Sie sind auf Seite 1von 14

Comptes rendus des sances de

l'Acadmie des Inscriptions et


Belles-Lettres

L'nigme du dieu Satrape et le dieu Mithra


Andr Dupont-Sommer

Citer ce document / Cite this document :

Dupont-Sommer Andr. L'nigme du dieu Satrape et le dieu Mithra. In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des
Inscriptions et Belles-Lettres, 120 anne, N. 4, 1976. pp. 648-660;

doi : 10.3406/crai.1976.13304

http://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_1976_num_120_4_13304

Document gnr le 04/06/2016


L'NIGME DU DIEU SATRAPE
ET LE DIEU MITHRA

PAR

M. ANDRE DUPONT-SOMMER
SECRTAIRE PERPTUEL

Mesdames, Messieurs,
L'historien et gographe grec Pausanias, au second sicle de
notre re, atteste une curieuse tradition relative un certain dieu
qui s'appelle Sarprc^. Ce dieu Satrape , depuis le tmoignage
de Pausanias, est rest trange, extrmement nigmatique.
Rappelons la notice de l'historien grec1 : A l'endroit le plus frquent de
la ville des lens s'offre leurs yeux une statue d'airain, d'une
taille non plus haute que celle d'un homme grand, imberbe, un pied
crois sur l'autre et s'appuyant des deux mains sur une lance ;
on l'habille de vtements de laine, et aussi de lin et de byssos. Cette
statue, disait-on, tait celle de Posidon, et elle tait anciennement
honore Samicon de Triphylie, mais, ayant t transporte lis,
elle en est venue y recevoir encore plus d'honneur, et les habitants
(d'lis) l'appellent Satrape, et non pas Posidon, ayant appris ce
nom du (dieu) Satrape aprs que les Patrens se furent installs
dans leur voisinage. Le (dieu) Satrape est un surnom de Corybante .
Ainsi, au dire de Pausanias, les gens de la ville d'lis, chef-lieu
de la province d'lide au nord-ouest du Ploponnse, avaient un
jour enlev la statue d'airain installe anciennement dans le
Samicon de Triphylie , o se trouvait l'antique sanctuaire de
Posidon, face la mer, quelque trente-cinq kilomtres au sud
d'lis. La fameuse idole transporte au cur de la ville d'lis
n'avait pas en ralit, explique Pausanias, le nom de Posidon :
ce n'tait pas le dieu grec de la mer, gnralement dot d'une
chevelure et d'une barbe abondantes et arm d'un trident, mais un dieu
jeune nomm Satrape qui avait la figure imberbe et portait une
1. Description de la Grce, VI, 25, 5-6.
L'NIGME DU DIEU SATRAPE 649

lance, comme a prcis Pausanias. C'est aprs que les Patrens se


furent installs dans le voisinage des lens que ceux-ci apprirent
des Patrens le nom du dieu Satrape. La ville de Patra (aujourd'hui
Patras) est situe en Achae, dans le Ploponnse, sur la mer, la
distance de quelque cinquante kilomtres d'lis vers le nord-est,
vol d'oiseau.

Parlons maintenant de deux autres mentions du mme dieu

Il y a plus d'un sicle, Ernest Renan, au cours de sa clbre mission


de Phnicie, qu'il publia en 1864, a dcouvert Ma* ad, village situ
sur la cte libanaise entre Batroun (Botrgs) et Djbal (Byblos),
deux inscriptions grecques installes alors dans l'glise maronite.
La premire inscription de Ma' ad, que Renan fit transporter au
Muse du Louvre, est grave sur un cippe cylindrique. Le clbre
orientaliste traduisit magistralement l'inscription que voici : En
l'an 23 de la victoire de Csar Auguste Actium, Thamos (fils)
d'Abousibos a ddi (ce cippe) au dieu Satrape sur ses fonds
propres 2. L'inscription se date clairement de l'an 8 avant J.-C.
Le nom du fidle, Thamos, et celui de son pre, Abousibos, sont
videmment smitiques, bien que, dans le nom Abousibos, le second
lment soit difficile identifier. Quant au dieu Satrape , Renan
dclare sa surprise totale : Qu'est-ce que ce Bso SaTp7T7) ? Voil
srement une singularit des cultes de la Phnicie que nous
rservaient les inscriptions de Ma'ad. Ce dieu est totalement inconnu.
Je pense que c'est une forme du dieu suprme ou d'Adonis 3. Selon
Renan, le nom du dieu Satrape n'a aucun rapport avec le titre
courant des satrapes de la haute administration de l'empire
achmnide : il s'agit d'un dieu suprme, dclare l'illustre matre,
peut-tre du dieu Adonis, l'un des plus grands dieux du panthon
phnicien, de ce dieu Adonis dont le nom veut dire en phnicien
mon Seigneur .
La seconde inscription grecque de Ma'ad a t grave sur un
autel antique, plac aujourd'hui sous le porche de l'glise. Renan
a publi cette inscription : il y a reconnu galement le nom de
Satrape , sans qu'il ait pu examiner de faon parfaite la pierre
qui se trouvait alors mal installe dans l'glise4.
En 1945, le R.P. Ren Mouterde a repris entirement l'tude de
l'inscription dans des conditions bien meilleures. Voici la lecture
et les restitutions qu'a proposes le savant pigraphiste5 : [Ajprs
2. Mission de Phnicie (Paris, 1864), p. 241.
3. lbid., p. 241.
4. lbid., p. 242.
5. Voir Syria, XXVI (1949), p. 69 et pi. IV, 4 et 5 (deux photographies
excutes par J. Starcky).
650 COMPTES RENDUS DE L* ACADMIE DES INSCRIPTIONS

