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tio Novo Testamento

Com entrio bblico p ara acom panhar sua leitura diria


A s citaes bblicas seguem geralm ente a Edio
R evista e A tu a liza d a d e J o o Ferreira d e A lm eid a
publicada pela Sociedade Bblica do Brasil, 2 aedio de
1993.
A abreviatura v. significa versculo e se refere a
versculos do trecho indicado acima de cada pgina. As
demais referncias bblicas so mencionadas por extenso.

EMANUENCE DIGITAL

Edio original em francs


I a edio em portugus: setembro2001

ISBN 85-98441-26-0

Impresso e acabamento:
Associao Religiosa Imprensa da F

Editado por:
Rua Arlindo Btio, 117
09911-470 Diadema / SP Brasil
Todos os direitos reservados

D E P S IT O D E L IT E R A T U R A C R IS T

EMANUENCE DIGITAL
M atem 1:1-17

A voz dos profetas no tinha sido ouvida durante


quatrocentos anos. Mas agora chegara para Deus a
plenitude do tem po (Glatas4:4). Ele falar pelo Filho
e revelar ao Seu povo, ao mundo, bem como a cada um
de ns pessoalmente, a boa nova do evangelho (Hebreus
1:1-2). Esta se resume em poucas palavras: a ddiva desse
Seu Filho.
Mas com o podem os, com nossa m ente limitada,
chegar ao conhecimento de tal Pessoa? Para que isso se
tomasse possvel, Deus nos proveu quatro evangelhos,
os quais nos permitem considerar, sob diferentes aspectos,
a glria de Seu Filho. E como realar um objeto de valor,
iluminando-o de perspectivas diferentes.
Mateus o evangelho do Rei. Aqui um a genealogia
necessria para situar o Messias dentro do cenrio das
prom essas feitas a Abrao e com provar de m aneira
Irrefutvel Seu ttulo de H erdeiro do trono de Davi
(Glatas 3:16; Joo 7:42). Desta longa lista, h alguns
nomes mal afamados (Acaz, Manasss, A m on...), que
no foram apagados. Antes de revelar o Salvador, Deus
mostra uma vez mais que em todas as geraes, quer se
trate de um patriarca (Abrao), de um rei (Davi, Salomo),
etc) ou de uma mulher pouco recomendvel (Raabe),
todos necessitam da m esm a salvao e do m esmo
evangelho. Voc tambm, querido leitor.

3
Mateus 1:18-25 e 2:1-6

O Senhor Jesus quis entrar nesse mundo como todos


os outros hom ens, ou seja, atravs do nascim ento.
Objetos de um a graa muito especial, Jos e Maria foram
escolhidos para receber e criar a divina Criana. Os planos
de D eus se cum prem ; e segundo as profecias, o
nascimento do Herdeiro do trono de Davi acontece na
cidade de Belm. Note-se que nesse evangelho no
m encionada a m anjedoura que Lhe serviu de bero,
tampouco algo que recorde Sua pobreza. Pelo contrrio,
Deus providencia tudo para que Seu Filho seja honrado
por nobres visitantes: esses hom ens sbios vindos do
Oriente. No tocante aos lderes dos judeus, nenhum deles
se encontrava num estado moral que o capacitasse a
adorar o Messias de Israel. Eles no desejavam Sua vinda.
Alm disso, estamos num dos perodos mais negros da
histria desse povo. O cruel Herodes, um edomita, reina
em Jerusalm, violando a lei, segundo a qual nenhum
estrangeiro deveria ser rei em Israel (Deuteronm io
17:15).
Com exceo de um pequeno nm ero de almas
piedosas que Lucas nos mostrar em seu evangelho,
ningum em Israel estava esperando o Cristo. E hoje,
entre os que se dizem cristos, quantos verdadeiramente
esperam Sua volta?

4
Mateus 2:7-23

Os homens sbios vieram de longe (um fato j predito


no Salmo 72:10). Foram conduzidos pela estrela at
encontrarem o m enino. Q ue jbilo p a ra eles O
encontrarem! Rendem-Lhe homenagens, presenteiam-NO
e regressam sua terra por outro caminho. Esta no a
histria de todo aquele que vem ao Salvador?
As intenes homicidas de Herodes foram frustradas,
e tam bm as de S atans, que procurava desde o
momento da entrada de Cristo no mundo eliminar Aquele
que havera de venc-lo. A viagem ao Egito, ordenada
por Deus para que a Criancinha escapasse desses intentos
criminosos, ilustra tambm a graa dAquele que Se disps
a seguir o mesmo caminho que o Seu povo trilhou no
passado.
Dois nom es foram dados ao Menino no captulo
anterior: o de Jesus (Deus Salvador, ou: Jeov salva
Mt 1:21), que to precioso ao corao de cada crente;
e depois o de Emanuel (Deus conosco Mt 1:23). Agora
Lhe acrescentado o nome de Nazareno (2:23), com
um trplice significado. No aspecto moral o Senhor Jesus
o verdadeiro nareu segundo Nmeros 6: separado de
todo mal e consagrado a Deus. Ele era tambm o novo
Rebento carregado de frutos que brotava do tronco de
Jess (pai de Davi ver Isaras 11:1). Por ltimo, Ele seria
por trinta anos um cidado desconhecido d a desprezada
cidade de Nazar (Joo 1:46).

5
Mateus 3:1-17

C om o um em baixador que p reced e um a alta


autoridade, Joo Batista proclama a iminente vinda do
Rei. Mas este Rei no podera tomar o Seu lugar entre um
povo indiferente a seu estado pecaminoso. Por essa razo,
a pregao de Joo um chamado ao arrependimento.
Porm, aos fariseus, que vinham ao batismo com esprito
de justia prpria, ele anunciava o juzo.
Podemos entender por que Joo ficou embaraado
quando Aquele, cujas sandlias ele sentia que no era
digno de levar, apresenta-Se para ser batizado. Mas no
versculo 15, ouvimos as primeiras palavras faladas por
Jesus neste evangelho: Deixa por enquanto, porque
assim nos convm .... 0 homem sabia apenas fazer o
mal; por isso convinha permitir que Deus agisse agora
por m eio de Cristo p ara cum prir to d a a ju stia
(Romanos 10:3). Ento ele o admitiu, o que lemos de
Joo, ainda que fosse ele quem estava batizando. No
sempre vantajoso para ns permitirmos ao Senhor Jesus
agir Sua maneira?
O Senhor Jesus saiu logo da gua visto que no tinha
nenhuma confisso a fazer (compare v. 6). E ento os
cus se abriram para render-Lhe um duplo testemunho:
o Esprito Santo descendo sobre Ele tal como o leo da
uno que outrora designava o rei (1 Samuel 16:13). E
ouvia-se a m ensagem m aravilhosa de am or e de
aprovao que recebeu de Seu Pai.

6
Mateus 4:1-11

Revestido do poder do Esprito Santo (Mateus 3:16),


Jesus est preparado para cumprir Seu ministrio. Porm,
como todo servo de Deus, necessrio que seja primeiro
posto prova. Eis por que Ele tem de enfrentar o grande
Inimigo. Satans usa principalmente duas tticas para
desviar um homem de Deus do caminho da obedincia:
ou ele apresenta os terrveis obstculos do caminho (para
Cristo isso representava especialm ente a agonia do
Getsmani), ou, ao contrrio, mostra as atraes que
esto ao lado desse caminho. E esta segunda ttica que
o diabo usa aqui.
Satans usa a prpria Palavra de Deus para dar sua
tentao um a aparncia de piedade. Porm, ao citar o
Salmo 91:11-12, toma muito cuidado para no incluir o
versculo 13, que faz aluso sua prpria derrota: Pisars
o leo e a spide, calcars aos ps o leozinho e a
serpente. A spide a serpente que, conforme Gnesis
3:15, teria sua cabea ferida pelo descendente da
mulher, ou seja, Cristo. Foi ainda no Jardim do den,
onde nada lhe faltava, que o primeiro Ado sofrer tripla
derrota seduzido pela concupiscncia da carne, pela
concupiscncia dos olhos e pela soberba da vida. Mas, no
deserto, o Homem perfeito, o Segundo Ado, triunfou
sobre a antiga serpente, valendo-Se da soberana Palavra
de Deus (1 Joo 2:16; Salmo 17:4). E, por isso, naquilo
que ele mesmo sofreu, tendo sido tentado, poderoso
para socorrer os que so tentados (Hebreus 2:18).

7
Mateus 4:12-25

O versculo 16 cita o profeta Isaas (captulo 9,


versculos 1 e 2), porm com um a pequena variao.
Nos tem pos do profeta, o povo andava em trevas.
Agora se l que est assentado, ou seja, jaz firmemente
numa condio distante da luz de Deus, tendo perdido
todo o nim o e toda a esperana. Porm , este o
momento ideal para que Deus intervenha. Aquele que
a Luz aparece trazendo libertao. Sua cham ada,
atrados por Seu amor, alguns discpulos unem-se a He e
O seguem dois aqui, dois ali: Simo e Andr; Tiago e
Joo. Foi o momento decisivo na vida destes homens,
um momento que mudaria toda a vida deles e do qual
jamais esqueceriam (cap. 19:27). Sim, imediatamente,
no mesmo instante, deixam seu pai, seu barco e as redes.
Deixam tudo para seguir a um Mestre como nunca houve,
e para executar um a nova tarefa: a de serem pescadores
de homens. No momento devido, o Senhor far deles
evangelistas e apstolos.
Nem todos os cristos so cham ados a abandonar
seu trabalho ou renunciar os laos familiares, m as todos
ouviram algum dia, em seu corao, uma voz que dizia:
Segue-me. Voc atendeu ao chamado?
Os versculos 23 e 24 resumem de modo admirvel
toda a atitude do am or do Senhor Jesus.

8
Mateus 5:1-16

Seguir a Jesu s im plica, prim eiram ente, em


obedecer-Lhe (Joo 12:26). Assim sendo, podem os
manifestar as mesmas caractersticas que Ele. O Senhor
Jesus mostra essas caractersticas a seus discpulos, e a
todos os que querem segui-LO, no incomparvel Sermo
do Monte. Bem-aventurados os que tm uma f simples
e no se apiam em seu prprio entendim ento;
bem-aventurados os que se afligem pela m aldade do
m undo sem , contudo, p arar de praticar o bem e
demonstrar misericrdia; bem-aventurados os que, por
causa do nome do Senhor, suportam as injustias e
perseguies... Note que esse no o tipo de felicidade
que os homens procuram muito pelo contrrio. Mas,
para os crentes, a felicidade e a bem-aventurana so ter
a aprovao do Senhor; sendo que as alegrias do Reino
ainda lhes esto reservadas.
Os versculos 13 e 14 tratam da condio atual dos
crentes. Guardando-se do mal, o cristo atua nessa Terra
como sal, que preserva da corrupo; tem sabor, e
deve conferi-lo (ver J 6:6). H e tambm luz, com a
responsabilidade de fazer resplandecer as virtudes de
Deus a todos os hom ens, principalm ente os que se
encontram na casa: sua famlia, mas tam bm os que
esto na Igreja, a casa de Deus.

9
Mateus 5:17-30

No se podem ler esses versculos sem que haja um


sentimento de apreenso. O Senhor no somente declara
que no veio para revogar a terrvel lei de Deus que
con d en av a a todos, com o tam bm form ula um a
interpretao muito mais severa para perfazer a vontade
divina. At ento, um judeu piedoso talvez pensasse
merecer a vida eterna se tivesse guardado (mais ou
menos) a lei desde a sua juventude (ver Marcos 10:20).
Agora, as palavras de Jesus no permitem essa iluso. Se
tais so as exigncias da santidade de Deus, quem, pois,
pode ser salvo? Sim, neste Homem incomparvel estava
a plena medida da justia divina. Porm, a mesma Pessoa
que veio para tom -la conhecida veio tam bm para
cumpri-la em nosso lugar (v. 17; Salmo 40:8-10).
O antigo judasmo no se preocupava com a opinio
de Deus sobre a ira ou os pensam entos impuros. Apenas
seus frutos eram condenados: o homicdio e o adultrio.
Os m andamentos do Senhor, pelo contrrio, vo fonte
desses atos m erecedores de punio e nos fazem
reconhecer que o nosso corao tam bm capaz de
sem elhantes coisas (cap. 15:19). necessrio, pois,
entender o quanto necessitamos da graa de Deus antes
de fazermos uso dela.

10
Mateus 5:31-48

No esqueamos que o Messias, o rei de Israel,


quem est falando. Seus ensinam entos tm sido
chamados de carta magna do reino, pois mostram as
regras s quais Seus sditos tero de se submeter. Porm,
que diferena das constituies e dos cdigos desse
m undo, baseados nos direitos individuais e na regra
egosta do cada um por si. Em contrapartida, os
ensinam entos de Jesus no estabelecem apenas os
princpios da no-violncia, mas tam bm o amor, a
humildade e a renncia, todos absolutamente estranhos
ao esprito deste mundo. Algumas pessoas pensam que
estes preceitos so inaplicveis na Terra em que vivemos
agora. Pois, no se tornariam vtimas indefesas de abusos
os cristos que praticassem literalm ente tais coisas?
Estejamos certos de que Deus sabera como proteg-los
em tais circunstncias. Alm disso, um a atitude de amor,
humildade e rennda constitui poderoso testem unho
capaz de confundir, e at mesmo converter, os que
quisessem prejudicar ao crente.
Os versculos 3 8 a 4 8 nos hum ilham e nos
repreendem. Quo longe estamos dAquele que sofreu
por ns, deixando-nos exem plo... pois ele, quando
ultrajado, no revidava com ultraje, quando maltratado
no fazia ameaas, m as entregava-se quele que julga
retamente, carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o
madeiro, os nossos pecados (1 Pedro 2:21-24; Tiago
5:6; Isaas 50:6, e muitas outras passagens)!

11
Mateus 6:1-18

Esmolas, (v. 1-4) oraes (v. 5-15) e jejuns so trs


das principais maneiras pelas quais os homens pensam
cumprir suas obrigaes religiosas. Mas, quando se faz
isso com a inteno de ser visto pelas pessoas, ento a
considerao alcanada j a recompensa (Joo 5:44).
Porm, ah!, o corao hum ano to malicioso que se
serve at das melhores coisas para exaltar-se. As mais
generosas doaes, desde que vistas pelos hom ens,
podem andar de m os dadas com a pior form a do
egosmo; o rosto pode estam par a prontido para o
arrependimento mas o corao est orgulhoso de si
mesmo.
0 Senhor nos ensina a orar. De modo algum, a orao
um ato que nos confere mritos; trata-se, sim, da
humilde apresentao de nossas necessidades ao Pai
celestial, e isso no secreto de nosso quarto. E qual tem
sido o contedo de nossas oraes? So apenas frases
mecnicas, ou tediosas repeties? (Eclesiastes 5:2). At
mesmo a bela orao ensinada por nosso Senhor aos
Seus discpulos (que era plenam ente adequada s
condies daquela poca, cham ada Pai N osso
v. 9-13) tem sido para muitos uma v repetio. O filho
de Deus tem um privilgio que o israelita no possua.
Atravs do Esprito, ele pode aproximar-se do trono da
graa a qualquer momento pelo nome do Senhor Jesus.
Tem os aproveitado esse privilgio que D eus nos
concedeu?

12
Mateus 6:19-34

O olho bom (ou simples, como dizem algumas


tradues) aquele que se fixa num nico assunto. Para
o crente, esse assunto, esse tesouro, Cristo. As
Escrituras dizem que ns O contemplamos com o rosto
descoberto e essa viso ilumina todo o nosso interior
(2 Corntios 3:18 e 4:6-7). Nosso corao no pode estar
ao mesmo tempo no cu e na Terra. Querer um tesouro
celestial, e ao mesmo tempo, acumular riquezas para esse
mundo so duas coisas absolutamente incompatveis.
Tambm impossvel servir a dois senhores (v. 24), pois
as ordens recebidas seriam por vezes conflitantes. Mas
no estaramos expondo-nos a privaes, correndo o
risco de no ter o necessrio para o tem po presente, caso
renuncissemos s riquezas? O Senhor previne contra
essa desculpa. No andeis ansiosos pela vossa vida
(v. 25). Abramos nossos olhos, como nos pede o Senhor
Jesus. Observemos na criao os inumerveis pequenos
sinais da assistncia e da bondade do Pai celestial: os
pssaros, as flores... (Salmo 147:9).
No, Deus nunca ficar em dvida com os que do
prioridade aos interesses dEle, aos que, como Maria,
escolhem a boa parte (Lucas 10:42). O primeiro passo,
porm, assumir esta opo.

13
Mateus 7:1-14

Os versculos 1 a 6 e o maravilhoso versculo 12 nos


mostram os motivos que devem regular todas as nossas
relaes com os homens, com os nossos irmos. Como
resposta a esse problema, grandes pensadores de todas
as civilizaes tm lotado imensas bibliotecas com suas
doutrinas sociais, polticas, m orais... ou religiosas. Mas,
p ara o Senhor, basta um pequeno versculo p ara
expressar e conter Sua soluo to divinamente sbia,
perfeita e definitiva. Tudo quanto, pois, quereis que os
homens vos faam, assim fazei-o vs tambm a eles;
porque esta a lei e os profetas (ver Romanos 13:10). O
dia-a-dia oferece-nos inm eras oportunidades para
praticar essa regra de ouro. Aprendamos, pois, a nos
colocarmos sempre no lugar daqueles que nos rodeiam.
Os versculos 13 e 14 nos recordam que, se h dois
senhores, tambm h dois caminhos, duas portas. A
maioria dos homens est no caminho espaoso. E isto
apesar do terrvel letreiro que indica: Este cam inho
conduz para a perdio (v. 13). Por outro lado, poucos
so os que se encontram no caminho que conduz vida
(porque poucos so os que buscam v. 7). Estreita a
porta. Som ente abandonando a bagagem da justia
prpria que se pode passar por ela. Amigo leitor, em
qual caminho voc est seguindo?

14
Mateus 7:15-29

Desde que as boas rvores so reconhecidas pela


produo de bons frutos, ento o versculo 22 est
falando sobre pessoas excelentes, n o ? Elas se
apresentam com as mos cheias de obras aparentemente
boas profecias, milagres, expulso de demnios
todas feitas com o nome do Senhor tom ado em seus
lbios. Mas o Senhor lhes responder solenem ente:
Nunca vos conheci (v. 23). Os vossos frutos no so
decorrentes da obedincia vontade de Deus (v. 21).
T odos esses ensinam entos no so difceis de
entender. O que nos falta n o a capacidade de
compreend-los, mas, sim, de coloc-los em prtica. Por
isso, no final de Seu discurso, o Senhor Jesus ilustra com
uma breve parbola a diferena entre os que somente
ouvem, e os que colocam em prtica o que ouviram. So
como duas casas de aparncia similar, mas vejamos os
seus fundamentos. Uma est fundada sobre a rocha da f
em Jesus Cristo (1 C orntios 3:11); seu alicerce
profundo (Lucas 6:48). A outra repousa somente sobre a
areia dos sentim entos hum anos, que m ovedia e
instvel. At que venha a prova o que inevitvel
, impossvel diferenci-las. Mas ento... olhem bem o
que aconteceu com a segunda casa! Qual o nome que o
Senhor d aos dois construtores? Respectivam ente:
P rudente e Insensato. Q ual deles se aplica sua
construo?

15
Mateus 8:1-17

Aos ensinos do Senhor segue-se agora o Seu servio


de am or e de justia. Assistimos primeiramente a trs
curas. O leproso, no v. 2, conhece o poder de Jesus,
porm duvida de Seu amor e diz: Senhor, se quiseres,
p o des.... Jesus quer e o cura.
O centurio de Cafamaum aproxima-se consciente
da autoridade soberana do Senhor, mas, por outro lado,
de sua prpria indignidade. Apenas m anda com uma
palavra... Essa f excepcional maravilhou e alegrou o
Senhor Jesus. Ele a coloca como um exemplo aos que O
seguem . (E no assim que ela nos envergonha
tambm?).
Finalmente, necessrio que o Mestre atue tambm
na famlia dos Seus. B e cura a sogra de Seu discpulo
Pedro.
0 Senhor Jesus no Se ocupa com os enfermos da
mesma m aneira que um mdico, que examina o paciente,
faz um diagnstico, passa um a receita e vai embora. B e
no Se satisfez em cur-los apenas. B e mesmo tomou
sobre si as nossas enferm idades, e as nossas dores
voltando-Se para a fonte delas: o pecado. Sentiu todo o
seu peso, toda a sua amargura, chorou diante da tumba
de Lzaro (Joo 11:35). Tal em patia m uito mais
preciosa que a cura em si mesma, conforme atesta a
experincia de muitos cristos enfermos.

16
Mateus 8:18-34

Ao escriba que deseja segui-LO por onde quer que


fosse, o Senhor no omite que esse Seu caminho exige
completa renncia. At as aves do cu, das quais o Pai
celestial cuida (cap. 6:26), tm um a sorte melhor que a de
seu Criador neste mundo. Que humilhao a Sua! Ele
no tinha um lugar na Terra onde recostar Sua cabea
para descansar. Foi somente na cruz, depois que Sua
obra havia sido completada, que Ele pde finalmente
repousar inclinar Sua cabea (trata-se do mesmo
verbo grego usado em Joo 19:30).
No versculo 21, outra pessoa responde ao Seu
convite com uma desculpa aparentemente justificvel.
O que podera ser mais legtimo do que comparecer ao
enterro do seu pai? Contudo, por mais urgente que parea
ser o dever, nenhuma prioridade deve interpor-se ao
que o Senhor ordenou que buscssemos em primeiro
lugar (cap. 6:33). A Bblia no nos diz qual acabou sendo
a deciso desses homens. O importante que saibamos
se ns temos respondido ao chamado do Senhor Jesus.
A to conhecida cena da travessia do m ar durante a
tempestade ilustra a viagem do crente neste mundo. Ele
passa por vrias tempestades, porm o seu Salvador, que
tambm o Senhor dos elementos da natureza, est com
ele (Salmo 23:4). Ele com anda o m ar e as ondas, a
enferm idade e a m orte, e at mesmo as potestades
satnicas, como demonstrado na libertao dos dois
endemoniados na terra dos gadarenos.

17
Mateus 9:1-17

As diferentes enfermidades que o Senhor encontra e


cura mostram a triste condio na qual se encontram
Suas criaturas. A lepra ressalta a corrupo do pecado; a
febre, a incessante agitao do homem deste mundo. H
uns, como o endem oniado, que esto diretamente sob o
poder de Satans, enquanto outros, como o surdo, o
m udo, e o cego (v. 27, 32; 11:5) tm os sentidos
bloqueados para a cham ada do Senhor, no sabendo
como orar. Por ltimo, temos o paraltico que foi trazido
ao S en h o r Jesu s. N ele est d em o n strad a a to tal
incapacidade do homem para aproximar-se de Deus
(Joo 5:17). O enfermo nada diz... somente espera. Mas
o divino Mdico (v. 12) sabe que h outra enfermidade,
muito mais grave, que est consumindo a alm a desse
paraltico, e por isso comea por cur-lo espiritualmente:
Esto perdoados os teus pecados. O que deveria
preocupar-nos mais, quer seja em relao a ns, quer aos
outros: a enfermidade ou o pecado?
Segue-se o chamado de Mateus, relato feito por ele
mesmo. Ele era um desses pecadores para os quais Cristo
tinha vindo.
Por fim, temos a pergunta dos discpulos de Joo, e
esta d ocasio a um novo ensinamento: os odres velhos
da religio judaica j no serviam mais para conterem do
vinho novo do Evangelho.

18
Mateus 9:18-38

Joo 21:25 nos diz que os Evangelhos esto longe de


relatar todos os milagres feitos pelo Senhor Jesus. Deus
incluiu em Sua Palavra somente os milagres que tm
alguma ligao com o ensino que nos quer transmitir. Tal
o caso da ressurreio da filha desse chefe da sinagoga
que, entre outras coisas, tem uma aplicao proftica.
Aqui o Senhor visto a caminho para restaurar a vida ao
Seu povo Israel (um fato previsto na Palavra de Deus
para um futuro prximo). Nesse tempo em que est a
caminho (leia-se: o tempo presente), fica disposio de
todos os que se aproximam dEle por f, como fez a mulher
do versculo 20, que O tocou com a esperana de ser
curada.
Havia poder suficiente em Jesus para curar Mtoda
sorte de doenas e enfermidades (v. 35). Havia am or
suficiente em Seu corao para que, como o verdadeiro
Pastor de Israel, tivesse compaixo de todo o Seu povo
(v. 36). E se, de vez em quando, B e encontrava f como
a dos dois cegos (v. 28-29), tambm enfrentava a mais
terrvel incredulidade (como a dos fariseus v. 34).
Ns, que atravessam os este m esm o m undo e
enfrentamos as mesmas necessidades (mas por vezes com
o corao to lamentavelmente endurecido [Tiago
2:15-16]), peamos a Deus um a ampla e d ara viso da
ceifa (Joo 4:35) e supliquemos ao Senhor que envie
novos trabalhadores para a Sua seara.

19
Mateus 10:1-23

Os doze discpulos agora se tomaram apstolos (v.


2). Ao enumer-los, Mateus, o publicano, recorda mais
um a vez a sua prpria origem (cap. 10:3; 9:9 e 21:31).
Depois de instrudos pelas palavras e pelo exemplo do
divino Mestre, chegou o momento de serem enviados
(esse o sentido da palavra apstolo) como obreiros
seara. Uma criana no vai para a escola por toda sua
vida, evidente, embora, em um certo sentido, o crente
sempre estar na escola de Deus. No entanto, mais cedo
ou mais tarde, teremos de aprender o bsico de nossas
lies, em particular a completa incapacidade de nosso
estado natural em tudo o que se refere s coisas de Deus.
S ento, o Senhor poder usar-nos.
Notemos alguns pontos importantes: o Senhor
quem chama os Seus servos, os prepara, envia, dirige,
sustenta, alimenta e recompensa. Nenhum deles vai por
sua prpria vontade nem enviado pelos homens. Eles
no esperam dos homens nenhum salrio, porm do de
graa o que de graa tm recebido. Como a cristandade
perdeu de vista essas simples verdades! Debaixo da
estrutura de comits, de hierarquias, de organizaes
diversas, as pessoas s vezes bem intencionadas se
interpem entre o Senhor e Seus obreiros, para grande
prejuzo desses servos e sobre todo o trabalho que lhes foi
confiado.

20
Mateus 10:24-42

O discpulo no est acima do seu mestre (v. 24);


e, por isso, no deve esperar que o tratem melhor que seu
Senhor. Seja o cristo nos dias de hoje ou o judeu no
tem po da grande tribulao vindoura, o verdadeiro
discpulo deve contar que da parte de um mundo injusto
e cruel vir um a oposio sem elhante que Jesus
encontrou (v. 17-18). Mas esta a oportunidade ideal
para experim entar todos os recursos da graa, essa
maravilhosa graa que conhece e cuida de todo redimido,
a ponto de at mesmo contar todos os cabelos da cabea
(v. 30; 2 Corntios 12:9).
No somente o dio do mundo que atinge o crente
fiel, mas muitas vezes ele tem de enfrentar tambm a
hostilidade de sua prpria famlia (v. 36). Ele no deve
desanimar, porm. O Senhor disse daram ente que isso
aconteceria, no entanto prom eteu a ajuda necessria.
Tornar a sua cruz levar sobre si o sinal distintivo dos
condenados morte. Em outras palavras, demonstrar
o abandono dos prazeres do mundo e da prpria vontade.
Do ponto de vista hum ano, isto significa perder sua vida.
No, declara o Mestre, pelo contrrio, essa a nica
maneira de ganh-la. Mas o Senhor Jesus ainda enfatiza
que o motivo deve ser por am or a mim (2 Corntios
5:14-15).

21
Mateus 11:1-19

0 Senhor no se d por satisfeito em somente enviar


discpulos; e assim segue tambm com o Seu prprio
ministrio. Em contrapartida o ministrio de Joo Batista
term ina quando preso por Herodes (cap. 4:12). A
pergunta que manda fazer por meio de seus discpulos
nos mostra seu desalento e sua perplexidade. Aquele de
Quem ele tinha sido o fervoroso precursor no estabelecia
Seu reino, nem se em penhava na libertao de Seu
arauto. No era Ele o Messias prometido? O Senhor lhe
responde com um a m ensagem que gentilm ente lhe
repreende a falta de confiana (v. 6). Porm, diante da
multido, Jesus no faz reserva para testemunhar daquele
que foi o maior de todos os profetas (v. 7-15).
Quando se trata de entrar no reino, o esforo toma-se
uma virtude, uma qualidade indispensvel (v. 12). Deus
nos abre o Seu tesouro, contanto que haja de nossa parte
um ardente desejo de possuir tudo o que Ele nos oferece;
e, no aspecto da f, um santo em penho para se apoderar
ousadam ente de todas as promessas divinas. Ah! quantos
jovens pararam atrs da porta por falta de determinao
e fora de vontade, ou por tem er as lutas e a necessidade
de renunciar aos prazeres carnais desse mundo! No
esqueamos que os covardes estaro em companhia dos
incrdulos, dos homicidas e de todos os demais pecadores
sem arrependimento (Apocalipse 21:8).

22
Mateus 11:20-30

Foi nas cidades da Galilia que Jesus realizou a


maioria de Seus milagres. Porm o corao do povo
permaneceu endurecido, como profetizara Isaas: Quem
creu em nossa pregao? E a quem foi revelado o brao
do Senhor? (Isaas 53:1). Contudo, por aquele tempo
(v. 25), o Senhor tinha uma resposta a dar para essa
pergunta, e pde tambm dar graas ao Pai, dizendo:
Ocultastes estas cousas aos sbios e entendidos, e as
revelaste aos pequeninos. Ento, voltando-se ao povo,
conclama-os: Vinde a mim; vinde com esta f infantil.
Ningum, exceto Eu, pode revelar-vos o Pai; e aprendei
no somente pelas palavras da Minha boca, mas de Mim,
atravs do Meu exemplo, pois sou manso e humilde de
corao (Mateus 11:29).
Junto ao Senhor Jesus, encontram os duas coisas
aparentem ente contraditrias: o descanso e o jugo. O
jugo um a p esad a pea d e m adeira, u sad a p ara
acoplar dois bois para executar trabalhos de trao;
um sm bolo da obedincia e do servio. Mas o jugo
do Senhor leve: o jugo dH e foi a vontade de Seu Pai,
e em cumpri-la consistia todo o Seu prazer. Assim o
redimido troca a fadiga e a carga do pecado (v. 28) pela
alegre abnegao cujo m otor o am or (2 Corntios
8:3-5). No cap. 5:5 o S enhor havia dito que so
bem-aventurados os mansos. No um privilgio ser
semelhante a He?

23
Mateus 12:1-21

Depois de ter ofereddo o descanso da alma (cap.


11:28-29), o Senhor Jesus mostra que o descanso do
sbado um a prescrio legal do Velho Testamento
no tem mais razo de existir. Sobre esta questo do
sbado, os fariseus procuram encontrar algum erro nos
discpulos (v. 2) e depois no prprio Senhor (v. 10). Mas
quando isto acontece, Ele tem a oportunidade de
explicar-lhes que, com a Sua vinda em graa, todo o
sistema baseado na lei e nos sacrifcios foi posto de lado,
e para isso cita pela segunda vez o profeta Osias:
Misericrdia quero, e no holocaustos (v. 7; ver cap.
9:13 e Osias 6:6-8). De que servia a observncia do
quarto m andamento da lei, quando todos os outros eram
violados? A misericrdia outro atributo de Deus
tambm reclamava os seus direitos. E que presuno
impor o respeito ao sbado Aquele que o havia institudo!
De fato, enquanto reinava o pecado, ningum podia
descansar. Nem o homem, carregado com seus pecados;
nem o Pai nem o Filho, que trabalhavam juntos para
remover a raiz do mal bem como as suas conseqncias
(Joo 5:16-17). Assim, sem se deixar d eter pelos
conselhos dos homens maus, o perfeito Servo prossegue
com Sua obra. Ele a cum pre com um esprito de
humildade, graa e de bondade que, segundo o profeta
Isaas, deveria ter perm itido que o povo de Israel O
reconhecesse como o Messias prometido (Isaas 42:1-4).
Alis, o corao de Deus sempre teve bastante apreo
por este tipo de esprito (veja 1 Pedro 3:4).
24
Mateus 12:22-37

Os fariseus odiavam o Senhor Jesus porque tinham


inveja de Seu poder e de Sua autoridade sobre as
multides. Eles contestam a origem desse poder, pois os
milagres, que eram evidentes, no podiam ser refutados.
Como j fizeram antes (cap. 9:34; 10:25), eles agora
atribuem ao prncipe dos demnios o poder do Esprito
Santo que Deus deu a Seu Amado (v. 18; compare Marcos
3:29-30). Esta foi blasfmia contra o Esprito Santo, um
pecado que no pode ser perdoado. No, pelo contrrio,
a obra do Senhor era justam ente a prova de Sua vitria
sobre Satans, o valente. Valendo-Se da Palavra de
Deus, Ele j o havia am arrado l no deserto (ler cap.
4:3-10), e agora lhe tirava os prisioneiros que m antinha
cativos (Isaas 49:24-25). Depois o Senhor mostra aos
fariseus que eles mesmos estavam sob o domnio de
Satans: eram rvores ms produzindo frutos maus.
Porque a boca fala do que est cheio o corao (v.
34). Se for Cristo Quem preenche o nosso corao,
impossvel para ns no falarmos dEle (Salmo 45:1). De
m aneira inversa, os m aus pensam entos, ocultos no
interior de nosso ser, chegaro mais cedo ou mais tarde
a nossos lbios. E o nosso trecho termina recordando que
de toda a palavra, mesmo da mais insignificante, teremos
de prestar contas um dia.

25
Mateus 12:38-50

Com o captulo 12, termina a primeira parte deste


evangelho. T endo sido rejeitado p o r aqueles que
deveram ser os primeiros a receb-LO (a saber, o Seu
povo terrestre: Israel), o Senhor Jesus comea a falar de
Sua morte e de Sua ressurreio. Este era o grande milagre
que faltava ser cumprido, e do qual os judeus j tinham
um tipo a histria de Jonas, que foi engolido por um
grande peixe. Ao mesmo tempo, o Senhor mostra a esses
escribas e fariseus a sua esmagadora responsabilidade.
Eles eram muito mais conhecedores da Palavra de Deus
que os pagos de Nnive e de Sab. E quanto B e mesmo
excedeu a Jonas e a Salomo! B e veio para habitar a
casa de Israel, expulsando o demnio e varrendo dela a
idolatria (cap. 8:31; 21:12-13). Porm, como B e no
havia sido recebido, a casa permanecia vazia, pronta para
abrigar o poder maligno mais terrvel que antes. E isto
o que acontecer com Israel no reinado vindouro do
Anticristo.
Os versculos 46 a 50 mostram que o Senhor Jesus
teve de romper as relaes terrenas e naturais com Seu
povo, explicando por parbolas a partir do captulo 13 o
que o reino do cu, e quem pode entrar nele.

