Sie sind auf Seite 1von 21

A arte do blefe:

Montaigne e o "mito do bom selvagem"

Jos Alexandrino de Souza Filho

Jos Alexandrino de Souza Filho professor de lngua e literatura francesas


da Universidade Federal da Paraba. doutor em literatura francesa
pela Universit Michel de Montaigne (Bordeaux 3), onde defendeu a
tese "Civilisation et Barbarie en France au temps de Montaigne", sob
orientao de Prof. Claude-Gilbert Dubois.
JOS ALEXANDRINO DE SOUZA FILHO

Este artigo dedicado, num primeiro momento, anlise


e discusso do episdio da visita dos ndios canibais brasileiros
Frana, tal como o escritor e filsofo Michel de Montaigne o descreve
no ensaio "Dos Canibais". Nosso objetivo demonstrar que ele foi
inventado a partir de determinados fatos histricos, os quais o ensasta
alterou em prol dos seus objetivos literrios, intelectuais e polticos.
Historicamente falando, a visita e, sobretudo, a "conversao" com
os indgenas um blefe; literariamente, uma pequena obra-prima
de sagacidade e imaginao criadora. Num segundo momento,
propomo-nos trazer luz, com base em documentos, as verdadeiras
circunstncias histricas que serviram de inspirao ao ensasta francs,
qual o suporte bibliogrfico de que se serviu e como esses elementos
aparecem no texto.
i tienme Jodelle (1532?-1573) Montaigne no foi o primeiro francs a elogiar a vida natural e
escreveu uma . Ode >, em despreocupada dos ndios brasileiros. Os poetas Jodelle' e Ronsard 2,
homenagem a Andr Thevet,
o autor das Singularidades da expoentes de um movimento cultural de valorizao da lngua e
Frana Antartica (1557), onde literatura francesas, a Pliade, o precederam nesta seara. Em 1580,
exalta a figura o selvagem livre
e nu em oposio ao civilizado
Montaigne publicou, no livro I dos Ensaios, um captulo inteiramente
hipcrita, em versos como consagrado a descrever a vida, os costumes e os valores dos povos
esses: "Ces barbares marchent "primitivos" do Brasil. Montaigne escreve o ensaio propondo ao
tout nus, Et nous, nous
marchons inconnus, Fards, seu leitor um exerccio de reflexo que comea pela relativizao do
masqus". Ver THEVET, conceito de "brbaro" e "selvagem", ilustrado por uma anedota (no
Andr. Op. cit. Edition
intgrale, tablie, prsente &
sentido de "relato sucinto de um fato curioso"), passa pela descrio
annote par Frank Lestringant. do meio-ambiente local, o tipo de moradia, a alimentao, as crenas,
Paris, Editions Chandeigne, o modo de vida e os valores da sociedade indgena, e se encerra com
1997. pp. 311-313.
a descrio da visita de um grupo de indgenas brasileiros cidade
2 Pierre de Ronsard (1524- francesa de Rouen. Este episdio contribuiu grandemente para a
1585) fez o elogio da vida
simples do indgena brasileiro fortuna literria do ensaio e Montaigne entrou para a histria como
em seu DIscours contre um dos precursores de idias de carter "socialista" e revolucionrio,
fortune (1560), em termos
na medida em que denunciou, pela voz dos canibais, a injustia social.
semelhantes aos de Jodelle:
"(...) le peuple inconnu, Erre Um exemplo disto o quadro pintado por Moreau le Jeune, no sculo
innocemment tout farouche da Revoluo Francesa, representando a chegada de Jean-Jacques
et tout nu, D'habits tout aussi
nu qu'il est nu de malice". Ver Rousseau aos Campos Elseos, o paraso da sociedade perfeita e da
RONSARD, P. de. auvres felicidade coletiva, onde recebido, com um aperto de mo, por Plato,
compltes. Edition tablie,
o idelogo da Repblica, tendo a seu lado Montaigne 3.
prsente et annote par Jean
Card, Daniel Mnager et Montaigne escreveu, oito anos depois, quando do lanamento
Michel Simonin. Tome II, pp. do livro III, outro ensaio chamado "Dos coches" (III, 6), em que trata
777-779.
da colonizao do Novo Mundo. Neste, embora o escritor se detenha
3 Ver reproduo em MELO no trgico fim das civilizaes do Mxico e do Peru, aniquilados pela
FRANCO, Afonso Arinos de.
O ndio brasileiro e a Revoluo barbrie espanhola, Montaigne retoma a mesma idia exposta no
francesa. As origens brasileiras ensaio sobre os ndios brasileiros: esses povos so ingnuos e puros
da teoria da bondade natural.
como as crianas, pois ainda no haviam sido corrompidos por ns
Rio de Janeiro, Jos Olympio
Editora, 1976. e nossa civilizao. Uma das chaves interpretativas utilizadas pelos

244
A ARTE DO BLEFE: MONTAIGNE E O "MITO DO BOM SELVAGEM"

humanistas consistia em associar os amerndios aos homens da idade


do ouro de que falava o mito pago celebrado por Hesodo, Plato e
os poetas latinos Catulo, Ovdio e Virglio, em razo da semelhana
imaginada entre as condies de vida daqueles povos (simplicidade,
abundncia de recursos naturais, suposta longevidade, sociedade
igualitria etc.) e o tempo, na narrativa mitolgica grega, em que os
homens viviam numa espcie de paraso, em harmonia e bem-estar
coletivos. Os "selvagens" do Novo Mundo foram tambm comparados
aos cristos primitivos, por terem supostamente a alma pura e serem
receptivos doutrina crist.
No contexto intelectual da poca, os ensaios "americanos" de
Montaigne pretendem se contrapor queles que diziam serem os
ndios intelectualmente e moralmente inferiores aos europeus, o que
poderia justificar sua eliminao fsica ou escravido. Nesse sentido, ele
apresenta provas da "suficincia" intelectual dos ndios, citando duas
((
canes" que, segundo ele, nada tm de "brbaro", pois revelariam, ao
contrrio, uma rica imaginao e dotes "literrios" que nada ficariam
a dever s europias.
Quando geralmente se faz aluso ao ensaio de Montaigne,
costuma-se citar o episdio da "conversao" com os ndios como
sendo um fato verdico, um exemplo do choque de culturas advindo
da descoberta da Amrica. Alguns especialistas, porm, j observaram,
h muito, que o contedo da conversao foi inventado pelo escritor, o
qual teria posto na boca dos canibais brasileiros palavras que ele prprio
gostaria de proferir. Um caso clssico de "engenharia literria", de
criao de um artifcio retrico para, pela voz de outrem, fazer passar
suas prprias idias, como Montesquieu faria depois com Usbek, seu
porta-voz nas Cartas Persas.4 Essa interpretao, que pressupe um
olhar crtico "no ingnuo", no apresentava, porm, elementos de
provas ou indcios objetivos que fundamentassem um julgamento
circunstanciado. A explicao se deve talvez ao fato de Montaigne ser
muito persuasivo, como alis j observara Afonso Arinos, um crtico
atento s "armadilhas" do charme literrio do escritor :

Se nos libertarmos da influncia feiticeira que este mago das


idias exerce sobre quem o l, se nos defendermos contra o
prodigioso encantamento que das suas pginas imortais se
desprende, que encontramos em Michel de Montaigne ?
Um cerebral, que olhava a natureza como se ela fosse um
sistema, cuja chave reveladora fosse o raciocnio, e que via no
Cf. ATKINSON, Geoffrey.
homem apenas o instrumento dcil desse sistema superior. Les Nouveaux Horizons dela
Um revolucionrio para quem a ereo da natureza em Renaissance Franaise. Paris,
Librairie Droz, 1935, pp.
sistema lgico equivalia elaborao de uma teoria subversiva
355-356.

245
JOS ALEXANDRINO DE SOUZA FILHO

e vitoriosa, porque inevitvel e fatal. Artifcio semelhante


serviria, depois, aos marxistas hegelianoss .

A partir do momento em que so investigadas as circunstncias


histricas relativas aos fatos narrados no ensaio, comea-se a perceber
que h elementos contraditrios, os quais criam certo embarao
crtico, mas estimulam a pesquisa. Comecemos por apontar as
inverossimilhanas histricas do texto.

