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Revisin

Alteraciones emocionales y necesidades psicolgicas


de pacientes en una Unidad de Cuidados Intensivos
P. GMEZ-CARRETEROa, V. MONSALVEb, J.F. SORIANOc Y J. DE ANDRSd
a
Investigacin. FUNDOLOR. bUnidad Multidisciplinar para el Tratamiento del Dolor. cDepartamento de Personalidad,
Evaluacin y Tratamientos Psicolgicos. Facultad de Psicologa de Valencia. dServicio de Anestesia, Reanimacin
y Teraputica del Dolor. Unidad Multidisciplinar del Dolor. Consorcio Hospital General Universitario de Valencia.
Valencia. Espaa.

Desde el momento en que se diagnostica una llegando a desarrollar un trastorno por estrs pos-
enfermedad cuyo tratamiento va a requerir un traumtico, lo que justifica un seguimiento con el
ingreso hospitalario para la realizacin de una in- objetivo de detectarlas y tratarlas adecuadamen-
tervencin quirrgica, tanto el paciente como sus te. Parece adecuado que el tratamiento de estos
familiares o cuidadores primarios se ven implica- pacientes sea multidisciplinario, atendiendo tanto
dos en un proceso durante el cual pueden experi- las necesidades fsicas relacionadas con la enfer-
mentar diversas alteraciones emocionales. El ob- medad, como las psicolgicas.
jetivo de este trabajo se centra en la descripcin
de los diferentes problemas psicolgicos y las ne- PALABRAS CLAVE: Psicologa, UCI, intervencin multidisci-
cesidades manifestadas por los pacientes que pre- plinar, informacin.
cisan, como parte del proceso de tratamiento y
control de la recuperacin, ser ingresados en una EMOTIONAL DISORDERS
Unidad de Cuidados Intensivos (UCI). AND PSYCHOLOGICAL NEEDS OF PATIENTS
Durante su estancia en la UCI, las alteraciones IN AN INTENSIVE CARE UNIT
emocionales citadas con mayor frecuencia por los
pacientes son la ansiedad, el estrs, la depresin From the time when a disease whose treat-
o el denominado sndrome de cuidados intensivos, ment is going to require hospitalization for a sur-
en cuyo desarrollo se encuentran implicados fac- gical intervention is diagnosed, both the patient
tores como el ruido excesivo que puede dificultar and his/her family members or primary caretak-
el sueo y el descanso, el dolor, las medidas em- ers are involved in a process that may involve the
pleadas para la ventilacin que impiden que los experience of several emotional alterations. This
enfermos se puedan comunicar adecuadamente, work focuses on the description of the different
etc. Adems, los pacientes suelen desarrollar un psychological problems and needs manifested
sentimiento de falta de control de s mismos, sien- by the patients who require, as part of the treat-
do las principales necesidades manifestadas la ment process and recovery control, admission to
sensacin de seguridad y saber qu est pasan- an Intensive Care Unit (ICU).
do. Las vivencias experimentadas pueden conti- During the patient's stay in the ICU, the emo-
nuar produciendo alteraciones emocionales in- tional alterations mentioned most frequently by
cluso varios meses despus del alta hospitalaria them are anxiety, stress, depression or the so-
called intensive care syndrome, during which
factors such as excessive noise that may make
sleeping and rest difficult, pain, the methods
Este estudio ha sido realizado gracias al apoyo de la Sociedad Valenciana used for ventilation that prevent the patients
para el Estudio y Tratamiento del Dolor (FUNDOLOR). from communicating adequately, etc. Furthermore,
Correspondencia: Dr. P. Gmez Carretero. the patients generally develop a feeling of loss of
Av. De la Plana, 20, pta 3. self-control, the main needs described being the
46460 Valencia. sensation of safety and knowing what is hap-
Correo electrnico: Pgomez212f@cv.gva.es
pening. The experiences lived may continue to
Manuscrito aceptado el 6-IX-2006. produce emotional alterations even months after

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EN UNA UNIDAD DE CUIDADOS INTENSIVOS