2 6
Mateus 13:1-17

O corao do povo judeu estava endurecido. Eles


haviam voluntariamente fechado seus olhos e tapado seus
ouvidos (v. 15). Por esta razo, de agora em diante, o
Senhor falar de form a oculta, por parbolas. Seus
ensinam entos estaro reservados apenas p ara Seus
discpulos. Os versculos 18, 36 e 37 mostram que o
Senhor sempre est disposto a explicar aos Seus o que
eles desejam compreender. A Bblia contm muitas coisas
difceis e obscuras p a ra nossa m ente lim itada
(Deuteronmio 29:29). Mas a explicao ser dada no
momento certo, se nsrealm enteaquiserm os (Provrbios
28:5). No nos deixemos desencorajar por passagens e
expresses que no pudermos entender imediatamente.
Peamos ao Senhor que nos explique a Sua Plavra.
A rejeio do Messias por Israel tem ainda outra
conseqncia: no tendo achado frutos para colher em
meio a Seu povo, o Senhor ir agora sem ear o mundo
com a palavra do Evangelho. Em Tiago 1:21 cham ada
de a palavra em vs implantada, a qual poderosa para
salvar as vossas almas. Mas se existe somente um nico
tipo de semente, isto significa que nem todos recebem a
Palavra da mesma forma. Como voc a recebeu?

27
Mateus 13:18-30

Em Seu perfeito conhecimento do corao humano,


0 Senhor distingue quatro classes de pessoas entre os que
ouvem Sua Palavra. A primeira comparada ao solo da
beira do caminho, endurecido por ser to pisoteado pelos
que passam por ele. Ser que nosso corao se parece
com este solo sobre o qual o mundo passa e tom a a
passar, de form a que a Palavra de Deus no pode
penetrar?
Outros, como os solosrochosos, so as personalidades
superficiais. Sua conscincia no foi profundamente lavrada
pela convico de pecado. Por isso, a emoo passageira
experimentada ao ouvir o Evangelho no mais que
meramente uma aparncia de f.
A v erd ad eira f tem , necessariam en te, razes
invisveis, mas pelos seus frutos visveis que ela
reconhecida. Sem obras, a f est morta, sufocada como
sementes em meio aos espinhos (Tiago 2:17).
Mas a semente caiu tambm em boa terra, onde as
espigas podem amadurecer no devido tempo.
A parbola do joio nos ensina que o inimigo no
somente arrebatou a boa semente (v. 19), mas tambm
semeou a m semente enquanto os homens dormiam.
Dormir no sentido espiritual nos coloca merc de toda
m influncia, e por esse m otivo que som os
continuam ente exortados a vigiar (M arcos 13:37;
1 Pedro 5:8 etc).

28
Mateus 13:31-43

Nas seis parbolas do reino que se seguem do


semeador, o Senhor expe qual ser o resultado da Sua
semeadura neste mundo. A parbola do gro de mostarda
que se tom a uma grande rvore descreve a forma exterior
que o reino dos cus tomou depois da rejeio do Rei,
enquanto a parbola do fermento escondido na massa
enfatiza a obra secreta que enfraquece as caractersticas
do reino. E o tempo da Igreja responsvel. Depois de um
pequeno comeo (alguns discpulos), o Cristianismo teve
o desenvolvimento que conhecemos. Porm, seu xito e
expanso pelo mundo no so de modo algum a prova
da aprovao e da bno de Deus. Isto porque, ao
mesmo tempo em que se expandia, era invadido pelo
mal (os pssaros v. 4 e 19 e o fermento).
A mistura que caracteriza a Cristandade professa
ilustrada de outra m aneira pela parbola do joio no
campo, que o Senhor explica aqui. Sabe-se que hoje em
dia o nome de cristo assumido por todos os que so
batizados, sejam eles verdadeiros filhos de Deus ou no.
O Senhor suportar essa situao at que venha o dia da
ceifa (Apocalipse 14:15-16). E nto, nesse dia, Ele
mostrar o destino final do trigo e do joio e o que Ele
pensa de cada um de ns.

29
Mateus 13:44-58

As breves parbolas do tesouro e da prola enfatizam


duas verdades maravilhosas: a primeira, o grande valor
que a Igreja tem para Cristo, pois B e vendeu tudo o que
tinha para adquiri-la desistindo at mesmo da Sua
prpria vida. Em segundo lugar, vemos o gozo que He
tem nela. No versculo 47, a rede do Evangelho lanada
no mar das naes. O Senhor disse a Seus discpulos que
faria deles pescadores de homens. Eis aqui, pois, os servos
trabalhando. Mas nem todos os peixes so bons... nem
todos os que se dizem cristos so verdadeiros cristos!
a Palavra que perm ite distingui-los: o bom peixe se
reconhece pelas suas escamas e por suas barbatanas
(Levtico 11:9-11), e o verdadeiro crente p o r sua
arm adura m oral, pela sua capacidade de resistir
penetrao do mal e a ser levado pela corrente deste
mundo.
Da mesma forma que o Senhor encontra um tesouro
nos Seus (v. 44), o versculo 52 nos mostra o tesouro que
o discpulo encontra em Sua Palavra. Voc considera a
Bblia um tesouro de onde se podem tirar cousas novas
e velhas?
Este captulo termina tristemente com a incredulidade
das multides. O povo via em Jesus apenas o filho do
carpinteiro, de maneira que Sua graa no pde ser
mostrada a eles.

30
Mateus 14:1-21

O captulo 11 nos mostrou Joo Batista na priso.


Aprendemos que ele foi jogado na priso por Herodes
(filho do rei de que fala o captulo 2). E por que motivo?
Joo no teve medo de repreend-lo porque le se havia
casado com a mulher que seu irmo repudiou. Agora a
fiel testemunha paga com sua vida pela coragem de ter
dito a verdade para o rei. Sua morte ocorre em meio aos
divertimentos e festas da corte real; o terrvel salrio do
prazer oferecido ao cruel monarca (Tiago5:5-6). Herodes
at podera estar entristecido naquele momento, mas j
h muito tem po ele queria a morte de Joo Batista (v. 5),
pois o dio verdade e queles que a proferem esto
sempre juntos. Humanamente falando, o fim de Joo
Batista trgico e at horrvel, porm, aos olhos de Deus,
era o cumprimento triunfante da sua carreira (Atos
13:25).
Podemos at imaginar o que a notcia da morte de
Seu precursor causou em Jesus. No era o anncio de
Seu prprio desprezo e de Sua cruz? Parece que Sua
tristeza fez com que sentisse a necessidade de estar s
(v. 13). Porm a multido O alcana de novo, e Seu
corao, que sempre pensava nos outros, compadece-se
dela. Ele realiza em favor da multido o grande milagre
da primeira multiplicao dos pes.

31
Mateus 14:22-36

A cena do barco no meio da tempestade a imagem


da posio atual dos redimidos do Senhor. Enquanto Ele
est no cu orando e intercedendo, eles tm de atravessar
penosamente o agitado mar deste mundo. Moralmente,
noite: o Inimigo, incitando a oposio dos homens,
atua como o vento e as ondas que anulavam os esforos
dos remadores. Porm Jesus vem ao encontro dos Seus.
Sua voz familiar tranqiliza os pobres discpulos. E a f,
apoiando-se sobre a palavra Vem!, conduz Pedro
quele que ele ama. Repentinamente, porm, sua f falha
e ele comea a afundar. O que aconteceu? Pedro tirou
seus olhos do Mestre e os fixou na altura das ondas e na
violncia do vento como se fosse mais difcil caminhar
com Deus em um m ar agitado d o que em guas
tranqilas! Ento Pedro clam ou ao Senhor, que o
socorreu imediatamente.
Depois, o Senhor Jesus recebido na comarca de
Genesar, de onde havia sido expulso quando curou os
dois endemoniados (cap. 8:34). Essa um a figura do
m om ento em que Seu povo, que O desprezou, O
reconhecer e render-Lhe- homenagem, e ser liberto
por Ele.

32
Mateus 15:1-20

O zelo religioso dos fariseus se limitava apenas a


observar estritamente certo nmero de formas exteriores
e tradies. E, sob uma capa de aparncia religiosa (que
pode enganar os homens, mas no Deus), eles seguiam
as inclinaes do seu corao. Por avareza, chegaram at
mesmo a negar-se a cumprir os mais elementares deveres,
como o de prover sustento s necessidades dos pais (v. 5;
Provrbios 28: 24). Os fariseus, por suas tradies,
anulavam os mandamentos de Deus. Ento Jesus, para
quem esses m esm os m andam entos eram delcias,
confunde os hipcritas por suas prprias escrituras.
Depois disso, dirigindo-Se a Seus discpulos que tambm
estavam desconcertados com Suas palavras, expe a
maldade do corao hum ano e a sua total runa. Sim, as
mos podem estar impecavelmente lavadas, enquanto o
corao est cheio de sujeiras.
Reconheam os quo horrvel o contedo do
corao humano, de nosso prprio corao, mesmo que
o ocultemos sob uma aparncia respeitvel e agradvel.

33
Mateus 15:21-39

O Senhor Jesus visitava a regio de Tiro e Sidom.


Essas cidades pags, como Ele mesmo declarou, eram
m enos culpadas que as da Galilia, onde Ele havia
realizado a maioria de Seus milagres (11:21-22). Porm
no tinham nenhuma parte nas bnos do Filho de
Davi (v. 22); eram estranhas s alianas da promessa
(Efsios 2:12). O Senhor, aparentemente com palavras
severas, com ea por enfatizar isso pobre m ulher
canania que suplica por sua filha. Essa mulher reconhece
sua prpria indignidade. Q uando tom am os o lugar
apropriado perante Deus, a graa pode brilhar com
todo o seu esplendor. De fato, se o homem tivesse o
menor direito ou mrito, no seria graa, mas, sim, algo
devido. Para avaliar ainda melhor a imensido desta
graa para conosco, no esqueamos nunca nossa misria
e nossa indignidade diante de Deus.
Logo depois, o Senhor se volta a Seu povo. Conforme
o Salmo 132:15, B e abenoa abundantem ente o seu
mantimento e farta os pobres de po. E o que o impele a
agir, tanto no segundo milagre como no primeiro, a
compaixo (v. 32; cap. 14:14).

34
Mateus 16:1-12

Mais uma vez, os fariseus pedem um sinal (12:38);


mais uma vez, Jesus lhes recorda do sinal de Jonas, figura
de Sua morte iminente. Em nossos dias, os cristos que
esto aguardando o retorno do Senhor, que se dar em
breve, no tm mais de esperar sinais de Sua vinda. Sua
f descansa sobre as promessas do Senhor e no sobre
sinais visveis, do contrrio no seria f. E, contudo,
quantos indcios do final da histria da Igreja aqui na
Terra! O orgulho do homem cresce mais que nunca; o
mundo cristianizado mostra as caractersticas anunciadas
em 2 Timteo 3:1-5. H tambm sinais exteriores: o povo
judeu retom ando sua terra, as naes buscando unir-se
de acordo com a estrutura do antigo imprio romano.
Abramos nossos olhos e olhemos para o cu: o Senhor
Jesus est voltando!
O Senhor deixa os incrdulos e retira-Se (v. 4). Porm
agora so os Seus prprios discpulos que O entristecem
por falta de confiana e memria. Ns mesmos muitas
vezes no nos tomamos parecidos com eles? Prestemos
ateno exortao que Deus nos d pela prpria boca
de Pedro: lanar toda a nossa ansiedade sobre Ele, pois
Ele tem cuidado de ns (1 Pedro 5:7).

35
Matem 16:13-28

A pergunta que Jesus faz a Seus discpulos nos mostra


que as opinies a Seu respeito estavam divididas, como
ainda acontece hoje. Mas voc, leitor, pode dizer quem
B e ou o que B e significa para voc? O Fai inspira
Simo a fazer sua maravilhosa confisso: Tu s o Cristo,
o Filho do Deus vivo. Este o firme fundamento sobre
o qual o Senhor edificar Sua Igreja, e da qual cada crente, .
como Simo, ser um a pedra viva. E como as foras do
mal podero prevalecer contra o que pertence a Cristo,
contra o que B e mesmo edificou? E o Senhor honra o
Seu discpulo com uma misso especial: a de abrir
atravs de suas pregaes as portas do reino aos gentios
e aos judeus (Atos 2:36; 10:43).
Desde esse tem po, o Senhor Jesus, referindo-Se
Igreja, deve falar do preo que ser pago para adquiri-la:
Seus sofrimentos e Sua morte. Porm, o pobre Pedro,
que um momento antes falava como os orculos de
Deus (1 Pedro 4:11), tom ou-se um instrum ento de
Satans. Este ltimo procura desviar Cristo do caminho
da obedincia, m as im ediatam ente reconhecido e
expulso.
O Senhor Jesus, que foi o primeiro a trilhar o caminho
da completa auto-renncia, no oculta o que significa ir
aps B e (cap. 10:37-40). Ser que estamos prontos a
segui-LO, custe o que custar? (Fipenses 3:8).

36
Mateus 17:1-13

0 captulo 16 term ina com os pensam entos dos


sofrimentos e da morte do Senhor Jesus. 0 captulo 17
comea com a apario de Cristo em glria, que responde
a uma promessa feita aos discpulos: Alguns aqui se
encontram que de maneira nenhuma passaro pela morte
at que vejam vir o Filho do homem no seu reino (cap.
16:28). Depois do menosprezo de Seu Filho por parte de
Israel, e das distintas form as de incredulidade que
encontrou, Deus quis dar a testemunhas escolhidas entre
o povo uma antecipao da Sua majestade. Que cena
espetacular! Mas as trs testemunhas foram incapazes de
suport-la. O temor se apossou deles e logo veio o sono
(Lucas 9:32). E ao final, Deus teve de falar para impedir
que Seu A m ado fosse confundido com os dois
companheiros de Sua glria. Mais tarde, somente depois
da ressurreio, que os discpulos compreenderam a
importncia dessa magnfica viso, e foram autorizados a
cont-la. o que Pedro faz em sua segunda epstola (cap.
1:17-18). Porm agora, enquanto Moiss e Elias voltam
ao seu descanso, o Filho de Deus novamente assume a
humilde forma de servo, que havia deixado por apenas
um instante, e descendo do monte, empreende de novo
o caminho solitrio at a cruz.

37
Mateus 17:14-27

A adorao do cristo tem por efeito transport-lo em


esprito ao topo do monte na companhia do Senhor
glorificado. Que bom seria se pudssemos gozar de tais
m om entos com m uito m ais freqncia! Porm ,
necessrio sab er com o v o ltar com Ele p a ra as
circunstncias da vida neste m undo onde Satans reina.
E esta a experincia que os discpulos tm de enfrentar
aqui. A cura do menino luntico a oportunidade para
que o Senhor Jesus enfatize o maravilhoso poder da f.
A cena dos versculos 24 a 27 ao mesmo tempo
instrutiva e comovedora. Pedro, sem pre agindo sem
pensar e esquecendo a viso da glria e a voz do Pai,
compromete-se a pagar o imposto do templo em nome
do seu Mestre. O Senhor Jesus gentilmente pergunta-lhe
se o filho de um rei paga impostos ao seu prprio pai.
(Simo havia reconhecido pouco tempo atrs que Jesus
era o Filho do Deus vivo!). Depois disso, o Senhor
encarrega Pedro de pagar o imposto, apesar de no
precisar faz-lo. Mas ao mesmo tempo manifesta Seu
poder: H e o que controla toda a criao, incluindo os
peixes do m ar (Salmo 8:6-8). E manifesta Seu am or
associando-Se ao fraco discpulo e pagando por ele
tambm.

38
Mateus 18:1-14

0 m undo se compraz naquilo que grande. Os


discpulos no estavam livres desse esprito. Eles querem
saber quem ser o maior no reino dos cus. O Senhor,
contudo, responde que o mais importante entrar, e para
entrar preciso ser pequeno. Com o objetivo de gravar
no esprito deles esse ensinamento, o Senhor cham a um
menino e o coloca no meio deles. Talvez tenham os
crianas ao nosso redor. Elas tambm esto em nosso
m eio com o exem plo de confiana e sim plicidade.
Tenhamos o mximo cuidado de no depred-las por
causa de sua fraqueza, ignorncia ou ingenuidade. E mais
ainda, cuidem os p ara n o escandaliz-las. O m au
exemplo de um irm o m ais velho um dos piores
obstculos no caminho dos jovens cristos. Jesus repete
aqui o que havia dito a respeito da questo dos escndalos
(cap. 5:29-30).
Em vez de desdenhar, Deus cuida dos pequenos de
uma forma especial. Os anjos esto encarregados de zelar
por eles. E no nos esqueam os de que Jesus veio
tambm para salv-los (v. 11). A parbola da ovelha
perdida mostra-nos que valor tem um s cordeirinho para
Seu corao.

39
Mateus 18:15-35

Jesus explica como as questes entre os irmos devem


ser resolvidas (v. 15-17). E podemos relacionar isso com
Seu maravilhoso ensino sobre o perdo (Efsios 4:32;
C olossenses 3:13). T odavia, esta tam bm um a
oportunidade para voltar ao assunto da Igreja, dando-nos
essa prom essa de vital im portncia: Porque onde
estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou
no meio deles (v. 20). Desta presena procede tudo de
que at a menor reunio dos crentes congregados no
nome do Senhor Jesus necessita. Podera faltar a bno
quando Ele, que a fonte de todas as bnos, est ali,
no meio dos que se renem em Seu nome? Aqui, essa
promessa est conectada autoridade conferida Igreja
(ligar e desligar) e orao de dois ou trs irmos que
pedirem qualquer coisa com a certeza de que lhes ser
concedido. Porm, quantos cristos se esquecem da
importncia das reunies de orao!
A parbola do servo que devia dez mil talentos (uma
quantia enorme) nos faz recordar a dvida incalculvel
que Deus nos perdoou em Cristo (Esdras 9:6). Que so,
em comparao a ela, as pequenas injustias que temos
de suportar? O divino perdo, do qual temos sido objetos,
torna-nos responsvel por praticar a misericrdia em
todas as situaes.

40
Mateus 19:1-26

No comeo deste captulo, o Senhor Jesus responde


a um a pergunta dos fariseus condenando formalmente o
divrcio (cap. 5:31-32).
Depois abenoa as crianas que Lhe so trazidas e
repreende os discpulos que queriam im pedi-las de
aproximar-se.
No versculo 16, vem os um jovem vir a Jesus com
um excelente desejo: obter a vida eterna. Que o Senhor
coloque este mesmo desejo no corao de todos os
jovens! Porm a pergunta estava mal form ulada e o
Senhor faz com que Seu visitante entenda isso: Voc
quer fazer o bem? Ento guarde os m andam entos. A
resposta do jovem m ostra que ele no conhecia a sua
condio de pecador perdido e a sua incapacidade de
fazer algo bom para Deus. Jesus, ento, revela que havia
um dolo em seu corao. Eram as riquezas, um obstculo
que impede muitas pessoas de virem a Cristo e de O
seguirem. No, a vida eterna no ganha atravs de boas
aes, sejam elas quais forem. Nem as maiores caridades,
nem os mais louvveis atos, nada h que se possa fazer
para merec-la. Ela um dom (presente) que o Senhor
Jesus d aos que O seguem (Joo 10:28).

41
Mateus 19:27-30 e 20:1-16

A questo que preocupava tanto os discpulos, ou


seja, conhecer quem seria o maior e o menor no reino dos
cus, ilustrada com uma nova parbola. Poderiamos
fazer parte daqueles trabalhadores insatisfeitos e achar
injusto o m odo de agir desse proprietrio. Porm ,
analisem os esta histria m ais cuidadosam ente. Os
trabalhadores da m anh haviam com binado com o
proprietrio da vinha que receberam um denrio por dia
de trabalho. Eles estabeleceram um preo pelo seu
trabalho. Ao contrrio, os que foram contratados mais
tarde confiaram no que o dono da vinha dissera: Vos
darei o que for justo (v. 4). Eles no tinham razo para
reclamar. No reino dos cus, a recompensa nunca um
direito. Todos so servos inteis, segundo Lucas 17:10, e
ningum merece nada. Tudo depende da soberana graa
de D eus. De o utro p o n to de vista, n o so os
trabalhadores da undcima hora os menos favorecidos?
Eles perderam a oportunidade e o prazer de servir o bom
mestre a maior parte do dia. O Senhor Jesus o melhor
Mestre. Que possamos servi-LO desde a nossa infncia.
Na histria dos cam inhos de Deus, os primeiros
trabalhadores, que tinham um acordo com o dono da
vinha, representam o povo de Israel sob a aliana da
promessa; aqueles da undcima hora representam os
gentios, objetos da graa de Deus.

42
Mateus 20:17-34

O Senhor Jesus busca a com preenso de Seus


discpulos sobre um tem a particularmente ntimo e solene:
os sofrimentos e a morte que O esperam em Jerusalm.
E justamente esse momento que a me de Tiago e Joo
escolhe p ara fazer-Lhe um pedido egosta. Ficaria
orgulhosa de ver os seus filhos ocupando uma posio de
honra no reino do Messias. Os outros dez discpulos
indignaram-se. Sem dvida, no porque a pergunta fosse
inoportuna e egosta, m as, sim, porque todos eles
secretamente almejavam esse posto. Depois de tudo o
que o Senhor havia dito, depois de o Senhor ter colocado
um menino no meio deles, ser que eles no tinham
aprendido nada? No devemos julg-los! Que dificuldade
temos em aprender as nossas prprias lies, as mesmas
lies! Quanto nos parecemos com eles!
Ento, sem nenhuma reprovao e com uma infinita
pacincia, Jesus prossegue com os Seus ensinos. E, desta
vez, Ele os dem onstra com Seu prprio exemplo no
versculo 28, o m otivo de eterna adorao para os
redimidos.
Seguindo com Sua misso de servo, o Senhor Jesus
cura dois cegos em Jeric . A prendam os com a
persistncia da f desses cegos e com a infinita compaixo
do Senhor.

43
Mateus 21:1-17

Em cada um dos trs primeiros evangelhos, a entrada


em Jerusalm m arca o princpio da ltima parte da
jornada do nosso Salvador neste mundo. O cumprimento
da profecia de Zacarias (cap. 9:9) era a prova cabal para
Israel de que o Messias veio visit-lo. Era impossvel
confundi-lo com outro: Justo e salvador, humilde,
m ontado em jum ento... Esperava-se um altivo e grande
rei, entrando na cidade m ontado em seu cavalo de guerra,
frente de seus exrcitos. Mas um rei humilde e m anso
isso quase inaceitvel para os pensamentos humanos.
A graa e a bondade do Senhor Jesu s n o O
impedem de agir com a maior severidade quando v os
direitos de Deus sendo pisados, como o caso dos
vendedores do templo (v. 12). Da mesma forma, os
Seus discpulos tm de agir. A bondade que deve
caracteriz-lo s n o p o d e a c a b a r com a firm eza
(1 Corntios 15:58). A presena de Jesus no templo teve
muitas conseqncias: em primeiro lugar, um a imediata
purificao; mas, ao mesmo tempo, a graciosa cura dos
doentes que foram a Ele; depois, o louvor das criancinhas,
e, por ltimo, a indignao dos inimigos da verdade.

44
Mateus 21:18-32

A cam inho para Jerusalm , o Senhor realiza um


milagre que, excepcionalmente, no um milagre de
amor, mas um sinal de juzo. Consideremos esta figueira:
apenas folhas e nada mais! Tinha um a bonita aparncia,
mas nenhum fruto sequer! Esta era a condio de Israel...
e de muitos que se dizem cristos! Este milagre foi a
oportunidade para que Jesus recordasse a Seus discpulos
o poder da orao da f.
Logo depois, Ele entra no templo, onde os principiais
sacerdotes e ancios do povo desafiam Sua autoridade.
Atravs de um a pergunta, o Senhor d-lhes a entender
que so incapazes de reconhecer essa autoridade se no
reconhecerem prim eiro a de Jo o Batista. Com o o
segundo filho da parbola (v. 28-30), os lderes do povo
diziam-se cumpridores da vontade de Deus. Mas, de fato,
era para eles letra morta (Tito 1:16). Ao contrrio, outros
que eram anteriormente rebeldes, pecadores notrios,
arrependeram-se aps terem ouvido a voz de Joo, e
fizeram a vontade de Deus. Os filhos de pais crentes
correm o risco de serem precedidos no cu por muitas
pessoas s quais hoje m enosprezam ou so
condescendentes (cap. 20:16). Pensemos todos em nossa
grande responsabilidade!

45
Mateus 21:33-46

A parbola dos lavradores m aus ilustra a terrvel


condio do povo e de seus lderes. Deus esperava fruto
de Sua vinha, Israel. Sachou-a, limpou-a das pedras e a
plantou de vides escolhidas; edificou no meio dela uma
torre, e tambm abriu um lagar. H e esperava que desse
uvas boas, mas deu uvas bravas (Isaas 5:2). Os judeus
(e toda a hum anidade em geral) tm demonstrado no
som ente incapacidade em produzir uvas boas, mee
tambm dio e revolta contra o Dono de todas as coisas.
Eles tm desprezado e rejeitado Seus servos, os profetas,
e agora se preparam para expulsar e de que maneira
terrvel o prprio Herdeiro, com o propsito de se
apossarem d a h eran a, ou seja, o m undo
(1 Tessalonicenses 2:15).
O S en h o r os levou a p ro n u n ciar su a pr p ria
condenao, quando responderam peigunta: Quando,
pois, vier o sen h o r d a v in h a, q ue far q u eles
lavradores?. Depois, Jesus lhes mostra que Ele mesmo
a pedra preciosa, angular, que Deus estabeleceu em
Israel (Isaas 28:16). Os edificadores (os lderes do povo)
A rejeitaram (Salmo 118:22-23). Porm, H e veio a ser a
pedra angular de um a casa espiritual, a Igreja, e pedra
de tropeo e rocha de ofensa para os desobedientes
(1 Pedro 2:4-8).

46
Mateus 22:1-22

A parbola das bodas do filho do rei completa a dos


lavradores maus. H a mostra o que acontecer depois da
rejeio do Herdeiro. Os judeus, que eram os primeiros
a serem convidados, recusaram a mensagem da graa
pregada pelos apstolos (os servos do v. 3). Ento estes
se voltaram aos gentios (Atos 13:46).
Ao convidar os homens, Deus os honra e lhes mostra
Sua graa. Voc tambm tem em suas mos um convite!
Mas desprezo e oposio so as duas respostas mais
comuns a um to maravilhoso convite (Hebreus 2:3).
No basta apenas ser convidado (v. 3); ns devemos
aceitar e comparecer da forma ordenada por Deus, ou
seja, vestidos da justia que procede do prprio Rei
(Filipenses 3:9). O homem do versculo 11 pensou que
sua roupa estava adequada. Ele representa os que
pensam que podem entrar no cu atravs de sua justia
prpria; eles freqentam a Igreja sem, porm, terrecebido
Cristo como seu Salvador pessoal (cap. 5:20; Romanos
10:3-4). Que confuso os espera e quo terrvel ser seu
destino final!
Os fariseus e hero d ian o s, surdos a esses
ensinamentos, aproximam-se com uma pergunta feita
para surpreender Jesus em alguma palavra: lcito
pagar tributo a Csar, ou no?. Porm, o Senhor discerne
a arm adilha oculta sob as palavras lisonjeiras. E,
respondendo de forma inesperada, o Senhor devolve a
flecha aos que a haviam atirado, ao dizer: Dai, pois, a
Csar o que de Csar, e a Deus o que de Deus.
47
Mateus

Outros contraditares, os saduceus, foram a Jesus com


um a pergunta trivial. Eles pensavam que atravs de sua
histria poderam provar que a doutrina da ressurreio
era absurda. Antes de demonstr-la pelas Escrituras, Jesus
fala conscincia desses hom ens e m ostra que eles
discutem sem o conhecimento da Escritura, sobre a incerta
e equivocada base de seus prprios pensamentos. Isso
o que fazem hoje muitas pessoas, espedalm ente as que
pertencem s seitas que ensinam doutrinas falsas e
perniciosas.
Derrotados pelas Escrituras, os inimigos da verdade
voltam ao ataque (v. 34-40). Recebem como resposta
um maravilhoso resumo de toda a lei que os condena
sem apelao. Ento, por sua vez, o Senhor Jesus faz
uma pergunta aos fariseus que os silenda. Desprezado,
Ele que era ao mesmo tempo o Filho e o Senhor de Davi,
ocupar uma gloriosa posio. E aqueles que, de toda
m aneira, escolheram ser Seus inim igos, achariam
tam bm o lugar que lhes estava reservado (v. 44).
muito triste ver pessoas que obstinadamente escolhem
perm anecer em seus prprios cam inhos, recusando
submeter-se a esses to claros ensinam entos bblicos
(2 Timteo 3:8).

48
Mateus 23:1-22

O Senhor Jesus, que descobriu todas as armadilhas


dos chefes religiosos do povo, alerta Seus discpulos e a
multido contra tais homens. O que eles falavam era de
m odo geral excelente, m as o que faziam era muito
diferente do que falavam (cap. 21:30). Ns, que
conhecemos tantas verdades bblicas e sempre as citamos
aos outros, estamos mesmo colocando-as em prtica?
(Joo 13:17; Romanos 2:17).
Que contraste entre esses lderes e Cristo, o nico
Guia verdadeiro! (v. 8,10). Eles recomendavam a lei; Ele
a cumpria (cap. 5:17). Eles amarravam fardos pesados
[e difceis de carregar] nos ombros dos outros (v. 4); Ele
chamava aos cansados e sobrecarregados para lhes dar
descanso (v. 11:28). Eles escolhiam os primeiros lugares;
Ele, d esd e a m anjedoura a t a cruz, tom ou
constantemente o ltimo lugar. Foi Servo cintes de ser
Lider (v. 11). Ningum ser m ais exaltado, porque
ningum se hum ilhou m ais profundam ente que Ele.
Porm , p a ra esses escribas e fariseus q u e tan to
perseguiram a prpria glria, esto reservadas as trevas,
onde h choro e ranger de dentes (cap. 22:13). Em vez
das bem-aventuranas pronunciadas no incio de Seu
ministrio, o Senhor sete vezes diz: Ai de vs, escribas e
fariseus! contra aqueles homens que tinham to grande
responsabilidade.

49
Mateus 23:23-39

Com essas veementes palavras, o Senhor condena


solenem ente aqueles que podem os designar como o
clero de Israel. Esses guias cegos eram duplamente
culpados, pois no entravam no reino dos cus e tambm
abusavam da sua autoridade para impedir que outros
entrassem (v. 13). E scrupulosos em extrem o por
pequenas coisas, negligenciavam as mais importantes: a
justia, a misericrdia e a f (v. 23). Alm disso, a sua
mscara hipcrita enganava as pessoas simples que neles
depositam sua confiana. Muito indignado, o Senhor
Jesus revela-lhes a sua verdadeira face: so sepulcros
caiados (m ortos interiorm ente), so serp en tes ,
assassinos e filhos de assassinos.
Antes de sair do templo, esta casa onde Deus j no
mais tinha Seu lugar (deixando-a assim deserta sem a
presena divina), Jesus expressa em term os m uito
tocantes o juzo que iria recair sobre Jerusalm. Creio que
podemos compreender um pouco o que foi para Seu
corao divinamente sensvel o desprezo graa que Ele
oferecia. Mas estes no quiseram! (cap. 22:3; Osias
11:7). Catastrficas palavras! Quem dentre os que as
ouviro um dia poder reclamar de Deus a culpa por sua
aflio eterna? A salvao em Cristo foi e ainda est sendo
oferecida. Mas muitos no querem aceit-la.

50
Mateus 24:1-14

Depois de pronunciar os sete ais sobre os guias cegos


de Israel, o Senhor deixa o templo. Vai-se retirando quando
os discpulos orgulhosamente apontam para a beleza do
edifcio. Precisam ouvir que este logo seria destrudo; eles
demonstram ainda no estar preparados para abandonar o
ttulo de filhos de Abrao. Por isso o Senhor Jesus leva-os
parte, para o Monte das Oliveiras, e expe-lhes a sucesso
de acontecimentos profticos relatados nos captulos 24 e
25. Comea por falar conscincia deles (v. 4) antes de
responder, uma aps a outra, s trs perguntas formuladas
no versculo 3 (Quando sucedero estas cousas? v.
15-28; Que sinal haver da tua vinda? v. 29-31; Qual
o sinal da consumao do sculo? v. 32-51). Eque uma
verdade deve operar sempre um efeito moral: por exemplo,
aumentar o temor de Deus ou o amor pelo Senhor. S a n isso,
a verdade serve apenas para satisfazer a curiosidade, e a
conscincia se endurece. Aqui os discpulos tm de tomar
cuidado para no se deixarenganar. Elesainda so filhinhos
na f. Conhecem o Pai que Jesus lhes tem revelado (cap.
11:27). Porm ainda no esto preparados contra o que o
apstolo Joo chama de muitos anticristos (1 Joo 2:18),
ou, em outras palavras, os que ensinam vrios erros e,
portanto, precisam prevenir-se (2 Pedro 3:17). Satans
tentar seduzi-los com todo poder, e sinais e prodgios da
mentira (2 Tessalonicenses 2:9-10).
Filhos de Deus, no nos deixemos turbar por tudo o que
ouvirmos! (v. 6). E, acima de tudo, cuidemos para que o
nosso amor por Deus e pelos irmos no esfrie.
51
Mateus 24:15 -31

Os acontecim entos anunciados nestes versculos


dizem respeito a Israel e som ente ocorrero aps o
arrebatamento da Igreja. Porm, para mostrar quais sero
as conseqncias de Sua rejeio descrita nos captulos
anteriores , o Senhor dirige-se a Seus discpulos como
se eles fossem a gerao que iria passar por esse perodo
to terrvel. Na verdade, os cristos da dispensao
(perodo) atual no estaro mais neste mundo quando
chegar o dia em que o Anticristo seduzir as naes,
profanar o templo (v. 15) e perseguir os fiis. Por isso, as
advertncias e exortaes dadas aqui no concernem
diretamente a ns. Mas o Senhor Jesus manifesta grande
interesse pelas coisas que sucedero antes da Sua vinda
em glria (v. 30). Pensa com grande simpatia nos fiis
que sofrero naqueles tem pos. Supe tam bm que
aqueles a quem chama de amigos devem compartilhar
esse interesse e simpatia (Joo 15:15). Falar-nos dessas
coisas por antecipao (v. 25) uma grande prova de
amor e de confiana de Sua parte (Gnesis 18:17). Isso
s no razo suficiente para buscarmos compreender
essas verdades profticas? Alm do mais, elas so uma
fonte de exortao proveitosa em todas as pocas e para
todas as testemunhas do Senhor exortaes como:
perseverar (v. 13); orar (v. 20); vigiar (v. 42).