[le retour] de (son) seigneur [sa]ns faute et de tou[te] ve[r]tu, pour


le Seigneur saint et le Sei[gn]eur [du] monde entier, ( savoir) pour
Satra[p]e, thos a fait (cet autel) . Le dieu Satrape est dclar
par deux fois Seigneur : il est le Seigneur saint (t& xupta>
ytco) et le Seigneur du monde entier (xupicp Xou xou xoctjxou) ;
on ne saurait dclarer en termes plus clairs qu'il est le Seigneur tout-
puissant, le Seigneur universel, le Dieu souverain (xocrfxoxpToop).
L'criture tardive semble dater le document du troisime ou
quatrime sicle de notre re. Renan, dans la premire inscription de
Ma'ad, avait dj pressenti que le dieu SaTpmrj tait le dieu
suprme ; dans la seconde inscription, en termes explicites et tout
fait clairs, le dieu Satrape est le Seigneur de saintet, le Seigneur
de tout l'univers.
Ainsi, prsent, voici trois tmoignages grecs relatifs au dieu
SaTp7TY) : dans l'ordre chronologique, la premire inscription de
Ma'ad se date au premier sicle av. J.-C, puis la notice de Pau-
sanias au 11e sicle de notre re, enfin la seconde inscription de
Ma'ad au me ou ive sicle de notre re ; dans l'ordre gographique,
le dieu SaTp7ry) se situe d'une part en Phnicie et d'autre part dans
le Ploponnse.
En vrit, le mot grec ZarpTr/j a toute chance de comporter deux
significations tout fait diffrentes. En premier lieu, le nom commun
satrape est banal, courant : c'est un gouverneur, ou, si l'on veut,
un vice-roi. En ce sens le mot grec <7aTpa7a) est compos des deux
lments que voici, en iranien : %a6ra-p(na). Le premier lment,
ysaOra, signifie seigneurie, pouvoir souverain . Le second lment,
p(na) signifie le protecteur, le gardien . Ainsi, les deux lments
dsignent protecteur du Pouvoir , ou gardien du Pouvoir ;
tel est le nom satrape que chacun connat. Mais, en second lieu,
il existe un autre mot grec SocTpaTr/j, un nom propre qui correspond
au nom d'un dieu suprme. Or, ce dieu suprme SaTp7nrj drive
d'une autre tymologie iranienne : celle-ci a t tout rcemment
dcouverte, en 1973, il y a tout juste trois ans. Laissez-moi vous
exposer brivement, Mesdames et Messieurs, cette information
encore toute rcente.

Transportons-nous en Lycie, province mridionale de l'Anatolie,


situe entre la Carie, l'ouest, et la Pamphylie et la Pisidie, l'est.
La citadelle de Xanthos, chef-lieu de la Lycie, est quelque dix
kilomtres du rivage de la mer. Le fleuve du mme nom, le Xanthos,
coule tout prs de la citadelle, situe sur la rive gauche. Il se jette
dans la mer en deux bras dont l'un, l'est, est proche des ruines de
l'antique Patara. A peu prs entre Xanthos et Patara, de l'autre
ct du fleuve, se trouve un ensemble important : ce sont les ves-
L'NIGME DU DIEU SATRAPE 651