hospital discharge, with the development of a de este tipo de problemas manifestados por los pa-
Posttraumatic Stress Disorder. This justifies a fol- cientes, ya que se considera necesario un abordaje in-
low-up in order to detect them and treat them tegral de los mismos que incluye tanto la atencin de
adequately. It seems to be appropriate for the las necesidades fsicas, como de las psicolgicas por
treatment of these patients to be multidiscipli- parte de un equipo multidisciplinario, formado por pro-
nary, attending to both the physical needs related fesionales de distintas reas de la Salud que aportan
with the disease as well as the psychological ones. un abordaje tcnico diferente pero complementario.
El objetivo de este trabajo se centra en la revisin
KEY WORDS: Psychology, ICU, multidisciplinary intervention,
information. y descripcin de los diferentes problemas psicolgi-
cos y las necesidades manifestadas por los pacientes
que precisan, como parte del proceso de tratamiento
y control de la recuperacin, ser ingresados en una
UCI.
INTRODUCCIN
Desde el momento en que se diagnostica una en- INGRESO EN EL HOSPITAL: ANSIEDAD
fermedad cuyo tratamiento va a requerir un ingreso PREQUIRRGICA
hospitalario para la realizacin de una intervencin
El ingreso en un hospital puede provocar senti-
quirrgica, tanto el paciente como sus familiares o cui-
mientos de estrs y ansiedad en muchos pacientes, es-
dadores primarios se ven implicados en un proceso
pecialmente en aquellos a los que se les va a realizar
durante el cual pueden experimentar diversas altera-
una intervencin quirrgica importante. La ansiedad
ciones emocionales.
prequirgica experimentada por estos pacientes pue-
Centrndonos en los pacientes, actualmente pare-
de causar problemas fisiolgicos que lleven a una cu-
ce ampliamente reconocido el hecho de que el ingre-
racin ms lenta de las heridas, una disminucin de la
so en un hospital para la realizacin de una interven-
respuesta inmune y un incremento del riesgo de in-
cin quirrgica puede producir cierto grado de estrs
fecciones1. Adems, puede exacerbar el dolor experi-
o ansiedad en los mismos1,2, pero adems, aquellos que
mentado en el postoperatorio, daar significativamente
requieren ser ingresados en una Unidad de Cuidados
el bienestar psicolgico y la cooperacin con las acti-
Intensivos (UCI) tras la intervencin, pueden presen-
vidades de autocuidado1 y propiciar una recuperacin
tar diversas alteraciones psicolgicas como conse-
ms lenta y difcil10. Moix2 seala que en relacin con
cuencia de la adaptacin a la nueva situacin, en la
la influencia de la ansiedad prequirrgica en la recu-
cual los pacientes se encuentran en un ambiente ex-
peracin postquirrgica pueden intervenir tanto me-
trao o desconocido, que les priva de sus interaccio-
canismos conductuales como fisiolgicos. Respecto a
nes y sensaciones habituales, mientras les asaltan cons-
los conductuales, indica la posibilidad de que los pa-
tantemente estmulos sensoriales extraos1,3,4. Por este
cientes ms ansiosos manifiesten ms quejas y reci-
motivo, se considera que el ambiente propio de la UCI
ban por ello ms analgsicos, expresen de forma ms
afecta psicolgicamente a los pacientes de un modo
acusada sus preocupaciones sobre su estado y retra-
negativo5. Adems, tienen que abandonar, al menos
sen, de este modo, la decisin de los mdicos respec-
temporalmente, los roles que previamente desem-
to al alta, sigan peor las instrucciones de los mdicos
peaban (familia, trabajo, etc.)3,6 y adoptar un rol pa-
y tarden ms en recuperarse, etc. En cuanto a los me-
sivo y dependiente hacia el equipo mdico del hospi-
canismos fisiolgicos, segn Moix2, partiendo de que
tal y las mquinas y equipamiento que les rodean.
la ansiedad corre paralela a una activacin fisiolgi-
Como consecuencia, puede ser difcil lograr y mante-
ca de los sistemas autonmico, neuroendocrino e in-
ner la identidad y la integracin social de estas perso-
munitario, se podra decir que la ansiedad afecta a la
nas que no se encuentran en un ambiente familiar, y
recuperacin a travs de esta activacin, y aunque to-
que, a menudo, escuchan conversaciones sobre ellos
dava son pocas las investigaciones que han intenta-
pero que no les incluyen4,6.
do comprobar esta hiptesis, esta autora sostiene que
Por otro lado, pese a que cabra esperar que, supe-
los resultados hallados parecen corroborarla. Asimismo,
rado el perodo crtico, el traslado de la UCI a una sa-
seala que la aplicacin de tcnicas psicolgicas al pa-
la de cuidados generales fuera considerado como un
ciente quirrgico parecen ser efectivas para reducir la
paso positivo en el proceso de recuperacin de los pa-
ansiedad prequirrgica y facilitar la recuperacin, pu-
cientes, tambin en este caso pueden aparecer temo-
diendo emplearse tcnicas cognitivas, conductuales,
res producidos por la alteracin de las rutinas y/o los
informativas o combinadas.
procedimientos de monitorizacin7, que pueden afec-
tar su estado emocional.
Del mismo modo, las reacciones psicolgicas ad- INGRESO EN LA UNIDAD DE CUIDADOS
versas experimentadas por los pacientes en estas INTENSIVOS
Unidades pueden continuar causando distrs muchos
Ansiedad, estrs, depresin, sndrome
meses despus del alta hospitalaria8, llegando a cons-
de cuidados intensivos tras el ingreso
tituir un trastorno por estrs postraumtico (PTSD).
Si nos basamos en el modelo biopsicosocial9, re- Tras determinados tipos de intervencin quirrgica,
sulta relevante la deteccin, evaluacin y tratamiento los pacientes pasan rutinariamente el postoperatorio in-