52
Mateus 24:32-51

O Senhor interrompe Sua exposio proftica para


exortar os Seus vigilncia e ao servio (v. 32-44). O
juzo cair repentinamente sobre o mundo. Atingir os
incrdulos e zom badores. A lcanar igualm ente os
indiferentes, os indecisos e os filhos de crentes que no
aceitaram a Jesus como seu Salvador pessoal. Ser este
ltimo o seu caso? Por isso estai vs apercebidos
tambm, diz o Senhor (v. 44 E.R.C.). E para estar
preparado, devem os acolher o Senhor Jesus com o
Salvador pessoal. No versculo 45 atribudo aos que
nEle creram um maravilhoso servio: o de distribuir no
seu arredor o alimento, que a Palavra (Atos 20:28;
1 Timteo 1:12). Pois h dois requisitos: a fidelidade,
para conhecer esta Palavra e no se apartar dela; e a
sabedoria, para aplic-la de acordo com as necessidades
e circunstncias. Porm, na grande cristandade tambm
se encontram os servos maus. Eles tm exercido um duro
domnio sobre as almas dos demais; tm-se embriagado
com os prazeres do m undo (1 Tessalonicenses 5:7). Por
qu? que, bem no ntimo de seu corao, eles no
crem na volta do Mestre. O servo de Cristo s pode ser
fiel e sbio se guardar um precioso segredo: esperar a
cada dia pelo Senhor. Conforme exprime o Salmo 130:
A m inha alm a anseia pelo Senhor, mais do que os
guardas pelo rom per d a m anh.

53
Mateus 25:1-13

S eg u n d o um co stum e o rie n ta l, um noivo


chegando de noite para o ritual de suas bodas era
ilum inado em seu cam inho e escoltado por virgens,
amigas de sua noiva (as quais hoje cham aram os de
dam as de honra; Salmo 45:9,14). O Senhor usa essa
com ovedora ilustrao para m ostrar de que m aneira
devem os esperar por Ele, o Noivo celeste. Porm , os
cristos, em sua m aioria, tm -se cansado de esperar.
O sono espiritual tomou conta deles por muitos sculos.
Foi necessrio que, num perodo recente da histria da
Igreja, apropriadamente chamado de o despertamento,
ressoasse o grito da meia-noite: Eis o noivo!.... O Senhor
est voltando! Em decorrncia disso tomou-se manifesta
um a diferena: as prudentes tinham azeite em suas
lmpadas; assim, os verdadeiros crentes esto preparados
para a volta do Senhor, e a luz deles a do Esprito
Santo pode brilhar na escura noite deste mundo.
Outros, como as virgens nscias, apenas dizem que O
esto esperando, sem, contudo, possuir a vida que
procede dEle. um triste erro levar o to maravilhoso
ttulo de cristo sem o ser uma terrvel iluso, e ser
um no menos terrvel despertar!
Perguntem o-nos sinceram ente enquanto ainda
tempo: H leo em minha lmpada?, Estou preparado
para Seu retorno?. (Na Bblia, o leo um a figura do
Esprito Santo Romanos 8:9).

54
Mateus 25:14-30

A parbola das dez virgens refere-se ao esperar ao


velar pela vinda do Senhor. A parbola dos talentos
considera o aspecto do servio. A vida do crente aps a
sua converso compreende estes dois aspectos: servir
o Deus vivo e verdadeiro e esperar dos cus a Seu Filho
(1 Tessalonicenses 1:9-10). Mas esperar o Senhor no
significa cruzar os braos at que He venha. Ao contrrio,
cada redimido tem o privilgio de trabalhar para Ele. E
para isto, todos receberam certo nmero de talentos, com
a responsabilidade de empreg-los e gerar frutos: uns
receberam sade; outros, discernimento e memria;
outros ainda, tempo, bens m ateriais... mas, e sobretudo,
todos tm a Palavra divina, a qual lhes confere um
respectivo conhecimento (1 Corntios2:12). Mas, amigos
leitores, mesmo sendo salvos, podemos assemelhar-nos
de algum a m aneira com o servo m au e negligente.
Estamos seguros de no haver escondido sob a terra,
por egosmo ou preguia, desonestamente, um ou mais
desses dons que pertencem ao Senhor? Que teremos para
Lhe dar quando Ele vier? Poder Ele fazer-nos entrar no
Seu gozo? (No dito entrar no cu, mas, no Seu
gozo) o gozo da obra consumada e do am or satisfeito
gozo que fora a Sua motivao para a obra (Hebreus
12:2 ).

55
Mateus 25:31-46

O versculo 31 retom a o curso da profecia no mesmo


estgio em que fora interrompido em Mateus 24:30-31,
ou seja, quando da vinda do Senhor em glria para Seu
povo terreno. Ser o dia da recompensa ou do castigo
para as pessoas dentre as naes (v. 32) que estaro
vivendo aqui na terra. E o critrio diferenciador ser a
maneira pela qual tiverem recebido os embaixadores do
Rei (Seus irmos no caso aqui, os judeus v. 40),
quando lhes for anunciado o evangelho do reino (cap.
24:14).
Alguns querem usar esta parbola para justificar a
doutrina da salvao pelas obras. Mas devemos esclarecer
que este ser um perodo posterior ao da Igreja e da f
crist propriamente dita.
De qualquer modo, deixando de lado a questo da
salvao, a declarao do Senhor est cheia de instruo
para ns, cristos. Se o Senhor Jesus estivesse aqui na
T erra hoje, q u an to em penho aplicaram os p ara
receb-LO e servi-LO, em resumo, para satisfazer Seus
menores desejos? Pois bem! Ns temos esta oportunidade
todos os dias! Dons, hospitalidade, visitas. Tudo o que
fazemos por am or a algum deve ser feito em primeiro
lugarparaB e (Joo 13:20; 1 Corntios 12:12).Poroutro
lado, se recusarmos faz-lo, estaremos sendo omissos em
relao ao Senhor.

56
Mateus 26:1-16

O Senhor Jesus terminou os Seus ensinamentos. Os


ltimos acontecimentos vo-se cumprir agora. Enqilanto
em Jerusalm os homens inquos deliberam (w . 3-5),
uma cena bem diferente acontece em Betnia. Rejeitado
e odiado pelos grandes do povo, entre Seus humildes
seguidores que o Senhor Jesus encontra a acolhida, o
amor e a adorao que Lhe so devidos. Ele j no tem
mais lugar no templo, mas recebido na casa de Simo,
o leproso. As honras reais Lhe foram negadas, mas um
blsamo de grande preo derram ado sobre Sua cabea,
figura da uno real. Esta mulher reconhece e honra o
Messias de Israel. Enquanto o rei est assentado sua
mesa, o meu nardo exala o seu perfume (Cantares 1:12).
Somente Senhor compreende e aprecia o gesto dela. Mas
o que basta! Se B e nisto tem prazer, ningum tem direito
de escandalizar-se.
Mas com o versculo 14, passamos novamente a uma
cena de escurido. O traidor Judas, que h pouco tinha
tambm respirado o perfume do blsamo, realiza a traio
e recebe sua paga: trinta m oedas de prata, o preo de um
escravo. O profeta Zacarias com um a pitada de ironia
designa-o como um magnfico preo, pois foi o preo
pelo qual o Filho de Deus foi avaliado (Zacarias 11:13).

57
Mateus 26:17-30

Podem os ter um a idia do que o Senhor estava


sentindo ao comer esta pscoa com Seus discpulos. Nesta
celebrao justamente se representava o que B e estava
por realizar. No iria demorar, e o verdadeiro Cordeiro !
pascal seria imolado (1 Corntios 5:7). Porm Ele ainda !
queria dar a Seus discpulos um emblema muito especial ^
de Seu amor. A cada ano, desde a grande noite do xodo,
a pscoa anunciava em figura uma obra que havia de vir.
Doravante, a cada primeiro dia da semana, a cena faria
o crente recordar que esta obra est consumada. Todas
as vezes que a celebramos, anunciam os a m orte do
Senhor at que Ele venha (1 Corntios 11:26).
Assim que distribuiu o po para os Seus, o Senhor
Jesus tambm lhes deu o clice, dizendo: Bebei dele
todos. Sim, Ele quer que todos participem com H e desta
ceia de amor (exceto Judas que havia sado: Joo 13:30).
So eles dignos da ceia? Pedro O negar e todos os demais
fugiro. Ainda assim o Senhor lhes disse e continua
dizendo a todos os redimidos: Bebei dele todos. A seguir
explica o valor inestimvel de Seu sangue que ser
derramado em favor de muitos, para a remisso dos
pecados (v. 28). Caro leitor, voc est entre esses
muitos? Caso esteja, qual tem sido sua resposta ao
desejo do Senhor Jesus? (Salmo 116:12-14).

58
Mateus 26:31-46

Cheio de confiana em si prprio, Pedro declarou-se


pronto para morrer com o Senhor. Mas veremos que ele
no ir muito longe.
A seguir, tendo convencido os discpulos orar e
vigiar com Ele, o Senhor Jesus adentra sozinho no
jardim, onde daria a prova suprem a de Sua submisso
vontade do Pai. Esta vontade, cuja realizao foi o
constante deleite do Filho, envolve agora um a dupla e
terrvel necessidade: ser abandonado por Deus (algo
infinitamente triste para o corao do filho am ado); e
o pecado que deveria levar, cujo salrio a m orte
(algo infinitamente angustiosa para o Homem perfeito).
A tristeza e angstia invadiram a Sua alma (v. 37). Oh,
Ele est consciente do terrvel caminho at a cruz, do qual
Satans, ainda naquele momento, tenta dis$uadi-LO.
Porm, Ele aceita o clice das mos de Seu Pai: Faa-se
a tua vontade.
Em Sua graa, Deus nos perm itiu assistir a essa
provao do Senhor no Getsmani, escutar Sua orao
urgente e dolorosa. Que o Senhor Jesus nos guarde de
termos, como os trs discpulos, um corao adormecido
e indiferente a Seu sofrimento. E, pelo contrrio, que a
gratido e a ad o rao transborde nossa alm a ao
pensarmos no grande preo que o nosso Salvador pagou.

59
Mateus 26:47-58

Um discpulo no havia dormido como os demais.


Era Judas. B-lo aqui, frente de um a tropa am eaadora
que veio para prender Jesus. E que recurso escolhe o
miservel para atraioar o seu Mestre? Um beijo hipcrita!
Amigo, pergunta-lhe o Salvador p ara que
vieste?. Uma ltima pergunta, prpria para sondar a
alm a do infeliz Judas. Um ltimo cham ado de am or
dAquele que disse aos Seus: Tenho-vos cham ado
amigos (Joo 15:15). Ma tarde demais para o filho
da perdio (Joo 17:12).
Essas setas lanadas conscincia (v. 55) so os
nicos atos de defesa dAquele que est entregando a Si
mesmo. Os discpulos so impotentes, contudo, mais de
doze legies de anjos estavam, por assim dizer, em p de
guerra, prontas para intervir se Ele pedisse ao Pai. Porm
Sua hora havia chegado. Longe de esconder-se ou de
defender-se, Jesus, ao contrrio, refreia o brao de Seu
discpulo por demais impulsivo, aquele que pouco depois
iria mostrar a verdadeira medida de sua coragem, fugindo
como os companheiros.
No palcio do sumo sacerdote, os escribas e ancios
j estavam reunidos para consumar a suprema injustia
(Salmo 94:21).

60
Mateus 26:59-75

Os lderes do povo tm Jesus em seu poder, porm


lhes falta um motivo plausvel para conden-LO com
segurana, uma vez que o Homem perfeito no lhes d
nenhuma base para acusaes. Vem-se ento forados
a procurar alguma falsa testem unha (Salmo 27:12;
35:11-12). E at mesmo essa testem unha difcil de
encontrar, j que ela deve ter uma aparncia de retido.
Por fim apresentam-se duas falsas testemunhas com uma
palavra distorcida (comparar v. 61 com Joo 2:19). Mas
o que serve de pretexto para a condenao a Sua solene
declarao de ser o Filho de Deus, pronto a vir com poder
e grande glria! A sentena de morte pronunciada. E
imediatamente a brutalidade e a covardia do homem
vm tona (w . 67-68). Comea a cumprir-se o que o
Senhor tinha vrias vezes predito aos Seus (Mateus 16:21;
17:22; 20:18-19 e 26:2).
Para Pedro tambm um a hora sombria, mas por
uma razo bastante diferente. Satans, que no pde
fazer o Mestre vacilar, tentar fazer o discpulo cair. Por
trs vezes, o pobre Pedro nega Aquele pelo qual havia
jurado morrer. Chega at mesmo a usar uma linguagem
grosseira para enganar os outros, j que, anteriormente,
sua m aneira de falar o tinha denunciado como um
discpulo de Jesus.

61
Mateus 27:1-18

O dia amanhece. Um dia como nunca houve em


toda a eternidade! Os primeiros raios do sol da m anh
encontram os principais sacerd o tes e ancios
m aquinando como tornar vivel a execuo que j
haviam decidido levar a cabo. Mas algum vem visit-los.
Eles o conhecem bem: o traidor, graas ao qual haviam
conseguido seu objetivo. O que quer agora? Judas atesta
a inocncia do Mestre, devolve-lhes o dinheiro e expressa
seu remorso. Que nos importa? Isso contigo Esse
problema seu respondem os sacerdotes sem a menor
compaixo. Ento o miservel retira-se e vai enforcar-se.
Perde a vida, a alma, e at o dinheiro pelo qual a tinha
vendido! Os sacerdotes, que no haviam demonstrado
nenhum escrpulo em comprar sangue inocente, agora
mostram cuidado quando se trata de pr o dinheiro no
tesouro do templo!
O S enhor Jesu s conduzido at P ilatos, o
governador. Certamente seria fcil para Ele obter deste
magistrado romano apoio contra o dio do Seu povo.
Mas o Senhor responde somente para atestar o Seu ttulo
de Rei dos judeus, adem ais perm anece em silncio.
Como ovelha, m uda perante seus tosquiadores, ele no
abriu a sua boca (Isaas 53:7; comparar com v. 12 e 14
e captulo 26:63).

62
Mateus 27:19-31

Grande a perplexidade de Pilatos diante do Acusado


que os lderes dos judeus lhe trouxeram. Nunca teve
diante de si um hom em com Aquele. Um duplo
testem unho o de sua m ulher (v. 19) e o de sua
conscincia (v. 24) deu-lhe a convico de que estava
diante de si um justo. Alm disso, ele conhecia a
perversidade dos homens que O tinham entregado por
inveja (v. 18). O que fazer? Se o condenasse, certamente
estaria cometendo uma injustia. Porm, se O deixasse
livre, sua popularidade seguram ente caira. Lavando
simbolicamente as mos (mas no sua conscincia!), ele
joga a responsabilidade sobre o povo, que a aceita com
os olhos cegos. Por trs dessa multido, m ovida por
instintos de mais baixo nvel, e por trs dos lderes do
povo que a incitava, estava Satans, prosseguindo com
sua obra de dio. Porm Deus tambm fazia prosseguir
a Sua obra, a obra de graa e de salvao.
Agora o Senhor Jesus est nas m os dos rudes
soldados. Estes Lhe vestem um m anto de prpura
simulando o traje real e zombam dEle; depois, levam-NO
para a execuo. Mas um dia, viste de todos, o Senhor
aparecer em toda a Sua majestade de Rei dos reis. E Sua
mo poderosa, a mesma que naquele dia de sofrimento
empunhou um canio, ser levantada em juzo contra
Seus inimigos (com parar o versculo 29 com Salmo
21:3,5,8).

63
Mateus 27:32-49

O Senhor Jesus conduzido do pretrio ao Calvrio.


Simo, o dreneu, obrigado a carregar a Sua cruz. Mas
Ele voluntariamente toma sobre Si um a carga que
incomparavelmente mais pesada: a carga de nosso
pecado, que nenhum outro podera levar em Seu lugar.
B e crucificado entre dois malfeitores. A acusao escrita
por d m a de Sua cabea na verdade denuncia o povo que
crucificou a seu Rei. Adescrio breve. Contudo, atravs
da sbria linguagem do Esprito Santo, compreendemos
que nenhuma forma de sofrimento foi poupada ao nosso
muito amado Salvador sofrimentos fsicos, mas, acima
de tudo, indizrveis sofrimentos morais. Os escamecedores
esto ali: desafiam o Senhor Jesus a salvar a Si mesmo,
como que questionando o Seu poder (v. 40). (Ele, porm,
continua na cruz. No tinha justamente o propsito de
salvar a outros?) Eles provocam a Deus, pondo em dvida
Seu amor para com Cristo, o Qual sente profundamente
o ultraje (v. 43; Salmo 69:9). Porm para Ele, o mais
profundo dos sofrimentos foi ter sido abandonado
durante as trs horas de trevas. Quando o Senhor Jesus
foi feito maldio em nosso lugar, quando levou o peso
do meu e do seu pecado para expi-los, Deus teve de
afastar dEle o Seu rosto. Deus feriu Seu Filho com os
golpes que nossos pecados meus e seus mereciam!

64
Mateus 27:50-4*6

A obra d a expiao foi cumprida, a vitria foi


conquistada. Com um poderoso grito de triunfo, Cristo
entra na morte. Deus d ainda outras provas dessa vitria:
rasga o vu do templo de alto a baixo, consagrando um
"novo e vivo caminho pelo qual, daquele momento em
diante, o homem pode penetrar "com liberdade em Sua
presena (Hebreus 10:19-21). Abre tambm os sepulcros,
e a morte, vencida, teve de devolver alguns de seus
cativos.
Depois Deus zela pela honra de Seu prprio Filho.
Conforme a profecia, Jesus ocupa o tmulo de um
homem rico, o qual, piedosamente, cuidou do Seu
sepultamento (Isaas 53:9). Com exceo desse Jos de
Arimatia, Mateus no mostra nenhum outro discpulo
presente nessa hora. For sua vez, algumas mulheres, cuja
devoo digna de nota, tm o privilgio de estar ali.
Do princpio ao fim deste evangelho, o dio do
homem perseguiu ao Senhor Jesus. Em Seu nascimento,
o dio foi manifestado em Herodes. Perseguiu-0 at o
tmulo, que agora est sob vigia e selado cautelosamente
pelos lderes religiosos dos judeus. Mas tanto os soldados,
o selo, como as pedras so vs precaues; serviro, de
fato, somente para evidenciar ainda mais a realidade da
ressurreio.
H apenas um triste detalhe aqui: os inimigos do
Senhor lembram-se de algo que os prprios discpulos
tinham esquecido! (v. 63).

65
Mateus 28:1-20

a manh triunfal da ressurreio. Por meio dela,


Deus rende um brilhante testemunho perfeio da
Vtima e completa satisfao que Ele encontra na obra
cumprida. A escolta, posta diante do sepulcro, longe de
poder opor-se a esse maravilhoso acontecimento, desta
um testemunho involuntrio e abismado (Salmo 48:5).
Porm os sacerdotes, totalmente endurecidos, compram
a conscincia desses homens como j tinham feito com
Judas.
Chegando ao sepulcro, as mulheres recebem a
mensagem dos anjos. Com o corao ao mesmo tempo
cheio de temor e de alegria, apressam-se a comunic-la
aos discpulos. E ento que se deparam com o prprio
Senhor.
Depois Ele aparece aos onze discpulos no lugar que
lhes havia indicado, a Galilia. Nos versculos 19 e 20,
Ele lhes d ordens a cumprir, que so tanto mais
importantes por serem a Sua ltima vontade expressa.
No esqueamos que ns mesmos tambm temos a
imensa responsabilidade de testemunhar do Evangelho,
tambm de guardar tudo aquilo que B e nos ordenou
em Sua Palavra (v. 20). Ele deixou tam bm um a
prom essa, vlida para todos os redimidos: Estou
convosco todos os dias. O evangelho termina como
havia comeado: ... e ele ser chamado pelo nome de
Emanuel (que quer dizer: Deus conosco) (cap. 1:23).

66
Marcos 1:1-13

O Evangelho segundo Marcos o Evangelho que nos


apresenta o Servo perfeito. Por isso no achamos nele o
relato do nascimento do Senhor Jesus nem a Sua genealogia.
J que o que determina o valor de um servo so qualidades
como a obedincia, a fidelidade e a prontido para servir.
Mas desde a primeira frase Ele descrito como o Filho de
Deus, isso para que o leitor no se engane acercada Pessoa
cujo servio humilde est para ser narrado; acerca de um
Escravo voluntrio. Subsistindo em forma de Deus, o prprio
Senhor Jesus assumiu a forma de um servo (ou escravo
Filipenses 2:6-7).
Precedido pelo testemunho de Joo, o Senhor logo
comea o Seu ministrio. Este primeiro captulo
caracteriza-se pelo freqente uso de expresses como logo,
imediatamente e no mesmo instante. O Senhor Jesus
submete-Se ao batismo de arrependimento, apesar de ser
santo, inculpvel, sem mcula (Hebreus7:26), assumindo
um lugar no meio de pecadores arrependidos (2 Corntios
5:21). Mas, para no ser confundido com eles, Deus faz
ouvir desde os cus uma solene declarao acerca de Seu
santo Servo Jesus (Atos 4:27,30), uma declarao que
precede o Seu ministrio. No : Tu s o meu Filho amado,
em ti me comprazerei, mas em ti me comprazo.
Logo o Senhor Jesus impelido pelo Esprito ao deserto
para ali amarrar o Inimigo que nos mantinha na escravido
(3:27). Onde quer que tenhamos sido desencaminhados
pelo pecado, para l que o amor e a obedincia do Senhor
Jesus a Deus O conduziu a fim de nos libertar.
67
Marcos 1:14-28

Assim que o Senhor Jesus aparece, o ministrio de


Joo chega a seu fim.
O reino de Deus est prximo, e o Rei em pessoa
se acha em meio de Seu povo. E o que proclama se
resume em dois m andam entos, os quais ainda hoje
so atuais: Arrependei-vos e crede no Evangelho!.
O Senhor l em cada corao a resposta dada a este
urgente convite. Logo, aos que O ouvem e O recebem,
Ele dirige um outro chamado, que individual, um
chamado para segui-LO e servi-LO. Vinde aps mim,
Ele diz a quatro discpulos cujo corao De bem conhecia.
Ento eles... imediatamente... o seguiram. Para que
eles pudessem fazer isto, era-lhe indispensvel
queremos frisar este chamado. O homem no pode
dizer, por sua conta, a Deus: Entrego-me a Ti; o
Senhor, que conhece todas as coisas, quem decide: Eu
te tomarei a Meu servio.
Em Cafarnaum, o Senhor Jesus cura um homem
possesso de um esprito imundo, presente at mesmo na
sinagoga, prova caracterstica do terrvel estado de runa
no qual Israel havia cado. Desde o comeo do ministrio
do Senhor o Seu poder estava em conflito com o poder
de Satans ao qual por vezes at nem damos crdito
, mas que tem seus efeitos em nossos corpos assim
como em nossas almas.

68
Marcos 1:29-45

Depois da sinagoga em Cafamaum, agora a casa de


Simo e Andr que se toma o cenrio de um milagre da
graa. O Senhor Jesus est sempre pronto a ser acolhido
em nossas casas e a fazer com que experimentemos a Sua
libertao, os Seus cuidados. Faamos como os discpulos:
digamos a He tudo o que nos preocupa! (v. 30). Logo que
a sogra de Simo foi curada, ela se apressou em servir ao
Senhor e aos Seus seguidores. No tinha ela diante de seus
prprios olhos o maior exemplo de servio?
A noite se aproximava; mas, para um Servo to
consagrado, o dia ainda no terminara. Trouxeram-Lhe
os enfermos, e incansavelmente os alivia de sua dor,
curando-os. Qual era o segredo desta maravilhosa
atividade? De onde o Senhor Jesus estava sempre obtendo
a renovao de Suas foras? O versculo 35 nos revela que
era de estar em comunho com Seu Deus. Observe como
este Homem perfeito comea o Seu dia (compare com
Isaas 50:4): em orao, em comunho com Deus. E, ao
notar que Sua popularidade comea a crescer, deixa a
multido que to-somente estava curiosa para ver Seus
milagres e vai pregar o Evangelho noutra parte.
Mais adiante o Senhor Jesus cura um leproso e lhe diz
exatamente como deve dar o seu testemunho, um
testemunho segundo as Escrituras (v. 44; Levtico 14).
Infelizmente, o homem age segundo seus prprios
pensamentos, o que impede a obra de Deus naquela
cidade.

69
Marcos 2:1-17

Na casa em Cafamaum, o Senhor Jesus Se d a


conhecer, segundo o Salmo 103:3, como Aquele que
perdoa todas as nossas iniqidades e que sara todas as
nossas enfermidades. As duas declaraes deste Salmo
so por Ele cumpridas na vida do paraltico como um
testemunho para todos. Sim, Aquele que perdoa os
pecados uma obra espiritual e que d uma prova
material dessa obra, tambm curando a enfermidade, s
pode ser o Senhor (Jeov), o Deus de Israel.
Os publicanos arrecadavam impostos para os
romanos, atividade que lhes proporcionava riqueza (pois
lhes tocava uma parte do arrecadado), mas tambm o
desprezo da parte de seus compatriotas. O Senhor,
porm, ao chamar Levi e ao aceitar o seu convite para
comer em sua casa, mostra que no despreza nem rejeita
ningum. Pelo contrrio, Ele veio buscar os pecadores
notrios, aqueles que no ocultam o seu estado
(1 Timteo 1:15). Ele Se assenta mesa com eles,
fazendo-Se Amigo deles. Desde a queda, o homem tem
medo de Deus e foge dEle por estar sua conscincia
pesada. Assim, o primeiro esforo de Deus, antes de
salvar a Sua criatura, foi aproximar-Se dela e ganhar a
sua confiana. Isso o que o Senhor Jesus fez, ao
humilhar-Se a ponto de identificar-Se com o homem
miservel a fim de faz-lo compreender que Deus o ama.

70
Marcos 2:18-28

Se a palavra que distingue o Servo perfeito


imediatamente (ou logo), a dos judeus incrdulos por
qu? (v. 7,16,18,24). Ao ser interrogado acerca do jejum,
o Senhor Jesus explica que se trata de uma manifestao
de tristeza e que, conseqentemente, no seria apropriado
enquanto Ele estivesse com os Seus. No devia ser a Sua
vinda um motivo de grande alegria para todo o povo,
como o anjo havia anunciado? (Lucas 2:10). Ento Jesus
aproveita esta oportunidade para reforar o contraste entre
as regras e as tradies do Judasmo com o Evangelho da
graa que disponvel gratuitamente, o qual Ele tinha vindo
lhes trazer. Por desgraa, o homem e no s o judeu
prefere as formas religiosas graa de Deus porque elas lhe
permitem gozar de uma boa reputao aos olhos de outras
pessoas, ao mesmo tempo em que ele continua fazendo a
sua prpria vontade. Em contrapartida, o versculo 22 d
a entender que o cristo um homem completamente
renovado. Se seu corao est mudado e um novo gozo
que o preenche agora, seu comportamento exterior deve,
necessariamente, ser tambm transformado.
Os fariseus censuravam os discpulos por colherem
espigas no dia de sbado. O homem sempre se desvia do
propsito que Deus lhe tem dado. O sbado era uma
graa concedida a Israel, mas este povo transformou-a
em jugo tal que ampliou ainda mais sua escravido moral,
como disse Pedro em Atos 15:10: um jugo que nem
nossos pais puderam suportar, nem ns.

71
Marcos 3:1-19

Ocorre uma segunda cura na sinagoga de Cafamaum


e de novo num dia de sbado (1:21). A esse enfermo,
cuja m o est ressequida, o Senhor pede que faa
precisamente aquilo que incapaz de fazer. Mas, ao
comear a obedecer, ele d prova de sua f, e esta f
que permite ao Senhor cur-lo. Observemos a dureza de
corao dos que esto presentes. Em lugar de se
alegrarem com o homem que foi curado e admirar o
poder do Senhor, esses homens malvados tomam esse
milagre como pretexto para tentar mat-LO. Ele, porm,
prossegue com Seu ministrio de graa, e a multido,
composta praticamente de estrangeiros de Tiro e Sidom
(e at de edomitas), continua afluindo a Ele para ouvi-LO
e obter a cura.
Depois Ele escolhe doze discpulos e os nomeia para
estarem com ele e para os enviar a pregar (3:14
compare com Joo 15:16). Estar com o Senhor Jesus:
que imenso privilgio e, ao mesmo tempo, a condio
indispensvel para poder ser enviado em seguida. Como
executar qualquer servio sem que antes tenham os
recebido a direo do Senhor? (Jeremias 23:21-22).
Neste Evangelho, cada um dos doze discpulos
mencionado individualmente, com a finalidade de nos
fazer recordar que um servo deve depender direta e
pessoalmente de Seu Senhor para receber orientao e
ajuda.

72
Marcos 3:20-35

O Senhor est sempre disposto a deixar que se


acheguem a Ele e, assim, permite multido entrar na
casa em que estava. Logo a seguir comea a lhes ensinar,
nem mesmo tomando tempo para alimentar-se. Sigamos,
pois, o exemplo desta incansvel devoo e completa
abnegao, ns que fireqentemente estamos to pouco
dispostos a abrir as nossas portas aos estranhos, a permitir
que nos perturbem ou que a rotina de nossos costumes
seja alterada. Lembremos tambm que um visitante
indesejvel talvez nos tenha sido mandado para que
possamos lhe falar da salvao de sua alma.
Algumas pessoas sentem-se perturbadas acerca do
significado do versculo 29. Elas temem haver proferido
alguma vez, sem pensar, uma palavra pecaminosa que
nunca poder ser perdoada. Isso interpretar mal a graa
de Deus. O sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de
todo pecado (1 Joo 1:7). A blasfmia contra o Esprito
Santo foi o mais terrvel pecado do qual o incrdulo povo
de Israel se fez culpado. Esse povo atribuiu a Satans o
poder do Esprito Santo do qual o Senhor Jesus estava
revestido. Isto era extremamente grave e nem mesmo
tinha sentido lgico (v. 26).
No ltimo pargrafo, o Senhor distingue claramente
aqueles a quem considera membros de Sua famlia. Fazer
a vontade de Deus era, e ainda , obedecer ao Senhor
Jesus.

73
Marcos 4:1-12

0 Senhor Jesus voltou beira-mar, e ensina as


multides por meio de parbolas, uma linguagem cheia
de figuras. A primeira a do Semeador. O Senhor
apresenta-Se aqui como Aquele que traz a boa semente
do Evangelho e a difunde no mundo. Embora Ele
conhea os coraes e saiba como acolhero ou no
acolhero a verdade, d a cada um a oportunidade de
entrar em contato com a Palavra de vida. Voc a acolheu?
O versculo 12 no deve nos perturbar.
Compreendamos que se trata aqui do povo judeu como
um todo: no o caso que o Senhor temesse ver os
homens se convertendo e que Se visse obrigado a perdoar
os seus pecados! Mas os judeus acusavam o Senhor de
ter um demnio, rejeitando assim o testemunho do
Esprito Santo. Tal pecado no pode ser perdoado a Israel
como um povo (3:29; Romanos 11:7-8, 25). Todos,
porm, que desejam falar a ss com o Senhor, acharo
lugar junto dele, hoje como antes, para ouvir a
revelao dos mistrios do reino de Deus (w. 10,11,34;
compare Provrbios 28:5). Faamos uso deste grande
privilgio e especialmente no nos privemos das reunies
onde podemos estar junto ao Senhor para escutar a Sua
Palavra.

74
Marcos 4:13-25

O Senhor explica a Seus discpulos a parbola do


Semeador. Ela o ponto de partida de todo o Seu
ensinamento (v. 13). Na verdade, para entender este
ensinam ento, necessrio que o Evangelho tenha
primeiramente fixado raizes no corao.
Mesmo que sejamos crentes verdadeiros, devemos
acautelar-nos, porque podemos nos assemelhar aos trs
primeiros terrenos. Pois os esforos de Satans para
arrebatar as boas novas da salvao no se concentram
apenas ao primeiro momento em que ela for semeada.
Quantas palavras Deus nos tem falado, e o nosso corao
ficado insensvel porque o nosso contato com o mundo
o endureceu, semelhana do caminho? (vide 6:52). Ou
j no temos agido tambm sob o impulso dos nossos
sentimentos, at que uma prova manifeste nossa falta de
f e de dependncia do Senhor? (compare v. 17).
Em contraste ao descuido, os muitos cuidados so
igualmente nocivos (Lucas 21:34). Juntamente com a
fascinao da riqueza e as demais ambies, eles (os
cuidados) podem no somente sufocar a vida espiritual
de um filho de Deus, mas tambm privar o Senhor do
fruto que Lhe deveria render (Tito 3:14). Atentai no que
ouvis, adverte o Senhor Jesus (v. 24). Em Lucas 8:18,
lemos: Vede, pois, como ouvis. Sim, como temos
acolhido a Palavra divina?

75
Marcos 4:26-41

A parbola dos versculos 26 a 29, que corresponde


parbola do joio no campo em Mateus 13, apresenta
aqui um ensinamento um tanto diferente. O aspecto
abordado aqui trata apenas do trabalho de Deus, ao passo
que, em Mateus, temos tambm o inimigo operando, e
isto por causa da negligncia dos homens, que dormiam.
Em nosso versculo 27 o grande Semeador tambm
parece dormir. Mas, na realidade, Ele est atento de dia
e de noite Sua preciosa semente, e a cerca dos cuidados
necessrios para que cresa at o momento da ceifa.
Caros amigos cristos: s vezes pode parecer-nos que o
Senhor indiferente a ns, que no escuta as nossas
oraes, que Sua obra uma causa perdida. Mas ergamos
os olhos, tal como o Senhor Jesus convida Seus discpulos
a fazer pela f. Os campos j branquejam para a ceifa
(Joo 4:35).
Ao passar para a outra margem o que corresponde
perigosa travessia por este mundo, os discpulos no esto
ss. Tinham levado o Senhor no barco, assim como
estava (v. 36). Quantas pessoas fazem uma imagem
distante e equivocada do Senhor Jesus? Quem este?
perguntam os discpulos. H e a mesma Pessoa que
encerrou os ventos nos Seus punhos, que amarrou as
guas na sua roupa (Provrbios 30:4). Se He est no
barco de nossa vida, no temos por que temer o naufrgio.