tiges du Lton de Xanthos. M. Henri Metzger dirige, depuis 1962,


la mission archologique de cet antique sanctuaire de la desse Lt.
Au cours de la campagne de 1973, M. Llinas, charg par M. Henri
Metzger du dgagement entier de l'esplanade du temple dorique,
entreprit de fouiller les boulis de la barre rocheuse marquant
l'est la limite de l'esplanade. Le 31 aot 1973, il dgagea une stle
de calcaire couche le long d'une assise parallle la barre rocheuse
et servant de remploi. L'une des faces est occupe par une longue
inscription en caractres lyciens ; la face oppose est occupe par
une autre inscription aussi longue en caractres grecs, et sur l'une
des deux tranches est grave une troisime inscription, de 27 lignes,
en caractres aramens ; l'autre tranche est lisse. En d'autres
termes, ce ct anpigraphe de la stle tait appuy
vraisemblablement contre un mur ; en s'approchant de la stle perpendiculairement
au mur, on apercevait d'abord, en face de soi, l'inscription ara-
menne, et celle-ci, en cette place, commandait en quelque sorte
les deux faces inscrites gauche et droite, l'une en lycien et l'autre
en grec. Les trois inscriptions de la stle sont dans un tat de
remarquable conservation.
La stle trilingue du Lton de Xanthos, quelle fortune ! Au bout
seulement de quelques mois, M. Henri Metzger prsenta notre
Acadmie la communication relative l'inscription grecque, et
M. Emmanuel Laroche, la communication relative l'inscription
lycienne ; j'eus moi-mme l'honneur de prsenter la communication
relative l'inscription aramenne6. Le texte de cette inscription
aramenne constitue la dcision mme de Pixodaros, le satrape de
Carie et de Lycie, concernant l'installation d'un culte nouveau au
Lton de Xanthos : c'est l'acte officiel manant de la chancellerie
du satrape, Xanthos, dat au mois de Siwn de l'an un du roi
Artaxerxs : il s'agit vraisemblablement du roi Artaxerxs III dit
Ochos, et, par consquent, l'acte du satrape Pixodaros se date en
358. Le culte nouveau est institu en faveur du Dieu de Caunos.
Le texte lycien et le texte grec, droite et gauche du texte ara-
men, sont tous les deux assez troitement parallles, destins l'un
aux gens de langue lycienne et l'autre aux gens de langue grecque.
Les recensions lycienne et grecque exposent les circonstances
historiques de l'institution du culte nouveau, ainsi que les clauses
dtailles du rglement labor par les citoyens de Xanthos et leurs
voisins en vue du fonctionnement de ce culte nouveau. D'autre
part, le texte aramen proclame officiellement de la part du satrape
Pixodaros la convention que les habitants de Xanthos ont conclue
sous la foi du serment et laquelle le satrape a donn force de loi.
6. Cf. Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-
Lettres, 1974, respectivement p. 82-93, p. 115-125 et p. 132-149.
1976 43
652 COMPTES RENDUS DE L* ACADMIE DES INSCRIPTIONS

Venons-en maintenant un passage de la stle du Lton, assez


bref, mais qui nous intresse de faon tout fait spciale. Vers la
fin de la conclusion, dans les trois recensions : la lycienne, la grecque
et l'aramenne, il s'agit de la liste des divinits qui viendraient
maudire le parjure au cas o celui-ci violerait telle ou telle clause
du pacte convenu. Parmi les divinits qui sont les tmoins du
serment, voici ce qui concerne la desse Lt, dont le rle est
particulirement important, puisque l'enceinte sacre o se trouve la
stle est consacre prcisment Lt.
Dans la recension lycienne, on lit : la Mre (divine) de cette
enceinte sacre, la Pentrenni (?), et ses enfants . Il s'agit
videmment de Lt. Le texte lycien ajoute : et ses enfants ; nul n'ignore
que les enfants de Lt, ce sont les illustres descendants de la
glorieuse desse : Artmis, l'ane, et Apollon, le cadet. Quant la
recension grecque, le passage parallle, comme l'a traduit M. Henri
Metzger, dclare expressment : Lt et (ses) descendants , c'est-
-dire, rptons-le, Artmis et Apollon, la postrit fameuse issue
de Zeus et de Lt.
Si les recensions lycienne et grecque ne mentionnent nommment
ni Artmis ni Apollon, mais globalement les enfants ou les
descendants de Lt, c'est que les deux jumeaux sont troitement
unis leur mre et sont aussi renomms que Lt, la clbre desse.
Or, le passage quivalent de la recension aramenne, dans la liste
des divinits, numre expressment chacun des membres de la
triade bien connue, savoir Lt, Artmis, Hsatrapati . La
desse Lt est une lgre variante de Lt7. Quant aux deux
enfants, le scribe aramen a voulu nommer dans l'ordre traditionnel
d'abord la desse Artmis qu'on appelle en aramen Artimus
en tant qu'elle est ne la premire, l'ane des jumeaux, comme il
convient dans la mythologie grecque. Aprs Artmis, c'est le nom
du dieu Apollon, n le second, le cadet des jumeaux, que l'on
s'attendrait ici trouver dans la triade divine : Lt, Artmis,
Apollon. Or, la place d'Apollon, c'est un nom iranien : hstrpty
(HSatrapati), que prsente le texte aramen. Ce nom iranien
dsignerait-il ici le dieu Apollon, fils de Lt ou (Lt) et frre d'Ar-
tmis, le dieu qu'on devrait normalement nommer en tant que
troisime personnage du groupe clbre de Lt et de ses deux
enfants ? Mais pourquoi aurait-on affubl ce dieu illustre de la
mythologie grecque d'un nom ou d'un titre incontestablement
iranien ? Et pourquoi un dieu iranien se serait-il ici substitu au
dieu Apollon ?
7. Le nom, dans la version grecque, se dit Lt (Ayjtcj). Dans la version
aramenne, la voyelle d est impose par la mater lectionis ' faleph) ; la forme
Lt est dialectale : c'est d'elle que drive le latin Lato, Latona.
L'NIGME I>U DIEU SATRAPE 653