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mediato en una UCI, donde pueden manifestar diver- tan constantemente estmulos sensoriales extraos1,3,4
sas alteraciones psicolgicas. Hewitt8 destaca la an- que pueden afectarles de un modo negativo5. Entre los
siedad, el estrs y la desesperacin como los princi- estresores presentes en este tipo de ambiente, Hewitt8
pales desrdenes afectivos manifestados por los destaca la deprivacin sensorial, definida como una
pacientes crticos ingresados en una UCI, siendo su reduccin en la cualidad o cantidad de estimulacin.
necesidad primaria la sensacin de seguridad. Adems, Asimismo, identifica 5 tipos de alteraciones ambien-
afirma que las drogas sedantes desempean un rol im- tales que pueden conducir a un comportamiento anor-
portante en la aparicin de los estados confusionales mal: una reduccin en la cantidad y variedad de esti-
(desorientacin y alteraciones perceptivas como ilu- mulacin, pequeas variaciones en los estmulos, ruido
siones, delirios, alucinaciones visuales y tctiles, etc). excesivo, aislamiento fsico y social y restricciones de
Fenner y Michels11 llevaron a cabo un estudio en el movimiento. Respecto del ruido, la autora identifica
que evaluaron, durante las primeras 48 horas de su in- las alarmas, los equipos de aspiracin dejados en fun-
greso en la UCI, a 134 pacientes que haban sufrido cionamiento tras su utilizacin y los telfonos como
un infarto de miocardio agudo. Para ello emplearon el factores que contribuyen al malestar de los pacientes.
inventario del autoinforme Lista de Sntomas-90- Adems las conversaciones del equipo de la UCI tam-
Revisado (SCL-90-R)12. Los resultados mostraron, en bin se han considerado una fuente de ruido y confu-
pacientes con un nivel social bajo, puntuaciones ele- sin, ya que como no es posible valorar adecuada-
vadas en las escalas de somatizacin, depresin y an- mente su nivel de conciencia, puede que lleguen a
siedad, siendo tambin elevado el ndice de severidad entender parcialmente esas conversaciones y les pro-
global, tomado como una medida del distrs psicol- duzcan miedo y ansiedad. Por otro lado, la ausencia
gico global. de ciertos ruidos normales, como la televisin, la
Las vivencias experimentadas por los pacientes du- radio, el trfico, conversaciones con amigos, etc., pue-
rante su estancia en la UCI pueden exacerbar los sen- den ser identificados como causa de estrs por algu-
timientos de ansiedad producidos por la intervencin nos pacientes. Estos niveles de ruido pueden tener un
y, consecuentemente, disparar las anomalas psicol- impacto significativo en la cantidad y calidad del sueo
gicas conocidas como sndrome de cuidados inten- de los pacientes, que puede convertirse en otro tipo de
sivos1, cuyos sntomas consisten en una fluctuacin estresor. No obstante, aunque estos estresores se ha-
de los niveles de conciencia, pobre orientacin, ilu- llen presentes en el ambiente propio de la UCI, Hewitt8
siones y alucinaciones, anomalas en el comporta- afirma que el dolor es lo que ms preocupa a los pa-
miento que incluyen agresin, pasividad y negativis- cientes.
mo y alteraciones de la memoria8,13, los cuales pueden Novaes et al4 correlacionaron estresores fsicos y
llegar a incrementar la duracin de la estancia hospi- psicolgicos presentes en la UCI con diferentes va-
talaria14. Los mecanismos patognicos del sndro- riables demogrficas. Seleccionaron aleatoriamente a
me/delirio UCI todava no se comprenden bien y con- 50 pacientes de la UCI, los cuales deban cumplir cier-
tina siendo un problema controvertido. Sin embargo, tos requisitos: estar conscientes, permanecer en la UCI
el desarrollo del sndrome parece depender de una durante un perodo de tiempo superior a 24 horas e in-
compleja interaccin entre los problemas psicolgi- ferior a una semana, tener ms de 18 aos y aceptar
cos previos de los pacientes, el trauma psicolgico in- participar en la investigacin. Los resultados extra-
fligido por la enfermedad, el estrs inducido por el am- dos a partir de las puntuaciones de los pacientes en la
biente y el tratamiento y cuidado de la UCI14. Hewitt8 escala de estresores ambientales de la UCI (ICUESS)15
seala la importancia de valorar a los familiares y ami- mostraron que tener dolor fue considerado el prin-
gos de los pacientes como un recurso en la prevencin cipal estresor, seguido de la incapacidad para dor-
de estas alteraciones, ya que pueden ayudar a mante- mir y tener tubos en la nariz o la boca, lo cual li-
ner la orientacin de los mismos durante su estancia mita la comunicacin y la capacidad de comer, y aade
en la UCI. No obstante, tambin pueden verse afecta- estrs a las privaciones ya experimentadas por los pa-
dos por la situacin, por lo que sera conveniente re- cientes. El sentimiento de no tener control de uno
alizar una valoracin de sus necesidades y alteracio- mismo fue considerado el cuarto estresor, siendo el
nes psicolgicas con el objetivo de proporcionarles un primero desde el punto de vista psicolgico. Segn los
apoyo adecuado que les permita ofrecer este tipo de autores, esta falta de independencia puede generar an-
ayuda a los pacientes, aunque estas cuestiones rela- gustia y sensacin de desamparo, y podra ser consi-
cionadas especficamente con los familiares o cuida- derada la principal causa de inestabilidad psicolgica
dores primarios de los pacientes ingresados en una en este contexto. El quinto estresor mencionado por
UCI no sean tratadas en esta revisin. los pacientes entre los ms importantes fue el estado
de verse atado por los tubos, situacin que se con-
tradice con el estado natural de libertad de movimiento.
Adems, Novaes et al4 identificaron una de las nece-
Ambiente de la Unidad de Cuidados Intensivos:
sidades ms importantes de estos pacientes: saber
estresores y necesidades psicosociales
qu est pasando. Muchos de ellos consideraron que
de los pacientes
no estaban recibiendo explicaciones sobre el trata-
El ambiente de la UCI puede resultar extrao o des- miento y no saber qu iba a pasar se converta en un
conocido para los pacientes, privndoles de sus inte- estresor, por lo que los autores consideran que cuan-
racciones y sensaciones habituales, mientras les asal- do los pacientes se encuentran conscientes y bien adap-