76
Marcos 5:1-20

O Senhor e Seus discpulos desembarcaram na terra


dos gerasenos. A primeira pessoa que encontram um
homem completamente possesso de demnios, que
faziam dele um ser selvagem e indomvel. Que cena
terrvel; temos neste homem furioso e louco a figura moral
do homem pecador, feito em joguete do diabo, levado e
atormentado por suas paixes brutais, habitando no
domnio da morte espiritual (os sepulcros). Ele era
perigoso aos seus semelhantes e s fazia prejudicar-se a
si mesmo. Que horrvel estar num estado semelhante
e este o nosso estado por natureza!
Ns, provavelmente nos teramos afastado de tal
criatura com temor e horror. Mas o Senhor Jesus no Se
afasta dele, pelo contrrio, vai Se ocupar com este
miservel, no para at-lo com correntes como em vo j
tinham tentado os habitantes da cidade, m as para
libert-lo de sua misria e escravido.
Porm, desse milagre, essa gente somente viu a perda
de seus porcos! Mediante a insistncia desse povo de que
Se retirasse dali, o Senhor Jesus vai embora, deixa para
traz uma testemunha e quem ela? o que fora
endemoninhado! (v. 18). No esta a imagem do tempo
atual? Rejeitado pelo mundo, Cristo mantm no mundo
aqueles que tem salvado e lhes d a misso de anunciar
tudo o que o Senhor fez. Como cumprimos esta misso?
(Salmo 66:16).

77
Marcos 5:21-43

Um dos principais da sinagoga, chamado Jairo, apela


ao Senhor Jesus para curar a sua filha. Mas, estando o
Mestre a caminho de sua casa, uma mulher, a qual mdico
nenhum conseguira curar, busca secretamente valer-se
de Seu poder. Querido amigo, talvez voc j tenha
buscado em vrios lugares o remdio para purificar o seu
estado de misria moral; o Senhor Jesus hoje ainda est
passando perto de voc, talvez pela ltima vez. Faa o
mesmo que essa pobre mulher fez: toque na orla de Suas
vestes (conforme 6:56)!
A mulher sabe que foi curada e o Senhor sabe
tambm. Mas necessrio que todos ouam a respeito
disso; eis por que o Senhor Jesus quer que ela vena a sua
timidez e proclame publicamente toda a verdade. Desse
modo, em resposta a sua f, ela ainda obtm uma palavra
de graa infinitam ente mais m aravilhosa do que
simplesmente a cura fsica: Filha, a tua f te salvou; vai-te
em paz (v. 34).
Nesse meio tempo, a casa de Jairo estava cheia de
alvoroo e choradeira (embora esta no fosse muito
sincera vide v. 40). Mas o Senhor Jesus conforta a esse
pobre pai com uma palavra que faz dirigir os pensamentos
deste homem (e os nossos tambm) a Deus: No temas,
cr somente! (v. 36). Ento, mediante outra palavra,
Talita cumi expresso to comovedora que o Esprito
at no-la reservou no mesmo idioma falado pelo Senhor
Ele d a vida de volta menina, ressuscitando-a!

78
Marcos 6:1-13

Para os habitantes de Nazar, o Senhor Jesus era o


carpinteiro. Por trinta anos He havia ocultado a Sua
glria sob a humilde condio de um arteso interiorano.
Tal humilhao incompreensvel para o homem natural,
porque este acostumado a julgar tudo segundo as
aparncias.
Se foi difcil que o testemunho do Senhor fosse
recebido na sua terra, entre os seus parentes, e na sua
casa, quanto mais difcil ser para ns testemunhar onde
somos conhecidos com todos os nossos defeitos e com
o nosso triste passado. Mas tambm ali que os frutos de
uma nova vida sero mais evidentes e constituiro a mais
eficaz das pregaes (Filipenses 2:15).
Tendo sido chamados no captulo 3, versculos 13-19,
os doze so agora enviados p ara apregoar o
arrependimento. O Senhor ordenou-lhes que nada
levassem para o caminho, exceto apenas um bordo. A
vida deles deve ser uma vida de f. A cada instante
recebero o que lhes necessrio tanto para o servio
como para as suas prprias necessidades. Se tivessem
levado provises, deixariam de ter preciosas experincias,
ou at perderam de vista o vnculo de dependncia com
o seu Mestre ausente. Mas, por outro lado, as sandlias
lhes eram indispensveis. Has sugerem aquilo que Efsios
6:15 chama de a preparao do evangelho da paz.
isto que deve adornar o caminhar de cada crente, pois
serve para confirmar a mensagem da graa que ele prega
(compare Romanos 10:15).
79
Marcos 6:14-29

O homem com a conscincia pesada vive num estado


de temor (vide Provrbios 28:1). Quando Herodes, que
havia mandado decapitar Joo Batista, ouve o povo falar
de Jesus, aterroriza-se ao pensar que o profeta podera
ter ressuscitado, pois isto significaria que o prprio Deus
havia tomado a defesa de sua vtima. Dada essa mesma
razo, os hom ens se espantaro quando Jesus, o
crucificado, aparecer nas nuvens (Apocalipse 6:2,15-17;
11: 10- 11).
Quo bendita a parte de Joo, o maior dos profetas,
em contraste com o destino desse miservel assassino!
Este Herodes mais covarde que cruel, como foi seu pai,
Herodes, o Grande. Dbil de carter, dominado por suas
paixes, fazia muitas coisas quando escutava a Joo,
exceto acertar a sua vida segundo a vontade de Deus.
Fazer muitas coisas, mesmo as boas, no suficiente para
agradar a Deus. Mas eis aqui que chega um dia
favorvel; sim, favorvel para Satans e para as duas
mulheres que ele vai usar. Um banquete, a seduo de
uma dana, uma promessa irrefletida, cumprida por causa
do orgulho... no preciso mais que isso para se
consumar um crime abominvel, pago com os mais
horrendos tormentos para a conscincia.

80
Marcos 6:30-44

Os apstolos que agora retomam ao Senhor parecem


muito ocupados com o que haviam feito e ansiosos para
Lhe relatar tudo. O Mestre sabe que eles necessitam agora
de um pouco de repouso e preparou-o para eles parte,
num lugar deserto, junto com Ele. Ns, que mui
facilmente fazemos valer a nossa necessidade de
descansar, consideremos algumas das condies para que
os discpulos desfrutem este repouso:
ele vem depois da atividade na obra do Senhor;
estamos apenas falando de um pouco de repouso,
pois o mundo no pode oferecer um repouso
duradouro (vide Miquias 2:10);
tomado parte do mundo e no em meio s
distraes que ele pode oferecer;
desfrutado com o Senhor.
Na verdade, um descanso de curta durao! J se
renem as multides. O Senhor Jesus alimentar as suas
almas, mas depois tambm os seus corpos (Mateus 4:4);
porm, antes os discpulos so postos prova. Eles tinham
acabado de Lhe contar tudo o que fizeram e agora, ento,
era o momento de provar a sua capacidade em vez de
despedir a multido. Dai-lhes vs mesmos de comer,
disse-lhes o Senhor, para faz-los compreender que todo
poder vem dEle. Ao mesmo tempo, em Sua graa, Ele
concede que eles sejam co-participantes de Seu gesto de
bondade. Uma vez mais vemos nEle sabedoria, poder e
amor, caractersticas do perfeito Servo.

81
Marcos 6:45-56

Na ocasio da primeira travessia do lago (4:35-41), o


Senhor Jesus estava com seus discpulos, ainda que
dormindo no barco. Aqui a f dos doze ainda mais
profundamente provada, pois desta vez o seu Mestre no
est com eles. Ele subiu ao monte para orar, enquanto
eles, a ss na noite, lutam contra o vento e as ondas.
Perderam de vista o Senhor Jesus, mas Ele (observe este
fato) os v sobre o mar agitado (v. 48). Prximo do fim
d a noite, Ele vem at eles (vide J 9:8). Q uo
despreparados esto para O encontrar! Ento, com uma
palavra, Ele Se d a conhecer e os tranqiliza: Tende
bom nimo! sou eu. No temais! (v. 50). Quantos
crentes, passando por provas, j no limite das foras e
tendo perdido o nimo, puderam tam bm ouvir a
conhecida voz do Senhor recordando-lhes Sua presena
e Seu amor!
Ao desem barcar pela segunda vez n a terra de
G enesar, o Senhor Jesus recebido de m aneira
totalmente diferente de Sua primeira visita. Embora desta
vez no se faa meno do homem chamado Legio,
a impressionante acolhida que Lhe foi reservada no
podia ser seno o resultado do fiel testemunho daquele
homem (vide cap. 5:20). Que o Senhor assim abenoe o
nosso testemunho, enquanto esperamos o Seu retomo!

8 2
Marcos 7:1-16

Os fariseus esto com cimes do xito do Senhor


com as m ultides, mas, tem endo-as, no ousam
afront-LO abertamente. Ento buscam acusar os Seus
discpulos, como j o fizeram no captulo 2:24. Para esses
hipcritas, a pureza exterior era muito mais importante
do que a de sua conscincia, que lhes preocupava menos.
Uma religio sem santidade realmente condiz muito mais
com o corao natural. Os fariseus s estavam
preocupados em obter a aprovao dos homens, e no a
de Deus.
Em contraste, o objetivo do crente , acima de tudo,
o de agradar ao Senhor (Glatas 1:10). E visto que He
v o corao, isso nos mover a realizar uma cuidadosa
lim peza interior; em outras palavras, a julgar
atentamente os nossos pensamentos, motivos e intenes
luz da Palavra, a qual pe em evidncia at mesmo a
menor das manchas. O Senhor Jesus mostra a esses
fariseus que as suas tradies chegam at a contradizer os
mandamentos divinos e lhes mostra um caso muito
evidente: o do respeito e dos favores que se deve aos
pais. Quanto a este assunto, queremos lembrar que no
s constava na lei (xodo 20:12), mas que tambm
sublinhado e repetido no Novo Testamento (Efsios
6:1-3; Colossenses 3:20). Mas guardemo-nos das meras
tradies! Fazer as coisas s porque sempre se fez assim
exclui qualquer ponderao e pode conduzir a srios
enganos. Deveriamos sempre examinar o que a Escritura
diz.
83
Marcos 7:17-37

O Senhor, que conhece bem o corao do homem e


no Se deixa enganar pelas aparncias, exorta os discpulos
a se manter vigilantes contra tudo o que pode vir dele. Esse
corao, amado leitor, tambm ns o possumos; mas, glria
a Deus, h um remdio para esta condio (Salmo 51:10).
Depois de to triste constatao, podemos imaginar o
gozo que o Senhor Jesus teve ao encontrar esta mulher
siro-fencia. Aseveridade com que parece trat-la, primeira
vista, pe em evidncia no somente uma grande f, a qual
nada pode desanimar, mas tambm uma verdadeira
humildade, pois, em contraste com os fariseus orgulhosos,
esta mulher no faz valer nenhum ttulo nem mrito. Ha
reconhece o seu verdadeiro lugar diante de Deus e aceita o
juzo apropriado sua condio (Isaas 57:15).
Logo em seguida, depois de afastar um surdo e gago do
meio da multido, tomando-o parte, o Senhor Jesus lhe
restaura o uso dos sentidos. Quem teria algum direito de
intrometer-se neste encontro do Salvador com este homem
pobre e aflito? A converso de um pecador exige um contato
direto, pessoal e ltimo com o Senhor (vide 8:23).
A nossa leitura termina com o testemunho a respeito
do Senhor Jesus por parte da multido: Tudo ele tem
feito esplendidamente bem (v. 37). Que cada um de
ns, pensando em todo o seu passado, possa confirmar
por sua prpria experincia: Sim, Senhor, tudo tu fizeste
esplendidamente bem!.

84
Marcos 8:1-21

Podemos ter diferentes motivos mais ou menos


louvveis para fazer o bem. Podemos buscar a
considerao dos demais como os fariseus, ou talvez
pretendamos aquietar a nossa conscincia cumprindo
com o nosso dever social. E quantas obras, na cristandade,
no tm seno estas motivaes! Mas o que
constantem ente movia o Senhor Jesus era a Sua
compaixo por essas multides, as quais alimenta aqui
uma segunda vez num ato de poder (v. 2; 6:34). O nosso
contato dirio com o mundo com a sua cobia e
sujidade pode endurecer-nos. Q uando estamos
habituados a ver nossa volta a misria material, moral
e sobretudo espiritual, ento ns j no mais sofremos
muito com isso. Mas o corao d o S enhor Jesus
permanecia divinamente sensvel. O estado do surdo e
gago no captulo 7:34 O fez suspirar, erguendo os olhos
ao cu. Aqui, no versculo 12, a incredulidade dos
fariseus que O faz suspirar profundamente. E, finalmente,
a dureza do corao de Seus discpulos tambm O aflige
(vide 6:52; 7:18). Os dois milagres dos quais eles haviam
participado no tinham sido suficientes para lhes dar
confiana em seu Mestre! (Joo 14:8-9). QuantooSenhor
sofreu durante a Sua vida aqui na Terra por compaixo,
mas tambm por causa da incredulidade e da ingratido
dos homens... e, s vezes, at daqueles que eram Seus!

85
Marcos 8:22-38

Em Betsaida essa cidade cuja incredulidade o


Senhor condena (Mateus 11:21) , Ele opera ainda um
outro milagre em favor de um pobre cego. Foram
necessrias duas intervenes do Senhor para cur-lo.
Assim tambm ocorre que, s vezes, so necessrios
alguns passos at que cheguemos luz de Deus (Filipenses
1: 6 ) .
Depois disso, o Senhor Jesus pergunta a Seus
discpulos qual a opinio das pessoas acerca dEle. A
seguir dirige-lhes pessoalmente a questo fundamental:
Mas vs, quem dizeis que eu sou? Sim, sejam quais
forem as opinies que os demais possam ter acerca do
Senhor Jesus, eu devo conhec-LO pessoalmente.
Porm, a estima de Sua pessoa somente o ponto de
partida no caminho em que Ele me convida a segui-LO:
o caminho de abnegao e da cruz onde eu morri
juntamente com Ele. Algumas pessoas, quando provadas,
falam com resignao da cruz que tm de carregar, ou do
Calvrio que devem aceitar. Mas isto no o que o
Senhor quer dizer aqui. He pede a cada crente que tome
voluntariamente o fardo do desprezo e do sofrimento que
o mundo sempre impor ao crente que for fiel (Glatas
6:14). Por causa de mim, sublinha o Senhor, pois este
o grande segredo que permite ao cristo reconhecer-se
como morto para o mundo e para os seus prprios
interesses (v. 35; Romanos 8:36).

86
Marcos 9;1>13

Segundo a promessa do versculo 1, trs discpulos


agora tm a oportunidade de contemplar por antecipao
a chegada do reino de Deus com poder. Este reino lhes
apresentado na pessoa do prprio Rei, o qual eles
reconhecem como o Senhor Jesus, seu Mestre, revestido
de majestade real e de resplandecente glria. Ele, que
habitualmente ocultou a Sua glria encobrindo-a sob a
humilde forma de servo (Filipenses 2:6-7), desvenda-a
por um momento vista dos Seus discpulos, que fica
assombrados e maravilhados (Salmo 104:1). A seguir
uma voz vem da nuvem, cujo apelo tambm se dirige a
ns: Este o meu Filho amado: a ele ouvi. Quanto mais
grandeza e dignidade tem um a pessoa, tanto mais
importncia tm as suas palavras. A pessoa que somos
convidados a escutar no outra seno o Filho amado de
Deus. Prestemos, pois, s Suas palavras e ensinamentos,
uma ateno tanto maior! (Hebreus 12:25).
Por mais que fosse bom estar no alto monte (v. 5),
eles tinham que descer outra vez, e o Senhor faz os trs
discpulos compreender que o que eles viram somente se
cumprir mais tarde. Visto que nem Joo Batista
(representado por Elias, v. 13) foi aceito como seu
precursor nem Ele m esm o com o Messias, faz-se
necessrio agora que Ele passe pela cruz e sofra muito
antes de entrar em Sua glria (w. 12-13).

87
Marcos 9:14-32

Tendo descido do monte, o Senhor retoma o Seu


servio de amor, do qual o apstolo Pedro, testemunha
de todas essas coisas, faria mais tarde um excelente
resumo em Atos 10. Jesus de Nazar, diz ele, andou
por toda parte, fazendo o bem e curando a todos os
oprimidos do diabo, porque Deus era com ele (Atos
10:38). O Senhor encontra uma numerosa multido
falando e discutindo entre eles mesmos. O objeto de toda
essa agitao um pobre menino que, apesar de sua
tenra idade, sofria de terrveis crises nervosas provocadas
por um demnio. Em vo o pobre pai havia apresentado
o caso de seu nico filho aos discpulos, pois eles no
puderam expulsar esse esprito imundo. Antes de o
Senhor Jesus operar a libertao do garoto, Ele apresenta
a razo do fracasso deles: incredulidade; porque tudo
possvel ao que cr. Ento, com lgrimas, esse homem
se entrega ao Senhor. Compreende que no se alcana a
f apenas com um esforo de vontade, e se reconhece
incapaz. Precisamos da ajuda divina no somente para a
libertao propriamente dita, mas at mesmo para pedir
por ela.
No versculo 26, o poder demonaco manifesta-se
ainda uma vez, mas apenas para que a vitria do Senhor
seja evidente. Mas Jesus, tomando-o pela mo, o ergueu,
e ele se levantou (v. 27).

88
Marcos 9:33-50

Pobres discpulos! Enquanto o Mestre lhes fala de


Seus sofrimentos e de Sua morte, a nica coisa que lhes
interessa, a ponto de provocar uma disputa entre eles,
a de saber qual entre eles era o maior. Por meio de Sua
pergunta o Senhor os sonda (v. 33), para ento, com
graa e pacincia, lhes ensinar o que humildade.
Esta lio seguida por outra. Os discpulos tinham
pensado que deviam impedir algum de realizar milagres
no nome do Senhor Jesus. Ele no nos segue, o
pretexto que Joo apresenta. Mas o Senhor lhes mostra
que tam bm nessa questo eles estavam m esmo
ocupados consigo mesmo e no com Ele. Vigiemos para
no termos um esprito sectrio! Muitos cristos, embora
no andem conosco, seguem fielmente e bem de perto
ao Senhor no caminho da abnegao e da cruz (captulo
8:34).
Encontram os em M ateus 5:29 e 18:8 o que
corresponde aqui aos versculos 42 a 48. Mas, de uma
maneira geral, notamos que no Evangelho de Marcos os
ensinamentos do Senhor ocupam menos espao em
comparao com as Suas atividades. Por exemplo, no
temos aqui o Sermo do Monte. Poucas palavras, mas
muita devoo e abnegao, tal o carter do Servo fiel.

89
Marcos 10:1-22

Os fariseus procuram fazer com que o Senhor Jesus


contradiga a Moiss na questo do divrcio. Mas Ele os
silencia ao recordar-lhes a ordem das coisas tal como
Deus havia criado no princpio (ocasio, portanto,
anterior lei dada por Moiss). O mundo tem corrompido
e estragado tudo o que Deus havia estabelecido em Sua
bela criao e em particular a instituio do matrimnio.
A dureza de corao e o egosmo tm conduzido os
homens a menosprezar e a perverter tudo que diz respeito
ao matrimnio; essa condio tambm se manifesta na
falta de considerao pelas criancinhas. At mesmo os
discpulos deixam-se contagiar por este esprito. Os
versculos 13 a 16 nos do, em relao ao relato de
Mateus, alguns detalhes suplem entares que so
comovedores: o Senhor comea por indignar-Se com a
atitude dos discpulos. Da toma carinhosamente essas
crianas nos Seus braos, onde se acham em perfeita
segurana. Por fim, dito expressamente que Ele as
abenoa (conforme Mateus 19:13-14).
No inddente que se segue, Marcos novamente o
nico a mencionar um ponto de muita importncia: o
amor do Senhor por um jovem que veio ao Seu encontro.
Mas este jovem permanece insensvel e se vai, talvez para
sempre, preferindo as suas vs riquezas companhia
presente e eterna dAquele que o havia amado.

90
Marcos 10:23-34

No Antigo Testamento as bnos eram terrenas e as


riquezas eram consideradas como uma prova do favor de
Deus (vide Deuteronmio 8:18). Eis aqui o motivo do
assombro dos discpulos. Eles acabavam de ver um
homem prspero, aparentemente abenoado por Deus,
amvel, de conduta irrepreensvel, disposto afazer muitas
coisas boas. E o Senhor o deixou partir. Que coisa! Se tais
vantagens no davam acesso ao reino de Deis, quem
ento podia ser salvo? O Senhor Jesus lhes responde que
a salvao realmente algo impossvel para o homem
realizar. S Deus pode salvar.
Note que o Senhor no condena aqui os ricos, mas
os que confiam nas riquezas . Ademais, seguir a Jesus
implica inevitavelmente na renncia de algumas coisas, o
que para certas pessoas pode ser algo muito doloroso (v.
29). Mas se elas renunciam por amor ao Senhor e ao
Evangelho, isto ao mesmo tempo ser para elas uma
fonte de incomparveis alegrias, sendo que a primeira
delas ser a conscincia da aprovao do Senhor. Sim, o
penetrante olhar do Senhor (v. 21,23,27) l os nossos
coraes para ver se a motivao pela qual agimos boa
se h uma verdadeira resposta ao amor dAquele que
tudo deixou por ns (vide Zacarias 7:5).
Neste captulo encontramos vrias caractersticas da
carne: atrativa (w. 17-22); presunosa (v. 28);
temerosa (v. 32); e, finalmente, egosta (w. 35-40).

91
Mareas 10:35-52

Observemos a f de Tiago e Joo. Eles sabiam que o


seu Mestre era o Messias, o Herdeiro do reino e que eles
teriam parte com Ele ali. Porm o pedido que eles fazem
ao Senhor denuncia a ignorncia e a vaidade de seus
coraes naturais. Cheio de graa, o Senhor rene os
Seus discpulos ao Seu redor e faz uso desta infeliz atitude
dos dois irmos para instru-los (e isto serve tambm para
ns). No compreendiam que tinham diante de si o maior
Exemplo de humildade? Aquele que tinha todos os
direitos de ser servido quis voluntariamente fazer-Se servo
para libertar a Sua criatura e pagar com a prpria vida o
resgate exigido pelo soberano Juiz. O maravilhoso
versculo 45 podera ser chamado de o versculo-chave
do Evangelho, pois o resume muito bem.
0 Esprito Santo nos mostra nesse captulo trs
atitudes completamente distintas: o jovem rico que o
Senhor convida a segui-LO, o qual Lhe d as costas (w.
21, 22); os discpulos, que tambm foram chamados, e
que O seguem tomados de apreenses (v. 32) embora se
vangloriando de sua renncia (v. 28); e finalmente, este
pobre cego, a quem o Senhor Jesus nada pede aps
cur-lo, mas que, sem dizer uma palavra e lanando de si
a capa que podia det-lo em sua marcha, segue-0
estrada fora V. 52).

92
Marcos 11:1-14

O caminho do Senhor est chegando a seu fim. He


faz a Sua entrada triunfal em Jerusalm e vai ao templo,
onde comea por observar em Sua volta todas as coisas
(v. 11), como se perguntasse: Estou em casa aqui? Esse
detalhe, prprio do Evangelho de Marcos, mostra-nos
que Deus nunca julga e condena precipitadamente um
estado de coisas (compare Gnesis 18:21). Mas quais
devem ter sido os sentimentos do Senhor ao ver que esta
casa de orao estava to profanada?
He deixa este lugar manchado e retira-Se a Betnia
para passar a noite com o pequeno nmero dos que O
reconhecem e O amam. Betnia significa tanto casa do
necessitado como tambm casa de figos . como se
Ele, opobre (Salmo 40:17), s em Betnia tivesse achado
algum fruto para Deus (figos muito bons, conforme
Jeremias 24:2). Isso foi um consolo ao Seu corao, e at
mesmo um a amostra prvia do fruto decorrente do
penoso trabalho de sua alma na cruz.
No dia seguinte, quando saram de Betnia (v. 12),
o Senhor Jesus amaldioa a figueira estril, a qual
representa Israel na condio como o Senhor a encontrou
e, de maneira geral, o homem natural, do qual Deus no
pde tirar nenhum fruto para Si, apesar de suas aparncias
religiosas (as folhas), as quais Ele definitivamente
condenou: Eu os consumirei de todo, diz o Senhor; no
haver uvas na vide, nem figos na figueira, e a folha j
est murcha; e j lhes designei os que passaro sobre
eles (Jeremias 8:13).
93
Marcos 11:15-33

O S enhor purifica o tem plo que Ele havia


inspecionado no dia anterior. O zelo pela casa de Seu
Deus consome o perfeito Servo (Joo 2:17).
Em vindo a tarde, Ele deixa a cidade corrompida,
porm retorna no dia seguinte, passando em frente da
figueira ressecada. Ao responder observao de
Pedro, o Senhor Jesus no d nfase ao Seu prprio
poder, antes dirige os pensamentos dos discpulos a
Deus. E como se Ele lhes dissesse: Aquele (Deus) que
me respondeu est tambm disposto a atender s vossas
oraes e a remover todo obstculo de vosso caminho,
mesmo que este seja to alto como uma montanha. Ter
f em Deus no significa esforar-nos para crer na
realizao de nossos desejos; mas simplesmente contar
com Deus, com Aquele que conhecemos, que fiel e que
nos ama. Mas h uma situao na qual Deus certamente
no poder nos responder. E quando temos alguma
cousa contra algum . Isto um a intransponvel
montanha no caminho de nossas relaes com Be. E um
empecilho que deve ser removido imediatamente, a fim
de que a nossa relao com Deus e com nossos irmos
possa ser restabelecida, e para que os caminhos do
corao voltem a ser aplanados, como diz o Salmo
84:5.
Com o versculo 27, comeam os ltimos discursos
do Senhor, no curso das quais Ele envergonha, um aps
o outro, a todos os Seus adversrios.

94
Marcos 12:1-17

As autoridades do povo so foradas a reconhecer-se


na aterradora parbola dos lavradores maus.
Observemos como descrito (somente aqui em
Marcos) o ltimo enviado do Dono da vinha: Restava-lhe
ainda um, seu filho amado (v. 6). Esta frase nos recorda
as palavras que Deus disse a Abrao: Toma teu filho, teu
nico filho... a quem amas (Gnesis 22:2). Temos a
uma comovente indicao das afeies do Pai pelo Seu
Filho amado, Que Ele sacrificou por ns!
Assim desmascarados, os fariseus e os herodianos
buscam replicar. Com elogios de hipocrisia, que, apesar
disso, testemunhavam do Senhor Jesus (Sabemos que
s verdadeiro e ... segundo a verdade ensinas o caminho
de Deus v. 14), eles tentam surpreend-LO com uma
das mais sutis perguntas. Se a Sua resposta fosse sim,
isso 0 teria desqualificado como Messias; se fosse no,
eles O acusariam aos romanos. He lhes responde da nica
maneira que no esperavam: dirigindo-Se conscincia
deles. Que divina e admirvel sabedoria! Ainda assim,
quanto no teve de sofrer o Salvador, em Quem tudo era
verdade e amor, por essa m f, essa maldade, sim, por
essa constante oposio dos pecadores contra si mesmo
(vide Ezequiel 13:22).

95
Marcos 12:18-34

Agora chegam os saduceus para medir a sabedoria


do Senhor Jesus. Na realidade, eles no acreditavam na
ressurreio (vide Atos 23:8); mas justamente acerca
desse assunto que o Senhor os confronta e os faz silenciar
(v. 26). A ressurreio duplamente confirmada: pelas
Escrituras e pelo poder de Deus que ressuscitou a Cristo
dos mortos (v. 24). E, ainda assim, provvel que no
haja nenhum a outra verdade mais combatida pela
incredulidade dos homens (vide Atos 17:32 e 26:8).
Paulo demonstra em 1 Corntios 15 que a ressurreio
um dos fundamentos essenciais do Cristianismo, o qual
no pode ser tocado sem com isso arruinar
completamente a nossa f.
Em contraste aos debatedores precedentes, o escriba
mostra-se honesto e inteligente quando interroga o
Senhor sobre o principal de todos os mandamentos. O
am or, responde o S enhor Jesus, o principal
mandamento; amor a Deus e ao prximo, nisso se resume
o cumprimento da lei (Romanos 13:10; Glatas 5:14).
Queridos amigos, no deveriamos ns amar mais do que
os filhos de Israel, ns, que fomos procurados e que
estvamos mais distanciados de Deus do que eles (ns,
que procedemos das naes estranhas s alianas da
prom essa) e que pelo sangue de Cristo fomos
aproximados a uma relao de filhos do Deus de amor?
(Efsios 2:12-13).

96
Marcos 12:35-44

Agora a vez do Senhor Jesus deixar os seus crticos


embaraados com uma pergunta bastante delicada: como
pode o Cristo ser ao mesmo tempo o Filho e o Senhor de
Davi? (vide Salmo89:3-4,23e 36). Eles no sabem como
explicar isto e o orgulho deles impede-lhes de pedir a
resposta... do prprio Cristo. E justamente por causa de
Sua rejeio que o Filho de Davi ocuparia a posio
celestial que Lhe atribuda no Salmo 110.
A fim de colocar o povo em guarda contra esses lderes
indignos, o Senhor ento faz um triste retrato dos escribas
vaidosos, avarentos e hipcritas. Infelizmente, esses traos
tm, s vezes, caracterizado tambm outros lderes
espirituais afora os de Israel! (vide 1 Timteo 6:5).
No versculo 41, vemos o Senhor Jesus assentado em
frente ao gazofilcio do templo. Com o Seu olhar
penetrante, o qual j tnhamos visto contemplando a
todos e a todas as coisas, Ele observa, no o quanto se d
(a nica coisa que interessa aos homens), mas como cada
um d causa de Deus. E eis a essa pobre viva com a
sua tocante oferta: as duas pequenas moedas que lhe
restavam para viver. Emocionado, o Senhor chama os
Seus discpulos e comenta o que acaba de ver. Ah! essa
oferta extraordinria tudo quanto possua provou
no somente a afeio desta mulher pelo Senhor e por
Sua casa, mas tambm a total confiana que tinha em
Deus para atender a suas necessidades (conforme 1 Reis
17:12-13).

97
Marcos 13:1-13

Os discpulos esto impressionados pela grandeza e


pela beleza exterior das construes do templo. Mas o
Senhor no v como v o homem (1 Samuel 16:7;
Isaas 11:3). Ele j tinha entrado neste templo e constatado
a iniqidade que tomava conta dele (11:11). Agora
tambm olhava para adiante, para os acontecimentos
que poucos anos depois de Sua rejeio trariam a runa
sobre a cidade culpada. A histria nos ensina que, em 70
A.D., Jerusalm foi objeto de um terrvel cerco e depois
foi quase totalmente destruda pelo exrcito de Tito. Esse
terrvel castigo provou grandemente a f dos crentes que
eram to apegados cidade santa. Mas o Senhor Jesus os
havia encorajado de antemo com as palavras que temos
aqui (w. 2,11,13). Quantos filhos de Deus, aopassarpor
perseguies, tiveram, por meio delas experincias
maravilhosas! No momento de testemunhar, o Esprito
Santo lhes dava o que eles tinham a dizer. Foi o que
aconteceu com Pedro ao ser intimado a depor diante das
autoridades, dos ancios e dos escribas em Atos 4:8 e
com Estvo em Atos 7:55. Ns tambm podemos, de
acordo com a nossa m edida e segundo as nossas
necessidades, experimentar esse poder do Esprito Santo
quando O deixamos operar em ns.

98
Marcos 13:14-37

A Igreja no ter de passar pelas terrveis tribulaes


que o remanescente judeu ir experimentar (Apocalipse
3:10). Ao repousar sobre esta certeza, devemos, todavia,
temer cair no sono espiritual, o qual , realmente, um
perigo enquanto vivemos na longa noite moral e de
provas deste mundo. Pensemos no iminente retomo do
Senhor e apropriemo-nos das srias exortaes deste
captulo. Uma curta parbola apresenta-nos o Senhor
como o dono de uma casa que se ausentou do pas depois
de ter deixado os seus bens sob a responsabilidade de
seus servos. Cada um recebe a sua obrigao... precisa
e particular. E o Dono no faz qualquer restrio, nem
mesmo quanto diversidade das tarefas a serem feitas.
Em algumas tradues desta passagem lemos a cada
um a sua obra... sugerindo assim um nmero ilimitado
de diferentes tarefas que o Senhor tem preparado para os
Seus (conforme Romanos 12:6-8).
A breve instruo recebida pelo porteiro, ao qual foi
ordenado vigiar (v. 34), igualmente dirigida a todos...
a saber, a voc e a mim (v. 37). E (observem este detalhe)
com esta palavra vigiai que terminam os ensinamentos
do Senhor Jesus no Evangelho de Marcos. Guardemos
ento esta palavra em nossos coraes, como se conserva
cuidadosamente a ltima recom endao de um ser
amado que nos deixou, mas que voltar de novo.

99
Marcos 14:1-16

A m edida que a m orte do S enhor vem se


aproximando, tomam-se cada vez mais manifestos os
sentimentos que h em cada corao. H dio por parte
das autoridades do povo que conspiram em Jerusalm.
H afeto na casa de Simo, o leproso, em Betnia, onde
uma mulher, cujo nome no revelado aqui, pratica uma
boa ao para com He, o fruto de um amor concebido
pela compreenso do que fazia. Esta uma maravilhosa
ilustrao da adorao prestada pelos filhos de Deus!
Hes reconhecem no Salvador desprezado pelo mundo
Aquele que digno de toda homenagem; expressam-Lhe
pelo Esprito Santo e num sentimento de sua prpria
indignidade, esta adorao que um perfum e de
inestimvel valor para o Seu corao. Mas tais adoradores
certamente esto expostos a crticas, at mesmo por parte
de certos crentes que colocam as boas aes ou o servio
a favor das almas frente de qualquer outra atividade
crist. Sem negligenciar essas coisas, no esqueamos
que o louvor a mais importante das nossas obrigaes
para com o Senhor. Demo-nos por satisfeitos com a Sua
aprovao ao exercermos com um esprito quebrantado
(do qual o alabastro um smbolo) o cumprimento desse
santo servio de adorao, o nico que exclusivo para
He e para toda eternidade.
Os versculos 10 a 16 nos mostram as providncias
que os discpulos tomam para preparar a pscoa... e as
de Judas para trair o seu Mestre.