Et d'abord examinons le mot d'origine iranienne qu'a transcrit


en caractres aramens le scribe de la recension aramenne de la
stle trilingue : H&atrapati. Le professeur Manfred Mayrhofer,
membre de l'Acadmie autrichienne des Sciences, correspondant
de notre Acadmie, minent indianiste et iranisant, a bien voulu
m'aider de sa riche rudition en interprtant le mot transcrit
hstrpty. Ce nom, m'a-t-il crit, se laisse, pour ainsi dire
automatiquement, transposer en un mot ancien-iranien *%sadra-pati-,
qui ne serait rien d'autre que la transformation en un nom compos
de la tournure avestique paHise ... %sadrahy , savoir le
Seigneur du Pouvoir 8 ; ce serait, ajoute le professeur Mayrhofer, un
trs beau nom ou titre divin. L'expression se trouve proprement
applique Ahura-Mazda, le dieu souverain du panthon iranien.
Dans un autre passage de l'Avesta, le %sadra est aussi un attribut
de Mithra : En pleine force, lisons-nous, Mithra s'avance ;
vigoureux en pouvoir (uyra... %sadrahe) il vole ; d'un beau regard
brillant au loin il aperoit avec ses yeux 9. Dans ce passage, Mithra
ne reoit pas expressment le titre de *xsadrapati le Seigneur du
Pouvoir . Mais, mesure que le dieu Mithra monte en gloire,
partir d'Artaxerxs II Mnmon, et que son culte prend, ct de celui
d' Ahura-Mazda, un essor et un dveloppement de plus en plus
grands, surtout en Asie Mineure, le titre de Seigneur du Pouvoir
est concevable comme titre de Mithra, surtout lors de la basse
priode achmnide, ds la fin du ve sicle av. J.-C.
Le professeur Mayrhofer dcouvrit, en outre, qu'en vdique
rcent, un certain hymne du dixime sicle avant notre re
concernait le dieu indien Mitra en ces termes : Puisse Mitra, le Ksatra,
le Seigneur du Ksatra, me confrer un noble rang ce sacrifice,
svh ! Le Ksatra vdique correspond au x^a^ra iranien, et le
Seigneur du Ksalra , savoir le Ksatrapati vdique, correspond
au *xsarapati iranien : ce titre, quasi identique en iranien et en
indien, appliqu au grand dieu iranien Mithra et au grand dieu
indien Mitra, quelle rencontre ! quelle extraordinaire surprise !
Nous sommes vraiment sur la voie de Mithra : le nom de Mithra
n'est pas inscrit explicitement sur le document aramen du Lton
de Xanthos, mais, plus discrtement, le titre iranien le Seigneur du
Pouvoir , dsigne en ralit le dieu Mithra. A vrai dire, le dieu
Apollon est assurment le fils de Lt et le frre d'Artmis, mais le
dieu Mithra est comme le double, le dcalque d'Apollon, ou plutt

8. Yasna, 44, 9. Cf. traduction par Bartholomae, Herr des Reichs ; I. Ger-
shevitch (The Avestan Hymn to Mithra, 1959, p. 243), Lord of Power ;
H. Humbach (Die Gathas Zarathustra, I, 1959, p. 119), Herr der Herrscher-
macht .
9. Yast, 10, v. 107 (traduction I. Gershevitch, op. cit., p. 126-127).
654 COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

les deux dieux Apollon et Mithra se confondent en un seul et mme


dieu. On n'nonce distinctement et clairement ni Apollon ni Mithra ;
mais le titre le Seigneur du Pouvoir dsigne la fois Apollon et
Mithra. Tel est de la faon la plus caractristique le trait essentiel
du syncrtisme, c'est--dire du mlange et de la fusion des deux
personnalits divines, l'une appartenant au monde hellnique et
l'autre au monde iranien.