O embarao crtico

Antes de submeter o texto montaigniano anlise histrica,


oportuno transcrever aqui o episdio de que vamos tratar. Ao final do
ensaio, Montaigne conta como se deu a "visita" dos ndios canibais,
segundo seu prprio testemunho:

[A] Trois d'entre eux, ignorans combien coutcra um jour


leur repos et leur bon heur ia connoissance des corruptions
de dea, et que de ce commerce naistra leur ruyne, comme
je presuppose qu'elle soit desj avance, bien miserables de
s'estre laissez piper au desir de la nouvellet, et avoir quitt la
douceur de leur ciel pour venir voir le nostre, furent Roan,
du temps que le feu Roy Charles neufiesme y estoit. Le Roy
parla eux long temps; on leur fit voir nostre faon, nostre
pompe, la forme d'une belle ville. Apres cela quelqu'un en
demanda leur advis, et voulut savoir d'eux ce qu'ils y avoient
'MELO FRANCO, A. A. de.
trouv de plus admirable: ils respondirent trois choses, d'ou j'ay
Op. cit., pp. 121-122. perdu la troisiesme, et en suis bien marry; mais j'en ay encore
MONTAIGNE, Michel
deux en memoire. Ils dirent qu'ils trouvoient en premier lieu
de. Les Essais. Edition de fort estrange que tant de grands hommes, portans barbe, forts
Pierre Villey. Paris, Presses et armez, qui estoient autour du Roy (il est vray-semblable
Universitaires de France,
1999, pp. 213-214. As que ils parloient des Suisses de sa garde), se soubsmissent
diferentes camadas do texto obeyr un enfant, et qu'on ne choisissoit plus tost quelqu'un
montaigniano so indicadas,
respectivamente, pelas letras:
d'entr'eux pour commander; secondement (lls ont une faon de
[A], correspondente primeira leur langage telle, qu'ils nomment les homrnes moiti les uns
edio dos Ensaios, de 1580, des autres) qu'ils avoyent apereu qu'il y avoit parmy nous des
[B], referente segunda edio,
de 1588, e [C], que remete hommes pleins et gorgez de toutes sortes de commoditez, et
aos numerosos acrscimos que leurs moitiez estoient mendians leurs portes, dcharnez
manuscritos feitos pelo autor
em seu exemplar pessoal (hoje
de faim et de pauvret; et trouvoient estrange comme ces
conhecido com "Exemplar moitiez icy necessiteuses pouvoient souffrir une telle injustice,
de Bordeaux", conservado qu'ils ne prinsent les autres la gorge, ou missent le feu leurs
na Biblioteca Municipal da
cidade) e incorporados s maisons. 6
edies posteriores.

246
A ARTE DO BLEFE: MONTAIGNE E O "MITO DO BOM SELVAGEM"

Existem dois tipos de dificuldade para dar credibilidade


histrica ao relato, tal qual Montaigne o apresenta no ensaio "Dos
Canibais" (I, 31). O primeiro deles se refere s circunstncias em que os
eventos teriam acontecido. Os especialistas e bigrafos de Montaigne
que detiveram-se nos detalhes desse episdio se confrontaram com
o problema de valid-lo historicamente, uma vez que o escritor situa
na cidade de Rouen o encontro dos ndios brasileiros com o rei
francs Carlos IX. Do nosso conhecimento, apenas trs estudiosos
investigaram a questo. Aps minuciosa pesquisa, Alphonse Grn
concluiu: o Maintenant, comment expliquer le passage des Essais,
la presence simultane Rouen de Charles IX, de Montaigne et
des sauvages ? Je ne sais; dans l'impossibilite de concilier les faits, je
ne puis que risquer des conjectures 0 7 . Marcel Franon, em artigo
publicado no Bulletin de la Socit des Anis de Montaigne, examinou
a questo, mas deixou perguntar no ar: "Il y eut bien des sauvages,
l'entre de Charles IX, Troyes, le 23 mars 1564, et Bordeaux, le 9
avril 1565 ; mais je n'en ai pas vu de mentions eu 1562, ai Rouen.
Montaigne a-t-il confondu ces diffrentes entres royales (en 1550,
1564 et 1565) ? A-t-il utilis des descriptions de sauvages, plus qu'il
n'ait vu lui-mme des Brsiliens ? 8 . Finalmente, Michel Simonin,
especialista em Montaigne e bigrafo de Charles IX, se confrontou
com os mesmos problemas que seus predecessores: "Quand cette
entrevue, laquelle Montaigne dit avoir assiste et mme particip
puisqu'il nous apprend un plus loin qu'il s'est lui-mme entretenu
avec leur truchement, c'est--dire leur interprete, a-t-elle rellement
eu lieu? Ii ne sernble pas qu'elle ait t ce jour rnise en doute. Mais oi
la placer? II est difficile de la fixer aux jours suivants la chute de la
ville en 1562, mais tout aussi onreux de l'imaginer l'anne suivante,
comme nous le verrons. L'auteur des Essais a-t-il commis ici une
confusion et devons-nous lire Bordeaux plutt que Rouen ,
lorsque Charles IX fit tape dans cette ville au cours de son grand GRN, Alphonse. La
tour et ou des Indiens lui furent presentes ? 9. No h nenhum vie publique de Michel de
outro registro, parte o de Montaigne, dando cincia da presena de Montai gne. Etude biographigue.
Geneye, Slatkine Reprints,
ndios brasileiros no ano de 1562, durante parte do qual a cidade de 1970, pp. 143-144. Primeira
Rouen esteve sitiada. Alm disso, o contexto em que o escritor situa o edio: 1855.
encontro parece no corresponder descrio feita pelo mesmo. Uma FRANCON, Marcel.
das inverossimilhanas histricas do texto montaigniano, admitindo- Montaigne et les Brsiliens.
se por um instante a implausvel possibilidade que nenhum outro Notes sur les Chansons
bresiliennes BSAM,
testemunho desses fatos tenha chegado at ns, posto que o rei se srie, n 16, oct-de 1975, pp.
fazia acompanhar de expressivo nmero de nobres e cortesos letrados, 73-75. A citao encontra-se
p. 74.
deve-se ao fato dele ter situado o encontro em uma "bela cidade". No
que a capital da Normandia e epicentro do comrcio do pau-brasil SIMONIN, Michel. Charles
IX Paris, Fayard, 1995, pp.
no fosse uma bela cidade. Era sim, e mais: Rouen era a segunda mais 105-106. Grifo nosso

247
JOS ALEXANDRINO DE SOUZA FILHO

importante, mais populosa e prspera cidade francesa do sculo XVI,


depois de Paris". Mas o cenrio de uma cidade semi-destruda, aps
mais de seis meses de violentos confrontos armados entre o exrcito
catlico francs e as milcias de insurgentes protestantes, parece no
se adequar, naquele momento, descrio que dela se d. Montaigne
fala tambm de "nossa pompa" e "nossas maneiras", o que sugere uma
ambientao de luxo e uma atmosfera solene. Ora, essas informaes
remetem a um acontecimento tpico da poca: as entradas reais.
O segundo tipo de inverossimilhana aparece no prprio
ensaio, quando confrontamos alguns elementos da narrativa com os -
conhecimentos histricos de que se dispe sobre as entradas reais.
Montaigne conta que os ndios brasileiros se escandalizaram diante
do espetculo da desigualdade social na Frana, em que os pobres
mendigavam porta dos ricos. As entradas reais eram espetculos
grandiosos, minuciosamente preparados com antecedncia, e um dos
procedimentos consistia em evacuar os mendigos para fora dos muros
da cidade antes da chegada do rei. Ora, como poderia ser possvel
que os ndios brasileiros pudessem ter notado desigualdades sociais
na Frana se essas haviam sido temporariamente abolidas? Como
poderiam ter visto mendigos se eles no estavam l? Investiguemos
primeiramente o que se passou em Rouen "no tempo em que o re;
Carlos IX l estava", segundo Montaigne.