100
Marcos 14:17-31

E chegado o momento da ltima ceia. Nessa ntima


ocasio de despedida, na qual o Senhor Jesus estava
desejoso de falar francamente a Seus discpulos, algo
angustiava Seu esprito (Joo 13:21). No era a cruz que
se aproximava, mas a indizvel tristeza de saber que ali,
entre os doze, havia um homem que decidira sua prpria
runa. Um dentre vs... me trair. Por sua vez, os
discpulos se entristecem e interrogam uns aos outros.
Eles no tm aqui a mesma confiana em si mesmos que
aparece nos versculos 29 e 31, quando de suas solenes
afirmaes de devoo, particularmente por parte de
Pedro.
Aps a sada do traidor (Joo 13:30), o Senhor institui
a santa ceia como memorial. He abenoa, parte e distribui
o po aos Seus; a seguir, toma o clice e, tendo dado
graas, d-lhes tambm a beber dele. Ento lhes explica
o significado desses smbolos que so simples e mesmo
assim solenes, representando os grandes feitos dos quais
trariam contnua recordao: Seu corpo entregue e Seu
sangue derramado, os slidos fundamentos de nossa f.
Leitor amigo, voc no teria gostado de estar no cenculo
em volta do seu Salvador? Ento, por que no se unir
queles que, a cada primeiro dia da semana, fazem a
vontade do Senhor celebrando a Sua ceia, enquanto
esperam a Sua volta?
Aps a ceia, o Senhor vai com os Seus onze discpulos
para o Monte das Oliveiras.

101
Marcos 14:32-54

Aquele que assumiu a forma de servo vai agora


mostrar at onde ir a Sua obedincia. E esta ser at
morte... e morte de cruz! Satans tenta tudo para fazer
com que o Senhor Jesus se desvie do caminho de Sua
perfeio. Nesta luta decisiva, a arma de Satans oprimir
o corao do Senhor, que est dente da dimenso do
horror do clice da ira de Deus contra o pecado. A arma
do Senhor Jesus a Sua dependncia. Um termo que
usado uma nica vez pelo Senhor e que se encontra aqui
em Marcos expressa a mais profunda intimidade de um
momento como esse: Aba, Pai, disse Ele, na conscinda
de que esta perfeita comunho com Deus ter de ser
interrompida no momento em que estiver levando o
pecado sobre Si, isto , quando beber o clice da ira de
Deus. Mas precisamente esse Seu amor sem reservas
pelo Pai que O motiva a uma obedincia sem reservas:
No seja o que eu quero, e, sim, o que tu queres (v. 36).
Ante tal conflito, quo imperdovel o sono dos
discpulos! Pouco tempo antes seu Mestre lhes havia
exortado a vigiar e a orar (13:33). Ele lhes pede
encarecidamente por trs vezes... porm em vo! Mas
Ele est prep arad o. O traidor est chegando
acompanhado daqueles que vinham prend-LO. Pois
bem, agora todos O abandonam e fogem (v. 50),
inclusive, finalmente, esse jovem coberto com um lenol,
o qual representa a profisso crist que no resiste prova.

102
Marcos 14:55-72

No meio da noite, o palcio do sumo sacerdote est


em grande agitao. O Senhor Jesus est perante Seus
acusadores. Falsas testemunhas fazem declaraes, mas
estas so conflitantes. Contudo o Senhor no tira partido
disto para Se defender. condenado; golpeiam e
esmurram-NO; algum cospe-Lhe na face. O Salvador
suporta todos esses ultrajes, os quais j tinham sido
preditos pelo profeta Isaas (50:6).
Outra cena triste est ocorrendo no ptio do palcio.
Pedro no crera no que lhe havia dito seu Mestre, e at
Lhe assegurou: De nenhum modo te negarei (v. 31).
Depois no Getsmani, ele no deu ouvidos quando o
Senhor lhe disse para vigiar e orar. Eis a razo de sua
derrota. De mais a mais, o Salvador havia advertido os
discpulos de que a carne fraca (v. 38). Porm, esta
era uma verdade que Pedro no estava disposto a aceitar,
e por isso ele havia de passar por esta amarga experincia.
O que ns no queremos aprender com o Senhor,
acatando humildemente a Sua Palavra, teremos de
aprender por meios muitas vezes dolorosos, enfrentando
o Inimigo de nossas almas.
Para convencer com mais veemncia de que ele no
conhecia este homem, Pedro passa a praguejar e a
jurar. No o julguemos; antes pensemos nas muitas
maneiras pelas quais podemos negar o Senhor se no
vigiarmos: com os nossos atos, com as nossas palavras
ou... com o nosso silncio (vide 1 Corntios 10:12).

103
Marcos 15:lr21

Como caracterstico da narrativa deste evangelho,


at mesmo a obra de morte deve ser realizada logo (v.
1). Agitados pela aproximao da Pscoa e em sua pressa
por acabar com este prisioneiro que lhes enche de temor,
as autoridades do povo no perdem tempo. Conduzem
o Senhor Jesus perante Pilatos, no sem antes amarrar
aquelas mos que haviam curado tantas enfermidades e
nunca haviam feito seno o bem. Diante do governador
romano, o Salvador novamente guardou silncio, do qual
os Salmos 38:1-15; 39:9 e Lamentaes 3:28 revelam os
maravilhosos motivos. A Sua orao neste momento :
Pois em ti, Senhor, espero; tu me atenders, Senhor
Deus meu; porque tu fizeste isto.
Pressionado pelos principais sacerdotes, todo o povo,
em sua louca cegueira, reclama em coro a liberdade do
assassino Barrabs e a crucificao de seu Rei. Ento
Pilatos, querendo satisfazer a multido, liberta o criminoso
e condena o Homem que sabe ser inocente. Veja at
onde pode chegar o desejo de agradar aos homens! (Joo
19:12).
Os cruis soldados zom bam dEle fingindo
submeter-se Aquele que est em seu poder (porm H e Se
entregou voluntariamente). E o homem coroa o seu
Criador com espinhos que a terra passou a produzir em
conseqncia do pecado do homem (Gnesis 3:18).

104
Marcos 15:22-41

O homem realiza o mais infame crime de todos os


tempos: Ele crucifica o Filho de Deus e no Lhe poupa
nenhuma forma de sofrimento e humilhao. O Salvador
est pendurado no madeiro amaldioado (Glatas 3:13),
e o Seu amor pelo Pai e pelos homens ali O mantm. O
Senhor Jesus sendo contado com os transgressores,
como haviam profetizado as Escrituras (v. 28; Isaas
53:12), p adecendo ainda todo tipo de insultos e
provocaes nesta cruz. O mundo O rejeita (e dessa
maneira condena-se a si mesmo), mas agora tambm o
cu se fecha para Ele, e isso fica expresso em Seu grito de
indizvel angstia: Deus meu, Deus meu, por que me
desamparaste? (v. 34; vide Ams 8:9-10). O cu est
fechado para Ele a fim de que possa ser aberto para ns.
Foi para conduzir muitos filhos glria que o Autor de
nossa salvao foi aperfeioado por meio de sofrimentos
(Hebreus 2:10). Essa pgina da sagrada Escritura, sobre
a qual a nossa f repousa com adorao, constitui o
incontestvel documento que nos garante acesso glria
dos cus; e, como sinal de que esse acesso nos foi
possibilitado, rasga-se o vu do santurio (v. 38) que
velava o lugar da habitao de Deus. O grito em alta voz
do Salvador ao morrer prova de que Ele mesmo deixou
a Sua vida, voluntariamente, em plena posse de Sua fora.
o ltimo ato de obedincia dAquele que havia vindo a
Terra para servir, sofrer e morrer, entregando a Sua
preciosa vida em resgate por muitos (10:45).

105
Marcos 15:42-47 e 16:1-8

Agora, passada a hora da cruz em que o Salvador


ficou s, Deus se compraz em evidenciar a solicitude e a
considerao de algumas pessoas devotas que honraram
o Seu Filho. Em primeiro lugar Jos de Arimatia, quem
pede a Pilatos o corpo do Senhor Jesus e se ocupa,
reverente, do Seu sepultamento. Depois vemos trs
mulheres indo apressadam ente ao tmulo logo ao
amanhecer do dia da ressurreio. Elas eram daquelas
que o acompanhavam e serviam antes de assistirem
com grande tristeza cena da cruz (15:40-41). Em seu
desejo de realizar um ltimo servio Aquele que pensam
ter perdido, levam aromas especiais para embalsamar o
corpo dEle. Porm, elas tm de aprender que esses
preparativos so desnecessrios, pois um anjo lhes
anuncia a gloriosa nova: Ele ressuscitou. Contudo,
havia uma outra mulher que no se encontrava no
tmulo: a que no captulo 14:3 havia ungido os ps do
Senhor Jesus. Era por falta de afeio de sua parte? No,
ela havia dado prova do contrrio pois soube discernir
o momento correto de derramar o seu perfume de nardo
puro sobre o Senhor. Recordemos que a dedicao de
nosso amor sempre mais preciosa ao corao do Senhor
quando acom panhada pelo discernimento de Sua
vontade e pela obedincia a Sua Palavra.

106
Marcos 16&-20

A declarao de Pedro no comeo do livro de Atos


um excelente resumo do Evangelho segundo Marcos. O
apstolo recorda todo o tempo que o Senhor Jesus
entrou e saiu dentre ns (aes caractersticas de servio),
comeando no batismo de Joo, at ao dia em que dentre
ns foi levado s alturas (Atos 1:21-22). Aprimeira cena
no Evangelho de Marcos foi quando o cu se abriu sobre
o Senhor Jesus no rio Jordo e a ltima quando o
mesmo cu se abre para receb-LO. Entre as duas cenas,
est a Sua vida de servio e dedicao. Aprovado por
Deus em Sua vida e em Sua morte, ocupa daqui em
diante destra da Majestade nas alturas, o lugar de glria
que Lhe corresponde. A Sua obra est consumada. Agora
cabe aos discpulos realizar a obra deles, seguindo tanto
as instrues dos versculos 15 a 18 como o grande
Exemplo que tiveram diante de seus olhos. Porm, eles
no so abandonados a faz-lo por conta prpria. O
Senhor visto nas alturas como Aquele que dirige a obra
dos Seus. O servio um privilgio eterno que Ele
empreende com amor. Servo para sempre (vide xodo
21:6; Deuteronmio 15:17 e Lucas 12:37), Ele coopera
com os Seus discpulos e os acompanha com Seu poder
(v. 20; Atos 14:3 e Hebreus 2:4). Ns, cristos, somos
convocados a seguir as Suas pegadas e a testemunhar
desse mesmo Evangelho (v. 15); poderemos tambm
contar com os mesmos cuidados de Seu amor se tivermos
em nosso corao o desejo de servi-LO enquanto
esperamos por Sua volta.
107
Lucas 1:1-17

Dentre os Evangelhos, este o que, por assim dizer,


nos aproxim a mais do Senhor Jesus, pois no-LO
apresenta especialmente em Sua perfeita humanidade.
Deus escolheu a Lucas, o m dico am ado e fiel
companheiro de Paulo (Colossenses 4:14; 2 Timteo
4:11), para nos fazer esta revelao. Ela apresentada
sob a forma de uma narrao dirigida a um certo Tefilo
(o qual significa o que ama a Deus).
O tema leva o evangelista a descrever, com certo
esmero, como Jesus assumiu a forma de homem e entrou
no mundo. Ele bem podera ter vindo ao mundo na idade
adulta; porm, Lhe aprouve viver inteiramente nossa
histria desde o nascimento at a morte, para glorificar
Deus, como de fato o fez.
A narrao comea apresentando-nos Zacarias, um
piedoso sacerdote, cumprindo o seu servio no templo.
Enquanto ele ministrava nesse lugar solene deu-se conta,
repentinamente e com temor, de que no estava s. Um
anjo estava ao lado do altar do incenso, portador de uma
mensagem divina: um filho ser dado a Zacarias e Isabel,
sua mulher. Separado para Deus desde o seu nascimento,
ser um grande profeta, incumbido de preparar Israel
para a vinda de Seu Messias, acerca do Qual mais tarde
afirmou que se o quereis reconhecer, ele mesmo Elias,
que estava para vir (Mateus 11:14; Compare v. 17 com
Malaquas 4:5-6).

108
Lucas 1:18-38

Q uando Zacarias se defrontou com estas boas


novas (v. 19), seu corao no creu nelas. E, contudo,
no eram a resposta a suas oraes (v. 13)?
Desgraadamente acontece o mesmo conosco, pois no
esperamos do Senhor a resposta de nossas oraes. Em
resposta pergunta Como saberei isto?, o mensageiro
celeste revela o seu prprio nome: Gabriel, que significa
Deus poderoso. Sim, sua palavra se cumprir apesar
das dvidas com que foi recebida. Zacarias fica mudo at
o nascimento da criana, enquanto sua esposa Isabel,
objeto da graa divina, se oculta modestamente a fim de
no chamar a ateno.
Depois o anjo Gabriel incumbido de uma misso
mais extraordinria ainda: a de anunciar a Maria, a virgem
de Israel, que ser me do Salvador. Que maravilhoso
acontecimento, quo infinitas suas conseqncias!
Podemos entender a confuso e a emoo que se
apoderam desta jovem mulher. Mas, apesar da aparente
impossibilidade que ela suscita, sua pergunta no versculo
34 no semelhante de Zacarias no versculo 18,
quando ele pede um sinal (o qual denota incredulidade).
Maria cr e se submete inteiramente vontade divina:
Aqui est a serva do Senhor.... No esta a mesma
resposta que espera de ns Aquele que nos redimiu?

109
Lucas 1:39-56

Desejosa de compartilhar a maravilhosa mensagem


com Isabel, aquela acerca de quem o anjo lhe acaba de
falar, Maria vai a casa desta sua parente. Que conversao
deve ter havido entre estas duas mulheres! E uma
ilustrao de Malaquias 3:16: Ento os que temiam ao
Senhor falavam uns aos outros... O que as ocupa a
glria de Deus, o cumprimento de Suas promessas, as
bnos oferecidas f. Temos tais temas de conversao
quando nos encontramos com outros filhos de Deus?
Bem-aventurada a que creu... exclama Isabel, e
Maria responde: O meu esprito se alegrou em Deus,
m eu S alv ad o r... (v. 47). Isso o suficiente para
demonstrar que Maria no foi salva de outra maneira que
pela f. Sendo uma pecadora, tinha necessidade, como
todos os homens, do Salvador que ia nascer dela. Ela
acrescenta: Porque contemplou na humildade da sua
serva (v. 48). Apesar da excepcional honra que Deus lhe
concede, Maria permanece diante dEle na posio que
compete a ela: a de humildade. O que ela pensaria, ento,
da idolatria da qual se tornou objeto, na cristandade de
hoje em dia?
Observemos a semelhana que h do lindo canto de
Maria com o de Ana em 1 Samuel 2:1-10. Ambas falam
de como Deus exaltou os humildes... e despediu vazios
os ricos. Deus despede vazios somente os que esto
cheios de si mesmos.

110
Lucas 1:57-80

Isabel traz ao mundo aquele que ser o profeta do


Altssimo (v. 76). Vizinhos e parentes se alegram com ela.
Observem o quanto o gozo preenche estes captulos
(1:14,44,47,58; 2:10). Zacarias tem agora a oportunidade
de demonstrar sua f, ao confirmar o belo nome deste
menino (Joo significa favor de Jeov). Imediatamente
lhe devolvida a fala e suas primeiras palavras so para
louvar e bendizer a Deus. Cheio do Esprito Santo, ele
louva a Deus pela grande libertao que Ele empreender
a favor de Seu povo. E ns que somos cristos podemos
fazer subir ainda mais alto o nosso canto! Atravs da vinda
de Cristo e de Sua obra na cruz, Deus nos tem livrado,
no de nossos inimigos terrenos, mas do poder de
Satans. Sendo assim libertos, no o nosso privilgio
servir ao Senhor sem temor, em santidade e justia
perante ele, todos os nossos dias (w. 74-75)?
Zacarias ainda fala da visita do sol nascente das
alturas. Desde os dias de Ezequiel, a glria tinha se
afastado; mas eis que mistrio digno de admirao
esta glria divina volta para visitar um povo impotente e
necessitado (v. 79); porm, desta vez, no sob o aspecto
de uma nuvem esplendorosa, mas sim sob a condio de
uma humilde criancinha.

111
Lucas 2:1-20

Sem que o saiba, o imperador Augusto se torna um


dos instrumentos dos quais Deus se serve para cumprir
seus maravilhosos desgnios. Desconhecidos de todos,
Jos e Maria se dirigiram a Belm, e ali onde acontece
o nascimento do Senhor Jesus. Mas que entrada fez o
Filho de Deus neste mundo! Veja-0 deitado numa
m anjedoura porque no havia lugar para Ele na
hospedaria. Sua vinda um incmodo ao mundo.
Quantos coraes se assemelham a esta hospedaria; no
h neles lugar para o Senhor Jesus.
No aos grandes homens, mas aos humildes
pastores a quem anunciada a boa nova: Hoje vos
nasceu na cidade de Davi, o Salvador, que Cristo, o
Senhor (Lucas 2:11; Ele nasceu para eles e para ns. Se
o mundo no se interessa pelo nascimento do Salvador,
todo o cu celebra este incomparvel mistrio: Aquele
que foi manifestado na carne, foi... contemplado por
anjos (1 Timteo 3:16). Estes do glria a Deus em seu
louvor magnfico, anunciando paz na Terra e boa vontade
para com os homens (compare Provrbios 8:31). Graas
ao sinal que lhes fora dado, os pastores encontraram a
criana. Eles compartilham o que acabam de ver e ouvir
e por sua vez glorificam a Deus (v. 20). O nosso desejo
unirmo-nos a eles em aes de graas e louvor.

112
Lucas 2:21-38

Cumpriu-se, quanto ao menino, tudo o que ordenava


a lei do Senhor. Este nome do Senhor repetido quatro
vezes nos versculos 22-24, como para confirmar os
direitos divinos sobre este menino e o cumprimento da
vontade de Deus j desde a tenra infncia. O sacrifcio
oferecido no templo destaca a pobreza de Jos e Maria
(leia Levtico 12:8). E, uma vez mais, no aos prncipes
do povo que o Libertador de Israel apresentado, mas
sim a ancios humildes e piedosos: Simeo e Ana. Por
que este privilgio concedido a eles? Porque estavam
esperando por Ele!
0 Esprito conduz Simeo ao templo e lhe revela
Aquele que a consolao de Israel (v. 25), a salvao
de Deus, a luz das naes e a glria do povo. Ele v com
seus prprios olhos e segura nos braos este menino, que
significa tudo para sua f. Ele louva a Deus e depois
anuncia que o Senhor Jesus ser a pedra de tropeo para
manifestar o estado dos coraes dos homens (Isaas
8:14). Hoje ainda Ele continua sendo isto.
Ento chega Ana, mulher de orao e fiel testemunha.
Vem e se une ao louvor; ao no deixar o templo, ela
experimenta Salmo 84:4. Finalmente, na abundncia de
seu corao, fala a respeito dEle. Que grande exemplo
para ns!

113
Lucas 2:39-52

Esta uma passagem de particular importncia; a


nica que Deus tem julgado conveniente para que
conheamos algo sobre a infncia e a juventude do
Senhor Jesus. Desse modo temos aqui, especialmente
para crianas e jovens, um Modelo mui excelente. Ele
perfeito em Suas relaes com Seu Pai celestial, a cujos
negcios dada prioridade sobre tudo mais. Perfeito
tambm em Seu contato com os doutores no templo,
infinitamente mais sbio que todos eles. Ele no lhes
ensina, mas lhes ouve e lhes faz perguntas; a nica atitude
conveniente Sua idade. Perfeito tambm em Suas
relaes com Seus pais; e para que no venhamos
imaginar que Ele havia escapado por insubordinao,
temos no versculo 51 o esclarecimento: era-lhes
submisso. Aquele que era consciente de Sua soberania
como Filho de Deus, j desde a mais tenra idade
sujeitou-se mais absoluta obedincia na casa de Seus
pais.
Gostaramos, finalmente, de enfatizar o zelo do
menino Jesus no templo e o Seu precoce interesse pelas
verdades divinas. Na famosa cidade de Jerusalm, que
provavelmente visitava pela primeira vez, era esse o Seu
foco de ateno nada mais. Que importncia damos
ns presena do Senhor e aos Seus ensinamentos?

114
Lucas 3:1-14

As estradas da poca eram em geral to ruins que


necessitavam ser reparadas e endireitadas cada vez que
o cortejo de um alto personagem devia passar. Num
sentido m oral, esta a m isso de Jo o Batista.
Encarregado de preparar a vinda do Messias, advertiu
aos judeus que sua qualidade de filhos de Abrao no era
suficiente para abrig-los da ira vindoura. O que Deus
requeria deles era o arrependimento acompanhado de
seus verdadeiros frutos. Sim, o arrependimento ou a ira,
esta era a opo de Israel e a de todo homem.
Pessoas de diferentes classes sociais, uma aps outra,
vm a Joo, e ele tem algo a dizer da parte de Deus a cada
uma delas. Assim a Palavra tem uma resposta para cada
estado de alma e para toda circunstncia.
Por ltimo, apresentam-se alguns soldados. Talvez
eles esperassem ser alistados sob a bandeira do Messias
para formar um exrcito que libertaria seu pas do jugo
romano. A resposta de Joo deve t-los surpreendido
(v. 14). No pensemos que o Senhor necessita de ns
para realizar grandes feitos. O que Deus espera de ns
um testemunho de honestidade, de mansido e de
contentam ento em qualquer situao em que nos
encontremos (1 Corntios 7:24).

115
Lucas 3:15-38

Joo exortou o povo e lhe anunciou a Boa Nova


(v. 18). Como um fiel mensageiro, ele falou de Cristo e de
Seu poder; mas depois de cumprida essa sua tarefa, se
aparta.
Que belo exemplo para ns, os que desejamos servir
ao Senhor! No est ao nosso alcance o converter algum;
mas nossa vida e nossas palavras devem preparar aqueles
que nos conhecem para receber o Senhor Jesus. No
suficiente exortar as pessoas ao arrependimento; temos
que lhes apresentar o Salvador.
Temos ento a apario do Senhor Jesus. Em graa
Ele compartilha com os de seu povo que deram os
primeiros passos no bom caminho. Ele batizado, (Lucas
o nico que menciona isso) e, em resposta divina, o
Esprito Santo desce sobre Ele. Simultaneamente, a voz
do Pai -Lhe dirigida pessoalmente (em Mateus 3:17 a
voz para os que assistiam): Tu s o meu Filho amado,
em ti me com prazo. Que ns tam bm possam os
encontrar o nosso deleite nEle!
A genealogia do Senhor atravs de Maria retoma a
Ado, ento a Deus, mostrando que Ele Filho do
homem e ao mesmo tempo Filho de Deus. J a genealogia
citada em Mateus 1:1-17 tem um foco distinto:
estabelecida em Seu ttulo de Filho de Davi e de Abrao,
e por isso herdeiro das promessas divinas para Israel.

116
Lucas 4:1-15

A tentao do Senhor acontece no deserto, o lugar


onde Israel havia multiplicado suas murmuraes e a
cobia (Salmo 106:14). O primeiro ataque do diabo d
ao Senhor Jesus a oportunidade para nos chamar para
uma verdade fundamental: O homem tem uma alma que
necessita de alimento, o qual a Palavra de Deus e que
deve ser saboreado em obedincia. A este Homem
perfeitamente dependente, Satans oferece todos os
reinos do mundo e sua glria (quantas pessoas tm
vendido suas almas por infinitamente menos!). O mundo
na realidade forma parte da herana destinada ao Senhor
Jesus; mas, fosse toda a Terra ou um simples pedao de
po, Cristo no querera receber nada que no viesse das
mos de Seu Pai (Salmo 2:8).
Ento Satans insinua pela segunda vez: Se s Filho
de Deus... (v. 3 e 9), como se tal condio necessitasse
ser provada! Isso era por em dvida o que o Pai
solenemente acabara de proclamar (cap. 3:22); era,
noutras palavras, tentar a Deus.
O Senhor Jesus no teria sido um exemplo para ns
se tivesse vencido o diabo em virtude de Seu poder divino;
porm triunfou usando as mesmas armas que esto
disposio do homem: Uma completa dependncia de
Deus, uma absoluta obedincia Sua Palavra e uma
confiana inabalvel em Suas promessas.

117
Lucas 4:16-30

Vemos que o relato do ministrio do Senhor comea


por Nazar, onde foi criado. Nosso testemunho deve
comear em casa, entre nossos conhecidos. Temos mais
coragem de ir pregar o Evangelho aos pagos que para
testemunhar perante os que nos conhecem?
Na sinagoga, o Mestre divino l a passagem de Isaas
que O aponta como Mensageiro da graa. Ele proclama
libertao aos cativos (vide Isaas 42:7 e 61:1).
Im aginem os que hoje fosse proclam ado que os
prisioneiros seriam perdoados e libertados. Poderiamos
imaginar que alguns preferiram permanecer em priso;
que outros se atrevessem a reclamar sua inocncia para
ser libertados por via legal; ou que, pelo contrrio, muitos
dissessem: Oh, no! isto no para mim; sou muito
culpado; ou que outros, finalmente, recusassem crer
nesta mensagem de graa? Atitudes insensatas e bastante
improvveis tambm... mas, no obstante, muito comuns
entre os que rejeitam a salvao. Contudo, muitos cativos
de Satans aceitam alegremente a liberdade oferecida. A
que classe de prisioneiros voc pertence? O triste fim deste
episdio nos mostra como os habitantes de Nazar
receberam as Boas Novas, um quadro em miniatura da
atitude de toda a nao.

118
Lucas 4:31-44

Expulso de Nazar, o Senhor Jesus continua o Seu


ministrio em Cafarnaum. Ele ensina e cura com uma
autoridade que no teria admirado os homens, (v. 32 e
36) caso quisessem reconhecer nEle o Filho de Deus. Por
outro lado, os demnios no se equivocavam. Tiago 2:19
nos diz que eles creem... e tremem. Enquanto o Senhor
Jesus esteve aqui na Terra, a atividade demonaca
aumentou numa tentativa de pr obstculos a Sua
atividade. Jesus encontrava com espritos imundos at
nas sinagogas, mas Ele no permitia que Lhe dessem
testemunho.
Os versculos 38 e 39 nos falam da cura da sogra de
Simo. O Senhor Jesus se inclina afetuosamente sobre a
mulher doente, pois no apenas a distncia que Ele se
ocupa com as nossas enfermidades. E como esta mulher
emprega a sade que acaba de recuperar? De uma
maneira que fala a todos ns: E logo se levantou,
passando a servi-los.
Ainda que fosse um estrangeiro aqui, o Senhor Jesus
no estava alheio s dificuldades e misrias deste mundo.
Assim vemos que a noite no interrompe Sua maravilhosa
atividade e cedo pela manh j est pronto a retom-la,
porque passou algum tempo em separado, para estar a
ss com Deus. E sendo assim dependente, no se deixa
deter pelas multides que Lhe instavam para ficar ali.

119
Lucas 5:1-11

Temos aqui o conhecidssimo relato da pesca


m ilagrosa... e de um acontecim ento ainda mais
maravilhoso: A converso de Simo. O que ele fazia
enquanto o divino Mestre ensinava s multides? Lavava
as redes sujas do infrutfero trabalho da noite anterior. O
Senhor vai obrig-lo a ouvir. O Senhor pede a Pedro que
0 afaste um pouco da praia e, assentando-se, ensina do
barco as multides reunidas na orla... e, ao mesmo
tempo, ao homem que est ao Seu lado. Depois o Senhor
ainda fala noutra maneira a Simo e a seus companheiros.
Enche suas redes, revelando-Se assim como o Mestre do
universo, Aquele que, segundo o Salmo 8:6 e 8, tem
domnio sobre os peixes do mar e que tudo pode em
situaes onde o homem nada pode fazer. Cheio de temor
e convencido, pela presena do Senhor, de ser um
pecador, Simo prostra-se aos ps de Jesus, dizendo:
Retira-te de mim... Mas, possvel que o Senhor, cheio
de amor, busque o pecador para logo se apartar dele?
Lucas o nico a nos contar este encontro decisivo
do Senhor com seu discpulo Pedro. No livro de Atos, ele
nos mostra como Pedro se tornou um pescador de
homens, sendo ele o instrumento para uma milagrosa
pesca de quase trs mil almas (Atos 2:41).

120
Lucas 5:12-26

Um homem cheio de lepra vem ao Senhor Jesus


porque reconhece o Seu poder. Este curado pela
vontade de Seu amor.
O versculo 16 novamente nos revela o segredo deste
Homem perfeito: Sua vida de orao. A perfeio de um
hom em est em pr em prtica um a com pleta
dependncia de Deus; esta dependncia expressa pela
orao. Por isso Lucas to freqentemente nos apresenta
o nosso incomparvel Modelo nesta atitude bendita (cap.
3:21; 5:16; 6:12; 9:18, 29; 11:1; 22:32, 44).
Na seqncia testemunhamos o considervel esforo
de quatro homens para colocar um pobre paraltico em
contato com o Senhor Jesus (Marcos 2:3). Que o zelo e
a persistncia da f deles nos encoraje! Ns tambm
podem os levar ao Senhor, em orao, aqueles que
desejamos ver convertidos. Talvez at mesmo possamos
convid-los a vir conosco ao lugar onde Ele tem
prometido estar presente: reunio dos crentes.
Nestes captulos 4 e 5, o pecado nos apresentado
sob diferentes aspectos: como o poder de Satans na
vida dos endemoniados (cap. 4:33, 41); sob a forma de
mancha no leproso e, finalmente, como um estado de
inrcia devido culpa e ofensa diante de Deus (como
o caso do homem paraltico). O Senhor Jesus veio para
dar resposta a estas trs diferentes condies; Ele Aquele
que liberta, que purifica e que perdoa .

121
Lucas 5:27-39

Levi (ou Mateus Mateus 9:9) estava no trabalho


quando o Senhor Jesus o chamou. Ele deixou tudo, se
levantou e O seguiu. Depois recebeu o Senhor em sua
casa juntamente com os seus antigos colegas, dando-lhes
uma oportunidade de se encontrar com o Seu novo
Mestre. (Que tam bm seja este o motivo quando
convidamos algum nossa casa!) Esses publicanos
(coletores de impostos) eram odiados pelos outros judeus
porque se enriqueciam custa deles e tiravam proveito
pessoal do jugo romano. Eis o porqu da indignao dos
fariseus e dos escribas quando viram o Senhor Jesus e os
Seus discpulos comendo com publicanos e pecadores.
Quantas pessoas esto mais inclinadas a se apartarem
dos pecadores que do pecado! Em resposta a estas suas
murmuraes, o Senhor Jesus Se faz conhecer como o
grande Mdico das almas. Assim como o doutor no se
ocupa com os pacientes sadios (ou os que pensam que
esto bem), o Senhor s pode ocupar-se dos que
reconhecem seu estado pecaminoso.
Depois os escribas e fariseus perguntam acerca do
jejum. O Senhor lhes responde que este sinal de tristeza
no era oportuno enquanto Ele, o Esposo, estivesse no
meio deles. Ademais, a servido da lei e das ordenanas
no coerente com a liberdade e a alegria que a graa
proporciona (v. 36-37).

122
Lucas 6:1-19

O Senhor Jesus tinha vindo para introduzir uma nova


ordem de coisas. Mas Israel considerava melhor o antigo
sistema da lei (compare 5:39). O homem assim: prefere
ordenanas, porque lhe d oportunidade de gloriar-se no
seu cumprimento, ainda que somente as cumpra de
maneira precria. Por outro lado, a graa o humilha,
porque lhe exige que se considere perdido. Foi por esta
razo que os judeus se aferravam fortemente ao sbado.
Mas o Senhor tem duas lies a lhes ensinar: uma tirada
das Escrituras e em particular da histria de Israel (v. 3-4);
a outra, de Seu prprio exemplo de amor (v. 9-10). E
qual o nico efeito disto sobre seus coraes?
Secretamente conspiram livrar-se dEle.
Depois, o Mestre designa os Seus apstolos; mas,
antes de fazer isso, passa uma noite inteira em orao.
Quo importante era esta escolha para a obra que havera
de ser cumprida depois! O Senhor Jesus conhecia as
caractersticas naturais de todos os Seus discpulos, o que
cada um teria que adquirir ou abrir mo. Ele os conhecia,
mas tambm os amava, tal como conhece e ama voc
(Joo 10:14, 27).
Ademais, para Aquele que sabia de todas as coisas,
tal eleio implicava levar Consigo o traidor, Judas!
Porm uma vez mais triunfa a Sua perfeita submisso. O
Senhor Jesus tinha vindo para cumprir as Escrituras.

123
Lucas 6:20-38

Como falam a ns estes ensinamentos do Mestre!


Deixem o-los p en etrar profundam ente em nossos
coraes e, sobretudo, vivamo-los! A maioria desses
ensinamentos se encontram em Mateus 5-7; mas aqui a
m ensagem mais pessoal. N o dito aqui
Bem-aventurados os que..., mas Bem-aventurados
vs...
O versculo 31 resume as exortaes dirigidas a vs
outros que me ouvis (v. 27): Como quereis que os
homens vos faam, assim fazei-o vs tambm a eles (v.
31). Os nossos semelhantes seriam melhor tratados se
obedecssemos a esta exortao!
Todos estes traos de carter so estranhos nossa
natureza orgulhosa, egosta e impaciente. O Senhor
enfatiza que essas so as caractersticas de Deus mesmo,
e por elas seremos conhecidos na Terra como filhos do
Pai celestial (v. 35-36). No teremos oportunidade de
manifest-las no cu, visto que ali no haver inimigos
para amar, nem injustos para suportar, nem miserveis
que consolar. A nossa responsabilidade e privilgio so
de sermos semelhantes ao Senhor Jesus aqui na Terra,
de rfletir a mansido, o amor, a humildade e pacincia
de nosso perfeito Exemplo, pois ele, quando ultrajado,
no revidava com ultraje, quando maltratado, no fazia
ameaas... (1 Pedro 2:21-23).

124
Lucas 6:39-49

Se uma pequena partcula de poeira se deposita na


lente de um microscpio, j no se v mais nada atravs
dela. O que curioso, que para ns o oposto! Quanto
maior a trave em nosso olho, mais apurada nossa
capacidade para distinguirmos o argueiro no olho de
nosso irmo.
No versculo 46, o Senhor Jesus faz uma pergunta
que deve nos fazer parar e refletir: Por que me chamais,
Senhor, Senhor, e no fazeis o que vos mando? No
acontece s vezes que tom am os leviana e
inconseqentemente o nome do Senhor Jesus quando
oramos? No temos direito de cham-LO Senhor se no
estamos dispostos a fazer em todas as coisas a Sua vontade
(1 Joo 2:4). Muitos filhos de pais cristos tm aceitado,
pela graa, o Senhor Jesus como seu Salvador; mas,
pode-se afirmar que realm ente se renderam a Ele
enquanto no reconhecem a Sua autoridade de Senhor?
O verdadeiro Cristianismo consiste em no mais viver
para si mesmo, mas para Aquele que morreu por ns,
para O servir e esperar por Ele (1 Tessalonicenses 1:9-10;
2 Corntios 5:15).
Edificar nossas esperanas sobre a terra'"sem
alicerces seguir rumo a uma grande mina (v. 49). Por
isso, vamos ao Senhor Jesus, escutemos as Suas palavras
e ponhamo-las em prtica (v. 47).