Voici d'abord Apollon. Le titre iranien de *xaBrapati, le


Seigneur du Pouvoir , c'est--dire le Seigneur tout-puissant, le
Seigneur fort, le Seigneur souverain, s'il convient Mithra, convient
galement Apollon, ce dieu dont le nom primitif reste incertain
et que de nombreux auteurs tendent considrer comme un nom
d'origine anatolienne, ce dieu Apollon intronis ultrieurement dans
le panthon olympien. Les premiers vers de YHymne du
pseudoHomre adress Apollon (vers 700 av. J.-C.) dcrivent comment
ce dieu, tenant son arc band, entra dans l'assemble des dieux
hellniques (I, vers 1-13) : Loin de l'oublier, je parlerai de l'Archer
Apollon, dont les pas, dans la demeure de Zeus, font trembler les
dieux ; tous se lvent de leur sige son approche, lorsqu'il tend
son arc illustre. Seule, Lt reste auprs de Zeus qui aime la foudre ;
elle dbande la corde et ferme le carquois ; puis, le prenant de ses
mains sur la robuste paule du dieu, elle va suspendre l'arc un
clou d'or, contre la colonne o sige son Pre ; et elle mne Apollon
prendre place sur un trne. Alors le Pre offre le nectar son fils
et l'accueille avec une coupe d'or ; ensuite les autres divinits
s'asseyent ; ce moment la noble Lt est joyeuse d'avoir enfant
un fils robuste et qui sait porter l'arc 10.
Le pote s'adresse alors l'heureuse Mre et rappelle l'histoire
de la naissance d'Apollon Dlos (vers 14-18) : Salut, bienheureuse
Lt ! Tu mis au monde ces superbes enfants, le Seigneur Apollon
et l'Archre Artmis, elle Ortygie, et lui dans l'pre Dlos, quand
tu vins t' appuyer contre le Cinthe et sa large falaise, tout prs du
Palmier, au bord des ondes de Y Inpos !
En maints passages du mme hymne, Apollon est qualifi de
Seigneur (ou Souverain ), <xva, appellation frquemment
employe seule et suffisante pour le dsigner. Le pote chante sa
souveraine puissance sur les dieux et sur les hommes (v. 68-69) :
il commandera, lisons-nous, en matre aux Immortels et aux
hommes mortels . C'est cette domination universelle que se rfre
son titre courant de va, par exemple en ce passage (v. 179-180) :
10. Traduction de Jean Humbert, dans la collection Guillaume Bud ; pour les
autres passages de l'Hymne Apollon qui suivent, nous utiliserons la mme
traduction.
L'NIGME DU DIEU SATRAPE 655

0 Souverain, tu possdes et la Lycie et l'aimable Monie et


Milet... . Il est intressant de noter que la Lycie est nomme en
premier lieu parmi les possessions d'Apollon ; c'est sans doute cette
relation la Lycie qui valait Apollon le titre de Axto le Lycien .
On lit galement dans Ynide cette comparaison d'ne avec
Apollon (IV, v. 143-150) : Lorsque Apollon, dclare Virgile,
abandonne l'hiver de Lycie et les flots du Xanthos et qu'il vient revoir
la maternelle Dlos..., le dieu marche sur les jougs du Cinthe, la
chevelure ondoyante mollement presse de feuillage et ceinte d'un
diadme d'or, et ses flches bruissent ses paules. Ainsi marchait
ne, d'un pas aussi alerte, et la mme beaut rayonnait de son
noble visage u.
Tant dans l'Hymne homrique que chez le pote Virgile, la Lycie
et, plus spcialement, la rgion du Xanthos, taient proprit
d'Apollon, lequel rsidait aussi Dlos12. Nous rappellerons que,
dans l'Hymne, Apollon est frquemment qualifi de <J>oi(3o, Ph-
bus , c'est--dire le brillant . L'Hymne dcrit comme suit l'clat
dont il brille (I, v. 202-203) : Phoibos Apollon... est environn de
lumire, des clairs jaillissent de ses pieds et de sa fine tunique .
Par ce trait galement, Apollon rejoint Mithra, qui est le dieu de la
lumire dans le panthon de l'ancien Iran, le dieu qui s'aurole d'un
magnifique clat.
Nous ne saurions dcrire tous les aspects de la personnalit de
Mithra. Rsumons brivement. Dans l'Avesta, a crit Franz
Cumont, l'minent spcialiste des tudes mithriaques13, Mithra est
le gnie de la lumire cleste... La lumire, dissipant l'obscurit,
ramne la joie et la vie sur la terre ; la chaleur, qui l'accompagne,
fconde la nature... Mithra est le matre des vastes campagnes,
qu'il rend productives... Il donne l'accroissement, il donne
l'abondance, il donne les troupeaux, il donne la progniture et la vie...
Il pand les eaux et fait pousser les plantes ; il procure celui qui
l'honore la sant du corps, la plnitude de la richesse et une
descendance heureusement doue... .
Mithra est devenu, comme Apollon, le Seigneur tout-puissant,
le Souverain du monde entier. Mais les deux personnalits ont
chacune leur aspect, leur caractre particulier : Apollon est le dieu
de la beaut, tandis que Mithra est le dieu de la vrit et de la
justice. Sous l'appellation du titre *xaOrapati le Seigneur du
Pouvoir , les deux figures divines, s'enrichissant l'une de l'autre des