O stio de Rouen

" Ver BENEDICT, Philip. O cenrio em que Montaigne situa os curiosos fatos narrados
Rouen during lhe Wars of em seu ensaio era catastrfico. Quando a regente Catarina de Mdicis
Religion. Cambridge University
Press, 1981, pp. 1-45, e decidiu enviar seu filho, o rei Carlos IX, poca um garoto de 12 anos,
MOLLAT, Michel (dir.). a Rouen, havia cerca de seis meses que a cidade fora tomada pelos
Histoire de Rouco. Toulouse,
Edouard Privat Editeur, 1979.
protestantes, causando uma srie de problemas coroa". Em primeiro
lugar, a sedio dos habitantes protestantes da capital da Normandia
"-Sobre o cerco de Rouen, ver
CHERUEL, Andr. "Siege
era uma ameaa politica de tolerncia religiosa que a rainha tentava
de Rouen en 1562". Revoe implantar na Frana, com a ajuda do Chanceler Michel de L'Hospital;
de Rouco et de Normandie. em segundo lugar, o cerco cidade custava caro aos cofres reais, pois
Dix-huitime anne. Rouco,
Imprimerie de A. Pron, 1850, tnn nmero expressivo de soldados e armamentos havia sido enviado
pp. 169-179 ; BEAURAIN, para combater os insurgentes, sem sucesso; finalmente, o longo stio
Narcisse. La Porte Saint-
Hilaire. Episodes d'Histoire
cidade provocava problemas de abastecimento em Paris, em razo
Locale. Rouen, Imprimerie das dificuldades de navegao sobre o rio Sena, o mesmo que passava
Lon Deshays, 1880, pp. 19- por Rouen. Aps frustradas tentativas de armistcio, o exrcito real
29 ; FLOQUET, A. Histoire
du Parlement de Normandie. investiu violentamente sobre a cidade at conseguir abrir uma brecha
Rouen, Edouard Frere Editeur, no muro, na altura da porta Saint Hilaire, no dia 25 de outubro de
MDCCCXL, Tome II, pp.
380 ssq. ; MOLLAT, Michel
1562. Trs dias depois, o rei entra na cidade, simbolizando a retomada
(dir). Op. cit., pp. 179-203. do poder poltico, militar e religioso. Todos os testemunhos oculares

248
A ARTE DO BLEFE: MONTAIGNE E O "MITO DO BOM SELVAGEM"

O stio de Rouen em 1562. Gravura


atribuda a Andr Thevet. Inverossmel
cenrio do encontro e "conversao"
entre o rei Carlos IX e os ndios
canibais brasileiros, segundo conta
Montaigne

249
JOS ALEXANDRINO DE SOUZA FILHO

da queda de Rouen so unnimes em afirmar que a cidade estava


semi-destruda; no dia 1 de novembro, o rei compareceu missa na
imponente catedral da cidade, mas o estado dela era de uma "nudez
deplorvel"" ; alguns estimaram em 4.000 o nmero de mortos".
Montaigne fazia parte dos membros da corte que acompanhavam
o rei at Rouen. Na poca, ele era conselheiro do Parlamento de
Bordeaux e havia sido enviado em misso capital, onde prestou
juramento de f catlica no Parlamento de Paris, no dia 12 de junho,
antecipando-se aos seus colegas bordeleses. Se no h indcios que
permitam confirmar as informaes do ensaio, em contrapartida, o stio
de Rouen parece ter fornecido outros elementos para a composio,
pois um dos personagens citados estava presente naquela ocasio.
possvel que Montaigne tenha avistado, e talvez mesmo conversado
com Nicolas Durand de Villegagnon, durante o cerco cidade. O ex-
comandante da Frana Antrtica participou ativamente das batalhas
contra os protestantes locais, mas saiu ferido por um disparo de arma
de fogo. Ao seu lado, encontrava-se Antoine de Bourbon, um dos
chefes militares da operao e pai do futuro rei Henrique IV, que veio
a falecer. Montaigne diz no seu ensaio que colheu as informaes sobre
os ndios brasileiros atravs de um empregado seu, que teria vivido
"dez ou doze anos" no Brasil e que teria participado da aventura da
Frana Antrtica, sob o comando de Villegagnon. Este homem, que
ele define como "simples e rude", poderia lhe fornecer, de maneira
mais pura e fidedigna, as informaes de que precisava, justamente
porque era ignorante. Os iletrados, dizia Montaigne, os que no tm
pretenses intelectuais, eram mais confiveis do que os relatos dos
viajantes e os livros dos cosmgrafos, pois eles no tm geralmente
preconceitos ou interesse em alterar aquilo que efetivamente viram.
Eles no teorizavam, apenas descreviam objetivamente aquilo que
viram com seus prprios olhos. Os cosmgrafos, por pretenderem tudo
12 Le 1" novembre 1562,
descrever, freqentemente alteravam as informaes ou as deturpavam,
jour de la Toussaint, le otite segundo suas opinies pessoais ou preconceitos. Ao tecer esses
catholique interrompu depuis
le 3 mai, recommence ; on
comentrios, Montaigne pensava certamente no cosmgrafo Andr
clebre Notre-Dame une Thevet, o primeiro historiador do Brasil, autor das Singularidades da
grande messe laquelle Frana Antrtica (1557). Jean de Lry, um dos protestantes enviados
assistait Charles IX et toute sa
cour. Nudit dplorable de la por Calvino pedido de Villegagnon, acusava Thevet, no seu livro
cathdrale de Rouen, lors de la Historia de uma viagem feita terra do Brasil (1578), de ser falsrio e
crmonie . FLOQUET, A.
de "mentir cosmograficamente". No possvel afirmar com segurana
Op. cit., p. 468.
que este empregado que Montaigne diz ter tido existiu de fato, ou
"D'AUBIONE, Agrippa. se foi mais uma inveno do escritor para dar credibilidade ao seu
Histoire universelle. Edite avec
une introduction et des notes discurso. Vrios crticos j observaram que a maioria das informaes
par Andr Thierry, Tome II, apresentadas por Montaigne estavam disponveis em livros publicados
Livre III, Chapitre X, p. 93.
sobre o Brasil, sobretudo os de Thevet e Lry. Afonso Arinos de Melo

250
A ARTE DO BLEFE: MONTAIGNE E O "MITO DO BOM SELVAGEM"

Franco, por exemplo, fez um minucioso trabalho de cotejo entre o


texto de Montaigne e a florescente literatura "geogrfica" sobre o Novo
Mundo, mostrando de onde provavelmente o ensasta colheu essa ou
aquela informao". A presena de Villegagnon durante o stio de
Rouen poderia dar margem a especulaes extremadas, como pensar
que ele se fizesse acompanhar de alguns "selvagens" brasileiros. Sabe-
se que o ex-comandante da Frana Antrtica regressou Frana, em
meados de 1559, acompanhado de um grupo de ndios, os quais teriam
sido "ofertados" a personalidades da corte, amigos e parentes, como
seu irmo Philippe Durand, prefeito de Provins, sua cidade natal".
Embora teoricamente possvel, a hiptese carece de fundamentao
histrica, em razo, como j dissemos, da inexistncia de testemunhos
(tanto mais em se tratando de uma presena to inusitada), e tambm
pelo fato de Villegagnon estar preocupado em limpar sua imagem e
recuperar prestgio junto corte. Ele era objeto de uma campanha de
difamao pelos protestantes, que o comparavam ao ciclope Polifermo,
em razo da sua personalidade violenta e do tratamento desumano
dado aos reformistas no Brasil. Alm disso, ele teve que prestar contas
ao rei pelo fracasso da colnia. Ainda assim, Villegagnon conseguiu
uma indenizao do rei de Portugal pelos prejuzos sofridos". pouco
crvel que ele se fizesse acompanhar de ndios brasileiros, pobres
guerreiros armados apenas de arco e flecha para combater numa guerra
feita base de armas de fogo, alm de se expor ao ridculo perante o
rei e a corte.
As dvidas levantadas pelas inverossimilhanas do texto
montaigniano comeam a ser esclarecidas a partir do momento em
que sabemos que os personagens envolvidos nessa histria o rei
francs, os canibais brasileiros e Montaigne estiveram realmente
m MELO FRANCO, Afonso
presentes em outra ocasio, cerca de trs anos depois, na cidade de Arinos. op. cit., pp. 113-118.
Bordeaux, onde Montaigne nasceu e morava, durante a entrada real de
Carlos IX. Diferentemente do inverossmil encontro em Rouen, o de IS Sobre a participao
de Villegagnon no sitio
Bordeaux fartamente documentado. A anlise dessa documentao de Rouen, ver o relato do
ajuda a esclarecer passagens obscuras do ensaio ao mesmo tempo em proco de Provins, Claude
HATON. Mmoires. Le rcit
que mostra as reais circunstncias do encontro, desvelando o blefe. des vnements arco nplis de 1553
Existem outras informaes relevantes e que parecem confirmar 1582, principalement dans la
Champagne et la Brie. Publis
as suspeitas. Montaigne conta, logo aps a passagem do encontro
par M. Flix Bourquelot.
dos ndios com o rei, a conversa que ele prprio teria tido com os Paris, Imprimerie Impriale,
canibais. Segundo o ensasta, a comunicao no se estabeleceu MDCCCLVII, Tome 1, p.
287.
satisfatoriamente por causa das limitaes intelectuais (bestise) do
seu intrprete (truchement) francs. Montaigne perguntou aos ndios Ver HEULHARD, Arthur.
Villegagnon, roi d'Anzrique.
como seu chefe ("roi") era acolhido pelos moradores das aldeias sob seu
Un homme de mer au XVI' sicle
comando, quando as visitava. Ou seja, como eram as "entradas reais" (1510 1572). Paris, Ernest
-

