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Nr. 7 | 27.

August 2017

Irmgard Keun Albanien Frau am Steuer Rundum elend


Raffinierte Ismail Kadare Achtung! Das Deutsche
Stilistin sucht ber Trume kann gefhrlich Parteien vor
neue Leser von Tirana werden der Wahl
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Belletristik
Werkausgabe Die Romane, Erzhlungen, Feuilletons und Gedichte der deutschen
Autorin Irmgard Keun (19051982) liegen in einer vorbildlichen Edition vor

EineStilistin,
diedasLebenzu
Literaturmacht
Buch Anlehnungen an Robert Neumanns Kesten wechselte sie noch ber Jahre Brie-
Irmgard Keun: Das Werk. Hrsg. v. Heinrich Roman Karriere. Neumann selbst fe, mit Heinrich Bll stand sie in engem
Detering und Beate Kennedy. Einleitung dementierte die Vorwrfe entschieden Kontakt. Beide konnten ihr nicht helfen.
von Ursula Krechel. Wallstein, Gttingen allerdings mit 35-jhriger Versptung. 1966 wurde sie entmndigt und in die
2017 (erscheint am 10. September). Als die Nazis an die Macht kamen, wur- Psychiatrie eingewiesen. Sechs Jahre lang
3 Bnde, 2044 Seiten, Fr. 51.. den Irmgard Keuns Bcher verboten als war sie in Bonn interniert. In der proviso-
Asphaltliteratur mit antideutscher Ten- rischen Bundeshauptstadt lebte sie an-
Von Manfred Papst denz. Gleichwohl wollte die Autorin in schliessend zurckgezogen und verges-
Deutschland bleiben. Sie bemhte sich sen. Ende der 1970er Jahre erfuhren ihre
Der Wallstein-Verlag ist in Deutschland die beharrlich um die Aufnahme in die Reichs- frhen Romane eine bescheidene Renais-
erste Adresse fr Wiederentdeckungen zu schrifttumskammer. Erst als ihr Antrag sance. Das war immerhin eine Genug-
Unrecht vergessener Autorinnen und Au- 1936 endgltig abgelehnt wurde, ging sie tuung. 1982 starb sie an Lungenkrebs. Ihre
toren. Nun widmet er der Schriftstellerin ins Exil, zunchst nach Belgien, dann in immer wieder angekndigte Autobiogra-
Irmgard Keun (19051982) eine dreibndi- die Niederlande. Literarisch waren diese fie mit dem schnen Titel Kein Anschluss
ge Werkausgabe. Sie berzeugt philolo- Jahre ihre fruchtbarste Zeit. Sie publizier- unter dieser Nummer blieb ein Gercht.
gisch und berrascht inhaltlich; vor allem te in Exilverlagen unter anderem die Ro- Kein einziger Satz zu diesem Buch fand
aber macht sie uns erstmals umfassend mane Nach Mitternacht, D-Zug dritter sich im Nachlass. Ewig schade!
bekannt mit einer hochbegabten Autorin, Klasse und Kind aller Lnder. Hermann Irmgard Keuns Romane aus der ausge-
deren beste Texte sich heute so frisch le- Kesten, Stefan Zweig und Heinrich Mann henden Weimarer Republik und der auf-
sen wie am ersten Tag. zhlten zu ihren Freunden. Ihre wichtigs- kommenden Nazizeit sind auf einen leich-
Irmgard Keun wurde 1905 als erstes von te Beziehung in den Jahren 1936 bis 1938 ten, bisweilen auch satirischen Ton ge-
zwei Kindern in eine Berliner Kaufmanns- war jedoch die mit dem moribunden Ge- stimmt. Sie verwenden die gesprochene
familie geboren, die 1913 nach Kln ber- nie Joseph Roth. Sie war seine Geliebte Sprache ihrer Zeit. Als frhe Zeugnisse der
siedelte. Der Vater stieg zum Geschfts- und unternahm zahlreiche Reisen mit neuen Sachlichkeit haben sie sich gut
fhrer der Klner Benzinraffinerie auf. ihm. Die beiden arbeiteten auch journa- gehalten. Junge, selbstbewusste Frauen
Das Tchterchen besuchte das evangeli- listisch intensiv zusammen. stehen in ihrem Mittelpunkt. Sie sind
sche Mdchenlyzeum Teschner. An der nicht mehr Heimchen am Herd, sondern
Berlitz School lernte es Stenografie und Alkoholsucht und tiefer Fall schlagen sich eigenstndig durchs Leben
Schreibmaschine. Dann wurde die aparte Nach der Trennung von Roth und dem in der Grossstadt, wenn auch in subalter-
junge Frau Sekretrin. Bald aber zog es sie Einmarsch der Deutschen in die Nieder- nen Berufen.
zu Hherem. Schauspielerin wollte sie lande unternahm Irmgard Keun einen Gilgi in Irmgard Keuns Romanerstling
werden. Sie absolvierte die entsprechende berraschenden Schritt: Sie kehrte 1940 ist eine zwanzigjhrige Stenotypistin. Ein
Ausbildung, bekam kleine Engagements, nach Deutschland zurck und lebte dort herrlich tapferes, junges, glubiges, ehr-
aber es wurde nichts Rechtes daraus. Nun mit falschen Papieren, zu denen ihr ein liches, anstndiges Buch hat Hans Falla-
begann sie, ermutigt von keinem anderen SS-Mann in Holland verholfen hatte, ver- da das Debt genannt, und Erika Mann hat
als Alfred Dblin, zu schreiben. steckt in ihrem ehemaligen Elternhaus. notiert: Fast ist es, als bersetze sie das
Der Autor des Meisterwerks Berlin Dabei kam es ihr zupass, dass der Daily Leben in die Literatur. Das kunstseidene
Alexanderplatz hatte das Talent der an- Telegraph berichtet hatte, sie habe sich Mdchen wiederum ist die junge Sekre-
gehenden Autorin instinktsicher erkannt. das Leben genommen. So wurde nicht trin eines Juristen und trumt von einer
Schon mit ihrem ersten Roman, Gilgi, mehr nach ihr gefahndet. Karriere als Lebedame in Berlin. Im Exil-
eine von uns, schaffte Irmgard Keun 1931 Nach dem Zweiten Weltkrieg arbeitete roman Nach Mitternacht, 1937 bei Que-
den Durchbruch. Das kunstseidene Md- Keun als Journalistin fr verschiedene rido in Amsterdam erschienen, erlebt die
chen, im Jahr darauf erschienen, best- Medien, konnte aber nicht mehr an ihren 19-jhrige Erzhlerin 1936 Hitlers Auftritt
tigte ihren Rang und Erfolg, fhrte aber frheren Ruhm anknpfen. Sie schrieb am Opernplatz. Anpassung oder Emigra-
zu einer Kontroverse: Kurt Tucholsky, der noch dies und das, ohne Erfolg, verkam tion, das ist hier die Frage.
sie in ihren Anfngen ebenfalls gefrdert zusehends, lebte in elenden Verhltnis- Mit einem altmodischen Wort wrden
hatte, vermutete ein Plagiat. Er sah in dem sen, verfiel dem Alkohol. Mit Hermann wir diese Texte und ihre Figuren kess nen-
4 NZZ am Sonntag 27. August 2017
Irmgard Keun, nen. Unabhngig von den Mnnern sind
lange als blosse diese jungen Hbschen noch nicht. Des-
Unterhaltungsautorin
halb mssen sie die Herren der Schpfung
abgetan, ist in den
frisch edierten Texten umgarnen und berlisten. Schn, dass
als Vorkmpferin der und wie es ihnen gelingt! Beste Klein-
Emanzipation zu mdchen-Ironie hat Tucholsky Irmgard
entdecken (Portrt Keun attestiert. Lange galt sie als blosse
um 1932). Unterhaltungsautorin. Erst der Feminis-
mus der 1970er Jahre hat ihre subkutane
emanzipatorische Kraft erkannt.

