones de Herrera Fritot
(referidas por Pimienta y Gallardo 1988: 111). El conjunto de puntos y distancias
craneomtricas se traz para la mayora de los crneos medibles, con la finalidad de
tipificar grficamente cada una de las variantes de modificacin observadas y verificar
las medidas antes obtenidas, tras la exclusin de piezas incompletas o con probables
modificaciones post mortem. El trazado del polgono se realiz con las tcnicas de
triangulacin, utilizando regla, transportador y comps. As se obtuvieron el ngulo
central de Klaatsch (Zentralwinkel) y el ngulo foraminal segn la lnea bregma-basion
(Dembo e Imbelloni 1938).
Para integrar el plano de Francfort a los polgonos as obtenidos, se emplearon
los valores de las siguientes distancias:

1. basion-porion izquierdo [1]


2. basion-porion derecho [2]
3. porion izquierdo-bregma [3]
4. porion derecho-bregma [4]
5. cuerda biauricular [5]
6. basion-bregma [6]
7. punto orbital inferior izquierdo-porion izquierdo [7]
8. punto orbital inferior derecho-porion derecho [8]
9. punto orbital inferior izquierdo-bregma [9]
10. punto orbital inferior derecho-bregma [10]
11. punto orbital inferior izquierdo-punto orbital inferior derecho [11]

El procesamiento estadstico a partir de los puntos arriba referidos permiti graficar


el margen orbital inferior (punto orbital) y porion, definiendo as el plano horizontal
de Francfort en el corte medio sagital de 76 crneos. De esta manera se obtuvieron
los valores del clivus horizontal, del ngulo foraminal de Moss, de la inclinacin del
foramen occipital, del ngulo de Reicher y del ngulo de oblicuidad segn Herrera
Fritot. El ngulo de inclinacin facial, tomado entre la lnea nasion-prostion y el
plano de Francfort, indic el grado de prognatismo facial.
Para un registro grfico completo se realizaron dibujos esbozados en norma lateral
izquierda y vertical para cada uno de los crneos de la serie. En cada dibujo se marc

217
de forma esquemtica los planos de compresin, reas de hiperostosis y patologas di-
versas, as como las suturas neurocraneales, cuando no se encontraban obliteradas.
El procesamiento estadstico de la informacin realizado para algunos de los datos
tena como finalidad sondear y esbozar la relevancia de las variables incluidas, as como
determinar correlaciones morfolgicas y arqueolgicas significativas. Se emplearon
datos estadsticos descriptivos de tendencia central y de dispersin.

Medida de tendencia central:


- Media aritmtica x = xi
n

Medida de dispersin:
- Desviacin estndar (M.D.) (xi-x) fi = s exp. 2
n-1

Los resultados estadsticos permitieron discriminar los patrones regionales y


sociales. Para ello se recurri principalmente al anlisis de ji cuadrada y medidas de
dispersin, que se refieren en los apartados correspondientes en el Captulo 5.
Para la captura de los datos osteolgicos, mtricos y no mtricos, se utiliz el
programa de cmputo FileMaker Pro 7.0, para plataforma Macintosh. ste constituye
una base de datos flexible que integra funciones matemticas y de diseo grfico; as
como posibilita importar datos de otros programas, permite exportarlos. Se estableci
un archivo de 22 cdulas, integrando cada variable en una lista de valores y catego-
ras estandarizadas. De este modo se facilit el estudio, la evaluacin estadstica y la
interpretacin final de las piezas fichadas.
El registro fotogrfico de algunas de las piezas craneolgicas sirvi de respaldo y
referencia visual para la muestra. La mayora de las fotografas se obtuvieron con un
teleobjetivo de 210 mm (de distancia focal) para evitar las distorsiones de perspectiva.
Las piezas se retrataron en norma lateral izquierda, frontal, vertical, dorsal y basal,
orientadas segn el plano horizontal de Francfort.

218
ii. Formato de registro craneolgico
221
iii. Cuadrilteros de crneos mayas
representativos
b

103
106

l op
8

90.5
10

169

104

139
i

[1] Entierro IV-10 (Proyecto Arqueolgico Copn), Copn, Honduras.

225
b

103
103

l
3

95
10

161

op
g

95
131.5i

[2] Entierro VII-4 (Proyecto Arqueolgico Copn), Copn, Honduras.

103

106

l
2
10

95

163

g
n
op
95

126.5
i

[3] Entierro XV-22 (Proyecto Arqueolgico Copn), Copn, Honduras.

226
b
94
111
l
91.5

op

1
1

16
10

105
137
i

g
n

[4] Entierro XV-30 (Proyecto Arqueolgico Copn), Copn, Honduras.