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EN UNA UNIDAD DE CUIDADOS INTENSIVOS

tados prefieren conocer y participar en todas las deci- ferencias estadsticamente significativas entre las pun-
siones del equipo mdico. Respecto a la relacin en- tuaciones totales en el cuestionario y la edad, sexo y
tre la puntuacin total de estrs de cada paciente con tipo de ciruga de los pacientes, as como tampoco
las variables demogrficas, no se hallaron correlacio- con la frecuencia de realizacin de cuidados. En re-
nes estadsticamente significativas con el sexo, el ni- lacin con el tipo de analgesia administrada a los pa-
vel de educacin, el tratamiento (clnico o quirrgi- cientes, los que recibieron analgesia no opicea va-
co), ni con la gravedad de la enfermedad valorada loraron peor su sueo que los que fueron tratados con
mediante el Acute Physiology And Chronic Health opiceos mediante analgesia controlada por el pa-
Evaluation (APACHE II)16. En funcin de estos re- ciente, endovenosa o epidural, siendo esta diferencia
sultados, los autores concluyen que las intervenciones estadsticamente significativa. Respecto a la valora-
deben ir dirigidas hacia el alivio del dolor de los pa- cin realizada por enfermera, describieron que el
cientes y la promocin de una atmsfera en la que sea sueo haba sido bueno en el 38,61% de los pacien-
posible el descanso, con menos luces, ruido y las me- tes, regular en el 49,51%, y malo en el 11,88%. El
nores interrupciones posibles. Respecto a la falta de anlisis de varianza realizado mostr un acuerdo re-
control de s mismo, consideran que se debe ofrecer lativo entre las valoraciones del sueo llevadas a ca-
asistencia psicolgica a los pacientes, as como una bo por los pacientes y las de enfermera. Los autores
mayor cantidad de informacin sobre el tratamiento concluyen que se puede afirmar que el perfil de sueo
por parte de un equipo multidisciplinar, que les per- de los pacientes de la UCI analizada se ha caracteri-
mita participar y sentirse involucrados en el proceso. zado por ser ligero, con despertares frecuentes y que
Por otra parte, Hupcey17, para tratar de describir las generalmente cuando se despertaban o les desperta-
necesidades psicosociales de los pacientes crticos, re- ban les costaba relativamente poco volver a dormir-
aliz un estudio en el que participaron 45 pacientes se. Adems, los resultados indican que los pacientes
ingresados en una UCI mdica o quirrgica durante quirrgicos perciben que el sueo nocturno en la UCI
un mnimo de tres das. Los datos fueron recogidos es insuficiente, coincidiendo la valoracin realizada
mediante la grabacin de entrevistas no estructuradas por enfermera con la de los mismos en bastantes oca-
con los pacientes una vez que se encontraban estabi- siones, y cuando exista discrepancia, la enfermera
lizados en la UCI o inmediatamente despus de su tras- sobreestimaba el sueo del paciente. Entre los facto-
lado a la sala de cuidados generales. Los resultados res sealados por los pacientes como causantes de su
mostraron que la necesidad ms importante para los mal descanso destacan el ruido, el dolor y las inco-
pacientes fue sentirse seguro, y que la percepcin modidades debidas a la postura, la presencia de tu-