no pas dos canibais. Esta informao fornecida en passant, mas se Laroux, 1897, pp. 241-242.

251
JOS ALEXANDRINO DE SOUZA FILHO

revela preciosa para ns, pois tal curiosidade no poderia se explicar


se o cenrio real do encontro com os canibais no fosse uma entrada
real, com tudo o que isso implicava em luxo e cerimonial.

Je parlay l'un d'eux fort long temps; mais j'avois un


truchement qui me suyvoit si mal, et qui estoit si empesch
recevoir rnes imaginations par sa bestise, que je n'en peus
tirer guiere de plaisir. Sur ce que je luy demanday quel fruir
ii recevoit de la superiorit qu'il avoit parmy les siens (car
c'estoit un Capitaine, et nos matelots le nommoient Roy),
il me dict que c'estoit marcher le premier la guerre ; de
combien d'hommes II estoit suyvy, il me montra une espace de
lieu, pour signifier que c'estoit autant qu'il en pourroit en une
telle espace, ce pouvoit estre quatre ou cinq mille hommes ;
si, hors la guerre, toute son authorit estout expire, ii dict qu'il luy
eu restoit cela que, quand ii visitoit les vilages qui dependoient de
luy, ou luy dressoit des sentiers au travers des hayes de leurs bois,
par ofl ilpeutpasser bien l'aise"
MONTAIGNE, Michel de.
17

Op. cit., p. 214. Grifo nosso. A entrada de Carlos IX em Bordeaux


" MONTAIGNE, Michel
de. (Euvres computes. Textes Para contextualizar essa entrada, necessrio lembrar as
tablis par Albert Thibaudet et circunstncias que a motivaram. Elas nos remetero uma vez mais a
Maurice Rat. Introduction et
notes par Maurice Rat. Paris, Rouen. Depois da retomada em 1562, Catarina de Mdicis escolhera
Gallimard, 1962, pp. 1347- essa cidade para que seu filho Carlos IX declarasse sua maioridade.
1360.
A cerimnia se deu no dia 17 de agosto de 1563, no Parlamento
'9 Ver GRAHAM, Victor da Normandia. A esse respeito, necessrio descartar qualquer
E. 8c McALLISTER possibilidade de Montaigne ter estado presente mesma, j que
JOHNSON, W. The royal
tour of France by Charles IX ele vivia nessa poca uma dolorosa experincia: a agonia e a morte,
and Catherine de' Mdici. acontecida em Germignan, perto de Bordeaux, no dia 18 de agosto
Festivais and Entries. Toronto,
Un iversi ty of Toronto de 1563, do seu grande amigo Etienne de La Botie. Em 1571, ele
Press, 1979; BOUTIER, publicou a carta que enviou ao pai descrevendo as duas angustiantes
Jean, DEWERPE, Alain 8c.
semanas passadas junto ao leito de seu querido amigo'''. Aps a
NORDMAN, Daniel. Un tour
de France royal Le voyage de declarao da maioridade do seu filho, Catarina de Mdicis organizou
Charles IX (1564-1560. Paris, uma espcie de "tour de France" real, cujos objetivos eram mostrar aos
Editions Aubier Montaigne,
1984. franceses seu novo rei, resolver problemas polticos, administrativos e
religiosos em diferentes regies e cidades do pas, alm de encontrar-
2" JOUAN, Abel. Recuei! se com sua filha Elizabeth, rainha da Espanha, e tratar de questes
et Discours da voyage da roy
Charles IX [etc.]. A Paris, politicas com o duque d'Albe, representante de Felipe II, em Bayonne,
Pour Jean Bonfons Librairie, perto da fronteira espanhola.' 9 A grande viagem durou mais de dois
en la rue neufve nostre Dame,
l'enseigne S. Nicolas. anos (de 24 de janeiro de 1564 a 1 de maio de 1566), durante os quais
m.D.Lxvi. Avec privilege o sommelier do rei, Abel Jouan, manteve um dirio narrando os fatos
du roy.
acontecidos em cada etapa e as distncias percorridas 20. Conforme j

252
A ARTE DO BLEFE: MONTAIGNE E O "MITO DO BOM SELVAGEM"

dissemos, dentre os preparativos para a visita do rei, estava a evacuao


dos mendigos e desocupados para fora dos muros da cidade. O
Parlamento de Bordeaux deliberou, ento, "purger la Ville de tous
vagabons 8c. mal vivans" 21 . O rei fez sua entrada em Bordeaux no dia
9 de abril de 1565, e os "Registros secretos" do parlamento da cidade
atestam a presena, entre seus membros, do conselheiro Michel de
Montaigne, que desfilou diante do palanque do rei, juntamente com
seus colegas magistrados 22.

Durante o desfile, Montaigne pde certamente assistir ao


encontro dos representantes das "naes estrangeiras" com o rei- 2 ' Cf. GODEFROY,
adolescente Carlos IX (ento com 15 anos). Era costume das entradas Thodore &Denys. Le
reais da poca exibir grupos de estrangeiros exticos, que desfilam Ceremonialfranois, tomo I,
p. 912.
na condio de cativos. O costume se explica pelo fato das entradas
reais francesas terem sido inspiradas no modelo dos "triunfos" Registre secret du
Parlement de Bordeaux
romanos que eram celebrados por ocasio do retorno dos generais (cpia Verthamon), tomo 16,
(Julio Csar, Paulo Emilio etc.) Roma, depois de terem vencido pp. 570-574.
os brbaros". Dessas campanhas militares, eles traziam, alm das Ver CHARTROU, Josephe-
riquezas do butim de guerra, alguns nativos como prova do sucesso. Marie. Les Entres Solennelles et
Durante o Renascimento francs, este costume pago foi adaptado Triomphantes la Renaissance
(1484 1551). Paris, Les Presses
-

cultura crist, de maneira que se fixou em doze o nmero de grupos Universitaires de France,
de estrangeiros cativos. O objetivo era criar uma associao entre o rei 1928; GUENE, Bernard
&LEHOUX, Franoise. Les
francs e a figura do Cristo (e seus doze apstolos) ou do Messias (e as entres royalesfranaises de 1328
doze tribos de Israel), com base numa ideologia de carter nacionalista 1515. Paris, Editions du
fabricada por humanistas a servio da monarquia, como justificativa CNRS, 1968.
para o projeto francs de expanso geopoltica, em mbito americano, 24Uma das mais significativas
e de proeminncia poltica, em mbito europeu 24. ilustraes dessa ideologia
se deu durante a entrada
Dentre os grupos de "naes estrangeiras" exibidos em Bordeaux em Rouen de Henrique H
naquela ocasio, havia trs formados por ndios brasileiros. O encontro e Catarina de Mdicis nos
dias 1 e 2 de outubro de
se deu da seguinte maneira: o representante de cada um dos doze 1550, atravs de alegorias
grupos subiu ao palanque do rei e fez, em sua lingua nativa, uma e de espetculos como uma
arenga" ao monarca francs. Esses discursos eram traduzidos por encenao teatral em escala
natural (posteriormente
intrpretes franceses. Os testemunhos oculares desse fato no fazem batizada de "festa brasileira"
nenhuma aluso ao contedo dos discursos e nem mencionam qualquer pela historiografia francesa)
e uma naumaquia (simulao
reao inusitada dos presentes aos mesmos. O primeiro escrivo do
de um combate naval). Pela
Parlamento de Bordeaux, maitreJacques de Pontac, fez uma descrio abundncia de elementos
minuciosa da entrada. Ele registrou, por exemplo, pouco antes do para analise e pela relevncia
histrica do acontecimento,
incio do desfile do corpo social da cidade, um incidente envolvendo considerado por especialistas
o primeiro presidente do Parlamento de Bordeaux, Jacques Benoist de como a mais espetacular das
Lagebaston, e o prprio rei, o adolescente Carlos IX, ento com quinze entradas franceses do sculo
XVI, o assunto merece que se
anos. Entediado com o longo e cansativo discurso de boas-vindas que lhe dedique todo um artigo,
Lagebaston pronunciava, Carlos IX interrompeu-o bruscamente e, o que esperamos poder fazer
oportunamente.
levantando-se de sua poltrona, fez uma breve mas incisiva declarao