103.5

83
93

op
l

139

[5] Entierro XVI-4 (Proyecto Arqueolgico Copn), Copn, Honduras.

227
b

115.5 87

1
10

op
161

g
n

[6] Entierro XVII-36b (Proyecto Arqueolgico Copn), Copn, Honduras.

109
100

91

l
95.5
155
g

n
5
86.

op
124
i

[7] Entierro XVII-47 (Proyecto Arqueolgico Copn), Copn, Honduras.

228
b

101

10
0

op

3
10
96 l
157

100
139.5
i

[8] Entierro XVII-50 (Proyecto Arqueolgico Copn), Copn, Honduras.

99

91
89

90.5 l
138
g
op
n
81

129.5
i

[9] Entierro XXII-23 (Proyecto Arqueolgico Copn), Copn, Honduras.

229
b

113.5
88

l
72 89
8
10

103
165 op
z

g 78 128

2
n

12
97

106
130 i

96.5

ba o

[10] Entierro XXII-41 (Proyecto Arqueolgico Copn), Copn, Honduras.

b
115.75
100

l
98


9 1.25
169
69

g
90

120.5
op

45

[11] Entierro PSP017 (Proyecto SE del Petn), Yaltutu, Guatemala.

230
b
103

112

128
0
10
l
69
z 168 83

91.25

57
g 82

89
n 106
9 141
93 5 op
37
52 27 101 121
x x
or po PF
94 o
ba
110

pr

[12] Entierro PSP077 (Proyecto SE del Petn), Cueva AkAb, Guatemala.

100.5

113
3
11

l
96

173
71

g
103

125.5
op

46

[13] Entierro PSP079 (Proyecto SE del Petn), Ixek, Guatemala.

231
b

105

105

00

137
1
l
164 81
z 100
86.75

56
g 79

7
10

87
n
11
107 3 119.5 op
po
x 55 22 x 106

44
or PF
95
99
O
ba
103

pr

[14] Entierro PSP100 (Proyecto SE del Petn), Sukch, Guatemala.

118
86

l
97

92

157

g
69

133.75
op
40

[15] Entierro PSP106 (Proyecto SE del Petn), Ixtontn, Guatemala.

232
b
119
91

96 l
160 67
z 82 op
101

g 79

68
n

1
12
93

104
120
89

139
40 88 121.5 i
x 52 x
or po95 40 PF
93
ba o
106

pr

[16] Entierro 5, 14/IV, Palenque, Chiapas.

105
98
98

l
79
154 100
z
93

op
g 80
73
101.5
128

7
10

n 10
1
94
96
125
54 24 102 103 i
x x po
or PF
115 37
ba
98 o

pr

[17] Entierro 45 (1957), Palenque, Chiapas.

233
b
110

93.
5

138.5
102
l
76
z 161 92.5
5 op
95.2

g 78

61
3
n

11

97.5
10
4 132.25
97
i

46.5
96
110
ba o
99.5

pr

[18] Entierro (1960), Palenque, Chiapas.

b
115
87.5

l
68
127

83
98

157
z
106
op

g 87
80
110

n
85
9
12

88

151.5
j
33
90
92
ba o

[19] Entierro II-7 (Proyecto Arqueolgico Calakmul, u. a. c.), Calakmul, Campeche.

234
b

111

91

z l op
166.5
102

g
n

131

ba

[20] Entierro IVB-Ofr. 1 (Proyecto Arqueolgico Calakmul, inah), Calakmul, Campeche.

115.5
105

89

l
85
165
g

n
55
97

128.5
i

[21] Entierro 3005 (Proyecto Sur de Quintana Roo), Dzibanch, Quintana Roo.

235
b

102

99

3
10

l
93
158

53
n

90
op
122
i
50

[22] Entierro 3006 (Proyecto Sur de Quintana Roo), Dzibanch, Quintana Roo.

97
112
122
89

77 l

151 96
z
84
op
3

88
10

g 90
n 93 98

22
x 45 96 102.5 PF
or po
o
b
88

pr

[23] Entierro 3008 (Proyecto Sur de Quintana Roo), Dzibanch, Quintana Roo.

236
b

97.5

111

97 l
94.5
158

57.5
g op
n

89
128 i

4 1.5

[24] Entierro 120c, Chiapa de Corzo, Chiapas.

98.5

10
5
5
10

l

103.5

160

op
62

g
104

136.5 i
49

[25] Entierro 125, Chiapa de Corzo, Chiapas.

237
b

107
93

128
85
l
78
145 97.5
z
90

op

99
g 88

8
10

98
n 10
0
96

125 i
5318 po 102.5
x
or
x 45 PF
87
108
ba o
96

pr

[26] Entierro 6(2), Tonin, Chiapas.