11. Traduction de Andr Belessort, dans la mme collection Guillaume Bud.


12. Cf. Pindare, Pythiques, I, v. 74-75 : Aiixie xal AXoi ' dcvaaojv Oo6s,
Phbus, toi qui rgnes sur la Lycie et sur Dlos... (traduction de Aim Puech,
dans la collection Guillaume Bud).
13. F. Cumont, Les Mystres de Mithra (Bruxelles, 3e dition 1913), p. 3 sq.
656 COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

valeurs esthtiques du dieu grec et des valeurs morales du dieu


iranien, s'unissent en une seule figure encore plus puissante, plus
sacro-sainte, plus triomphante. Mithra, a dit encore Franz Cumont14,
est l'Apollon mazden, mais tandis que l'hellnisme, plus sensible
la beaut, a dvelopp dans Apollon les qualits esthtiques, les
Perses, que proccupent davantage les prceptes de la conscience,
ont accentu en Mithra le caractre moral . Le syncrtisme Apol-
lon-Mithra est clairement attest dans l'inscription grecque clbre
d'Antiochus Ier de Commagne, du premier sicle av. J.-C, o
le dieu Apollon est expressment identifi avec Mithra et avec
Hlios (le Soleil), tout comme le dieu Zeus est identifi avec Oro-
mazds (Ahura-Mazda)15.
A vrai dire, ds le vie sicle av. J.-C, le fondateur de l'empire
achmnide, Cyrus le Grand, favorisa probablement le fameux
sanctuaire d'Apollon de Didyme, en Asie Mineure, non sans
reconnatre en cet Apollon une divinit apparente au dieu perse
de la lumire qu'est Mithra , et de mme Darius Ier, plus tard,
accueillit les grands sanctuaires d'Apollon 16. Au ive sicle, au
temps d'Artaxerxs II Mnmon et d'Artaxerxs III Ochos, et mme
ds le sicle antrieur, les causes du syncrtisme Apollon-Mithra se
produisirent en fait : en Lycie, Xanthos, outre les habitants
indignes, lyciens, se rencontrrent et une population grecque
nombreuse vivant l de longue date et les gens d'origine iranienne
installs dans l'administration perse et escorts de scribes aramens et
d'hommes d'affaires aramens. Pour imaginer quel tait alors le
mlange des populations, il n'est que de considrer la stle trilingue
du Lton de Xanthos : ici s'y prsentent la fois la langue lycienne,
la langue grecque et la langue aramenne, cette langue de la
chancellerie perse. Comment concevoir un milieu plus propice la
naissance d'un syncrtisme religieux tel que celui d'Apollon-Mithra ?
Encore une fois, le nom iranien *%sadrapati, transcrit en
caractres aramens hstrty (= Hsatrapati), s'est substitu, dans
l'inscription aramenne du Lton, au nom du dieu Apollon : la
place du nom grec s'est affirm le dieu iranien appel le Seigneur du

4e 14.
dition
F. Cumont,
1929), p. Les
144. Religions
L'observation,
orientales
a critdans
F. Gumont,
le paganisme
est deromain
Darmesteter,
(Paris,
Zend-Avesta, II, p. 441.
15. Cf. F. Cumont, Textes et Monuments figurs relatifs aux Mystres de Mithra,
II (Bruxelles, 1896), p. 89 s. ; Les Religions orientales..., p. 133, flg. 9. Sur le
syncrtisme Apollon-Mithra, ajouter par exemple le passage de Lactantius Pla-
cidus, Ad Statii Thebaidem, I, 717 (p. 73 Jahnke) : Dicit Apollinem a diversis
gentibus variis appellari... apud Persas, ubi in antro colitur, Mithra vocatur
(cf. F. Cumont, Les Mages hellniss, I, p. 249, add. 179).
16. Cf. Burkhard Fehr, Zur Geschichte des Apollo-Heiligtums von Didyma ,
dans Marburger Winckelmann-Programm 1971/1972 (Marburg-Lahn, Verlag des
Kunstgeschichtlichen Seminars, 1972), p. 53.
L'NIGME DU DIEU SATRAPE 657

Pouvoir , savoir le dieu Mithra, ou, plus subtilement, le dieu


Apollon-Mithra.