253
JOS ALEXANDRINO DE SOUZA FILHO

sobre a proibio do porte de armas de fogo, uma das medidas


adotadas pelo Chanceler Michel de L'Hospital para tentar conter
a violncia dos conflitos entre catlicos e protestantes 25. Maitre De
Pontac apenas registra que o representante ("capitaine") dos gregos,
uma das "naes estrangeiras", "subiu ao palanque e fez ao rei sua
" Messire Jacques Benoist arenga", para acrescentar em seguida que "il faisoit beau voir" o desfile
de Lagebaston, premier dos povos exticos. Outros testemunhos da cena (dos quais falaremos
President, lui a fait une si
grande et longue harangue que adiante), disseram que todos os representantes discursaram diante
le Roy s'en fachant lui a coup do rei. Tratava-se provavelmente de discursos formais, previamente
propos et sans attendre ce qu'il ((
encomendados" pelo cerimonial com o objetivo de exaltarem a figura
eut achev a dit : Je lotie ma
justice du bon devoir qu'elle a do rei. A partir desse cenrio inusitado, a imaginao de Montaigne
fait et si] y a aucun qui tienne criou uma "conversao" que no existiu de fato, e o escritor pde,
encore les armes en la maio,
j'en ferai telle justice qu'elle dessa maneira, emprestar voz aos canibais para mostrar a relatividade
sera exemplaire aux autres ; das culturas e criticar o descaso das autoridades em relao aos mais
ayant dit ceci, s'est leve de son
necessitados.
siege ensemble lesdits quatre
presidens, moi et le premier Por que Montaigne, afinal de contas, trocou o cenrio do
huissier et avons demeur encontro entre o rei francs e os canibais brasileiros, transferindo
sur ledit echaffaut attendans
Ia Compagnie de la ville qui para Rouen fatos que aconteceram em Bordeaux? Porque ao fazer a
passoient...... Registre secret ao se passar na capital da Normandia, Montaigne estava livre para
du Parlement de Bordeaux
(cpia Verthamon), tomo 16,
pr na boca dos canibais suas prprias idias e sentimentos, o que
pp. 908-909. no poderia se dar no caso de Bordeaux, em que a cena das arengas
das doze "naes estrangeiras" foi testemunhada por muitos dos seus
L'Antiquit de Bourdeaus et de
Bourg, presente au Roi Charle concidados, alguns dos quais poderiam eventualmente desmenti-lo.
neufiesme, le treziesmejour du Alm do mais, quando ele publica o ensaio, em 1580, Carlos IX j
mais arAvri hm mille cing cens
soixante & cing, a Bourdeaus, &
no era vivo.
lhors premierement publie, mais
depuis reveza', & augmente, &
Documentao impressa
a reste autres unun.ltion enrichie
de plusieurs figures, par son
aucteur Elie Vinet. A Bourdeaus, A entrada de Carlos IX em Bordeaux suscitou a publicao de
Par Simon Millanges, rtie Saint
pres Ia maison de la ville,
duas obras. A primeira delas, escrita especialmente para a ocasio,
1574. A primeira edio, de a Antiquit de Bourdeaus, primeira histria da cidade, escrita pelo
1565, foi impressa em Poitiers humanista Elie Vinet, diretor do Colgio da Guiana, onde Montaigne
por Enguilbert de Marneuf,
pois Bordeaux ainda no tinha estudou'''. No sculo XVI, floresceu na Frana, bem como em outros
editora. pases europeus, um novo gnero literrio: as Antiguidades, que eram
27Montaigne conta, no a reconstituio erudita da histria de uma cidade, tendo como base,
captulo De l'institution principalmente, os vestgios arqueolgicos e os testemunhos de
des enfans (I, 26), que
representou papis em algumas
gegrafos e historiadores gregos e latinos. A obra foi entregue ao rei
dessas peas, quando aluno: pelo prprio autor na sexta-feira, dia 13 de abril de 1565, conforme
"[B] j'ai soustenu les premiers consta do subttulo da obra, quando da apresentao de "passetemps"
personnages s tragedies latines
de Bucanan, de Guerente et de para divertimento do rei, em visita ao Colgito. Esses consistiam
Muret, qui se representerent en em peas de teatro latinas escritas por ex-professores do Colgio,
nostre college de Guienne avec
digo it . MONTAIGNE,
como os humanistas Georges Buchanan e Marc-Antoine Muret, e
Michel de. Op. cit., p. 176. representadas pelos alunos 27. Como algumas semelhanas textuais

254
A ARTE DO BLEFE: MONTAIGNE E O "MITO DO BOM SELVAGEM"

Mapa da cidade de Bordeaux em 1548 partir do qual Efie


Vinet elaborou o seu, apresentado ao rei Carlos IX em abril
de 1565.
O desfile do corpo social aconteceu fora dos muros da
cidade, em frente ao Convento dos Cartuxos ( direita). L
Montaigne pde assistir ao encontro entre o rei francs e os
representantes das doze "naes estrangeiras", dentre as quais
trs grupos de ndios brasileiros. Este o verdadeiro cenrio
do "conto canibal".

255
JOS ALEXANDRINO DE SOUZA FILHO

levam a crer, esta publicao talvez tenha servido de inspirao a


Montaigne para acrescentar, na edio de 1588, uma passagem em
que fala das areias do Mdoc, regio costeira a noroeste de Bordeaux,
caracterizada pela formao de dunas devido ao dos ventos e das
correntes martimas. Na sua Antiquit, Vinet reconstituiu tambm a
histria do vilarejo galo-romano de Noviomagus, com o qual a antiga
Burdigala (futura Bordeaux) disputava a hegemonia comercial da
regio, na poca da ocupao romaria. Este vilarejo foi destrudo em
conseqncia de um terremoto no sculo VI e foi, posteriormente,
encoberto pelas areias, com exceo de algumas cumeeiras mais
elevadas:

[B] En Medoc, le long de la mer, mon frre, sieur d'Arsac,


voit une sienne terre ensevelie soubs les sables que la mer
vomit devant ele ; le faste d'aucuns bastimens paroist encore ;
ses rentes et dornaines se sont eschangez en pasquages bien
" MONTAIGNE, M. de. maigres. Les habitants disent que, depuis quelques temps, la
Op. cit., p. 204. O texto de
Vinet que talvez tenha servido mer se pousse si fort vers eux qu'ils ont perdu quatre lieus de
de inspirao a Montaigne se terre. Ces sables sont des fourriers : [C] et voyons des grandes
encontra no 38 da Antiquit
de Bourdeaus.
montjoies d'arne mouvante qui marchent d'une demi lieue
devant elle, et gaignent pais. 25
" a Thomas Richard, au
Lecteur Salut.:Veu que le
debvoir de mon estat requiere A segunda publicao uma brochura contendo a descrio
de satisfaire en partie ia dos acontecimentos de abril de 1565. L'entre du Roy Bordeaux foi
grande cupidit de savoir,
laquelle est en toutes gens publicada em Paris pelo impressor Thomas Richard, cerca de dois
qui n'ont point leur naturel meses depois, a partir de uma carta que um "amigo bordels" lhe teria
corrompo ou detourn par
autre vacation repugnante, j'ay
enviado descrevendo os fatos relevantes da entrada, segundo conta no
bico voulu imprirner quelque prefcio29. Este documento nos precioso, pois ilumina uma passagem
chose de l'Entre de Borde= : do relato de Montaigne em que ele, humoristicamente, diz no
comme j'ay peu savoir 8c
entendre par les lettres d'un lembrar-se de todas as "observaes canibais". Alm das lembranas
mico amy. (...) Ensemble pessoais que os acontecimentos testemunhados ocularmente podiam
plusieurs autres choses tant
magnificques, qui ont est
lhe fornecer, a passagem em questo parece ter estimulado a imaginao
tt aggreables nostre Roy do escritor no sentido de inventar um discurso e atribu-lo aos canibais,
Charles neufiesme, que toutes isentando-se assim de qualquer responsabilidade pelas opinies ou
les atures Entres ne sont
comparer celle cy. Parquoy il idias que esse discurso pudesse suscitar. Comparemos os dois textos,
vous plaira avoir mon vouloir o de Thomas Richard e o de Montaigne, respectivamente:
en gr, faict te 3. jour de
Juing. 1565... Entre do Roy
Bordeaux, avecques lei Carmes J'ay bien voulu imprimer quelque chose de l'Entre de
Latins qui luy ont est presentez, Bordeaux : comme j'ay peu savoir & entendre par les lettres
& au Cbancelier. A Paris, De
l'Imprimerie de Thomas Richard, d'un mien am.y. Et suis bien marry que je n'ay peu recouvrer
la Bible d'or, devant le College les harangues que feirent au Roy douze Nations trangeres
de Reims, 1565, fol. Ai (v).
chascune en sa langue : laquelle diversit de langage est fort
" Idem, ibidem. Grifo nosso. familiere aux Matelots Bordelois:"

256
A ARTE DO BLEFE: MONTAIGNE E O "MITO DO BOM SELVAGEM"

[A] ils respondirent troischoses, d'oU j'ay perdu la troisiesme, et


en suis bien many ; mais j'en ay encore deux en memoire.".
3 ' MONTA1GNE, Michel de.
Op. cit., p. 213. Grifo nosso.
A relao publicada por Richard nomeia as trs tribos de
32 Oultre ce y avoit le Roy
ndios brasileiros que desfilaram para o rei como sendo formadas por de Ia Bazoche bien en ordre
"Ameriques", "Sauvaiges" e "Bresellans"". O historiador protestante, ayant ses gens cheval &
Lancelot Voisin de La Popelinire, na sua Histoire de France (1581), grande compagnie de gens de
pied bien equipps. Lequel
parece ter se baseado na relao precedente para fazer sua descrio suyvoient apres trois c tz
da entrada de Bordeaux, uma vez que ele repete, na mesma ordem, hommes bien armez qui
menoient douze Nations
as denominaes dadas aos ndios brasileiros pelo amigo bordels estrangeres captives devant le
do impressor. Outro historiador protestante, Agrippa d'Aubign, Roy : chascune Nation habille
mais preciso quanto ao nome das tribos. Em sua Histoire universelle sa mode. C'est savoir les
Grecs la grecque : Les Tures
(1612), ele d nome aos trs grupos de brasileiros: os "Cannibales", Ia turcoise : Les Arabes
os "Marjagats" e os "Thaupinambous"". Segundo a nomenclatura la arabesque : fEgyptiens
l'egyptienne : Taprobains
da poca, popularizada em parte graas publicao do livro de la taprobaine Ameriques
Andr Thevet sobre o Brasil, os "canibais" correspondiam aos ndios l'amerisque : Indiens
potiguara do nordeste brasileiro (assiduamente freqentado pelos l'indienne : Canariens la
canarique : Les Sauvaiges
contrabandistas franceses em busca do pau-brasil nordestino, de melhor la sauvag-ine : Les Bresellans
qualidade e maior cotao), os "marjags" designavam os tupiniquins, la bresellane : Les Mores
la moresque : Les Eutopiens
etnia indgena aliada aos portugueses e inimiga dos franceses, e os l'eutopienne. Et chascun
"thaupinambous" eram, evidentemente, os tupinambs do sudeste Capitaine de ces douze Nations
brasileiro, especialmente os do litoral paulista e fluminense. captives a faict harengue
au Roy eu son langaige :
qui estoit interprete par un
A mercurial de Michel de L'Hospital truchernent. . L'entre da Roy
Bordeaux, fol. A iii (r").

Os argumentos apresentados at aqui em favor da tese segundo <, 11 n'y a eut rien de
remarquable jusques
a qual Montaigne blefou ao escrever seu ensaio sobre os canibais Bordeatuc, ois la despence et
brasileiros, especialmente no que se refere ao cenrio do encontro les inventions surmonterent
dos ndios com o monarca francs, encontram confirmao em outro toutes les atures. L trois cens
chevaux se presenterent au
episdio acontecido durante a estadia do rei em Bordeaux. Aos 11 Roi, douze bandes de Grecs,
de abril de 1565, dois dias aps a entrada propriamente dita, teve Turcs, Arabes, Egyptiens,
Canariens, Mores, Ethiopiens,
lugar, em sesso solene no Parlamento de Bordeaux, uma cerimnia Indiens, Taprobaniens,
conhecida como "lit de justice". Esta consistia em um encontro entre o Cannibales, Margajats et
rei, autoridade mxima da justia, e os magistrados locais, encarregados Thaupinambous ; desquels les
chefs firent leur interprete. II
de aplicar as leis e executar as ordenaes e decretos reais. A cerimnia y eut d'autres magnificences
foi instituda pelo av de Carlos IX, Francisco 1, em 1527, e seu nome moina dignes du mestier de
l'historien. . D'AUBIGN,
deriva dos longos bancos ("/its") sobre os quais se sentava a audincia 34. Agrippa. Histoire Universelle
O rei se colocava acima de todos, sobre um estrado ricamente decorado [1612-1620]. Tome II, livre
e sob o plio que simbolizava suas prerrogativas divinas. A origem quatriesme, chapitre V, p. 227.
da palavra se deve ao fato de que outrora as assemblias das cortes 34 Ver HANLEY, Sarah. Le

de justia se reuniam, duas vezes ao ano, numa quarta-feira, quando Lit de Justice des Reis de France.
Paris, Aubier, 1991.
o presidente fazia a crtica da justia e dos juzes. A r alavra francesa
,