de seguridad de los mismos poda verse influenciada bos, etc., as como a la preocupacin por la propia en-
por los familiares y los amigos, el equipo de la UCI, fermedad, siendo todas estas cuestiones susceptibles
las creencias religiosas y la sensacin de saber, la re- de ser mejoradas, segn los autores del estudio, me-
cuperacin del control, la esperanza y la confianza. diante una buena coordinacin entre los distintos
Adems, la autora concluye que los pacientes descri- miembros del equipo multidisciplinar18.
ben sentimientos de distrs cuando no se sienten se- Tambin se ha citado como otro factor estresante,
guros, por lo que la intervencin debe dirigirse a pro- recogido en la literatura revisada, la dificultad de es-
mover los sentimientos de seguridad en los pacientes te tipo de pacientes para comunicarse como conse-
crticos. cuencia de las tcnicas de ventilacin empleadas, lo
Centrndose en el sueo, Nicols et al18 desarrolla- cual puede producirles sentimientos de rabia y des-
ron un estudio en el que se planteron como objetivos nimo, que a su vez pueden reducir la interaccin con
describir cmo perciben los pacientes quirrgicos su los familiares y cuidadores y tener un impacto en cuan-
sueo nocturno en una UCI, comparar la percepcin to a la participacin activa del paciente en su recupe-
subjetiva de los pacientes con el registro realizado por racin. Adems, las dificultades para comunicarse con
enfermera y analizar el grado de acuerdo entre am- los pacientes pueden resultar frustrantes para los miem-
bas valoraciones. Los participantes, 104 pacientes post- bros del equipo multidisciplinar responsables de su cui-
quirrgicos con una estancia en la UCI de entre 24 y dado20. Los intentos de comunicacin no verbal de es-
48 horas, completaron el cuestionario de sueo de tos pacientes tampoco suelen ser exitosos, causndoles
Richards-Campbell19, cuyos tems fueron construidos sentimientos de frustracin, despersonalizacin e in-
en forma de una escala anloga visual graduada de 0 seguridad8. Magnus y Turkington20 realizaron un es-
(peor sueo) a 100 (sueo ptimo). Tambin se reco- tudio en el que participaron 9 miembros de equipos
pilaron los comentarios de 96 pacientes en los que re- multidisciplinarios (enfermera, mdicos y fisiotera-
flejaban las causas por las cuales pensaban que su des- peutas) y 8 pacientes trasladados a la sala de cuidados
canso no haba sido adecuado. El perodo de sueo generales tras un ingreso en UCI superior a 8 das. En
nocturno se consider desde las 23 horas hasta las 7 primer lugar, los pacientes y los miembros del equi-
horas de la maana siguiente. Los resultados mostra- po multidisciplinar valoraron la facilidad de comuni-
ron que el 27,89% de los pacientes valoraron su sueo carse en la UCI mediante una escala de 1 (difcil) a 5
en la UCI como bueno, el 46,15% como regular y el (fcil) puntos. A continuacin, se realiz una entre-
25,96% como malo, y comparando esta valoracin con vista semiestructurada con ambos grupos para cono-
la que hicieron respecto a su patrn de sueo previo, cer sus percepciones y experiencias de comunicacin
el 54,8% consideraron que durmieron peor en la UCI, el en la UCI. Los resultados mostraron diferencias es-
32,7% igual y el 12,5% mejor. No se encontraron di- tadsticamente significativas respecto a la facilidad de

