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Desde hace dcadas, las computadoras han venido reemplazando a trabajadores

en un rango cada vez ms amplio de tareas,


registros contables, agencias de viajes, armados de autos, entre muchas otras.
Sin embargo, el desarrollo tecnolgico no ha creado el desempleo masivo que se
esperaba en su momento,
como muestran investigadores que citar en un momento.
S ha creado un importante cambio en la naturaleza del trabajo humano
en la divisin del trabajo entre mquinas y trabajadores
y consecuentemente en la manera en que debemos de pensar la educacin y la
formacin para el trabajo.
La literatura para economas desarrolladas ayuda a pensar sobre estas preguntas.
Tomemos el caso de Estados Unidos, por ejemplo.
La diferencia salarial entre los graduados universitarios y los graduados
secundarios, es decir, la prima
o premio a la educacin universitaria, ha venido aumentando continuamente desde los
aos 80.
Adems, en trminos absolutos
el salario real de los trabajadores ms educados subi significativamente
mientras el salario real de los trabajadores con educacin secundaria
disminuy en el mismo periodo.
Por ltimo, el salario de los trabajadores con educacin primaria subi en relacin
al salario de los trabajadores con educacin media
resultando as en una cada al retorno a la educacin secundaria.
El desarrollo tecnolgico cambi la fraccin del empleo en diferentes ocupaciones,
ocupaciones con diversas concentraciones
de trabajadores universitarios graduados secundarios
o con menores niveles de educacin.
Vemoslo en mayor detalle.
En un emblemtico estudio en el 2003
David Autor, Frank Levy y Richard Murnane unen informacin de ms de 12 000
ocupaciones en Estados Unidos
con informacin sobre las tareas especficas requeridas en esas ocupaciones.
El anlisis se concentra en las cuatro dcadas, entre 1960 y 1998.
Luego clasifican todas las tareas en rutinarias y no rutinarias.
En manuales, analticas o interactivas.
Los autores encuentran que la fraccin de la fuerza laboral empleada en ocupaciones
intensivas en tareas
no rutinarias analticas e interactivas
creci significativamente en las cuatro dcadas analizadas.
Por otro lado, la fraccin en empleo en ocupaciones intensivas en tareas rutinarias
cognitivas
y rutinarias manuales
cay sustancialmente desde los aos 70.
Finalmente, la fraccin de empleados en ocupaciones intensivas en tareas no
rutinarias manuales
cay tambin de manera continua en este periodo.
Las ocupaciones intensivas en tareas rutinarias, cuya demanda ha cado,
empleaban mayormente trabajadores con educacin secundaria.
Estas tareas repetitivas con patrones replicables por mquinas
fueron naturalmente las afectadas por el desarrollo tecnolgico.
Su valor de mercado cay
lo cual est asociado con la prdida salarial de los trabajadores con educacin
media.
Por el contrario, las ocupaciones con mayor intensidad en tareas no rutinarias
analticas
ocupaciones profesionales, gerenciales, tcnicas, creativas,
como pueden ser leyes, medicina, ciencia, ingeniera, administracin,
emplean principalmente trabajadores universitarios
altamente educados con destacada capacidad analtica.
Para ellos, los avances tecnolgicos fueron complementarios
y aumentaron su productividad.
El valor de mercado de estas habilidades aument y asociado con ello aument el
salario relativo y absoluto de los trabajadores con ttulos post secundarios.
Las tareas no rutinarias interactivas, por ltimo,
son actividades que requieren adaptabilidad y relaciones interpersonales.
El preparar una buena comida o estar a cargo de la limpieza de un ambiente son
ejemplos de estas tareas
citados por los autores mencionados.
Tambin son difcilmente reemplazables por la tecnologa de hoy por ser difciles
de automatizar.
En general, han requerido trabajadores con educacin bsica
cuyo salario promedio mejor en trminos relativos al de los trabajadores con
educacin media.