125
Lucas 7:1-17

Que nobres sentimentos encontramos no centurio


de Cafamaum! Que grande afeto por um simples servo,
que benevolncia para com Israel, que humildade (no
sou d ig n o ... declara ele; com pare v. 4), que
compreenso do que autoridade e senso de dever,
adquirido na sua vida militar (v. 8)! Mas o que o Senhor
admira no so as elevadas qualidades morais e, sim, a
f deste estrangeiro. O Senhor Jesus menciona essa f
dele como um exemplo atodos. Af somente existe graas
ao objeto sobre o qual se apia. Aqui a onipotncia do
Senhor. Quanto mais se conhece o objeto em sua
grandeza, maior ser a f. Que Cristo, ento, seja grande
ao nosso corao!
Aproximando-se de Naim, o Senhor e a multido
que O acompanhava se deparam com um outro grupo.
um cortejo fnebre, semelhante aos que vemos em
nossas ruas (Eclesistes 12:5b: Terrvel advertncia de
que o salrio do pecado a m orte). Mas este
particularmente triste, pois se trata do filho nico de uma
viva. Movido por compaixo, o Senhor Jesus comea
por consolar a pobre mulher. Depois toca o esquife (da
mesma maneira que Ele tocou o leproso em Lucas 5:13
sem ser contaminado; compare com Nmeros 19:11). E,
de repente, este morto senta-se e comea a falar, o que
uma evidncia de vida.
No esqueamos, ento, que a confisso da boca
uma evidncia necessria da vida que est em ns
(Romanos 10:9).
126
Lucas 7:18-35

Da priso onde Herodes o havia encerrado (captulo


3:20), Joo Batista envia dois de seus discpulos ao
Senhor Jesus para inquirir acerca d Ele. Sua pergunta
manifesta suas dvidas e desencorajamento. O que
obteve? O crcere em lugar do reino que havia anunciado.
Seria possvel, realmente, ser Jesus aquele que estava
para vir?
Muitas pessoas, considerando o estado da Igreja atual,
a perseguio dos crentes em muitos pases e a indiferena
do mundo pelo Evangelho, chegam a duvidar do poder
do Senhor e de Seu reino. Mas este reino no ser
estabelecido antes de a Igreja ser arrebatada e do
cumprimento dos eventos preditos em profecia.
As obras do Senhor Jesus se encarregam de responder
pergunta dos dois mensageiros.
Joo havia testificado acerca do Senhor. Agora o
Senhor que testifica mesma multido acerca de Joo. E
com tristeza demonstra qual foi a recepo que esta
privilegiada gerao (v. 31) deu ao ministrio de seu
precursor e ao Seu prprio ministrio. Nem as chamadas
ao arrependimento de Joo nem as boas novas do
Salvador, cujo resultado seria alegria e louvor, tocaram
os coraes da maioria desse povo e de seus lderes.

127
Lucas 7:36-50

Completamente diferente do publicano Levi (Lucas


5:29), Simo, o fariseu, tambm convidou o Senhor para
comer em sua casa. Talvez Simo esperasse receber
alguma honra pelo seu gesto, mas ao invs disso o Senhor
lhe ensina uma humilhante lio. Uma mulher, conhecida
pela sua vida de pecado, entra na casa. Ela rega os ps do
S enhor Jesus com abundantes lgrimas de
arrependimento, e, ao ungir-Lhe os ps com ungento,
fez exalar o aroma agradvel de sua homenagem. E esta
pecadora, e no o fariseu Simo, que refresca e anima o
corao do Salvador, pois ela tem conscincia de sua
grande dvida para com Deus e vem ao Senhor Jesus do
nico modo apropriado: com um corao quebrantado
e arrependido (Salmo 51:17). Antes de dirigir a esta
mulher a palavra de graa que ela espera dEle, o Senhor
tem uma cousa a dizer para Simo, cujos pensamentos
secretos Ele conhecia todos. Quantas vezes poderiamos
ouvir os nossos nomes em lugar do de Simo! Uma
cousa tenho a dizer-te, disse o Mestre a Simo ou a
qualquer um de ns: Talvez voc se compare a outros
que no tiveram como voc uma educao crist, mas o
que realmente Me importa o seu amor por Mim e as
provas desse amor.
Que possamos nos dar conta do quanto nos foi
perdoado, para que assim am em os mais o nosso
Salvador!

128
Lucas 8 :lr l5

Ju n to aos discpulos havia algum as m ulheres


piedosas que seguiam o Senhor e lhe prestavam
assistncia com os seus bens. O que elas fizeram por
Jesus mencionado em conseqncia daquilo que Ele
antes havia feito por elas (v. 2).
Os versculos 4-15 contm a parbola do semeador
e sua explicao. Trs coisas causam a esterilidade do
solo: os pssaros, figura do diabo (v. 12); a pedra, figura
aqui do corao rido, fechado para toda ao profunda
e duradoura; por ltimo os espinhos, que nos falam do
mundo com seus cuidados, riquezas e deleites (v. 14).
Contudo, at mesmo o melhor dos solos deve ser
primeiramente preparado. Isto pode ser uma operao
dolorosa para o solo que tem de ser lavrado, revolvido
vrias vezes, sulcado, antes de estar numa condio
apropriada para a semente penetrar e germinar. E assim
que Deus prepara a conscincia daqueles que ho de
receber a Sua Palavra (e isso ffeqentemente se d por
meio de provaes).
Mas esta preparao no ocorre nos trs primeiros
tipos de solo. E intil lavrar um caminho continuamente
pisoteado e impossvel lavrar na pedra. Quanto aos
espinhos, necessrio que se faa primeiramente uma
limpeza, pois as razes do mundo no corao so muitas
vezes bastante profundas.
O que caracteriza todos os solos que todos ouvem
a Palavra. Mas reter a Palavra e frutificar com
perseverana prprio da boa terra (v. 15).
129
Lucas 8:16-25

Ningum pensaria, depois de acender uma candeia,


em cobri-la com um vaso ou em p-la debaixo duma
cama. Assim tambm, como filhos de luz, o nosso
propsito de estar aqui neste mundo fazer com que as
virtudes dAquele que a Luz resplandeam com muita
clareza nas trevas deste mundo (V. 16; Mateus 5:14;
1 Pedro 2:29).
Quando Sua me e Seus irmos vm a Ele, o Senhor
aproveita a ocasio para falar uma vez mais daqueles que
ouvem a palavra de Deus e a praticam (v. 21; 6:47).
S o estes os nicos que podem afirm ar ter um
relacionamento com Ele.
A cena do Senhor Jesus adormecido no barco no-LO
apresenta como Homem, cansado depois de uma jornada
de trabalho. Mas, alguns instantes mais tarde, a ordem
que d ao vento e s ondas revela-0 como Deus
soberano. Os discpulos, possudos de temor e admirao,
exclamam: Quem este...? (v. 25). Vrias vezes temos
ouvido esta pergunta (V. 25; 5:21; 7:49). Em outros
tempos, Agur a formulou: Quem encerrou os ventos nos
seus punhos? Quem amarrou as guas na sua roupa?
(Provrbios 30:4). Este que at aos ventos e s ondas
repreende e que revela Seu poder aos discpulos de
pequena f o Filho de Deus, o Criador. Seu poder hoje
no mudou. Mas, e a nossa f?

130
Lucas 8:26-39

O poder divino, do qual o Senhor Jesus deu uma


mostra ao acalmar a tempestade, se defronta agora com
outro tipo de violncia muito mais terrvel: a de Satans.
Uma legio de dem nios havia se apoderado
completamente deste pobre geraseno. Antes j haviam
tentado, sem sucesso, domin-lo com cadeias e grilhes,
figura dos vos esforos da sociedade para controlar as
paixes humanas. O endemoniado vivia nos sepulcros e
j estava m oralm ente morto. Estava nu, a saber,
exatamente como Ado, incapacitado de ocultar o seu
estado de Deus. Que quadro da decadncia moral do
homem! Mas tambm, que mudana quando o Senhor
intervm e o liberta! (leia Efsios 2:1-6). O povo daquela
cidade pde constatar o que ocorreu, pois encontraram
este homem vestido, em perfeito juzo, assentado aos
ps de Jesus (v. 35). Sim, o redimido finalmente encontra
paz e descanso no Salvador; Deus o veste com justia e
lhe concede a com preenso necessria para ele
conhec-LO.
Mas, vejam s, a presena de Deus inquieta e perturba
o mundo mais do que o domnio de Satans.
O endemoniado, so, deseja agora acompanhar o
Senhor Jesus (compare Filipenses 1:23). Mas o Senhor
lhe mostra qual seria o seu campo de ao: sua prpria
casa e cidade. Ele ento volta para l e conta tudo o que
Jesus lhe tinha feito (Salmo 66:16).

131
Lucas 8:40-56

Jairo, este chefe da sinagoga cuja nica filha estava


a ponto de morrer, suplica ao Senhor Jesus para que
venha sua casa. Ele no tem tanta f quanto o centurio
do captulo 7; o centurio sabia que uma palavra do
Senhor era suficiente para que o seu servo fosse curado,
mesmo a distncia. Estando a caminho, o Senhor Jesus
secretamente tocado por uma mulher que tinha gastado
tudo que possua consultando um bom nmero de
mdicos. Porm, alm da cura, o Senhor tambm quer
lhe dar a certeza da paz; eis o porqu H e a encoraja a que
se manifeste publicamente.
Seguindo o Seu caminho com o pai angustiado, o
Senhor Jesus tem a lngua de erudito, para lhe dizer
uma palavra de conforto (V. 50; captulo 7:13; Isaas
50:4). Ento acontece uma coisa extraordinria: mediante
o chamado do Autor da vida (Atos 3:25), a menina
levantou-se imediatamente. Mas o Senhor Jesus sabe que
ela agora precisa de alimento e, em sua tema solicitude,
assegura-Se de que ela receba o que necessita. Nessas
duas circunstncias, vemos como o amor do Senhor ainda
se manifesta mesmo depois do livramento. A mulher, a
fim de estabelec-la em uma relao pessoal Consigo e
para que O confesse publicamente; esta menina,
visando nutri-la e fortalec-la.

132
Lucas 9:1-17

O Senhor envia os Seus apstolos. O poder e a


autoridade que Ele lhes d tudo que precisam para o
caminho (v. 3). Quando regressam, os doze se apressam
a relatar tudo que eles fizeram (v. 10; compare Atos 14:27,
onde Paulo e Bamab relataram quantas cousas fizera
Deus com eles; veja tambm Atos 21:19; 1 Corntios
15:10). Ento o Senhor retirou-Se, levando-os Consigo
parte, no silncio de algum refgio; mas as multides
no demoraram em descobri-LO; de modo que Ele,
ento, sem a m enor impacincia ou m vontade,
prossegue novamente o Seu ministrio. Ele os recebe,
lhes fala e cura.
Os discpulos, por sua vez talvez mais preocupados
com o seu prprio descanso do que com os que ali
estavam reunidos queriam despedir as multides (v.
12). Seu Mestre, no entanto, se ocupa com a multido,
tendo tambm preparado uma lio para os Seus. Depois
de faz-los constatar a insuficincia de seus recursos para
alimentar esta multido, o Senhor Jesus prov-lhes
alimento por Seu prprio poder. Ele podera ter feito isto
sem os cinco pes e os dois peixes. Mas, em Sua graa,
toma o pouco que colocamos Sua disposio e o
transforma em grande quantidade. Seu poder sempre se
aperfeioa na fraqueza de Seus servos (2 Corntios 12:9).

133
Lucas 9:18-36

As multides consideravam o Senhor Jesus como um


profeta e no como Cristo, o Filho de Deus (v. 19). Isso
leva o Senhor a falar de Seu caminho de rejeio e
sofrimento, no qual convida os Seus a segui-LO. Este
caminho no requer apenas que se abra mo de certas
coisas, mas a negao de si mesmo e de sua prpria
vontade. Os cristos esto mortos para o mundo e suas
paixes (Glatas 6:14), mas esto vivos para Deus e para
o cu. Por outro lado, os que querem viver suas vidas
aqui na Terra tm perante si a morte eterna. O que est
em voga nesta escolha to decisiva a nossa alma, e ela
mais valiosa que o mundo inteiro!
Ao mesmo tempo em que revela este difcil caminho
da cruz, o Senhor, p a ra anim ar os Seus, deseja
mostrar-lhes onde ele termina: na glria com He. Qual
ser o grande tema de conversao l no monte da
transfigurao? A morte do Senhor Jesus. He fala acerca
dela com Moiss e Hias, visto no poder faz-lo com os
Seus discpulos (V. 22; Mateus 16:21-22). Mas, por
m aiores que sejam estas testem unhas do Antigo
Testamento, devem desaparecer diante da glria do
Filho amado. A lei e os profetas chegaram ao seu fim;
de agora em diante Deus fala atravs de Seu Filho.
Escutemo-LO! (V. 35; Hebreus 1:2).

134
Lucas 9:37-56

Depois da cena da glria, na qual He tinha sido o


centro, o Senhor Jesus agora se depara com uma terrvel
situao: o poder de Satans sobre um garoto e a angstia
de seu pai. O livramento que Ele realiza exalta a grandeza
de Deus (v. 43).
Que inconsistncia encontramos ento nos discpulos!
Seguem Aquele cuja humilhao voluntria O conduz
cruz. Mas ao mesmo tempo se ocupam em saber qual
deles ser o maior! (v. 46). Eles mesmos expulsaram os
demnios em nome do Senhor, ainda que nem sempre
tivessem xito (v. 40). Mas proibiram um outro de faz-lo
(V. 49; com pare Nm eros 11:26-29). Finalmente,
enquanto seu Mestre se dispe a cumprir a obra da
salvao dos homens (e a deles mesmos!), Tiago e Joo
querem mandar descer do cu fogo de juzo sobre aqueles
samaritanos por se recusarem a receb-LO. Egosmo,
cime, falta de generosidade,, rancor e projetos de
vingana, nisto reconhecemos o triste esprito que se
aninha freqentemente em nossos coraes (v. 55).
O Senhor Jesus agora empreende Sua ltima viagem
para Jerusalm em pleno conhecimento daquilo que Lhe
espera ali, mas a faz com santa determinao. Ele
manifestou no semblante a intrpida resoluo de ir para
Jerusalm (v. 51). O nosso amado Salvador no se deixa
desviar do alvo que Seu amor Lhe tem proposto.

135
Lucas 9:57-62 e 10:1-9

fcil dizer: Seguir-te-ei para onde quer que fores


(v. 57). Mas o Senhor Jesus no ocultou o que se requer
daqueles que querem segui-LO (vide v. 23). Os maiores
obstculos no se encontram no caminho, porm em
nossos coraes; e, para nos ajudar a descobri-los, o
Senhor lana luz sobre as verdadeiras motivaes do
corao do homem. O pendor ao conforto (v. 58), isso ou
aquilo a que nos apegamos, costumes e hbitos (v. 59,
61) podem facilmente tomar o lugar da obedincia que
devemos a Cristo. Essas coisas podem facilmente nos
levar a lamentar, a olhar para trs e, talvez o que seria
vergonhoso, a desistir de tudo.
No captulo 10 o Senhor Jesus separa 70 obreiros, e
Ele mesmo os envia seara. Do-lhes instrues e lhes
envia como cordeiros para o meio de lobos (v. 3), pois
devem evidenciar a humildade e a brandura dAquele
que em meio desses mesmos lobos foi o Cordeiro.
H oje, com o antes, h poucos obreiros.
Supliquem os, pois, com veem ncia ao Senhor da
grande seara (2 Tessalonicenses 3:1). Ele Aquele
encarregado de designar, de formar e de enviar novos
obreiros. C ontudo, para poder orar com fervor e
sinceramente por essa questo, precisamos ns mesmos
estar dispostos a ser enviados, acatando a designao
divina.

136
Lucas 10:10-24

O Senhor Jesus agora Se dirige solenemente s


cidades onde Ele havia ensinado e realizado tantos
milagres. E enfatiza a grande responsabilidade dos seus
habitantes. O que Ele hoje teria a dizer de tantos jovens
criados em famlias crists, muito mais privilegiados, e
por isso tambm mais responsveis que muitos outros?
Os setenta retornam possudos de alegria. O fato de
os demnios haverem se submetido a eles dirige os
pensamentos do Senhor ao momento em que o prprio
diabo ser atirado do cu para a terra (Apocalipse 12:9).
Mas o Senhor Jesus convida Seus discpulos a se
alegrarem por outro motivo: seus nomes agora j esto
arrolados nos cus.
O cu, uma vez purificado da presena de Satans, se
tornar a morada deles. Por Sua vez, o Senhor exulta
com grande alegria, no pelo poder que tenha sido
manifestado, mas pelos desgnios do Deus de amor.
Agradou ao Pai dar-Se a conhecer por meio de Seu Filho.
E a quem foi feito tal revelao? Em contraste ao que
geralmente dizemos s crianas Quando voc crescer,
vai entender isto ou aquilo , ela justamente foi feita
aos pequeninos, aos que como crianas tm simplicidade
de f e humildade. Preenchemos essas condies?

137
Lucas 10:25-42

O Senhor Jesus responde pergunta de um douto da


lei com uma contrapergunta que visava atingir sua
conscincia. Para se esquivar, o doutor da lei tenta
restringir o amplo significado da palavra prximo. O
Senhor lhe ensina que este prximo em primeiro lugar
Ele mesmo, Jesus (v. 36-37), e que seguindo Seu exemplo
em amor, o redimido se toma o prximo de todos os
seres humanos. Neste pobre homem, roubado e deixado
semimorto, temos uma figura do pecador perdido e sem
recursos; o sacerdote e o levita nos falam dos vos recursos
da religio; mas no bom Samaritano encontramos o
Salvador que se acercou da nossa misria e nos resgatou
de nossa trgica condio. A hospedaria nos faz pensar
na Igreja, onde aquele que foi salvo recebe o cuidado
apropriado; o hospedeiro, por fim, uma figura do
Esprito Santo, que prov necessrio cuidado valendo-Se
da Palavra e da orao (os dois denrios), temas dos
versculos 34-35 e captulo 11:1-13. Para concluir, o
Senhor no disse: Faze isto (a lei), e vivers (v. 28), mas
Vai, e procede tu de igual modo (v. 37).
A cena seguinte acontece numa casa amiga, onde o
Senhor Jesus recebido, servido, escutado e amado.
Mas os muitos servios ocupavam de tal modo os
pensamentos de Marta, que ela precisou ser repreendida.
O corao de Maria, aberto Sua Palavra, o que
alegrava o corao do Senhor (1 Samuel 15:22).

138
Lucas 11:1-20

Os discpulos esto impressionados pelo lugar que a


orao ocupa na vida de seu Mestre. Faamos como eles:
Peamos ao Senhor que nos ensine a orar. Trata-se de
recitar algumas frases decoradas? Pelo contrrio, a
parbola dos dois amigos nos ensina a expressar cada
necessidade de maneira simples e sobretudo precisa:
Amigo, empresta-me trs pes... (v. 5). Talvez seja uma
necessidade espiritual que sentimos e que, por assim dizer,
bate porta de nosso corao? Cuidemos para no
rejeit-la; pelo contrrio, vamos consider-la como a um
amigo de viagem (v. 6). E se no tivermos nada a
oferecer-lhe? Ento vamos ao Amigo celestial, no
precisamos ter medo de perturb-LO. Deus, em Seu
amor, tem prazer em atender a Seus filhos e jamais ir
decepcion-los. Pelo contrrio, se em nossa ignorncia e
falta de sabedoria lhe tivermos pedido uma pedra, Ele
sabe como transformar a nossa petio em boas ddivas
(v. 13).
At que tenha encontrado o Senhor Jesus, o homem
to mudo para Deus como o endemoniado do versculo
14. Salvo por Cristo, tendo recebido o dom do Esprito
Santo (compare v. 13), pode, ento, elevar livremente
sua voz em louvor e em orao. Faamos uso deste
privilgio imenso!

139
Lucas 11:21-36

Somente o poder do Senhor Jesus, aquele que


venceu o valente, pode nos livrar do mal que est em
ns. Do contrrio uma paixo desalojada ser fatalmente
substituda por outra. A casa do versculo 25 um quadro
de nosso corao. De nada adianta varr-la e adom-la
enquanto um novo hspede o Senhor Jesus no
vier primeiro habit-la e govern-la.
0 S enhor mais um a vez afirm a que a
bem-aventurana (a bno) no depende de laos
familiares (V. 27, 28; compare 8:21) nem dos privilgios
de uma gerao. Ela prometida aos que ouvem e
guardam a Palavra de Deus.
0 versculo 33 repete o ensinamento do captulo 8:16.
0 alqueire, uma unidade de medida, o smbolo do
comrcio e dos negcios; a cama o smbolo do sono e
da preguia. So duas coisas aparentemente opostas, mas
ambas capazes de apagar a pequena chama de nosso
testemunho. Em Mateus 5:15, a lmpada devia alumiar
a todos que se encontram na casa. Aqui ela acesa a
fim de que os que entram as visitas vejam a luz.
O olho mau (v. 34) o que permite penetrarem em
nosso interior as trevas do pecado. Tenhamos cuidado
com o rumo que algumas vezes toma o nosso olhar (J
31:1) e tambm com certas leituras que mancham o nosso
corao e seduzem a nossa imaginao! Purifiquemo-nos
de toda impureza! (2 Corntios 7:1).

140
Lucas 11:37-54

Pela segunda vez, o Senhor Jesus convidado a


comer com um fariseu (compare captulo 7:36). Desta
vez o Seu anfitrio at ousa critic-LO. Ento, num
discurso veemente, Aquele que conhece os coraes dos
homens denuncia a maldade e a hipocrisia desta classe
que tinha responsabilidade diante do povo. Dando uma
piedosa aparncia aos olhos dos homens, esses escribas
e fariseus escondiam um estado interior de corrupo e
de morte, tal como os sepulcros sobre os quais as pessoas
pisam sem dar-se conta.
Quem jamais ousaria falar desse modo com aquele
que O convidou? Mas, o Senhor Jesus, segundo o
testemunho dos prprios fariseus, era verdadeiro e no
se importava com quem quer que fosse, porque no
olhava a aparncia dos homens (Mateus 22:16). Que
exemplo para ns que sabemos cuidar to bem de nossa
reputao aplicando palavras amveis (embora sempre
sejam sinceras!). Esta pretensa cortesia, que no fundo
uma prova de falsidade e de formalismo, o que o Senhor
Jesus condenava nos fariseus.
Por no terem podido contradizer o Senhor, Seus
adversrios buscam surpreend-LO nalgum a falta.
Algumas expresses do Salmo 119 nos do a conhecer as
Suas oraes enquanto sofria tal oposio (Salmo 119:98,
110, 150...).

141
Lucas 12:1-12

Ainda havia uma outra forma em que a hipocrisia


que caracterizava os fariseus podia se constituir num
perigo para os discpulos: que os seguidores do Senhor
Jesus escondam aos olhos do mundo sua relao com
He. Eis por que o Senhor, na presena do povo, anima
os Seus a confess-LO abertamente diante dos homens
sem temer as conseqncias. Sabemos que, de fato,
terrveis perseguies esperavam os discpulos e os
cristos dos primeiros sculos. Com ternura o Senhor
prepara os Seus amigos (v. 4) para esses dias difceis e
direciona os Seus pensamentos ao Pai celestial. Deus,
que Se preocupa com um pardal de nfimo valor, no
teria cuidado de Seus filhos que passam por tribulao?
E, ademais, quando eles fossem chamados a testificar,
no deveriam se preocupar, porque o Esprito Santo lhes
ensinaria as coisas que deveriam dizer.
Em nossos dias, na maioria dos pases ocidentais, os
crentes no so maltratados nem perseguidos at a morte.
Mas, se so fiis, sero, sim, odiados e menosprezados
pelo mundo, algo que sempre duro de suportar. Por
isso estas exortaes e as promessas que as acompanham
tambm valem para ns. Peamos ao Senhor que nos d
mais coragem para confessar o Seu precioso nome.

142
Lucas 12:13-31

O Senhor indagado por algum da multido acerca


da diviso de uma herana. Ele aproveita a questo para
demonstrar a raiz de todas estas disputas: a avareza.
Porque o amor do dinheiro raiz de todos os males
(1 Timteo 6:10). A parbola do homem rico e seus
celeiros, sempre muito pequenos para ele, ilustra a paixo
de amontoar os bens materiais. O af de encher os bolsos,
armazenar, calcular e fazer projetos antecipados, pode
levar o nome de providncia. Pois bem, mas tal atitude,
pelo contrrio, revela uma extrema falta de providncia,
pois significa descuidar e perder o que temos de mais
precioso:... a nossa alma! O homem rico, em sua loucura,
cria que estava satisfazendo a sua alma ao oferecer a si
mesmo muitos bens (v. 19). Mas a alma imortal
necessita de um outro tipo de alimento. Sim, insensato
o nome que Deus atribui a esse homem; e no seu fim
ser insensato (Jeremias 17:11b). Sobre quantos
tmulos se poderia escrever um tal epitfio? (Salmo 52:7).
Em contrapartida, o Senhor Jesus ensina aos Seus
que a verdadeira proviso consiste em colocar sua
confiana em Deus. Toda ansiedade quanto a nossas
necessidades dirias sucumbe quando se leva em conta
esta verdade: Vosso Pai sabe que necessitais delas
(v. 30). Se buscamos primeiro o Seu reino e os Seus
interesses, Ele se encarregar inteiramente dos nossos.
(Provrbios 23:4)

143
Lucas 12:32-48

O homem rico da parbola havia entesourado


riquezas para si mesmo (v. 21) e no seu fim perdeu tudo,
at sua alma. Agora o Senhor revela a Seus discpulos
como eles podem fazer para si tesouros duradouros e
livres de quaisquer riscos: Dar esmolas e repartir os seus
bens, este um seguro investimento no Banco do Cu
(V. 33; compare 18:22). O corao certamente se atar a
este tesouro celestial e por isso esperar com mais ardor
pela vinda do Senhor (ler 1 Pedro 1:4). O Senhor Jesus
est por voltar. Esta esperana tem alguma conseqncia
prtica em nosso viver dirio? Que agora j possamos
nos desvencilhar de um mundo que vamos deixar para
trs; tornemo-nos puros assim como ele puro (1 Joo
3:3). Estamos preenchidos do zelo pelo servio a favor
das almas? Temos alegria nisso? Pensemos tambm na
alegria de nosso amado Salvador, que ter satisfeito o
Seu amante corao! Na festa das bodas, Ele ter grande
prazer em receber e servir aqueles que O serviram e por
Ele esperaram na Terra (v. 37). O mordomo fiel e
prudente receber ento a sua recompensa, e o servo
que no fez segundo a vontade de seu Mestre mesmo
conhecendo-a (V. 47; Tiago 4:17) receber Seu solene
castigo. quele a quem muito foi dado... que cada
um de ns possa avaliar o montante que recebeu e que
isso nos induza a uma concluso!

144
Lucas 12:49-59; 13:1-5

At o batismo de Sua morte, o Senhor Jesus est


angustiado. A cruz necessria para expressar plenamente
Seu amor e para que esse amor possa tocar os coraes dos
homens.
Sua vinda requer das pessoas uma deciso. No seio das
famlias cujos membros se achavam unidos na impiedade
He ser recebido por alguns, contudo rejeitado por outros.
Quantos lares so semelhantes ao mencionado aqui!
(v. 52-53).
Depois, o Senhor se dirige uma vez mais aos judeus
hipcritas... em verdadeiro amor pelas almas deles
(v. 56). No estranhemos a dureza com que Suas palavras
s vezes se revestem. Est em concordncia com a prpria
dureza do corao do homem. E necessrio um martelo de
ferro para quebrar a pedra (Jeremias 23:29).
Israel havia atrado sobre si a ira de Deus, O qual veio
a se tomar seu adversrio (v. 58). Mas Deus agora estava
em Cristo, oferecendo reconciliao a Seu povo; porm este
se recusou a aceit-la e a discernir os sinais anundadores do
juzo (v. 56). Deus ainda hoje oferece a reconciliao a todo
homem, antes que chegue o momento em que He somente
poder agir como implacvel Juiz (2 Cormtios 5:19).
No captulo 13:1-5, o Senhor Jesus mendona dois
recentes e solenes acontecimentos e Se serve deles para
exortar os Seus ouvintes ao arrependimento. Que ns
tambm estejamos prontos para aproveitar as oportunidades
que se do para admoestar os que se encontram em nossa
volta: Reconciliai-vos com Deus! (2 Cormtios 5:20b).
145
Lucas 13:6-21

A histria de Israel, representada por esta figueira


estril, tambm a mesma de toda a humanidade. Deus
tentou todos os meios para conseguir algo bom de Sua
criatura. Mas o homem na carne, a despeito de suas
pretenses religiosas (a bela folhagem), incapaz de trazer
o menor fruto para Deus. Ele est ocupando inutilmente
a Terra e deve ser julgado. O paciente trabalho de Cristo
em meio de Seu povo era a tentativa suprema do divino
Viticultor para obter o fruto.
O Senhor Jesus d continuidade ao Seu ministrio
de graa e cura uma pobre mulher enferma. Ele sabia h
quanto tempo ela vinha cativa por esta prova (v. 16). Este
milagre, que de novo realizado no dia de sbado, serve
de pretexto para Seus adversrios hipcritas. Mas Sua
resposta envergonha-os a todos e lhes faz lembrar do
amor que deviam a uma irm, uma filha de Abrao.
As duas curtas parbolas que seguem ento
descrevem o desenvolvimento grandioso e visvel que
teria a cristandade aqui na Terra, sendo impregnada
interiormente pelo fermento das falsas doutrinas e tomada
por hom ens cheios de cobia (as aves do cu so
caracterizadas por sua voracidade). A grande rvore da
cristandade ter, no fim, a mesma sorte que a figueira de
Israel (v. 9).

146
Lucas 13:22-35

Nunca vemos o Senhor satisfazendo a curiosidade


dos homens. Quando Lhe perguntado se so poucos os
escolhidos, Ele faz disso uma oportunidade para falar
conscincia deles, como se dissesse a cada um: No se
preocupe com os outros; trate que voc seja contado
entre os escolhidos. E verdade, a porta estreita, mas o
reino grande o suficiente para acolher todos os que
desejam entrar nele. E se voc no quer valer-se dessa
porta estreita (v. 24), mais tarde somente encontrar uma
porta fechada (v. 25). Haver uma advertncia mais
solene do que essas batidas numa porta fechada, os vo
gritos e a terrvel resposta: No sei donde sois!? Alguns
diro: Deve ter sido um engano. Os meus pais foram
cristos, fui regularmente s reunies, e eu li a minha
Bblia e cantei os hinos. Mas o Senhor s receber no
cu os que aqui na Terra O tiverem acolhido no corao.
Essas severas palavras o Senhor Jesus dirigiu
especialmente nao de Israel. Enquanto Herodes, esta
cruel e astuta raposa, estava causando uma devastao
no ninho de Israel, o verdadeiro Rei buscava ajunt-los
(v. 34). Mas eles no quiseram nada com Ele, nem com
a Sua graa, e agora o Senhor da glria, abandonando a
Sua casa, os Seus que no O receberam (v. 35; Joo
1:11), prossegue a Sua marcha at cruz.

147
Lucas 14:1-14

Novamente encontramos o Senhor na casa de um


fariseu. Desta vez a m f deles escancarada. Eles
estavam de espreita (v. 1) com a inteno de peg-LO
nalguma falta sobre a questo do sbado. Mas o Senhor
Jesus cura o homem hidrpico e, tal como no captulo
13:15, fecha a boca de Seus adversrios. Depois veio a
Sua vez de observ-los (v. 7). Seus olhos, dos quais nada
escapa, consideram os que buscam os melhores lugares
na mesa. 0 mesmo se passa no mundo de hoje: o que
vale ganhar as maiores honras ou os melhores bocados.
Mas para ns, os cristos, o ltimo lugar ser sempre
onde estaremos mais contentes pois a onde iremos
encontrar o S enhor Jesus! N o precisam os ter a
curiosidade de saber que lugar o Senhor ocupou quando
fez essas observaes, pois parece que o fariseu no teve
a inteno de oferecer-Lhe um lugar de distino.
Se o Senhor Jesus tem uma lio para ensinar aos
convidados, tambm tem uma para o dono da casa. Aos
convidados Ele tinha ensinado qual o lugar que deveram
escolher; ao anfitrio ensina com o escolher seus
convidados. O Senhor quer que sempre examinemos a
motivao que est por detrs de nossas aes. E a
esperana de obter vantagens ou ser considerado por
outros? Ou seria o amor que se satisfaz na devoo por
Ele?
Espera-se, realmente, para ver um campo somente
depois de t-lo comprado?

148
Lucas 14:15-35

Quem, dentre os convidados grande ceia, deu a


desculpa mais esfarrapada? E costume vermos um campo
somente depois de j termos fechado o negcio, ou
compramos um a junta de bois sem experiment-la
primeiro? O homem que recm casou deveria tambm
levar consigo a esposa festa. Ao rejeitar o convite, eles
no s perdem a festa, como tambm ofendem o anfitrio.
Para a grande ceia de Sua graa, Deus convidou
primeiro o povo judeu e, depois que estes rejeitaram,
convidou a todos os que no podem esconder o seu
estado de pobreza, enfermidade e misria. Tais so as
criaturas que enchero o Seu cu (compare v. 21 com v.
13). E continua havendo lugares vazios talvez o seu,
caso voc ainda no a tenha ocupado.
O ensino do versculo 26 simplesmente que tudo
que nos impede de nos tomarmos discpulos de Cristo,
ainda que sejam os prprios pais, deve ser aborrecido.
Primeiro devemos ir a Ele (v. 26); o segundo passo ir
aps Ele (v. 27). Mas o inimigo poderoso. Seria tolice
optar por esse caminho sem antes calcular as despesas.
Estas so altas, pois implicam em renunciar a tudo que se
tem (v. 33). Quando se toma a cruz, no se pode levar
outros fardos. Mas o ganho incomparavelmente maior:
o prprio Cristo! (Filipenses 3:8).