257
JOS ALEXANDRINO DE SOUZA FILHO

" Lagebaston era acusado pelos mercuriak deriva do latim mercurialis, e foi tomada como adjetivo da
catlicos, que eram maioria
na regio, de ser indulgente
palavra mer credi (quarta-feira). O "lit de justice" de Carlos IX seguiu
com os protestantes e de no a tradio, pois foi realizado numa quarta-feira. Durante a sesso,
aplicar corretamente as sanses o rei geralmente cobrava, atravs do seu porta-voz, o Chanceler, a
aos reformistas, previstas
em certos decretos reais, correta aplicao da justia, arbitrava processos difceis e tambm
Infringindo a autoridade do ouvia as "remonstrances", que eram crticas e sugestes feitas para
presidente do Parlamento,
Franois de Peruse Descars,
o aperfeioamento das instituies judicirias. Naqueles anos, a
grande senechal da Guiana, monarquia encontrava dificuldade em fazer o Parlamento de Bordeaux
interrompeu ruidosamente aplicar devidamente os decretos reais, em razo de divergncias
uma assemblia do Parlamento
que Lagebaston presidia. Este polticas internas ligadas ao conflito entre catlicos e protestantes. A
dissolveu a reunio e conseguiu sesso foi aberta com um breve pronunciamento do rei, que passou em
mandar evacuar o afrontador
e seu squito. Dias depois, a
seguida a palavra ao Chanceler Michel de L'Hospital, encarregado de
cena se repetiu. Lagebaston admoestar os parlamentares recalcitrantes. Montaigne estava presente
acusou ento um grupo de sesso, enquanto conselheiro, e foi um dos alvos de L'Hospital.
parlamentares, que teriam se
aliado ao arcebispo da cidade e Primeiramente, pelo fato de ter-se envolvido, dois anos antes, numa
a algumas lideranas polticas querela entre o presidente Lagebaston e o lugar-tenente Descars,
da regio, de tramarem sua
destituio, entre eles o
autoridade militar em servio na regio", em seguida, pelo fato de estar
jovem conselheiro Michel de nos preparativos para o casamento com a filha de um dos presidentes
Montaigne. Chamado para dar do Parlamento, Joseph de La Chassaigne, o que geralmente no
explicaes, Montaigne recua,
no sem antes fazer crticas era bem-visto pela monarquia, na medida em que os casamentos
gesto de Lagebaston. O "arranjados" entre famlias de burgueses enobrecidos que ocupavam
incidente contornado, em
parte provavelmente devido
cargos nos parlamentos, como era o caso dos Eyquem de Montaigne
aos laos de amizade entre a e os De La Chassaigne, tendiam a fortalecer a influncia poltica desse
famlia de Montaigne (uma segmento social j economicamente importante, em prejuzo dos
das mais tradicionais daquele
parlamento) e Lagebaston. interesses reais 36. L'Hospital iniciou sua mercurial citando o exemplo
Mas o assunto ser de antigos reis gregos, sucessores de Alexandre, os quais teriam
relembrado, sem declinao
de nomes, por L'Hospital
mudado de opinio a respeito da suposta "barbrie" dos romanos ao
durante sua mercurial, observarem, do alto de um promontrio, a inteligente ordenao das
Ver o texto do discurso de fileiras de soldados do exrcito inimigo. Do mesmo modo, acrescenta
L'Hospital no tomo II do
Ceremonial franois, publicado L'Hospital, se algum estrangeiro observasse a organizao daquela
por Thodore e Denys corte de justia no diria que se tratava de uma corte de brbaros,
Godefroy, em 1674. Sobre a
interveno de Montaigne,
como havia antigamente no pas, mas de franceses, um povo civilizado.
ver HAUCHECORNE, F. A metfora soava irnica aos ouvidos dos parlamentares bordeleses,
"Une intervention ignore acusados posteriormente pelo chanceler de serem indisciplinados
de Montaigne au Parlement
de Bordeawc .. Bibliothque e inconseqentes, por quererem se colocar acima da autoridade do
d'Humanisme et Renaissance, rei, da rainha e do seu conselho, criando obstculos execuo dos
tomo IX, pp. 164-168.
decretos e interpretando-os da maneira que lhes convinha, alm de
Montaigne estava noivo de protagonizarem cenas que feriam o decoro parlamentar.
Franoise de La Chassaigne,
com quem iria casar-se pouco
Ora, basta iriciar a leitura "Dos Canibais" (I, 31) para se dar
tempo depois, no dia 23 de conta que essa mesma metfora foi utilizada por Montaigne para incitar
setembro de 1565. L'Hospital seu leitor a refletir sobre a relatividade dos conceitos de "brbaro" e
estava certamente a par dos
projetos matrimoniais das "selvagem". Antes de ir buscar na "Vida de Pyrrhus", biografia do rei
duas famlias de parlamentares grego escrita por Plutarco 37, a metfora de que precisava para iniciar
bordeleses e faz aluso ao

258
A ARTE DO BLEFE: MONTAIGNE E O "MITO DO BOM SELVAGEM"

sua defesa dos ndios, Montaigne a ouvia primeiramente pela boca de fato dizendo que se algum
quisesse saber dos nomes dos
Michel de L'Hospital, no Palcio de l'Ombrire, sede do Parlamento parlamentares presentemente
de Bordeaux. O chanceler iniciou assim sua mercurial: implicados, ele poderia
informar : . Il y en a aussi qui
sont grandement scandalisez
Et incontinent ledis Chancelier, aprs avoir salu le Roy de faire des mariages par
et s'tre remis en la chaire, a dis qu'aucun qui ons cydevant force, 8c quand on sait
quelque heretiere, quant &
tenu le lieu qu'il tient ons consomm leurs propos louer la quant, c'est pour Monsieur
justice, l'institution des Parlemens et l'autorit d'iceux, qui le Conseiller, on passe outre
toit une chose louable, mais qu'il dirois ce qui lui semblerois nonobstant les inhibitions, je
ne nommeray pas ceux qui en
propre et convenable celui; et qu'il y avois eu des grands sant chargez prsent, mais si
Roys successeurs d'Alexandre, [] savoir le Roy des Epirotes vous voulez communiquer avec
moy je vous les nommeray ..
et le Roy de Massedonien, lesquels ont eu guerre contre les GODEFROY, Thodore e
Romains, et tant approchs prs le camp desdits Romains, Denys. Le Ceremonialfrano,
etant avertis par un dcouvreur qu'ils avoient au camp desdits tomo II , p . 582. Grifo nosso.

Romains, et iceux Romains marchoient en bataille, ils eurent " PLUTARCO. Les vice des
envie de les voir et ces fins monterent en un lieu eminent &mames ilustres. Traduction de
Jacques Amyot. Edition tablie
0111 ils virent marcher les dits Romains en si bon equipage et et annote par Grard Walter.
ordre qu'ils dirent incontinent: Voila une arme qui marche Paris, Gallimard, 1951, p. 886.
non la Barbare mais la grecque. Paulemile [Paulo Emlio]
aprs avoir vaincu les Massedoniens fis un grand banquet
lequel ordonna et fit sa place au milieu et disoit que c'toit
vu meshuy d'ordonner une arme comme un festin, pareille
raison s'il y avoit icy quelques Etrangers qui vissens cet ordre ils
diroient que ce n'est point une Cour des Barbares, comme ils
etoient anciennement en ce pays, mais une Cour des Franais.
Les Roys predecesseurs ons et imitateurs des Romains et faits
meilleures plusieurs de leurs Franois de faire."

Montaigne, por sua vez, iniciou seu ensaio com a mesma


metfora :

[A]Quand le Roy Pyrrhus passa en Italie, apres qu'il eut


reconneu Fordonnance de l'arme que les Romains luy
envoyoient au devant : Je ne say, dit-il, quels barbares sont
ceux-ci (car les Grecs appeloyent ainsi toutes les nations
estrangieres), mais la disposition de cette arme que je voy,
n'est aucunement barbare. Autant en dirent les Grecs de celle
que Flaminius fit passer en leur pais, [Cl et Philippus, voyant ,8 . Registre secret du
Parlement de Bordeaux .
d'un tertre l'ordre et distribution du camp Romain en son (copia Verthamon), Tomo
royaume, sous Publius Sulpicius Galba. [A] Voyl comment 16, pp. 610-612. Ver tambm
GODEFROY, Th. &D. 0,p.
il se faut garder de s'atacher aux opinions vulgaires, et les faut dr., Tomo II, pp. 580-584
juger par la voye de la raison, non par la voix comrnune."
'9 MONTAIGNE, Michel de.
Les Essa is, I, 31, p. 202.

259
JOS ALEXANDRINO DE SOUZA FILHO

Montaigne e a injustia social

Mesmo j tendo certeza de que as "observaes canibais"