99

10
1
89

z l
146 83.5
84.5 102
g
85
50

n
130

1
99 04.5
96

81

.5 op
125

92.5 38
105
ba o

[27] Entierro 6(3), Tonin, Chiapas.

238
b

100

92

98
l
z 82
147 98
93.5

g 84
n

69
3
94

10
130

94
98

op
po 112.75 119 PF
x x
or 94 i
37
107
ba
98

pr

[28] Entierro 4(2), Tonin, Vayejtas, Chiapas.

100

11
0
145
2
11

80 l
z 173 96
91.5

g 81 op
59
5
5.
11

10
1 139.5
i
44
99
99
ba o

[29] Entierro 4, Tonin, Laltic, Chiapas.

239
b

107
101

127
90 l
77
154 99.25
z
85.5
81
g

1.5
n

89

61
10
102 106


.25
op

116
po .25
x x 103 PF
or 41
95108

ba o
100

pr

[30] Entierro 11, Xcaret, Quintana Roo.

108.5
92

l
135

80
5
98.7
92

150
z
5
93.2
66

g 86
116

101

n 124.75
op
99 10
5.5
57

po 97.5
x x PF
or
8 .5
5
103
o
ba
98

pr

[31] Entierro 29-1, Xcaret, Quintana Roo.

240
b

97

95

88

131
l
137 8 86
z 106.2

85.75

g 88.5

57
n

98
95

83
10

9
0 op

12
43
88.5
105
ba o
92

pr

[32] Entierro 29-2, Xcaret, Quintana Roo.

97.5

97
2
10
133

z 150 87 l
89 111.5
g 80.5
n
10
0
53
133

10
4
97

85

130 op

95 42
109
ba
o

[33] Entierro 29-3, Xcaret, Quintana Roo.

241
b

102

96

91 77.5
l
z 146
89.25

g 82

57
n

97

91
90 95
15.5


7.5
op

12
po

2
64

11
x x
or 98.5 PF
122 46

ba
94 o

pr

[34] Entierro 29-4, Xcaret, Quintana Roo.

115
92

94 l
72
z 157
93.5 89

g
50

75.5
9
n 10
93

99
118

12

96 op
97.5 56
28 po 3 .5
x 79
x 11
or 102 PF
ba o
99

pr

[35] Entierro 32, Xcaret, Quintana Roo.

242
b

102

96
99

z
153 79 l
92 98.25
g 78.5
n
92

60
97 99

93
op
27xpo
x 60
or 100.5 128 PF
i
117
42
ba
98
o
pr

[36] Entierro A-539, Mayapn, Yucatn.

b
102

10
1
87
120

z
88 150 75 l
g 80.5 97
49

95
86

n
98

90
20.5 po 5 op
64 116
x x 12
or PF
102.5
115 46

ba
93
o

pr

[37] Entierro C-126-2, Mayapn, Yucatn.

243
b
101.5
113
.5

137
92 l
76.5
z 162 96
83.5
g 86

85
88
7
n

10
102
10 op
9 133
53 20 po i
108

42
x x PF
or
96
105.5
ba u
102
pr

[38] Entierro C-30-B, Mayapn, Yucatn.

92.5
87
127
.5
83

l
90

z 124 109.25

89.75

g 92.5
60

n
93

84

87 91
7
118.5 op
po
68 99.25
x x
PF
40

or 85
112
ba o
88

pr

[39] Entierro 19-B, San Gervasio, Yucatn.

244
b
114
103

126
0
11
69
.7 5
z 179 82

95.75

59
g 72 8
11

96
n
108 146
101
43
105 121.5
x x
or po PF
95
ba o

101

pr

[40] Entierro S-3-B, Xcopt, Yucatn.

245
Editado por el Instituto de Investigaciones Antropolgicas de
la unam y la Universidad Autnoma de Yucatn, se termin
de imprimir el 15 julio de 2012, en los talleres de Formacin
Grfica S.A. de C.V., Matamoros 112, colonia Ral Romero,
C.P. 57630, Ciudad Nezahualcyotl, Estado de Mxico. La
correccin fue realizada por Itzel Gonzlez, Ren Uribe y
Adriana Inchusteg ui; composicin por Alberto Segovia,
Martha Gonzlez y Mnica Candelas en tipo Adobe Caslon
Pro 9/13, 10/14.5, 11/14.5, 12/14.5, 14/14.5 y 18/29. Apoyo
editorial Paola Almaguer. El cuidado de la edicin estuvo a
cargo de Ada Ligia Torres Maldonado. La edicin consta de
1000 ejemplares en papel bond blanco de 90g, los forros en
cartulina couche de 250 g.