149
Lucas 15:1-10

As trs parbolas deste captulo formam um conjunto


m aravilhoso. A condio do pecador nos aqui
apresentada sob trs aspectos: O da ovelha, o da dracma
e o do filho, todos os trs perdidos. A salvao que o
amor de Deus providenciou foi operada pelo Filho (o
bom Pastor), pelo Esprito Santo (a mulher diligente) e
pelo Pai.
O bom Pastor no somente busca a Sua ovelha at
encontr-la (v. 4; compare v. 8), mas logo tambm a
pe sobre seus prprios ombros com o fim de lev-la para
casa.
Semelhante dracma (a qual traz a efgie do soberano
o governo que a emitiu), o homem feito imagem
de Quem o criou. Mas tem algum valor estando perdida?
Foi ento que o Esprito Santo, acendendo a candeia,
coloca-se a procur-la diligentemente at encontr-la (do
mesmo modo que a ns) no meio das trevas e do p.
Cada parbola menciona a alegria do legtimo dono,
uma alegria que deseja compartilhar com outros. O jbilo
de Deus encontra seu eco nos anjos. Ouvimos a estes
rejubilar no momento da criao (J 38:7) e depois louvar
quando do nascimento do Salvador (2:13). Assim, de
igual modo, sabemos que o jbilo enche o cu por um
pecador que se arrepende. To grande o valor de uma
alma aos olhos do Deus de amor!

150
Lucas 15:11-32

A parbola do filho prdigo nos apresenta um rapaz


que considera seu pai um empecilho sua felicidade e
que parte para longe de sua presena, a consumir
dissolutamente tudo o que havia recebido dele. Logo o
vemos numa terra distante reduzido pior desgraa,
absoluta misria. Cada um de ns j enxergou a sua
prpria histria nesta parbola? Queira Deus que a nossa
acabe da mesma maneira! Sob o peso de sua misria, o
prdigo cai em si, lembra-se dos recursos da casa paterna,
levanta-se e toma o caminho de regresso ao lar... Na
parte final, vemos o pai saindo apressadamente ao
encontro do filho, seus braos abertos, seus beijos, a
confisso do filho e o pleno perdo do pai, que troca os
seus farrapos pela melhor roupa.
Querido amigo, se voc reconhece a sua misria
moral, este quadro mostra o que o corao de Deus deseja
fazer por voc. No tema ir a He. Voc ser recebido
como o foi esse filho.
O pai infelizmente no pde compartilhar o seu gozo
com todos. O irmo mais velho, que no teria hesitado
em fazer banquetes com seus amigos enquanto seu irmo
se encontrava perdido, recusa tomar parte na festa. Esta
uma figura do povo judeu, arraigado em seu legalismo,
mas tambm figura de todos os que confiam em sua
prpria justia e que fecham seu corao graa de Deus.

151
Lucas 16:1-13

Quo estranho este homem rico que aprova o seu


adm inistrador infiel! Q uo estranha tam bm a
concluso do Senhor: Das riquezas de origem inqua
fazei amigos (v. 9)! Mas esta ltima palavra nos d a
chave da parbola. Nada aqui em baixo pertence ao
homem. As riquezas que alega possuir so, na realidade,
todas de Deus; elas so, pois, riquezas injustas. Posto
sobre a Terra com a misso de administr-la, o homem
tem se comportado como um ladro. Para satisfazer suas
iniqidades, o homem tem usado para seu prprio
benefcio aquilo que Deus lhe havia confiado com o fim
de servi-LO. Mas, enquanto ainda tem em mos os bens
do divino Senhor, ele tem a oportunidade de se
arrepender e, visando o futuro, empreg-los em benefcio
dos outros.
O mordomo do captulo 12:42 era fiel e prudente;
este aqui infiel; no obstante, ele tam bm age
prudentemente. E esta a qualidade que seu senhor lhe
reconhece. Se as pessoas do m undo m ostram tal
precauo nos seus negcios, no deveriamos ns, que
somos filhos da luz, mostrar ainda mais interesse pelas
verdadeiras riquezas? (v. 11; 12:33).
O versculo 13 nos adverte que no temos dois
coraes: um corao para Cristo e outro para as riquezas
e as coisas deste mundo. A quem queremos amar e a
quem servir? (1 Reis 18:21).

152
Lucas 16:14-31

O Senhor Jesus dedara a estes fariseus avarentos que


Deus conhece os seus coraes e que julga de maneira
diferente que os homens. O versculo 15 estampa a terrvel
sentena de Deus sobre os mais elevados projetos para
esta Terra, tambm o sucesso e a ambio: so uma
abominao diante de Deus (v. 15). Quo diferentes
sero as coisas no alm! O Senhor nos cita um comovente
exemplo. Este homem rico era realmente um mordomo
infiel. Enquanto o seu prximo jazia sua porta, ele usava
para si, em seu af pelo luxo e em seu egosmo, aquilo
que Deus lhe havia confiado para administrar aqui na
Terra.
Ao fim, contudo, o mesmo sucede ao homem rico
como ao pobre: ambos morreram. Cedo ou tarde a morte
sobrevm a todos. E esta parbola, contada por Aquele
que no pode mentir, demonstra que a nossa histria no
termina na morte. H ainda um captulo final, do qual o
Senhor, ao virar a pgina, permite-nos ler algumas linhas.
O que que descobrimos da vida aps a morte, acerca da
qual muitos homens temem questionar? H um lugar de
felicidade e um lugar de tormento! Quando se chega ali
impossvel passar de um lugar para outro; ser, ento,
muito tarde para crer e muito tarde para pregar o
Evangelho. Eis agora o dia da salvao! (2 Corntios
6 :2 ).

153
Lucas 17:1-19

No de se admirar que o mundo, onde reina o mal,


esteja cheio de escndalos e de armadilhas. Mas, o fato
de um cristo ser uma pedra de tropeo aos mais fracos
que ele uma coisa indescritivelmente triste... tambm
muito solene para ele.
O Senhor, Aquele que perdoa (cap. 7:48), ensina
aqui como devemos perdoar (v. 3-4). Os apstolos no
entanto, sentem que, para agir segundo esses princpios
de graa, necessitam de mais f e pedem ao Senhor por
isso. Em Sua resposta, Ele indica que necessrio ainda
um a outra virtude, a obedincia, pois som ente
conhecendo e cumprindo a vontade de Deus que
podemos contar com Ele. Na verdade, no se pode
separar a f da obedincia, nem esta da humildade.
Somos servos inteis Esta a opinio que devemos
ter a respeito de ns mesmos, pois Deus pode trabalhar
sem ns; e caso Ele nos use, pura graa de Sua parte.
Ainda que ns devamos pensar assim, no dessa
maneira que o Senhor pensa de ns, visto que nos
considera Seus amigos (compare v. 7, 8; 12:37; Joo
15:15).
Dez leprosos encontram o Senhor Jesus, elevam as
suas vozes a He e se vo purificados. Somente um, o
samaritano, tem o desejo de agradecer a seu Salvador.
Assim, na grande cristandade, em meio de todos os que
so salvos, somente um pequeno nmero volta para
glorificar a Deus e prestar culto ao Senhor. Voc faz parte
desse grupo?
154
Lucas 17:20-37

Contra toda lgica, os fariseus se preocupam com o


tempo quando vir o reino de Deus... enquanto por outro
lado se recusam a reconhecer e receber o Rei que est no
meio deles (v. 21). O reino de Deus, freqentemente
m encionado no Evangelho de Lucas, a esfera, o
domnio onde os direitos de Deus so reconhecidos.
C om preende prim eiro o cu, e por esta razo
encontramos tambm, especialmente em Mateus, a
expresso o reino dos cus.
Devia, porm, se estender tambm a Israel e Terra.
Foi quando o Rei, com o propsito de colocar os Seus
sditos prova, veio entre eles sob um humilde aspecto,
a saber, sem chamar a ateno, (v. 20) e como tal foi
rejeitado. Qual foi o resultado? O reino agora subsiste
somente em sua forma celestial. E verdade que no dado
momento ele ser estabelecido sobre a Terra, mas por
meio de juzos repentinos e terrveis. O dilvio e a sbita
destruio de Sodoma so solenes ilustraes para isso
(quanto mais solenes so as dos v. 27-30 para a nossa
poca!). Porm j existe um domnio onde os direitos
morais do Senhor so reconhecidos desde agora: nos
coraes dos que pertencem a Ele. Amigo, o seu corao
um distrito do reino de Deus?

155
Lucas 18:1-17

A parbola da viva e do juiz inquo nos anima a orar


com perseverana (Romanos 12:12; Colossenses 4:2).
Se at mesmo um homem perverso acaba se comovendo,
quanto mais razo no teria o Deus de amor para intervir
libertando os seus escolhidos. As vezes Ele tarda em
faz-lo, porque o fruto que espera no est maduro; mas
no nos esqueamos de que Ele a Si mesmo Se obriga a
usar de pacincia, pois o Seu amor O levaria a agir mais
depressa (v. 7). Vir um tempo, o da tribulao final,
quando esta passagem ter sua plena aplicao nos
escolhidos do povo judeu.
O fariseu que, cheio de si mesmo, apresenta a Deus
a sua prpria justia, e o publicano, que mantm uma
certa distncia por ter profunda conscincia de seus
pecados, so, num sentido m oral, os respectivos
descendentes de Caim e Abel, com a diferena de que
Abel tinha a cincia de ter sido justificado. O nico ttulo
que nos d o direito de nos aproximarmos de Deus o de
pecador. E humilhante para o homem ter que pr de lado
as suas obras (v. 11) e tambm seus raciocnios, sabedoria
e experincia. Mas as verdades divinas do reino s podem
ser apreendidas por uma simples f, ilustrada de forma
tocante na confiana de uma criancinha. Quando o
Senhor vier, achar em ns uma f assim? (v. 8).

156
Lucas 18:18-34

Na presena deste prncipe do povo, aparentemente


dotado das mais nobres qualidades, qualquer outro a
no ser o Senhor Jesus certamente teria dito: Eis aqui
algum que me honrar, um discpulo bom, este vale a
pena de ganhar ao meu lado. Mas o que Deus v o
corao (1 Samuel 16:7), e o Senhor ir agora sondar o
deste homem.
Que farei? foi a pergunta. Nesse sentido, o Senhor
Jesus s pode record-lo da lei. Mas, que necessidade
teria ele de roubar, se era rico? Por que teria matado ou
dado falso testemunho, no queria ele manter uma boa
reputao? Por que no ter honrado a seus pais? No lhe
haviam deixado uma tima herana? Na verdade, ele
infringiu o primeiro mandamento, visto que seu deus era
a sua riqueza (xodo 20:3). A tristeza deste homem, que,
humanamente falando, possua tudo que necessrio
para ser feliz boa posio social, uma imensa fortuna
e juventude para desfrut-la prova aos que invejam
tais vantagens que nenhum a destas coisas pode
proporcionar felicidade. Pelo contrrio, se o corao se
apega a essas coisas, elas se tornam obstculos para obter
a vida etema e seguir o Senhor Jesus. O Senhor estava
para cumprir a obra que nos deu a vida. Meditando em
cada frase dos versculos 32-33, devemos considerar:
Jesus sofreu isso por mim.

157
Lucas 18:35-43 e 19:1-10

A visita do Senhor a Jerico foi provavelmente a nica


ocasio dada ao cego e a Zaqueu para encontr-LO.
Apesar dos obstculos, no perderam a sua oportunidade
(compare 16:16).
Consideremos um pouco este cego. He no podia
ver o Salvador que passava, e, ademais, a multido
buscava faz-lo calar; mas ele clamava ainda mais at
que obteve uma resposta sua f.
Quanto a Zaqueu, foi a sua pequena estatura e a
mesma multido que se apertava em volta do Senhor
Jesus que o impediam de v-LO. Foi ento que ele,
correndo para adiantar-se, sobe a uma rvore sem se
preocupar com o que as pessoas diro. Ele mais um que
supera as suas dificuldades, e ricamente recompensado!
Imaginemos a sua surpresa e a sua alegria quando ouve
chamar por seu nome, sendo convidado a descer depressa
para receber o Senhor em sua prpria casa.
Querido amigo, o Senhor Jesus est mais uma vez
passando perto de voc, oferecendo-lhe salvao (v. 9).
No se deixe deter por suas limitaes, nem pelas formas
de uma falsa religio que, como esta multido, lhe
impedira de ver Jesus tal como , nem tampouco por
temer a opinio dos outros. O Mestre est lhe chamando
pelo seu nome, Pois me convm ficar hoje em seu
corao. Voc ir deix-LO passar?

158
Lucas 19:11-28

Esta parbola nos apresenta ao mesmo tempo a


rejeio d o S en h o r Jesus com o Rei (v. l4 ) e a
responsabilidade dos Seus durante o tempo de Sua
ausncia. Na parbola dos talentos, em Mateus 25,
cada servo recebeu uma soma diferente segundo a
soberana vontade de seu senhor, mas a recompensa pela
fidelidade era a mesma. Nesta parbola, pelo contrrio,
foi confiada uma mina a cada servo enquanto que a
recompensa proporcional sua atividade. A cada crente
Deus d a mesma salvao, a mesma Palavra, o mesmo
Esprito, sem falar dos variados dons dispensados a cada
um. Contudo, nem todos tm o mesmo zelo em aplicar
essas bnos para a glria de seu Mestre ausente. Pois o
segredo do servio o amor por Aquele a que servimos.
Quanto maior o amor, maior ser a dedicao. O terceiro
servo considerava seu senhor rigoroso e injusto, por isso
o odiava e no trabalhou para ele. Este servo representa
todos os que apenas levam o nome de cristos, dos quais
Deus tirar aquilo que aparentam ter (v. 26).
Pode infelizmente ocorrer que at m esm o os
verdadeiros filhos de Deus aceitem os dons e se neguem
a se dedicar ao servio. Frustram assim os desejos do
Senhor e, por fim, privam-se a si mesmos do fruto que He
gostaria de ter gozado junto com eles.

159
Lucas 19:29-48

A jornada do Senhor est se aproximando de seu


fim: Jerusalm, a cidade qual se dirigia com firme
propsito, j desde o captulo 9:51, sabendo o que Lhe
esperava ali. No entanto, por um breve momento, os
discpulos pensaram que o Seu reino estaria por comear
(compare com v. 11). O Senhor Jesus mostra Sua
soberania reivindicando o jumentinho (alis, no h em
nossas vidas muitas coisas a respeito das quais tambm
poderia ser dito que o Senhor precisa delas? v. 34).
Aclamado pela multido e por Seus discpulos, o Rei faz
a Sua entrada triunfal na cidade um cumprimento
cabal de Zacarias 9:9. Mas, em contraste com esta alegria,
os fariseus mostram a sua indiferena hostil (v. 39). Em
figura, at se poderia dizer que as pedras seriam mais
acessveis ao do poder de Deus do que o corao
endurecido do desgraado povo judeu. Ao ver a cidade,
o Senhor Jesus chora sobre ela. Ele sabia quais seriam as
trgicas conseqncias de sua cegueira. Ele antev como
as legies de Tito, quarenta anos mais tarde, assediam a
cidade culpada (Isaas 29:3-6). Cenas indescritveis de
massacre e destruio passam diante de Seus olhos!
Depois, entrando no templo, Ele considera com
grande pesar o comrcio que o enche, e, com santo zelo,
o faz cessar (compare com Ezequiel 8:6).

160
Lucas 20:1-18

Se esses fariseus estivessem presentes quando Joo


batizou o Senhor Jesus, no teriam necessidade de
perguntar ao Senhor com que autoridade He fazia estas
cousas (vide 7:30). Ali Deus solenemente declarou ser
Jesus Seu Filho amado, e O revestiu com poder para
realizar Seu ministrio (3:22). Alm disso, tudo o que o
Senhor fazia e dizia no deixava evidente que era o Pai
que Lhe havia enviado? (Joo 12:49-50).
O Senhor ainda d a esses homens de m f uma
oportunidade de se reconhecerem na parbola dos
lavradores maus. Recusando dar a Deus o fruto da
obedincia, Israel desprezou, maltratou e algumas vezes
m atou os Seus m ensageiros e os Seus profetas
(2 Crnicas 36:16). E quando em amor Deus lhes deu o
Seu prprio Filho, no hesitaram em lan-LO fora da
vinha e mat-LO. Mas o Senhor enumera as terrveis
conseqncias deste ltimo crime: Deus far este povo
inquo perecer. Confiar a outros (tomados de entre as
naes) a responsabilidade de produzir fruto para He.
Finalmente, se por um lado no iria restar pedra sobre
pedra no templo terrestre (19:44; 21:5-6), pelo outro
Cristo, a ped ra que os construtores rejeitaram ,
tornar-Se-ia, na Sua ressurreio, o precioso fundamento
de uma casa espiritual e celestial, a qual a Igreja
(1 Pedro 2:4).

161
Lucas 20:1 9-40

traioeira pergunta desses agentes secretos o


Senhor Jesus responde, como de costume, falando s
suas conscincias. Devemos dar a cada um o que lhe
devido, e, acima de tudo, obedincia e honra a Deus
(Romanos 13:7).
Quanto aos saduceus, o Senhor lhes prova a realidade
da ressurreio simplesmente pela meno do ttulo que
Deus d a Si mesmo: O Deus de Abrao, o Deus de
Isaque e o Deus de Jac (v. 37; xodo 3:6). Quando o
Senhor falou dessa maneira a Moiss, j fazia muito tempo
que esses patriarcas haviam deixado a Terra. Contudo,
Ele continuou declarando ser o Deus deles. Para Ele,
portanto, suas almas ainda estavam vivas e haveram de
ressuscitar. Esses homens de f tinham colocado o olhar
nas coisas prometidas para alm da vida presente e
mostraram que as esperavam com certeza. Por isso
enfatiza o escritor Deus no se envergonha deles, de
ser chamado o seu Deus (Hebreus 11:13-16).
Crentes, tambm ns nos dediquemos a mostrar aos
que esto ao nosso derredor que temos uma esperana
viva!
Os fariseus e os saduceus so tpicos representantes
de duas tendncias religiosas que em todos os tempos
estiveram presentes: de um lado, o formalismo legalista
(o apego s tradies), e, do outro, o racionalismo (ou o
modernismo) que lana dvida Palavra de Deus e s
suas verdades fundamentais.

162
Lucas 20:41-47 e 21:1-9

O Senhor Jesus tratou com os ricos e os pobres, com


os instrudos e os ignorantes, com os lisonjeiros e os
opositores. Em Sua perfeita sabedoria, Ele discerne os
motivos e os sentimentos de todos, e ante cada um toma
uma atitude que convm ao seu estado espiritual. He
denuncia a vaidade e a avareza dos lderes do povo e
previne os que poderam ser enganados por eles. Ele v
como as vivas acabam sendo as presas da ganncia dos
escribas; e por isso sublinha a oferta de uma dentre as
mais pobres. Ao colocar seus ltimos recursos no
gazofilcio, ela deposita toda a sua confiana em Deus,
mostrando que depende unicamente dEle (1 Timteo
5:5; 2 Corntios 8:1-5). O Senhor no considera tanto o
que cada um d, mas o que cada um guarda para si. He
no conta da mesma maneira que ns (v. 3) e isto um
alento p a ra todos os que no podem dar m uito
(2 Corntios 8:12). Quantas moedas sero fortunas no
tesouro celestial! (Compare 12:13 e 18:22).
Alguns se encantam pelas belas pedras e ornamentos
do templo. Mas aqui tambm o Senhor Jesus julga de
modo diferente. Ele conhece o interior do templo e o
compara a uma cova de ladres (19:46). Declara-lhes
ento qual ser a sorte dessas coisas que o homem tanto
considera e admira (v. 6).

163
Lucas 21:10-24

J no captulo 17, o Senhor Jesus havia prevenido os


Seus discpulos dos repentinos castigos que sobreviram
a Israel e ao mundo por terem-No rejeitado. Porm,
mesmo dentre um povo sobre o qual j foi proferida a
sentena do juzo, o Senhor sempre soube distinguir os
que pertencem a Ele. Como no captulo 12, Ele de
antemo lhes adverte e lhes anima acerca desses tempos
difceis (compare v. 14-15 com 12:11-12). E na vossa
perseverana que ganhareis as vossas almas (v. 19). Esta
exortao vale para todos ns. Sede, pois, irmos,
pacientes... , recomenda Tiago, pois a vinda do Senhor
est prxima (Tiago 5:7-8). Deus paciente (18:7) e
deseja que Seus filhos manifestem este mesmo carter.
Os versculos 20 e 21 cumpriram-se ao p da letra
antes da destruio de Jerusalm pelos romanos no ano
70 d.C. H avendo ocupado pela primeira vez suas
posies ao redor das muralhas, os exrcitos agressores
levantaram o cerco sem nenhum a razo aparente e
m archaram em direo ao norte. Da os cristos,
recordando-se das palavras do Senhor, aproveitaram este
tempo de trgua para abandonar a cidade, antes que as
legies romanas voltassem a atac-la. O versculo 24
corresponde ao perodo que se seguiu, o qual dura j
quase dois mil anos.

164
Lucas 21:25-38

A partir do versculo 25, os sinais anunciados se


referem aos eventos futuros. Sero tempos terrveis. As
coisas mais estveis sofrero uma reviravolta e as almas
dos homens ficaro conturbadas. Alis, j hoje o medo
paira sobre o mundo. Os homens tentaro escapar
escondendo-se em refgios (Apocalipse 6:15). Mas para
os fiis daquele tempo, a salvao (chamada de a vossa
redeno no v. 28) vir do alto; esta ser a vinda do
Senhor em glria. Porm, o que ns, os crentes de hoje,
esperamos, a Sua vinda entre as nuvens uma
promessa certa! Sim, porque passar o cu e a Terra, mas
as Suas palavras no passaro (v. 33)
G eralm ente as pesso as no consideram a
glutonaria um grave p ecad o . C ontudo, ela est
m encionada aqui junto com a embriaguez, porque
contribui para deixar o corao inerte (v. 34). Ela
fomenta o egosmo; faz esquecer as necessidades que
nos rodeiam (16:19). A alegre espera pela vinda do
Senhor desaparece num corao assim amortecido (v.
34); as preocupaes deste mundo o invadem. Por esta
razo, as exortaes para vigiarmos e para sermos sbrios
so, com freqncia, mencionadas em conjunto nas
epstolas (1 Tessalonicenses 5:6-7; 1 Pedro 1:13; 4:7;
5:8); e aqui o Senhor Quem nos adverte: Acautelai-vos
por vs mesmos... Vigiai, pois, a todo tempo, orando
(v. 34-36).

165
Lucas 22:1-23

Os lderes do povo tinham dificuldades em realizar os


seus desejos criminosos, porque sabiam que todo o
povo, ao ouvi-lo, ficava dominado por ele, O Senhor
Jesus (19:48). Mas Satans vem ao auxlio deles. Ele
preparou o seu instrumento, Judas; e agora entra nele,
assum indo o controle da vontade desse miservel
discpulo. E Judas no demora para levar adiante a sua
terrvel transao.
Quando se trata de celebrar a Pscoa que hoje
corresponde ao partir do po ( Ceia) nada deixado
iniciativa dos discpulos. O Senhor Jesus pede-lhes que
a preparem, mas Ele tambm espera que peam Sua
orientao sobre onde ela ter lugar. Quantos cristos,
em vez de fazerem esta pergunta ao Senhor, escolhem
por si mesmos o lugar de reunio! No obstante, tudo
muito simples! Basta deixarmo-nos ser conduzidos por
este homem que leva o cntaro de gua, figura do Esprito
Santo apresentando a Palavra (na Bblia a gua muitas
vezes simboliza a Palavra de Deus). O espaoso cenculo
mobiliado sugere que ali onde o Senhor Jesus est
presente, h lugar para todos os crentes. Tenho desejado
ansiosamente... disse He aos Seus quando chegada a
hora. Que amor! O Senhor fala no de um favor que lhes
faz, mas sim de uma necessidade de Seu prprio corao,
como quem, tendo de deixar a sua famlia, deseja ter
ainda com ela uma reunio de despedida.

166
Lucas 22:24-38

Esta a ltima conversa do Mestre com os Seus


discpulos. Mas o que eles fazem durante este santo
momento? Disputam sobre qual deles ser estimado o
maior! Com que pacincia e doura o Senhor lhes
repreende! Pela ltima vez recorda-lhes (e a ns tambm)
que a verdadeira grandeza consiste em servir aos demais.
Isto o que Ele mesmo nunca deixou de fazer (compare
com v. 27; 12:37). Mas Ele no lhes dirige palavras de
censura, pelo contrrio, expressa o Seu reconhecimento
devoo e fidelidade deles: Vs sois os que tendes
permanecido comigo nas minhas tentaes disse-lhes.
Contudo, outras tentaes ainda sobreviram a esses
fracos discpulos, colocando em perigo a sua f. Por causa
disso o Senhor Jesus revela a maneira que Ele desde
agora passaria a servir aos Seus: Sua intercesso
preceder as provas de sua f e os sustentar quando
estiverem passando por elas (Joo 17:9, 11, 15).
Enquanto estava com eles, no tiveram necessidade de
nada; Ele cuidava de tudo e os protegia. Agora que vai
deix-los, tero de lutar por si prprios, mas no com
armas carnais (v. 38; 2 Corntios 10:4) nem contra o
sangueeacam e (Efsios6:12). E nesta hora que Satans
se aproxima ele um inimigo muito mais temvel
(1 Pedro 5:8)

167
Lucas 22:39-53

Este solene relato da cena no Getsmani contm


detalhes que s Lucas d. Aqui ns vemos que o Senhor
Jesus se ajoelha (v. 41); e que um anjo Lhe aparece do
cu para fortalec-LO (v. 43). A angstia deve-se ao
cerrado combate em que estava engajado, e sabemos
qual inimigo Ele haveria de enfrentar. O conflito to
intenso que em certo momento Seu suor passa a ser como
gotas de sangue! Mas at m esm o a angstia
demonstra-nos a perfeio dEle, pois o mal muitas vezes
nem impressiona os nossos endurecidos coraes,
enquanto, para este Homem perfeito, o pensamento de
carregar o pecado Lhe enchia de horror e terror.
Depois o Senhor Jesus foi ter com os Seus discpulos,
os quais acabaram dorm indo. Tal com o estavam
carregados de sono no monte da transfigurao, na
presena de Sua glria (9:32), assim tambm aqui diante
de Seu sofrimento. Ele lhes havia ensinado a pedir: No
nos deixes cair em tentao; mas livra-nos do mal (11:4;
Mateus 6:13). Se ao menos tivessem orado assim nesta
hora em que o inimigo se aproximava!
Agora Judas aparece com a multido. E maravilhoso
ver o Senhor Jesus, que momentos antes havia passado
pelo mais terrvel dos combates, m ostrando agora
pacincia, graa e uma perfeita calma a esses homens.

168
Lucas 22:54-71

Pobre Pedro! Enquanto o Senhor Jesus orava, ele


dormia; enquanto Ele permitia que O prendesse como
um manso cordeiro, que levado ao m atadouro
(Jeremias 11:19; Isaas 53:7), Pedro saca a espada ferindo
o servo do sumo sacerdote (v. 50; Joo 18:10). Por fim,
enquanto o Senhor testemunhava a verdade diante dos
homens, ele por trs vezes mentiu e O negou! Assentou-se
no ptio entre os que acabavam de prender o seu Mestre
e agora falavam contra Ele (Salmo 69:12; Salmo 1:1b).
Como ele podera testemunhar para o Senhor Jesus nesta
condio?
Um simples olhar do Senhor quebra o corao do
pobre discpulo e o atinge mais profundamente do que
qualquer repreenso. Oh, que olhar! Penetra sua
conscincia e comea ali uma obra de restaurao. Esta
negao, to dolorosa para o Senhor, vem somar-se a
todos os escrnios que sofreu (v. 63-65).
Os homens perversos, diante dos quais Ele est agora,
so obrigados a reconhecer por si mesmos, que o Filho
do homem (v. 69) ao mesmo tempo o Filho de Deus
(v. 70). Eis por que o Senhor Jesus pde responder-lhes:
Vs dizeis que eu sou. E por isso tambm que eles so
infinitamente mais culpveis por t-LO condenado depois
de tais palavras!

169
Lucas 23:1-12

Foi fcil manifestar oposio contra o Senhor Jesus.


Os principais do povo levantaram-se unnimes para
conduzi-LO a Pilatos, o nico que tem o poder de
condenar morte. De que acusam o seu prisioneiro? De
perverter a nao, de conduzi-la ao mal Ele que s
havia trabalhado para reconduzir o corao do povo a
Deus. Acusam-No de proibir dar tributos a Csar, quando
Ele na realidade lhes havia dito o contrrio: Dai, pois, a
Csar o que de Csar... (20:25). Mas essas mentiras
no tm sobre Pilatos o efeito que os judeus esperavam.
Em seu embarao, o governador busca um recurso para
livrar-se de sua responsabilidade. Faz com que O levem
a Herodes, que tem para com o Senhor uma mistura de
temor (9:7), dio (13:31) e curiosidade (v. 8). Mas como
esta curiosidade no havia sido satisfeita, toda a baixeza
moral deste homem que ocupa um importante cargo no
governo vem luz: se compraz em hum ilhar um
prisioneiro indefeso, embora tivesse ouvido falar de Seus
milagres de amor! Da, decepcionado, envia-0 de volta
a Pilatos.
Ao contempl-LO to maltratado, vituperado e
menosprezado, o nosso corao se regozija ao pensar no
momento em que Ele aparecer em Sua glria e quando
cada um ter de reconhecer que He Senhor, para a
glria de Deus, o Pai (Isaas 53:3; Filipenses 2:11).

170
Lucas 23:13-32

Mais embaraado do que nunca, Pilatos rene os


principais sacerdotes, as autoridades e o povo e
afirma-lhes trs vezes que nada verificou contra Ele para
que seja digno de morte. Mas seu desejo de libert-LO s
faz aumentar a insistncia do povo para exigir a Sua
crucificao. Uma multido facilmente induzida a ser
covarde e cruel, porque sob a cobertura do anonimato
pode dar livre curso aos instintos mais baixos. Neste caso,
ela tanto mais cruel, pois so os seus prprios lderes
que a esto instigando. Finalm ente os seus gritos
prevalecem e, em troca da liberdade do homicida
Barrabs, faz com que Jesus seja entregue vontade
deles (v. 25). Para Pilatos, homem sem escrpulos, uma
vida humana tem menos valor do que o favor do povo.
Entre os que acompanharam ao inocente que foi
condenado, muitos foram acometidos de compaixo e
choraram. Mas a emoo no uma prova da obra de
Deus em um corao; pois, do contrrio, essas mulheres
teriam de chorar sobre si mesmas e sobre a perversa
cidade, como fez o Senhor Jesus no captulo 19, versculo
41. Muitas pessoas so tocadas sentimentalmente pela
bondade do Senhor, indignadas pela injustia da qual
He foi objeto. Mas elas no consideram que, devido aos
seus prprios pecados, carregam tam bm um a
responsabilidade pessoal por Sua morte (Isaas 53:6).

171
Lucas 23:33-49

O Senhor Jesus levado ao sinistro lugar chamado


Caveira, onde crucificado entre dois malfeitores. Pai,
perdoa-lhes.... Esta a Sua sublime resposta a todo o
mal que os homens Lhe fazem (compare com 6:27). Se
eles se arrependessem, o seu crime o maior da histria
da humanidade seria expiado pela Sua prpria morte.
Na cruz onde todos esto presentes, desde as
autoridades (v. 35) at o malfeitor (v. 39), revela-se
descaradamente toda a maldade do corao humano:
olhares cnicos, provocaes, injrias, grosserias... mas
ali que surge um maravilho dilogo entre o Salvador
crucificado e o outro malfeitor que est convencido de
seu pecado (v. 41). Iluminado por Deus, ele discerne no
Homem maltratado, coroado com espinhos, que vai
morrer ao seu lado, uma vtima santa, um Rei glorioso (v.
42). E recebe uma promessa de valor inestimvel (v. 43).
Assim, na prpria cruz, o Senhor j pde gozar do primeiro
fruto do terrvel trabalho de Sua alma.
Depois das trs ltimas horas de trevas impenetrveis,
o Senhor Jesus reata com Deus a comunho interrompida
durante o abandono que acaba de atravessar. E em plena
serenidade Ele entrega Seu esprito nas mos de Seu Pai.
A morte do Justo para Deus a oportunidade de dar um
ltimo testemunho por meio do centurio romano (v.
47).

172
Lucas 23:50-56 e 24:1-12

A interveno de Jos de Arimatia mostra-nos que


a graa havia alcanado este homem, um dos ricos dos
quais repetidas vezes feito meno no Evangelho de
Lucas (18:24; Mateus 27:57) e que tambm era um dos
principais do povo. Este discpulo fora especialmente
preparado para o servio que agora realiza: o de sepultar
o corpo do Senhor, segundo Isaas 53:9. Em seguida, o
Esprito apresenta-nos essas m ulheres devotas e
repete-nos que elas acompanharam o Senhor desde a
Galilia (v. 49, 55). Estiveram presentes no Calvrio.
Depois, com mais am or do que entendim ento,
prepararam aromas para ungir o corpo dEle. Por ltimo,
na manh do primeiro dia da semana, vemo-las indo ao
sepulcro, onde ocorre um maravilhoso encontro. Dois
anjos esto ali para lhes anunciar que os preparativos so
desnecessrios: Aquele que elas buscam j no est mais
no tmulo; Ele ressuscitou.
A experincia crist de muitos filhos de Deus no vai
alm da cruz. A estranha pergunta do versculo 5 podera
ser feita a eles tambm: Por que buscais entre os mortos
ao que vive? Queridos amigos, alegremo-nos! O Senhor
Jesus no somente um Salvador que morreu na cruz
pelos nossos pecados. Ele est vivo para todo o sempre
(Apocalipse 1:18), e ns vivemos com He (Joo 14:19).

173
Lucas 24:13-35

Dois discpulos caminham tristemente pela estrada


que leva a Emas. Havendo perdido suas esperanas
terrenas de um Messias para Israel, esto agora de regresso
para seus campos e negcios (Marcos 16:12). Mas o
m isterioso estrangeiro que se une a eles m udar
completamente o curso de seus pensamentos. A primeira
coisa que faz admirar-Se da falta de entendimento e
descrena deles (v. 25). Essas duas coisas freqentemente
vo juntas. Quo repetidas vezes a nossa ignorncia
proveniente de nossa descrena! (Hebreus 11:3). Da o
Senhor abre as Escrituras a Seus dois companheiros de
viagem e lhes faz descobrir o que a seu respeito constava
em todas elas (v. 27). No esqueamos nunca que a
chave para o Antigo Testamento, e especialmente para as
profecias, consiste em buscar ali o Senhor Jesus.
Observemos como o Senhor Se deixa constranger
por estes que d Ele precisam: Ele entrou para ficar com
os dois discpulos. Que ns tambm possamos ter esta
experincia! Em particular, quando estamos desanimados
e as circunstncias tm tom ado um rumo diferente
daquele que espervamos, aprendamos em Sua presena
a aceitar as coisas como elas so. A consolao das
Escrituras far ento que os nossos pensamentos sejam
dirigidos a um Salvador vivo e o resultado que os nossos
coraes ardero dentro de ns (leia Romanos 15:4).