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comunicacin valorada por los pacientes y el equipo y la informacin proporcionada por los familiares ayu-
multidisciplinar, siendo valorada como ms difcil por daban en la valoracin, mientras que el estado emo-
los pacientes. El anlisis de las respuestas a las pre- cional del paciente y los factores dependientes del per-
guntas semiestructuradas permiti identificar 7 cate- sonal tendan a entorpecerla); e) factores que afectan
goras: la comunicacin (las participantes creyeron que la co-
1. Respuestas emocionales negativas. municacin es importante tanto para pacientes cons-
2. Respuestas emocionales positivas. cientes como inconscientes y que una buena comuni-
3. Ayudantes de la comunicacin (familiares y es- cacin podra mejorar el sndrome UCI); f) efectos de
trategias para la comunicacin). la familia (se enfatiz la importancia de los familia-
4. Barreras para la comunicacin. res en comunicarse con el paciente y tranquilizarle, y
5. Insights reflejos. las participantes consideraron que era positivo invo-
6. Informacin recibida. lucrar a los familiares en el cuidado). Las implicacio-
7. Roles (referente nicamente al equipo multidis- nes para la prctica propuestas por la autora de este
ciplinar, cuyos miembros afirmaron que el manejo de estudio incluiran la consideracin del importante rol
la comunicacin era un rol que deba ser desempea- de los familiares, as como la necesidad de mejorar
do bien por el personal de enfermera junto con un lo- la comunicacin y la concienciacin del equipo de la
gopeda, bien por un logopeda, o por todo el equipo UCI.
multidisciplinar). En esta lnea de investigacin Moser et al3 se pro-
Las autoras concluyeron que estos resultados re- pusieron identificar los indicadores clnicos que la en-
saltaban el impacto de las dificultades en la comuni- fermera de la UCI considera atributos definitorios de
cacin, siendo necesaria una coherencia en el cuida- la ansiedad en los pacientes crticos, y esbozar las in-
do de pacientes con dificultades de comunicacin. tervenciones que realizan para aliviar la ansiedad en
Adems, identificaron la importancia de un entrena- estos pacientes. Para alcanzar estos objetivos, los au-
miento apropiado y unos mtodos adecuados para pro- tores enviaron por correo un instrumento desarrolla-
porcionar informacin y hacerlo en el momento opor- do por ellos mismos (el Critical Care Nurse Anxiety
tuno. Identification and Management Survey) a 2.500 pro-
fesionales de enfermera que trabajaban en reas de
cuidados crticos, de los cuales 593 (ratio de respues-
ta 31,6%) lo completaron y devolvieron. El anlisis
Valoracin y manejo de sntomas por parte
de los datos mostr que, respecto a la valoracin de la
del personal de enfermera de la Unidad
ansiedad de los pacientes crticos, los participantes
de Cuidados Intensivos
identificaron 70 indicadores, que fueron agrupados en
Varios estudios se centran en la valoracin de los 4 categoras: a) indicadores fsicos/fisiolgicos (sig-
criterios que utiliza el equipo de la UCI (principal- nos y sntomas del sistema cardiovascular, respirato-
mente enfermera) para detectar este tipo de altera- rio, gastrointestinal, sistema nervioso autnomo y do-
ciones en los pacientes, as como las estrategias que lor); b) indicadores comportamentales (agitacin/
llevan a cabo para aliviarlas. tensin, falta de cooperacin con el cuidado y cam-
En el estudio de Price5, relacionado con el cuidado bios en la expresin verbal); c) indicadores psicol-
psicolgico de los pacientes de la UCI, se valoraron gicos/cognitivos (alteraciones cognitivas, expresin
las experiencias de 12 enfermeras que trabajaban en de ansiedad de los pacientes y pensamientos negati-
estas Unidades, con las necesidades psicolgicas de vos); d) indicadores sociales (bsqueda de consuelo,
los pacientes mediante una entrevista semiestructura- necesidad de atencin o compaa, o interacciones li-
da. El anlisis de los datos dio lugar al desarrollo de mitadas). En cuanto a las estrategias utilizadas por el
6 categoras sobre cuestiones de cuidado psicolgico: personal de enfermera para manejar la ansiedad de-
a) efectos en los pacientes (las participantes resalta- tectada en los pacientes, informaron del uso de 61 es-
ron los efectos fsicos y emocionales de los pacientes trategias que posteriormente fueron agrupadas en tres
durante su estancia en la UCI, que se manifestaron a categoras: a) tcnicas de cuidado (intervencin m-
travs de estados de depresin y agitacin/ansiedad); dica o farmacolgica, confort fsico/ambiental, em-
b) factores ambientales (la deprivacin sensorial, el pata en el contacto fsico, valoracin de las causas
ruido excesivo o repentino y la luz, los cuales, en opi- de la ansiedad e incremento de la sensacin de con-
nin de las participantes, podran ser evitados); c) edu- trol de los pacientes); b) mejora del conocimiento y la
cacin y actitudes de las enfermeras (las participantes comunicacin (proporcionar informacin, comunica-
sintieron que las enfermeras son, generalmente, poco cin y establecer una relacin enfermera-paciente po-
capaces de reconocer y tratar las necesidades psi- sitiva); c) apoyo (proporcionar apoyo emocional, alen-
colgicas de los pacientes y que las actitudes del per- tar el apoyo de la familia, la presencia del personal de
sonal pueden afectar al cuidado psicolgico. Adems, enfermera y proporcionar apoyo espiritual). De este
tambin consideraron que la formacin en la UCI tenda modo, segn los autores del estudio, los resultados re-
a focalizarse en los aspectos tcnicos del cuidado, de- velan que el personal de enfermera de cuidados cr-
jando pocas oportunidades de explorar las necesida- ticos identific una amplia variedad de indicadores de
des psicolgicas); d) factores que afectan a la valora- la ansiedad, lo cual dificulta la realizacin de una des-
cin psicolgica (las participantes consideraron que cripcin fidedigna de las caractersticas de la ansie-
los mtodos de valoracin [instrumentos especficos] dad de estos pacientes, argumentando que es proba-