El retorno a la educacin, secundaria en particular, ha cado sostenidamente desde
principios de los 90 en la regin
Si bien con los avances en el acceso a la educacin, la oferta de trabajadores ms
educados ha crecido en Amrica Latina presionando los retornos hacia la baja.
Vale preguntarse en qu medida esta cada de los retornos a la educacin secundaria
refleja un menor valor de habilidades que traen estos jvenes.
Aunque existen intentos de aplicar el mismo enfoque de tareas y cambios en la
demanda de habilidades desarrollado para Estados Unidos
aun no contamos con herramientas analticas equivalentes para Amrica Latina
que conlleven a un anlisis similar con resultados irrefutables.
Sin embargo, con uno de los esfuerzos incipientes de investigacin en este tema
el BID ha recolectado informacin de primera mano que da algunas luces sobre los
cambios en la demanda de habilidades
y la posible brecha entre los requerimientos del mercado de trabajo
y las habilidades adquiridas en la escuela.
Esta informacin proviene de dos grandes encuestas principalmente, una de
trayectorias y habilidades
conducida en Chile y Argentina en 2008 y 2010 respectivamente.
Y la otra sobre demanda de habilidades realizada entre empresarios
de Argentina, Brasil y Chile en el 2010.
La primera encuesta fue realizada a cerca de 6 000 jvenes adultos chilenos y
argentinos
recogiendo amplia informacin sobre su experiencia en la transicin escuela-trabajo
y adems se midieron algunas habilidades socioemocionales y cognitivas de los
encuestados.
para analizar como estas estaban correlacionadas con sus trayectorias en el mercado
laboral.
Hoy se sabe que no solo las habilidades cognitivas sino tambin las
socioemocionales
influyen en el logro de resultados educativos y laborales.
Estas encuestas mostraron que las 4 habilidades medidas
tanto las cognitivas como las socioemocionales estn asociadas positivamente con el
nivel de escolaridad alcanzado,
es decir, los jvenes con mayores niveles educativos
exhiben tambin mayores niveles de las medidas de estas 4 habilidades.
La correlacin es notablemente ms marcada, sin embargo, para la habilidad
cognitiva incluida en el estudio.
Una medida dura de habilidad intelectual.
Es importante notar que este resultado no implica necesariamente que el sistema
educativo est desarrollando estas habilidades
sino que en parte estas correlaciones pueden estar reflejando tambin que aquellos
estudiantes
que cuentan con estas habilidades se desempean mejor en la escuela.
Adems, los jvenes egresados de la enseanza tcnica exhiben mayores niveles de
habilidades socioemocionales
ya sea por seleccin o por formacin, la educacin tcnica
parece estar asociada a habilidades que el mercado laboral demanda actualmente,
al menos en mayor medida que la educacin cientfico-humanista.
Los jvenes con mayor autoeficiencia, uno de los rangos socioemocionales medidos en
la encuesta,
es decir, quienes valoran ms sus propias capacidades como trabajadores
son tambin quienes tienen mayores probabilidades de estar empleados y quienes
devengan mayores salarios.
La segunda encuesta indaga entre ms de 400 empresarios sobre la valoracin que
confiden a las diferentes habilidades.
Los empresarios encuestados reportan valorar ms
las habilidades socioemocionales que las de conocimiento
o las tcnicas especficas a su sector.
El puntaje asignado a las primeras es casi el doble
del de las segundas, y cerca de 4 veces el que se otorga a las habilidades tcnicas
especficas.
Casi el 90 % de los encuestados
declar tener dificultades para encontrar destreza que la firma requiere al
contratar a trabajadores jvenes,
y adems, 90 % de los empresarios
declar que las habilidades requeridas en su sector son ms
o son diferentes que las requeridas tan solo 5 aos atrs.
Quedan preguntas para responder con ms investigacin, mejores datos y
herramientas.
Pero claramente mejorar la pertinencia y la calidad de la educacin en Amrica
Latina ser una parte clave de la respuesta a los cambios en el mundo laboral
aunque ciertamente no la nica.