Insistons sur le titre iranien *%adrapati le Seigneur du


Pouvoir , qualification du nom du dieu Mithra. Le mot irano-aramen
hstrpty a t transcrit son tour en grec ZocTpaTcdcT/j, ou encore
EaTpa(iJTy)<;, terme dont se sont rencontrs quelques rares exemples.
Mais s'est prsente aussi en grec une forme abrge, contracte,
elliptique, savoir ZaTpa7nr), laquelle se confond avec le dieu
Seigneur du Pouvoir . Il y a donc un mot issu de deux tymologies
tout fait diffrentes : le mot aa.'zpxTzric, vient de l'iranien %sadra-p
ou %adra-pana, savoir le protecteur (ou gardien) du Pouvoir ,
et le dieu 2aTp7ry) vient de l'iranien xsadra-pati, savoir le
Seigneur du Pouvoir . En d'autres termes, le mot grec (yaTpdbnq
possde deux sens dissemblables : ce sont purement et simplement
deux noms homonymes , tout comme se prsentent en franais
le mot cru, c'est--dire non cuit (du latin crudus) et le mot cru,
c'est--dire terroir o quelque chose crot (du latin crescere).
Mais il reste, Mesdames et Messieurs, un autre point essentiel en
relation avec le titre iranien du dieu Mithra : outre la transcription
aramenne savante hstrpty (= Hsatrapati), il existe une autre
transcription aramenne du mme mot iranien, une autre
transcription abrge, simplifie et courante, savoir sdrp' (=
Sadrapha). La forme grecque SaTpa7ryj et la forme aramenne Sadrapha
se correspondent l'une l'autre, compte tenu des lgres altrations
de la phontique en grec et en aramen. Le mot Sadrapha s'est
rencontr dans une quinzaine d'inscriptions smitiques, les unes
en phnicien et en punique et les autres en palmyrnien. Nous ne
saurions exposer en dtail les diverses inscriptions qui mentionnent
le dieu Sadrapha. Ce dieu Sadrapha, issu du terme iranien %sadrapati
et transcrit en langue smitique, s'est transport en Phnicie, puis
Carthage, encore en Sardaigne, et aussi en Libye, et enfin dans
l'oasis de Palmyre.
Depuis le dbut de ce sicle, un certain nombre d'auteurs se sont
demand si le mot sdrp', au lieu d'tre issu d'un nom proprement
iranien, ne le serait pas tout simplement d'une tymologie
smitique ; ainsi a-t-on pens dcomposer le mot sdrp' en deux
lments : sd ($d) gnie, dieu , et rp' (rph") gurir , racine
smitique qui donnerait au participe, par exemple, le mot
gurisseur , ce qui se lirait : Sd, gurisseur . Cette explication
smitique prsente bien des difficults, et il faut revenir dcidment
l'explication iranienne. Le hasard d'une dcouverte archologique
est venue clairer de faon inattendue le vieux problme que nous
n'avions pas antrieurement le moyen de rsoudre Ce n'est pas
658 COMPTES RENDUS DE i/ ACADMIE DES INSCRIPTIONS

la premire fois que l'histoire et la philologie, tout comme la science


en gnral, sont amenes en vertu de faits nouveaux changer
brusquement l'opinion des hommes de science. En 1949, alors que
le succs de la thse smitique allait toujours croissant, Ren
Dussaud, qui fut membre et secrtaire perptuel de notre Acadmie,
est demeur, seul ou presque seul, fidle la thse iranienne
proposant expressment de voir dans Shadrapha (je cite) la traduction
smitique d'une pithte iranienne qui s'appliquait communment
Mithra 17. Comment ne pas admirer cette espce d'intuition,
singulirement pntrante et divinatrice, qui a pouss le grand
orientaliste chercher dans le domaine iranien, et non pas dans le
domaine smitique, la cl de l'nigme ? Certes, l'auteur n'a point
reconnu dans le nom ou le titre divin Sarpu^ - Sadrapha le mot
iranien *%sadrapati le Seigneur du Pouvoir ; ni lui ni personne
ne pouvait retrouver ni imaginer l'tymologie exacte. A dfaut de
mieux, il proposait d'y voir la traduction de l'iranien saoyant
le gurisseur, le sauveur , terme qui fut appliqu Mithra 18.
L'cart entre adrapha et saosyant tait beaucoup trop grand pour
qu'on pt admettre quelque relation tymologique prcise entre
les deux mots. En considrant Sadrapha comme une pithte
iranienne qui s'appliquait communment Mithra , l'minent
orientaliste ne pouvait pas mieux appeler, comme en vertu d'un
pressentiment, ce mot iranien encore gnimatique, ce mot iranien
qui se rencontrerait seulement plus tard, au bout de quelque vingt-
cinq annes, en 1973, sur la stle trilingue du Lton de Xanthos,
et qui serait enfin le mot voulu, le mot juste souhait, savoir le
titre divin *xsadrapati appliqu au dieu Mithra.
En son large priple, le dieu Sadrapha, identique Mithra, ce
dieu exotique et mystrieux, a conquis progressivement nombre
de fidles en divers pays, tout autour de la Mditerrane orientale
et occidentale. A Xanthos, capitale de la Lycie, sur la stle
trilingue du Lton, en 358 av. J.-C, s'est rencontr le dieu Mithra
sous le titre de Hsatrapati Seigneur du Pouvoir , forme irano-
aramenne et savante. C'est de la Lycie, vraisemblablement, que
le culte de Mithra s'est propag sous le titre grec de Hon:p(x.nr\<;
Patra et lis : de la cte lycienne, des colons grecs ont transport,
par mer, semble-t-il, le message mystique vers l'ouest, vers la cte
du Ploponnse. Et, de Xanthos, le culte nouveau a gagn la cte
phnicienne : Amrit, o Mithra a t dsign sous le nom
smitique de Sadrapha, et Ma'ad, sous le nom grec de HaTpmr.
De la Phnicie, il s'est rendu Carthage, la prestigieuse colonie
17. Anciens bronzes du Louristan et cultes iraniens , Sgria, XXVI (1949),
p. 220.
18. Ibid., p. 221.
L'NIGME DU DIEU SATRAPE 659