so de autoria do prprio Montaigne, assim corno o cenrio do
encontro, nos parece oportuno fazer algumas consideraes a respeito
da dificuldade em conciliar a suposta "revoluo social" contida no
discurso canibal com o conservadorismo poltico do ensasta. J
dissemos que esse aspecto foi responsvel, em grande parte, por
fazer figurar Montaigne na galeria dos ilustres precursores das idias
de carter "socialista". Trata-se de um mal-entendido, pois no h
nada mais estranho ao pensamento de Montaigne do que a idia
de "revoluo social". O escritor foi, tanto em poltica como em
religio, um conservador. Ele acreditava que era prefervel manter a
ordem vigente, ainda que imperfeita, do que aventurar-se em idias
reformistas ou revolucionrias, cuja eficcia era duvidosa. Na disputa
religiosa que dividiu a Frana em dois blocos antagnicos, ele no
hesitou e manteve-se fiel ao catolicismo. Politicamente falando, era
um monarquista convicto, sem deixar, porm, de ser crtico em relao
s obrigaes e responsabilidade do poder real. Montaigne escreveu
a segunda "observao canibal" maneira de um aviso, mas que se
transformou em "profecia". Aviso, porque sua inteno era alertar
as autoridades do seu pas sobre o perigo potencial representado
pela existncia de uma parcela da populao vivendo em condies
precrias, sem moradia, alimentao e roupas. Profecia, porque a
segunda "observao canibal" antecipou o grande movimento de
idias que marcou profundamente, ao longo dos sculos seguintes, o
pensamento poltico e econmico.
O alerta lanado pelo escritor Montaigne encontra confirmao
em uma carta que o prefeito Montaigne enviou ao rei Henrique
III, irmo e sucessor de Carlos IX. Por dois mandatos consecutivos
(entre 1581 e 1585), Montaigne foi prefeito de Bordeaux, tendo
sido indicado para o cargo por nomeao real, pouco tempo depois
da publicao dos Ensaios (1580). Em carta datada de 31 de agosto
de 1583, Montaigne, juntamente com os membros do conselho
municipal da cidade, faz suas "remonstrances" ao rei, com a inteno
de assegurar o repos universel de ce royaume >> e reclama da pesada
carga de tributos a que o povo era submetido 40. Ele lembra que as
antigas leis partiam do princpio de que toutes impositions doibvent
estre faites esgalement sur toutes personnes, le fort portant le foible
e que era tres raizonnable que ceulx qui nu les moiens plus grands,
4" A carta foi descoberta pelo
arquivista Detcheverry e se ressentent de la charge plus que ceulx qui ne vivent qu'avec hazard
publicada no Courrier de la et de la sueur de leur corps . As coisas no aconteciam, porm, dessa
Gironde de 21 de janeiro de
1856.
forma, diz o prefeito-escritor. Ele enumera os impostos pagos pelo

260
A ARTE DO BLEFE: MONTAIGNE E O "MITO DO BOM SELVAGEM"

povo, denuncia os privilgios fiscais dos ricos e se faz porta-voz da


insatisfao popular, em tom veemente:

De faon que dsormais quand ii conviendra impozer quelque


dace ou imposition, II faudra qu'elle soit porte par le moindre
et le plus pouvre nombre des habitants des villes, ce qui est
du tout impossible. 41

Montaigne lembra ao rei Henrique III o que seu irmo Carlos


IX tinha feito em benefcio dos mais pobres: a obrigao de cada
cidade de aliment-los e assisti-los. O prefeito ajuda a entender por
que o escritor ps na boca dos ndios brasileiros questes que estavam
na ordem do dia:

Et de tant que la misere du ternps a este si grande puis le


malheur des guerres civilles, que pluzieurs personnes de tous
sexes et qualits sont rduicts, la mendicit, de faon que on
ne veoid par les villes et champs, qu'une multitude effrenne de
pouvres, ce qui n'adviendroit sy l'dict faict par feu de bonne
memoire le Roy Charles, que Dieu absolve, estoit gard :
contenant que chasque paraoisse seroit tenue nourrir ses
pauvres, sans qu'il leur feut loysible de vaguer ailleurs. 42

Montaigne no desejava absolutamente uma "revoluo" nem


tampouco cria que a pobreza, o desequilbrio econmico e a injustia
social pudessem ser resolvidos colocando fogo nas casas dos ricos (dos
quais ele fazia parte). Ele faz um apelo ao bom senso e inteligncia
daqueles que estavam no poder, a fim de evitar uma revolta popular.
No "conto canibal", ele ousou elaborar um discurso incendirio, mas
este no traduz necessariamente a maneira como ele entendia que o
problema deveria ser resolvido. Por detrs da mscara dos canibais,
personagens de uma fico elaborada conscientemente, Montaigne
pde dar livre curso sua indignao civil. Quando comparamos a
carta a Henrique III com a segunda "observao canibal", fica evidente
que ambas traduzem a mesma aspirao do escritor-prefeito por uma
sociedade justa e fraterna. Ele defende a causa dos pobres de Bordeaux,
no porque sonhe com uma sociedade igualitria ou utpica, mas antes
porque se preocupa em evitar a desordem e a runa das instituies.
Montaigne no questiona absolutamente a organizao social e as
diferenas de classe entre as pessoas, mas reclama uma assistncia
" MONTAIGNE, Michel de.
digna aos mais necessitados, afim de que no se revoltem contra o CEuvres compltes, p. 1374.
Estado e instaurem o caos na sociedade.
42 Idem, p. 1377.

261
JOS ALEXANDRINO DE SOUZA FILHO

Concluso

Ao cabo do nosso percurso atravs dos artifcios utilizados pelo


escritor para fazer sua defesa da humanidade dos ndios, constamos
que a entrada e a estadia de Carlos IX em Bordeaux forneceram
os elementos a partir dos quais Montaigne escreveu seu ensaio.
Por um lado, a entrada ofereceu o cenrio para a criao daquilo
que poderamos chamar de "conto canibal", ou seja, o episdio da
[(
conversao" do rei francs com os canibais brasileiros, por outro,
a estadia forneceu, atravs da mercurial pronunciada por Michel de
L'Hospital, a metfora com a qual Montaigne inicia seu ensaio. A
entrada forneceu ainda a documentao que serviu, por um lado,
como estmulo imaginao criadora do escritor, atravs da passagem
citada da relao impressa por Thomas Richard, e, por outro, talvez
como inspirao para a passagem sobre as areias do Medoc, atravs
da Antiquit de Bourdeaus de Elie Vinet.
"O dito selvagem, antes de ser descoberto, foi inventado": com
essas palavras o historiador italiano Guiseppe Cocchiara sintetizou
a maneira como os europeus descreveram, representaram e julgaram
os povos ditos primitivos desde o sculo XVI 43 . O conhecimento
de sua existncia estimulou a imaginao de certos humanistas
renascentistas que projetaram sobre eles idias ou lhes emprestaram
voz e sentimentos, de acordo com suas intenes e engajamentos.
Talvez melhor do que seus colegas humanistas renascentistas ou
filsofos iluministas, Montaigne merea ser chamado de "inventor"
do "bom selvagem". Vimos como ele habilidosamente construiu seu
ensaio, alterando datas, lugares e fatos, mesclando lembranas pessoais
e sugestes livrescas, para protestar e alertar pela voz dos canibais. O
blefe enaltece a figura do escritor, confirma sua arte, ao mesmo tempo
em que ilumina os "bastidores" de sua criao literria.
Num ensaio significativamente chamado "Da fora da
imaginao" (I, 21), ele explica o uso que fazia de histrias fabulosas
ou inventadas. O que importava, dizia, no era se o fato tinha ou no
acontecido realmente, mas o contedo de verdade que ele pudesse
transmitir. As histrias fabulosas, desde quando teoricamente
possveis, podiam ser to edificantes quantos os exemplos fornecidos
pelas verdadeiras. O importante, afinal, era o efeito que elas pudessem
causar no leitor, em beneficio das ideias que o escritor desejava veicular.
Se atentarmos bem, aquilo que constamos ao longo da anlise, j foi
dito pelo prprio escritor, que explica assim sua arte do blefe, to
43 COCCHIARA, Guiseppe.
//mito dei lnion selvaggio
magistralmente exemplificada no ensaio sobre os ndios brasileiros:
Introduzione alla storia de//e
teorie etnologicbe. Messina, Casa
Editrice G. d'Anna, 1948, p. 7.
[C] Aussi en l'estude que je traitte de noz mceurs et

262
A ARTE DO BLEFE: MONTAIGNE E O "MITO DO BOM SELVAGEM"

mouvernens, les tesmoignages fabuleux, pourveu qu'il soient


possibles, y servent cornme les vrais. Advenu ou non advenu,
Paris ou Rome, Jean ou Pierre, c'est tousjours un tour
de l'humaine capacit, duquel je suis utilement advis par ce
recit. Je le voy et en fay mon profit egalement en umbre qu'en
corps. Et aux diverses leons qu'ont souvent les histoires, je
prends me servir de celle qui est Ia plus rare et memorable.
Ii y a des autheurs, desquels la fim c'est dire les evenemens.
La mienne, si j'y savoye advenir, seroit dire sur ce qui peut
advenir. (...) [C] Aux exemples que je tire ceans, de ce que
j'ay ui, faict ou dict, je me suis defendu d'oser alterer jusques
aux plus legeres et mutiles circonstances. Ma conscience ne
falsifie pas un jota, ma science je ne say."

44 MONTAIGNE, M..chel de.


Les Essais, I, 21, p. 106.

263