Furchtlose Zeitzeugin
Jetzt sind wir indes dank der hchst ver-
dienstvollen Wallstein-Ausgabe noch
einen Schritt weiter: Wir erkennen Irm-
gard Keun nicht nur als furchtlose Zeit-
zeugin und Vorkmpferin der Emanzipa-
tion, sondern auch als Stilistin von Rang.
Sie erkannte und nutzte die verschiedens-
ten literarischen Mittel ihrer Zeit und
verquirlte sie zu einem raffinierten Cock-
tail. Sie verstand sich auf rasante Dialoge,
flapsige Kommentare, pointierte Beob-
achtungen, aber auch auf ausschweifende
innere Monologe.
Die erste Werkausgabe von Irmgard
Keun enthlt alle ihre greifbaren Texte
von der Weimarer Republik bis in die
1960er Jahre, nach denen sie als Autorin
verstummte. Zahlreiche Entdeckungen
sind da zu machen: Neben den bekannten
Romanen und Erzhlungen enthlt die
Edition auch Satiren, Glossen, Feuilletons,
Antimrchen und Gedichte. Ursula Kre-
chel wrdigt die Autorin in einem einlei-
tenden Essay, Heinrich Detering und
Beate Kennedy steuern einen umfassen-
den Kommentar zur Entstehungs- und
Rezeptionsgeschichte bei, stellen die Tex-
te aber auch in ihren zeitgeschichtlichen
Kontext. Die Ausgabe lsst editorisch
keine Wnsche offen und ldt dazu ein,
eine hochbegabte und engagierte Autorin
neu zu entdecken. Irmgard Keuns Schick-
sal war am Ende bitter. Doch sie brachte,
ULLSTEIN

mit Thomas Mann zu sprechen, hhere


Heiterkeit in die Welt. l
27. August 2017 NZZ am Sonntag 5