issue de l'antique mtropole Tyr. Et, de Carthage, qui rgne sur le


peuple punique, voici la religion du Seigneur du Pouvoir qui vole
vers la Sardaigne, Antas, et vers la Libye, Leptis Magna. D'autre
part, de l'autre extrmit du monde mditerranen, vers l'est, le
mme dieu iranien s'enracine Palmyre, la cit caravanire au
carrefour des grandes routes du monde.
Sur le plan chronologique, le Seigneur tout-puissant qu'en Anatolie
on appelle alors la fois Mithra et Apollon, mls et confondus l'un
et l'autre en un seul et mme dieu, en une seule et mme figure
syncrtiste, ce dieu a commenc peu peu prendre son essor lors
de la fondation de l'empire des Perses, au vie sicle av. J.-C. Des
inscriptions diverses signalant les vocables Hsatrapati, ou 2aTpa7O],
ou Sadrapha, grce quelques jalons prcis, font apparatre
l'histoire du culte d'Apollon-Mithra : durant presque un millnaire, se
succdent l'poque achmnide, l'poque hellnistique, l'poque
romaine, o les tmoignages s'chelonnent de sicle en sicle. Ces
tmoignages, il est vrai, sont encore relativement peu nombreux,
et il faut esprer que d'autres, ici et l, soient mis peu peu au jour.
Au dbut de l'histoire du dieu SaTpaTCYj, nous ne possdions qu'une
seule information, savoir la notice de l'historien Pausanias. L'un
aprs l'autre, ont t recueillis divers tmoignages encore assez
nigmatiques : Ernest Renan a dcouvert en 1861 les deux
inscriptions de Ma'ad, en Phnicie, puis Charles Clermont-Ganneau a
tudi la stle d'Amrit, et d'autres pigraphistes et archologues ont
contribu enrichir le recueil de nos informations. En 1973, enfin,
la stle trilingue du Lton de Xanthos a permis de dcouvrir la
cl de l'nigme, de reconnatre la solution du dieu 2aTp7nr) et celle
du dieu Sadrapha.
Depuis le dbut de l'empire romain, dans les diverses provinces
du monde romain, les fidles des mystres de Mithra se sont de plus
en plus largement rpandus. Ce fut alors un mouvement d'une vaste
ampleur, atteignant de faon extraordinaire jusqu'aux profondeurs
de la foi religieuse et de l'espoir d'immortalit. Dans tout l'empire
romain, les nombreuses religions orientales se propagent, se
concurrencent avec un zle et une ferveur mystiques : que de divinits
gyptiennes, syriennes, anatoliennes, msopotamiennes, iraniennes
et mme indiennes ! Mithra, issu du monde perse, est devenu l'un
des dieux les plus conqurants dans toute la Mditerrane. Mais,
avant que l'glise mithriaste n'ait gagn les soldats des lgions
romaines, avant que Mithra n'ait converti de nombreux adeptes
dans le vaste empire romain et ne ft devenu, plus que d'autres
dieux, le dieu tout-puissant et invincible, il y eut antrieurement,
au temps de l'poque perse et de l'poque hellnistique, une premire
phase de l'invasion du culte de Mithra. Cette phase antrieure,
660 COMPTES RENDUS DE L'ACADEMIE DES INSCRIPTIONS

pr-romaine , fut comme l'bauche ou l'esquisse de la grande


glise mithriaste, de l'institution classique et traditionnelle qui
est venue avec toute l'organisation de ses confrries et de ses
mystres. Le dieu Mithra, durant la premire phase, porta, de faon
quasi mystrieuse, le titre iranien *%sadrapati le Seigneur du
Pouvoir , rptons-le, ce titre qu'on transcrivait aussi de faon
courante et abrge SaTpaTrr chez les Grecs, Sadrapha chez les
Smites.
Ensuite, dans la phase romaine , une multitude d'initis et de
sympathisants, ds lors de plus en plus conquise au nom glorieux
de Mithra, envahit presque toutes les provinces de l'empire romain,
avec l'immense succs que l'on sait. Ainsi que l'a crit Ernest Renan
en manire de boutade, si le christianisme et t arrt dans
sa croissance par quelque maladie mortelle, le monde et t
mithriaste 19.

19. Cf. Marc Aurle, dans uvres compltes de Ernest Renan, tome V (Paris,
1952), p. 1107.