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EN UNA UNIDAD DE CUIDADOS INTENSIVOS

ble que tanto la diversidad de manifestaciones de la de la ambigedad y ausencia de recuerdos o conoci-


ansiedad en los pacientes crticos, como la ausencia miento como un mecanismo de afrontamiento.
de un lenguaje comn y de instrumentos de medida 2. Resignacin, sentimientos de los pacientes de es-
estandarizados, contribuyan a la obtencin de estos re- tar inmersos en un sistema y una cadena de eventos
sultados, por lo que consideran necesaria la adopcin sobre los cuales tienen escaso o ningn control.
y uso consistente de este tipo de herramientas por par- 3. Mezcla de emociones, consideracin tanto de as-
te del equipo clnico, as como el desarrollo de nue- pectos positivos (el traslado de la UCI significa que
vas investigaciones que comparen la valoracin de an- se ha producido una mejora de la enfermedad), como
siedad realizada por enfermera, psiclogos y los propios negativos respecto al traslado por parte de los pacien-
pacientes. tes.
Odell23 concluye que se podra argumentar que los
pacientes no estaban preparados para algunos de los
TRASLADO A LA SALA DE CUIDADOS
sentimientos evocados por el traslado. Los aspectos
GENERALES: ANSIEDAD POR TRASLADO
psicolgicos de los pacientes concernientes al trasla-
El traslado de la UCI a una sala de cuidados gene- do de la UCI a la sala son complejos, y a menudo se
rales no siempre es percibido como un paso positivo, entrecruzan con diferentes emociones conflictivas. Por
y a menudo provoca temor tanto en los pacientes co- ello, segn Odell23 se debe preparar al paciente para el
mo en los familiares. Segn Coyle7 la evidencia su- traslado.
giere que el alta de reas de cuidado especializado A este respecto, McKinney y Melby21 exponen que
puede ser realmente tan traumtica como el ingreso, la literatura existente parece apoyar la idea de que una
fenmeno conocido como ansiedad por traslado, des- buena preparacin y una intervencin temprana podra
plazamiento, etc., el cual puede aparecer en los pa- facilitar el traslado de los pacientes desde la UCI a las
cientes, especialmente cuando se alteran o se cesan salas de cuidado general, pudiendo realizarse progra-
las rutinas, los ambientes y/o los procedimientos de mas de enseanza previos al traslado, as como pro-
monitorizacin invasivos sin que se les proporcione porcionar informacin escrita sobre el mismo con el
una explicacin adecuada o se les prepare para ello. objetivo de ayudar a los pacientes a interpretarlo co-
Un traslado repentino, que puede ser debido entre mo un paso positivo, y aumentar tanto la sensacin de
otras causas al ingreso urgente de otros enfermos gra- control como de capacidad para afrontar la nueva si-
ves, no da a los pacientes la oportunidad de prepa- tuacin.
rarse adecuadamente para el traslado, y esta situacin
puede exacerbar los sentimientos de abandono, pr-
ALTA HOSPITALARIA: TRASTORNO
dida e inseguridad, de modo que experimentan mie-
POR ESTRS POSTRAUMTICO
do por las implicaciones de su enfermedad, as como
por la anticipacin de abandonar la seguridad de la Como seala Hewitt8, las reacciones psicolgicas
UCI21. adversas experimentadas por los pacientes en estas
McKinney y Deeny22, en su estudio con 6 pacien- Unidades pueden continuar causando distrs muchos
tes entrevistados antes y despus del traslado de una meses despus del alta hospitalaria. Concretamente,
UCI hallaron resultados que apoyaran estas afirma- pueden aparecer cambios en la personalidad, prdida
ciones. Antes del traslado los participantes manifes- de habilidades sociales, disfunciones sexuales, altera-
taron un deseo de normalidad, e identificaron la au- ciones en la imagen corporal, pesadillas y deprivacin
sencia del equipo de la UCI como el componente ms de sueo, flashbacks, etc. Todo ello podra llegar a
negativo del traslado. Los autores concluyen que la constituir un PTSD.
experiencia de la UCI parece tener un impacto des- Con el objetivo de determinar la incidencia y se-
pus del traslado, as como que el traslado de estas veridad de los sntomas relacionados con el diagns-
Unidades puede ser problemtico para algunos pa- tico de PTSD en pacientes que haban estado ingresa-
cientes, por lo que consideran necesario mantener una dos en una UCI, Cuthbertson et al24 realizaron un estudio
continuidad en los pacientes en recuperacin de una en el que evaluaron a 78 pacientes tres meses despus
enfermedad crtica. del alta de la UCI. Contactaron telefnicamente con
Odell23 tambin entrevist mediante un instrumen- los pacientes, quienes completaron el Davidson trau-
to semiestructurado a 6 pacientes ingresados en una ma scale (DTS)25, una escala que incluye la evalua-
UCI durante 4 das como mnimo, tras su traslado a cin de los grupos de sntomas principales del PTSD
una sala de cuidados generales. El traslado haba sido (pensamientos intrusivos, evitaciones e hiperactiva-
planeado como parte del proceso de recuperacin de cin). El anlisis de los datos mostr que el 14% de
la enfermedad crtica de los participantes, sin embar- los pacientes cumplan los criterios diagnsticos del
go fue considerado como una experiencia traumtica PTSD. La puntuacin total de la escala no se correla-
por los pacientes, quienes la percibieron como confu- cion con el sexo, la duracin de la estancia en la UCI
sa, estresante y agotadora. Concretamente, el anlisis ni la gravedad de la enfermedad (APACHE II)16, pe-
de los datos permiti identificar tres temas principa- ro se hall una relacin negativa de la misma con la
les tras agrupar las respuestas de los pacientes: edad, y positiva con la duracin de la ventilacin mec-
1. Retraimiento, que incluy sentimientos de indi- nica requerida durante la estancia en la Unidad. Esta
ferencia respecto al traslado, ausencia de recuerdos o puntuacin total tambin se relacion con el hecho de
conocimiento sobre los sucesos como consecuencia que el paciente hubiera visitado a su mdico de cabe-

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EN UNA UNIDAD DE CUIDADOS INTENSIVOS

cera o a profesionales de salud mental debido a pro- de la informacin proporcionada por los participantes
blemas de distrs psicolgico previos al ingreso en la mostr que mientras algunos pacientes eran capaces
UCI. Los autores concluyen que los resultados obte- de describir sus recuerdos vvidamente, otros presen-
nidos sugieren que un gran nmero de pacientes su- taban recuerdos distorsionados. Los recuerdos de los
fren sntomas psicolgicos severos y debilitantes tras pacientes incluan una pobre comunicacin, ausencia
una enfermedad crtica, los cuales pueden no ser iden- de intimidad, miedo, dolor, ruido, etc., los cuales, segn
tificados en la prctica clnica rutinaria, y por tanto no Russell12, podran ser potencialmente causantes de pro-
se les ofrece una ayuda psicolgica adecuada. Adems, blemas psicolgicos despus del alta de la UCI. Por
consideran importante la identificacin de los estre- este motivo, sera necesario realizar un seguimiento
sores presentes antes del ingreso en UCI, as como la de los pacientes con el fin de detectar alteraciones, co-
valoracin del ambiente de recuperacin de los indi- mo un PTSD, que de otro modo no seran reconoci-
viduos (por ejemplo dolor o prdida de trabajo), ya das ni tratadas adecuadamente. Adems, los datos in-
que los pacientes con estos factores de riesgo, y pro- dicaron que los pacientes identificaron la falta de una
bablemente aquellos con altas puntuaciones en la es- comunicacin adecuada como un estresor, el cual no
cala DTS en el momento del alta hospitalaria, deberan slo caus ansiedad durante la estancia del paciente
ser seguidos para evaluar el posible desarrollo de un en la UCI, sino que tambin contribuy a una peor re-
PTSD. cuperacin despus del alta. En este sentido, la auto-
Kvale et al26 recopilaron los recuerdos que tenan ra sostiene que se podra afirmar que proporcionar una
136 pacientes 7-8 meses despus del alta de la UCI a informacin adecuada no slo disminuira los senti-
travs de una entrevista semiestructurada. El 57% de mientos de ansiedad, sino que tambin favorecera que
los mismos afirm tener algn recuerdo sobre su es- los pacientes se involucraran en la toma de decisiones
tancia en la Unidad, aunque nicamente pudo mani- sobre su cuidado.
festar los recuerdos desagradables el 49%. El 69% de Del anlisis de revisin realizado se desprende que,
pacientes entrevistados estuvo ventilado artificialmente dentro del proceso de tratamiento y recuperacin de
un tiempo durante su estancia y, aunque tenan menos una enfermedad crtica, hay diversos momentos en los
recuerdos que el 31% restante, que no haban sido ven- que se podra llevar a cabo una intervencin para el
tilados artificialmente, eran ms desagradables. Las tratamiento de las alteraciones emocionales manifes-
experiencias ms frecuentemente recordadas por es- tadas por los pacientes, pero adems, la realizacin
tos pacientes incluyeron alucinaciones, prdida de con- de valoraciones previas podra ser til en el sentido de
trol, problemas de comunicacin, aspiracin traqueal, que podran ayudar a detectar el riesgo de desarrollar
etc., siendo el dolor la experiencia ms desagradable algn tipo de trastorno con posterioridad e intentar
recordada por los pacientes no ventilados mecnica- prevenirlo. Por ejemplo, en el estudio de Cuthbertson24
mente. La duracin de la estancia no pareci influir se hall una relacin positiva entre el distrs psicol-
en el grado de recuerdo en el seguimiento. La mayora gico de los pacientes previo al ingreso en la UCI y el
de los pacientes estuvieron despiertos al menos un desarrollo de un PTSD tres meses despus del alta de
tiempo durante su estancia en la UCI, y aunque reci- la Unidad, lo cual lleva a plantearse si hubiera sido
bieron informacin sobre su estado en repetidas oca- apropiado tratar el distrs manifestado con anteriori-
siones por parte de mdicos y enfermera, slo el 16% dad al ingreso en la Unidad.
record haber recibido este tipo de informacin cuan- A modo de sntesis planteamos las siguientes con-
do se les entrevist 7-8 meses despus, lo cual, segn clusiones:
los autores, demostrara que la informacin propor- 1. El estado emocional previo al ingreso en la UCI
cionada a los pacientes aparentemente despiertos en de los pacientes parece influir sobre el proceso de re-
la UCI es pobremente recordada, y que probablemen- cuperacin.
te necesitaran informacin tras el alta de la misma 2. Durante la estancia en la UCI los pacientes pue-
que les permitiera adquirir una visin realista de la re- den desarrollar diversas alteraciones emocionales (an-
cuperacin. Kvale et al26 sealan como un punto dbil siedad, depresin, sndrome de cuidados intensivos,
del estudio no haber valorado especficamente el PTSD, etc.).
la depresin o la ansiedad, con lo cual, aunque iden- 3. El traslado a una sala de cuidados generales una
tificaron dos pacientes que en la entrevista presenta- vez superado el perodo crtico puede provocar ansie-
ban recuerdos o flashbacks que interferan en sus vi- dad en los pacientes, motivada por el abandono de un
das, no pudieron establecer un diagnstico. ambiente en el que se ha realizado un control conti-
Por otro lado, los resultados del estudio realizado nuo de su estado.
por Russell12 indican que algunos de los problemas 4. El impacto emocional de este proceso puede es-
psicolgicos experimentados tras el alta de la UCI tar presente en los pacientes incluso meses despus
podran haberse prevenido mediante una mejor co- del alta hospitalaria, llegando a desarrollar un PTSD.
municacin entre el equipo de la Unidad y los pa- 5. En funcin de esta evidencia se considera nece-
cientes. En esta investigacin participaron 298 pa- saria la integracin de profesionales en atencin psi-
cientes, de los cuales 212 completaron un cuestionario colgica en el equipo multidisciplinar de cuidados de
que les fue remitido por correspondencia, y 86 fueron la UCI para la atencin integral del paciente, puesto
entrevistados para conocer sus recuerdos sobre la es- que cuentan con una formacin que les dota de las he-
tancia en una UCI. En ambos casos haban transcu- rramientas necesarias para la intervencin en los di-
rrido 6 meses desde el alta de la Unidad. El anlisis ferentes momentos del proceso descritos.

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