174
Lucas 24:36-53

O Senhor podera ter subido ao cu no momento de


Sua ressurreio. Mas Ele desejava encontrar os seus
queridos discpulos novamente (Joo 16:22); queria
dar-lhes prova de que no s estava vivo, mas que
permanecia Homem para sempre, o homem Jesus Cristo,
o mesmo que eles haviam conhecido, seguido e servido
aqui na Terra. Queridos amigos crentes, Aquele que ns
veremos no cu no somente um esprito, nem
tampouco um estranho para os nossos coraes. Ele o
Senhor Jesus dos Evangelhos, o Filho do homem, o qual
Lucas nos tem apresentado, o temo Salvador que aqui na
Terra temos aprendido a conhecer e amar.
Por quatro vezes neste captulo insiste-se que todo o
decreto de Deus havia de cumprir-se nos sofrimentos de
Cristo, mas tambm em Suas glrias (v. 7,26,44,46).
O Senhor levou os Seus discpulos para Betnia, lugar
que escolheu para despedir-Se dos Seus. Com isso, e
visando o tempo de Sua ausncia, ele figurativamente os
estabeleceu sobre um novo terreno fora do sistema
judaico, uma nova base, que a vida nova e a comunho
(do que Betnia figura: Joo 12:1-2).
A ltima palavra do Senhor uma promessa (v. 49),
Seu gesto, uma bno (v. 50). Ele se foi, mas os coraes
de Seus discpulos transbordavam de alegria e louvor.
Objetos do mesmo amor, celebremos ns tambm ao
nosso Deus, ao nosso Pai, e regozijemo-nos em nosso
perfeito Salvador.

175
Joo 1:1-18

O Deus unignito, dando a conhecer o Pai tal


o sumrio deste Evangelho (v. 18; vide 1 Joo 4:9). J
o primeiro versculo, no qual cada palavra importante,
no-LO apresenta como o Verbo (ou a Palavra), uma
Pessoa eterna, distinta de Deus e, contudo, ao mesmo
tempo, Deus. To longe quanto possamos imaginar
regressar ao tempo, o Verbo j existia (Salmo 90:2). Mas
essa Palavra criadora, nica fonte de vida e de luz, no se
dirigiu a ns desde as alturas celestiais, seno que veio ao
Mundo (v. 9), sujeitando-Se aos nossos limites no tempo
e no espao. E um mistrio insondvel: o Verbo se fez
carne (v. 14; 1 Timteo 3:16). O verbo no veio como
um mensageiro repentino que retoma imediatamente
Aquele que O enviou. Ele habitou (literalmente levantou
a sua tenda) entre ns, contudo sem jamais deixar de
estar no seio do Pai (v. 18). Tudo o que Deus em Sua
natureza veio a ns e brilhou nesta maravilhosa Pessoa:
amor e luz (graa para o corao e verdade para a
conscincia do pecador). Porm as trevas morais do
homem no entenderam a verdadeira Luz (v. 5). O
Mundo no conheceu o seu Criador e o Seu prprio povo
no receberam o seu Messias (v. 11). E voc, leitor, O tem
recebido? Em caso afirmativo, voc ento um filho de
Deus (v. 12; Glatas 3:26).

176
Joo 1:19-34

No foi o peso de seus pecados que conduziu os


sacerdotes e os levitas a Joo Batista, mas antes a
curiosidade e o desejo de formar uma opinio; talvez eles
tambm sentissem alguma ansiedade. Contudo, suas
perguntas do a Joo a oportunidade de entregar a sua
mensagem (Cf. 1 Pedro 3:15). Mas, no acerca de si
mesmo que ele tem alguma coisa a dizer (v. 22); ele
somente uma voz. Ele era um homem enviado por
Deus... para que testificasse a respeito da Luz (v. 6-8).
No nos esqueamos de que todos os redimidos so
chamados a dar testemunho da luz, sobretudo ao andar
como filhos da luz (Efsios 5:8). Em si mesmos no so
nada, apenas instrumentos atravs dos quais Cristo, a
Luz moral do Mundo, deve ser manifestado.
Deus disse de antemo a Seu servo como reconhecer
Aquele que ele era responsvel por anunciar. Eis o
Cordeiro de Deus, clamou Joo quando viu o Senhor
Jesus. Deus providenciou para Si mesmo uma santa
Vtima para tirar o pecado do Mundo. Vtima esperada
desde a queda do homem e anunciada pelos profetas
tanto quanto tipificada no Antigo Testamento (Isaas 53;
xodo 12:3). Que Vtima! O Cordeiro de Deus no
outro seno o prprio Filho de Deus (v. 34).

177
Joo 1:35-51

O que preenche o corao de Joo com gozo e


convico o procedimento do Senhor Jesus (e no
apenas o sinal do alto: v. 32-33). Este sentimento
contagiante e fala a outros tambm. Os dois discpulos de
Joo ouvem o que ele diz e se ajuntam ao Senhor Jesus.
Eles O seguiram e se alegraram em Sua presena, tal
como hoje, segundo a Sua promessa, tambm podemos
fazer (Mateus 18:20). Andr nos d ainda outro exemplo.
Ele leva o seu prprio irmo, Simo, ao Senhor Jesus.
Antes de pensarmos em qualquer tipo de atividade para
o Senhor, recordemos os nossos prprios parentes que
ainda no conhecem Jesus. Andr um discreto discpulo.
Mas o seu servio naquele dia veio ter grandes
conseqncias, j que Simo veio a ser o apstolo Pedro.
Filipe ouve o chamado do Senhor e logo fala a Natanael
sobre esse Nazareno que o Messias prometido. Mas
nenhum argumento tem o peso desse simples convite:
Vem, e v.
Nesse captulo vemos alguns dos magnficos nomes e
ttulos que exaltam as glrias eternas do Senhor Jesus
Cristo: Verbo, Vida, o Deus unignito no seio do Pai, o
Cordeiro de Deus, Mestre, Messias ou Cristo, Nazareno,
Filho de Deus, Rei de Israel e Filho do homem.

178
Joo 2:1-12

O Senhor Jesus foi convidado para um casamento.


Porm, observem que esta cena tem lugar fora da sala
onde aconteceu a festa e nada nos dito a respeito dos
que casaram. Tudo que sabemos sobre eles que tiveram
a feliz idia de convidar Jesus e Seus discpulos para as
bodas. Queridos amigos, estamos aptos a incluir o Senhor
em todas as nossas atividades? Estaria Ele sempre livre
para associar-se s nossas celebraes familiares e s
nossas diverses? Ele o nico que pode nos assegurar
o verdadeiro gozo, do qual o vinho uma figura na
Palavra de Deus. Contudo, a gua destinada
purificao que produz esse vinho de gozo. Esse ser o
caso com Israel nos tempos da restaurao, como o
caso da Igreja tambm. Apenas experimentamos o gozo
espiritual conforme a medida em que primeiro praticamos
o auto-juzo.
A atitude do homem servir primeiro o bom vinho
(v. 10). Desde a sua juventude o homem se apressa a
gozar de tudo que a vida pode lhe oferecer, porque, com
os anos, pouco a pouco viro as preocupaes, as penas,
o declnio e a morte; por isso o bom vinho apresentado
primeiro. O Senhor Jesus age diferente. Ele tem reservado
para os Seus eterno gozo, o qual no se compara de
nenhum modo com as vs felicidades desta Terra. No
desejemos qualquer outra coisa que isso.

179
Joo 2:13-25

De Cafarnaum o Senhor Jesus sobe a Jerusalm. A


pscoa dos judeus est prxima. Essa festa j perdera a
caracterstica das festas fixas do Senhor, nem de uma
santa convocao (Levtico 23:2; Cf. Joo 7:2). O
templo est cheio de mercadores vendendo os diferentes
animais necessrios para os sacrifcios. O Senhor,
indignado com esse vergonhoso comrcio, purifica a casa
de Seu Pai (v. 16).
Amigo cristo, o seu corpo o templo do Esprito
Santo. Se voc tem-se permitido ser invadido e ser
dominado por hbitos e pensamentos impuros, deve
deixar que o Senhor coloque tudo em ordem e o
santifique. E interesse dEle que voc ame o Seu Pai.
As pessoas de quem se fal nos versculos23-25 criam
em Jesus com as suas mentes, sem que os seus coraes
fossem verdadeiramente tocados. Reconheciam o Seu
poder para realizar milagres, mas isso no era f, e o
Senhor Jesus no se comprometeu com eles. Porque a
f vem pela pregao, e a pregao pela palavra de Cristo
(com pare v. 22 com Rom anos 10:17). O perfeito
conhecimento que o Senhor Jesus tem do corao
humano uma prova de Sua divindade (v. 25; leia
Jeremias 17:9,10). Mas o Seu amor no se tem esfriado
por isso. Seu motivo para am-los provm dEle mesmo
e no do amor que o homem Lhe retribui.

180
Joo 3:1-21

Temeroso, contudo impulsionado pelas necessidades


de sua alma, Nicodemos vai ao encontro dAquele que
a vida e a luz (1:4, 5). Esse principal dos judeus, esse
eminente mestre em Israel, aprende do divino Mestre
uma verdade to estranha como humilhante para ele.
Nem as suas qualificaes, nem os seus conhecimentos,
nem alguma de suas aptides humanas lhe do qualquer
direito ao reino de Deus. Porque da mesma maneira que
entramos no Mundo dos hom ens pelo nascimento
natural, necessrio um outro nascimento para entrar
nesse reino espiritual.
A resposta do Senhor apresenta dois requisitos, dois
imperativos importa. Um aplica-se ao homem:
Importa-vos nascer de novo. O outro, a terrvel
contraparte disso, diz respeito ao nosso maravilhoso
Salvador: Assim importa que o Filho do homem seja
levantado. Jesus Cristo sendo levantado na cruz, visto
por mim com os olhos da f, salva-me da perdio eterna
(v. 14-15; com pare com N m eros 21:8-9). Ao
contempl-LO, aprendo a conhecer o amor de Deus pelo
Mundo (como para mim pessoalmente) e a suprema
prova que He nos tem dado de Seu amor. O Mundo no
ser julgado sem antes ter sido amado. A totalidade do
Evangelho est contida nesse maravilhoso versculo 16
o meio de salvao para inumerveis pecadores, um
versculo que nunca deve cessar de nos maravilhar.

181
Joo 3:22-36

Os discpulos de Joo sentem um pouco de cimes


ao ver que seu mestre perde sua importncia e uma outra
pessoa vem a ser mais importante (v. 26; 4:1). Com
exceo de dois deles (uma era Andr), que deixaram
Joo e seguiram o Senhor Jesus (1:37), esses homens
no haviam entendido o que exatamente era a misso do
precursor. Ele era o amigo do Esposo aquilo que
provocava descontentamento a seus discpulos, pelo
contrrio, o enchia de gozo (v. 29). Tinha gozo em sair de
cena em benefcio do Senhor. A sua maravilhosa resposta
deveria ser um lema bem gravado tambm em cada um
de nossos coraes: Convm que ele cresa e que eu
dim inua (v. 30). Estas palavras do a Jo o a
oportunidade de exaltar o Senhor Jesus: Ele est acima
de todos os homens, no por causa da autoridade que a
multido nEle reconheceu, mas sim porque vem das
alturas (v. 31). E no vem do alto como um anjo, mas
como sendo o objeto de toda a afeio do Pai, o Seu
herdeiro (Hebreus 1:2).
Tal visita ps toda a raa humana prova e a dividiu
em dois grupos: primeiro, aqueles que crem no Filho
esses tm vida eterna. Por ltimo, aqueles que no crem
que terrvel pensamento! , a ira de Deus permanece
sobre eles. Em qual grupo voc se encontra? (vide cap.
20:31).

182
Joo 4:1-18

Deus no enviou o Seu Filho unignito somente para


gente respeitvel como Nicodemos. Esse maravilhoso
dom de D eus (v. 10) tem sido feito disponvel
gratuitamente para o mais miservel pecador. Que
quadro temos aqui! Em Sua incompreensvel humilhao,
o Filho de Deus est sentado junto ao poo,
verdadeiramente homem, que sente cansao e sede; e,
contudo, s pensa na salvao do ser que He criou. Uma
mulher se aproxima dHe; veja como o Senhor Jesus trata
de ganhar a sua confiana. Pede-lhe um favor e coloca-Se
a seu nvel, abordando assuntos que so do conhecimento
dela. Desesperada por encontrar felicidade, essa mulher
tinha bebido das muitas guas enganosas deste Mundo.
Havia buscado a felicidade com cinco maridos, e sempre
havia voltado a ter sede. Mas o Salvador chama a sua
ateno para a gua viva, da qual Ele mesmo a fonte
(vs. 10,13,14; compare com Jeremias 2:13,18; 17:13).
Ela no entendeu a natureza disso; mas essa samaritana
foi movida a perguntar-Lhe como ela poderia receber
esse maravilhoso dom. Antes, necessrio que o Senhor
ponha o dedo sobre o que no est certo na vida dessa
mulher (v. 16-18), pois nenhum homem pode ser feliz a
menos que a luz de Deus tenha penetrado na sua
conscincia. No Senhor Jesus, a graa inseparvel da
verdade, (v. 17).

183
Joo 4:19-38

uma coisa notvel que o primeiro ensino do Senhor


a esta pobre mulher samaritana no diz respeito ao seu
comportamento, mas sim adorao, a qual o servio
maravilhoso de todos os crentes.
Onde, quando e como deve o louvor ser ministrado
ao Senhor? A religio de formas e cerimnias tem sido
colocada de lado; a hora chegada e agora de
adorar em esprito e em verdade. A quem e por quem
deve a adorao ser rendida? No mais a Jeov, o Deus
de Israel, mas ao Pai, em conformidade com uma relao
completamente nova entre Deus e homem. Daqui por
diante compete-lhes apresentar esse louvor. Eles so
chamados verdadeiros adoradores. Voc que tem sido
procurado por Deus com esse propsito em vista, negar
agora o fruto do trabalho do Senhor?
Assim que ela ouviu isso, abandona o seu cntaro e
se apressa a dizer a todos na cidade sobre a Pessoa que
conheceu. No tocante aos discpulos, eles se mostram
incapazes de entrar nos pensamentos do Mestre. O Senhor
Jesus extrai a Sua fora e o gozo da comunho com o Seu
Pai (v. 34) e das perspectivas que estiveram diante dEle.
He j estava discernindo a colheita futura: a multido dos
que He ia redimir (v. 35; compare Salmo 126:6).

184
Joo 4:39-54

Jesus permanece dois dias com esses samaritanos


que, como Ele mesmo, eram desprezados pelos judeus
(vide cap. 8:48). E esse povo creu nele, no apenas por
causa do testem unho da mulher, seno como um
resultado do contato pessoal que tiveram com o Salvador
do mundo (v. 42; 1 Joo 4:14). Querido amigo, no se
contente em conhecer o Senhor atravs da experincia
que os outros tm dEle. Assegure-se ter com Ele um
encontro pessoal e decisivo.
Em seguida o Senhor Jesus vai Galilia. Encontra
ali um oficial do rei que, afligido porque o seu filho est
gravemente enfermo, insiste em que o Mestre v cur-lo.
Esse homem est longe de ter a grande f do centurio
romano daquela mesma cidade de Cafamaum, que no
se considerava digno da visita do Senhor e se contentava
com apenas uma palavra para curar o seu servo (Lucas
7:7). O Senhor Jesus comea por dizer a esse preocupado
pai que a f consiste simplesmente em crer na Sua palavra,
e no tem necessidade de ver qualquer coisa (v. 48;
compare cap. 2:23). Assim, para provar a esse homem
que o Senhor no desce sua casa. E o poder da morte
derrotado pelo poder da vida que veio do alto (1 Joo
5:12).

185
Joo 5:1-14

O tan q u e de B etesda (que significa casa da


misericrdia) era uma figura da antiga aliana de Deus
com o povo de Israel. Os enfermos deveram ter fora
para atirar-se na gua curadora, e, a fim de terem essa
fora, eles teriam que j estar curados! Igualmente a Lei
s pode dar vida pessoa que pode cumprir as suas
dem andas e ningum capaz disso. Algum pode
perguntar por qu, entre essa multido de invlidos, de
cegos e de coxos, o Senhor Jesus parece estar interessado
somente nesse paraltico. Isso porque, para beneficiar-se
de Sua graa, duas condies so necessrias: a pessoa
deve experimentar tanto o desejo como a necessidade.
Estes dois sentimentos so ressaltados pela pergunta do
Senhor: Queres ser curado? e a resposta do infortunado:
Senhor, no tenho ningum que me ponha no tanque.
Algum sempre descia antes dele; toda a sua miservel
vida tem sido uma decepo aps outra decepo. Sem
dvida que ele havia alguma vez contado com a sua
famlia ou com os seus amigos para ajud-lo, mas isso foi
h muito tempo atrs. Depois de trinta e oito anos, ele
perdeu suas ltimas iluses. Agora que no tem ningum
para ajud-lo, ele pode contar com o Senhor Jesus. Meu
amigo, se voc ainda no se converteu, no espere mais
tempo para compreender que s o Senhor Jesus pode te
salvar. Mas, voc realmente deseja ser salvo?

186
Joo 5:15-30

O dio dos judeus d ao S enhor Jesus um a


oportunidade de manifestar ainda mais algumas de Suas
glrias:
Sua obra de amor para tirar o pecado do Mundo
(v. 17; 1:29). Confrontado pela runa de Sua criao, o
Filho, como o Pai, no poderia descansar.
A infinita afeio do Pai para com Seu Filho, com
o Qual compartilha todos os Seus conselhos (v. 20; 3:25).
(D O poder da vida que est nEle (vs. 21,26), atravs
do qual d agora vida eterna aos que crem em Seu
nome (v. 24). Ele exercitar esse poder num tempo ainda
futuro, para ressuscitar aos mortos (vs. 28, 29).
O juzo que Lhe tem sido dado na Sua qualidade
de Filho do homem (vs. 22, 27).
Finalmente, nos versculos 19 e 30, a Sua perfeita
obedincia! Que valor tem essa obedincia quando
realizada precisamente por Aquele que tem o direito
obedincia de toda criatura! (v. 23). Se o Senhor fala de
Suas prprias glrias, porque elas esto estreitamente
ligadas com as de Seu Pai. No honrar o Filho uma
ofensa para com Aquele que O enviou (v. 23; vide 1 Joo
2:23).
Diante de todas as perfeies de nosso Salvador, no
nos resta mais, queridos amigos, que nos maravilharmos
(final do v. 20) e ador-LO.

187
Joo 5:31-47

O Senhor Jesus contesta a incredulidade dos judeus


ao invocar quatro testemunhos a Seu favor: o de Joo (v.
32-35), o de Suas prprias obras (v. 36); o de Seu Pai
que, no rio Jordo, chamou ateno para Seu Filho
amado (v. 37) e, finalmente, o das Escrituras (v. 39).
Existem muitas referncias ao Messias no livros de Moiss
(v. 46; vide, por exemplo, Gnesis 49:10, 25; Nmeros
24:17). Embora pretendessem reverenciar Moiss, os
judeus no criam em suas palavras, j que recusavam
Aquele a quem ele profetizou (v. 46; Deuteronmio
18:15). Em contraste, esto dispostos a, no futuro, receber
o Anticristo (v. 43).
Examinais as Escrituras, recomenda o Senhor
Jesus. E atravs delas que podemos melhorar o nosso
conhecimento de Sua infinita Pessoa.
R eceber a glria dos hom ens e buscar a sua
aprovao uma forma de incredulidade (v. 44). Pois
Deus declara que no somos nada (Glatas 6:3) e que
no h nada em ns de que possamos nos gloriar
(2 Corntios 10:17). Porm, ao invs de crer nEle, muitas
vezes preferimos nos comprazer no bem que os demais
podem pensar de ns! O Senhor Jesus no buscava
nenhuma glria da parte dos homens (v. 41; compare
Paulo em 1 Tessalonicenses 2:6). E ns deveriamos ser
capazes de imit-LO, se tivermos em ns o amor de Deus
e o desejo de agrad-LO (compare v. 42).

188
Joo 6:1-21

As multides tm seguido o Senhor Jesus. Mas, como


muitos na cristandade, so mais atrados por Seu poder
que por Sua graa e perfeies morais; porm, uma coisa
no pode ser sep arad a da outra. N esta cena da
multiplicao dos pes, o Senhor uma vez mais manifesta
essas virtudes juntas. O rapaz mencionado no v. 9 nos
lembra que, por mais jovem que possamos ser, podemos
fazer alguma coisa para o Senhor e para o bem dos outros.
Parece ter sido o nico a pensar em trazer alguma coisa
para comer. Ao colocar o pouco que tinha disposio
do Senhor, ele veio a ser o meio para prover as
necessidades de cinco mil homens. Quando o Senhor
quer servir-Se de ns, nunca nos desculpemos dizendo
que somos jovens demais, ou que no temos recursos
suficientes; Ele mesmo saber como servir-Se deles
(Jeremias 1:6-7).
Depois desse milagre, o povo queria tomar o Senhor
Jesus para o proclamarem rei. Contudo, Ele no pode
receber o reino das mos dos homens (5:41), nem
tampouco das mos de Satans (Mateus 4:8-10). E Deus
somente que O far rei (Salmo 2:6).
Finalmente ainda vemos outro em outra cena,
tambm iluminada pelo Seu poder e graa. Vemo-LO ir
ao encontro de Seus discpulos sobre o mar agitado e
dissipar os seus temores.

189
Joo 6:22-36

O Senhor no se deixa enganar. As multides


seguem-NO com um motivo muito material: eles esperam
que Ele continue lhes dando po. E por isso que procura
estimul-los a trabalhar pelo cu (v. 27). Deveriamos nos
perguntar a ns mesmos se o nosso trabalho tem como
prioridade as coisas do alto que alimentam a nossa alma
e que permanecem, ou as coisas do Mundo que esto
destinadas a perecer.
Quer isso dizer que devemos ter obras para sermos
salvos? Muitas pessoas na cristandade de hoje ainda
crem assim (compare v. 28). Mas a Palavra declara:
Porque pela graa sois salvos, mediante a f... no de
obras, para que ningum se glorie (Efsios 2:8-9). Deus
s reconhece uma obra e Ele quem opera esta
obra em ns: a de crer no Salvador que Ele nos tem
dado (v. 29). Todas as coisas provm dEle: a gua viva
(o Esprito Santo; 4:10) e o po da vida (Cristo mesmo;
v. 37). Por que, ento, no esto nossas alm as
continuamente satisfeitas? Quebrou o Senhor as Suas
promessas? (v. 35; 4:14). Certamente que no! Porm,
por nossa parte, nem sempre cumprimos as condies: o
Senhor Jesus diz o que cr em mim, jamais ter sede.
Necessitamos da f para ser salvos, mas tambm dela
necessitamos cada dia para que possamos nos satisfazer
em toda a Sua plenitude.

190
Joo 6:37-50

O Salvador que nos ama promete: O que vem a


mim, de modo nenhum o lanarei fora (v. 37). V ao
encontro do Senhor caso voc ainda no o fez; saiba que
Ele nunca o recusar.
Mas, para vir ao Senhor Jesus, necessrio que o
Esprito de Deus opere no corao. O homem no pode
dar um passo em direo a Deus sem que Ele o traga;
o que o Senhor afirma no verso 44. Algum dir, talvez:
No minha culpa, pois, se no sou convertido. Pelo
contrrio, voc plenamente responsvel por deixar que
essa obra divina se realize em seu corao. Neste mesmo
instante, Deus est lhe atraindo para Si. No Lhe resista
por mais tempo.
A graa que o Senhor Jesus demonstra ao pecador
a expresso de Seu prprio amor. Porm esta tambm
parte da vontade de Deus, cuja meta dar vida Sua
criatura (v. 40). E o Senhor Jesus veio para cumprir essa
vontade e nada mais fazer, como j havia profetizado o
salmista. O apstolo repete esta profecia: Eis que estou
para fazer, Deus, a tua vontade (Hebreus 10:9; Salmo
40:7-8).
O homem tem um corpo e uma alma. Eis o porqu
ele no pode viver s de po, o qual somente alimenta o
seu corpo. A sua alma tambm necessita de alimento e
este s encontrado na Palavra divina, o Po celestial,
Cristo mesmo (Lucas 4:4).

191
Joo 6:51-71

Apesar da promessa que Deus lhes havia feito quando


estavam no deserto, encontrando o man, os filhos de
Israel perguntaram uns aos outros: Que isto? (Exodo
16:15). A mesma incredulidade se manifesta em seus
descendentes. Discutem entre si acerca da estranha
comida da qual lhes falou o Senhor Jesus: Sua carne e
Seu sangue; em outras palavras, a Sua morte. Um Cristo
vivo aqui na Terra no basta para dar vida s nossas
almas. Temos que nos apropriar de Sua morte para ter a
vida eterna (o que , em sentido figurado, comer Sua
carne e beber Seu sangue). Logo, temos que diariamente
nos identificar com Ele em Sua morte. Estamos mortos
com Ele em relao ao Mundo e ao pecado. O homem
natural no pode entender isso. Deseja ter um modelo a
seguir, mas lhe muito difcil reconhecer o seu prprio
estado de condenao do qual fala a morte de Cristo.
Em vez de interrogar o Senhor, m uitos que
professavam ser Seus discpulos O abandonaram
ofendidos por causa de Suas palavras. Ele no busca
ret-los suavizando a verdade. Porm prova o corao
dos que ficaram: Porventura quereis tambm vs outros
retirar-vos? A bonita resposta de Pedro : Senhor, para
quem iremos?. Que essa tambm possa ser a nossa!
(v. 68-69; leia Hebreus 10:38-39).

192
Joo 7:1-24

Os irmos do Senhor Jesus faziam parte daqueles


que no criam nEIe, porque buscavam a glria que
vem dos homens (v. 4 e 5; compare com 5:44). Eles
esperavam que a Sua popularidade fosse estendida a
sua famlia, enquanto que, se tivessem crido que Ele
era o Filho de Deus, dar-se-iam conta da distncia que
os separava dEle (leia Lucas 8:21; 2 Corntios 5:16).
Mais tarde os irmos do Senhor creram nEIe e foram
contados entre os Seus discpulos (Atos 1:14).
O princpio deles aqui o mesmo que norteia todos
os homens: fazer valer os seus dons e as suas capacidades
para sua prpria vantagem, a fim de serem conhecidos e
honrados (v. 4). Por outro lado, o Senhor nunca deixou
de procurar a glria de Quem O enviou (v. 18). Ele
somente vai festa no momento que Deus determina.
Quo longe estamos desse perfeito Exemplo! Muitas de
nossas dificuldades decorrem tanto de nossa precipitao
em fazer alguma coisa como de nosso atraso em obedecer
s ordens de Deus. O versculo 17 nos lembra tambm de
que a submisso vontade de Deus o meio para cada
um de ns conhecer a verdade.
Em Jerusalm o Senhor Jesus encontra estes judeus
que esto cheios de dio contra Ele, e que desde a cura
do paraltico em Betesda, num sbado, procuram
mat-LO (v. 1; 5:16).

193
Joo 7:25-36

O versculo 25, com parado com o 20, prova a


hipocrisia desses judeus. E tal como foi naquele tempo, o
Senhor Jesus hoje ainda alvo de vs concluses. Cada
um d o seu parecer; discute-se a opinio dos
governantes. Em realidade, se a presena e as palavras
do Senhor provocam tal agitao, porque essa gente
est perturbada interiormente por essa Voz que, embora
no queiram admitir, sentem que a de Deus (compare
v. 28). Tratam de esquivar-se desta voz ao persuadirem-se
a si mesmos de que este galileu no pode ser o Cristo
porque conhecem a Sua famlia e o Seu lugar de origem.
Jesus responde: Vs conheceis-me alis melhor do
que pensam; vossa conscincia quem vos diz que sou,
e vos acusa.
E muito solene ouvir o Senhor levantar a Sua voz a
essa multido (v. 28,37; compare com Provrbios 8:1 e
9:3). Tampouco hoje, ningum poder dizer que no tem
ouvido.
Tambm onde eu estou, vs no podeis ir, declara
o Senhor a todos aqueles incrdulos (v. 34). Porm os
Seus, em troca, possuem a Sua promessa, infinitamente
preciosa: Voltarei e vos receberei para mim mesmo, para
que onde eu estou estejais vs tambm (Joo 14:3).
Querido leitor, qual dessas duas sentenas o Senhor pode
dirigir a voc? Onde voc passar a eternidade?

194
Joo 7:37-53

Esses captulos 6 e 7 do Evangelho de Joo nos levam


a pensar em xodo 16e 17, respectivamente. No captulo
6, o Senhor Jesus apresentado como o verdadeiro po
vindo do cu, do qual o man apenas uma figura. Na
passagem de hoje, Ele est diante de ns como a rocha
de xodo 17, da qual a gua da vida brota em
abundncia. No captulo 55 de seu livro, Isaas anuncia o
convite a todos os sedentos, para que venham s guas
da graa. Mas aqui o prprio Salvador que exclama:
Se algum tem sede, venha a mim e beba (v. 37). E o
crente assim, cheio do Esprito Santo, vem a ser um canal
de bno para outros (v. 38).
Infelizmente a nica resposta deles m ais
argumentos. Isso como que se pessoas sedentas, diante
de uma fonte de gua pura, discutissem a composio
qumica da gua ou a sua origem, em vez de beb-la!
O final do captulo ainda nos mostra dois testemunhos
a favor do Senhor diante dos fariseus. Os guardas
enviados para prend-LO so obrigados a reconhecer
que as Suas palavras no so humanas: Jamais algum
falou como este homem. E depois disso Nicodemos
timidamente intercede a favor dAquele com quem, no
captulo 3, teve uma conversa pessoal e inesquecvel.

195
Joo 8:1-20

Os escribas e os fariseus pensam que podem fazer o


Senhor Jesus cair em uma armadilha particularmente
sutil. Por meio dEle, a graa e a verdade vieram juntas
(1:17). Se Ele condena esta mulher culpada, onde est a
graa que todos eles conheciam (Lucas 4:22)? Se Ele a
perdoa, no est isso em prejuzo da verdade e em
contradio com a Lei? Em Sua sabedoria infalvel, o
Senhor Jesus lhes mostra que essa Lei alcana a todos.
Isso tem sido comparado a uma espada sem o cabo que
fere primeiro a pessoa que a usa.
Mas, ai! em lugar de confessar os pecados dos quais
se deram conta, os acusadores se retiram, um aps o
outro, envergonhados (J 5:13). A Luz do mundo est
diante deles (v. 12). Mas os homens amaram mais as
trevas do que a luz, tal como insetos que se escondem
em outra parte quando levantada a pedra que os abriga
(cap. 3:19). Por fim, o nico que, no tendo pecado,
teria todo o direito de ministrar o castigo, diz mulher:
Nem eu tampouco te condeno. Ele acrescenta: Vai, e
no peques mais (v. 11). Muitas pessoas se esforam por
merecer o perdo de Deus por um a boa conduta,
enquanto a prioridade do Senhor comea por perdoar,
vindo somente depois a ordem de no pecar mais
(compare 5:14; Salmo 130:4; 1 Joo 3:9).

196
Joo 8:21-36

Os judeus haviam declarado ao Senhor que o Seu


testemunho no era verdadeiro (v. 13). Para que, ento,
perguntar-Lhe agora quem Ele (v. 25)? Jesus s pode
responder-lhes: Que que desde o princpio vos tenho
dito? As Suas palavras so a perfeita expresso do que
Ele (Salmo 17:3). Que contraste h entre o que dizemos
ou mostramos aos demais e o que somos na realidade.
Tudo o que o Senhor Jesus disse e fez estava em perfeita
harmonia com o pensamento de Seu Pai. Porque eu
fao sempre o que Lhe agrada, pde afirmar o Senhor.
Modelo inimitvel que, contudo, devemos almejar por
imitar!
0 Senhor Jesus promete plena libertao aos que
nEle crem. Porm os judeus presentes protestam:
Jamais fomos escravos de algum (v. 33). Devido a um
estranho lapso de memria, ou melhor, por orgulho, eles
apagaram de sua histria Egito, Babilnia... e o presente
domnio romano. Assim o homem: no admite ser
escravo do pecado e se imagina livre para fazer somente
o que quer (2 Pedro 2:19).
Reconheamos, queridos amigos, a terrvel condio
em que estvamos outrora; mas tambm demo-nos conta
da verdadeira liberdade que o Filho de Deus nos tem
colocado ao fazer que tambm sejamos filhos de Deus.

197
Joo 8:37-59

Em Joo 5:45 o Senhor havia chamado a ateno


dos judeus quanto sua inconseqncia; eles apelavam
a Moiss... cujos escritos os acusavam. Aqui eles recorrem
posio de filhos de Abrao. Porm as suas obras so
as do diabo, que mentiroso e homicida desde o
princpio. As vezes se ouve dizer: tal pai, tal filho (compare
Ezequiel 16:44), e o Senhor confirma que a natureza de
nossas obras que d a conhecer de quem somos filhos
(compare 1 Joo 3:7-10). Existem somente duas grandes
famlias sobre a Terra a de Deus e a do diabo. A qual
voc pertence? E o fato de ser filho de pais crentes no
confere qualquer direito a ningum diante de Deus, tal
como esses orgulhosos judeus pretendiam por serem
descendentes de Abrao. Pelo contrrio, um a
responsabilidade a mais.
Tens demnio, repetiam esses miserveis (v. 48,
52; compare 7:20; 10:20). Admiramos a pacincia do
Senhor Jesus. Diante desse flagrante insulto, He deixa a
Seu Pai o cuidado de reivindicar a Sua glria. Nisso, He
uma vez mais o nosso grande Exemplo e, conforme
menciona o verso 55, o que convm a ns conhecer a
Deus e guardar a Sua Palavra.
Eu sou, diz o Senhor Jesus no versculo 58. He no
apenas pode dizer Eu era antes de Abrao, mas Eu
sou etemamente (Compare xodo 3:14).

198
Joo 9:1-16

O Evangelho de Joo o dos encontros pessoais


com o Senhor: Nicodemos, a mulher samaritana, o
paraltico em Betesda... homens e mulheres de diversas
condies tm se ocupado com o S enhor Jesus
individualmente. E voc, querido leitor, j teve uma
entrevista particular com o Senhor Jesus?
Esse homem, que era cego de nascena, ilustra a
nossa condio natural. O pecado nos incapacita de ver
a luz de Deus. A nossa viso moral e espiritual est, desde
o nascimento, obscurecida. Deus tem que nos abrir os
olhos quanto a nossa condio espiritual, quanto s
exigncias de Sua santidade, sobre o Mundo...
Deus no castigou a esse homem, e nem a seus pais,
por causa de um certo pecado grave; no, essa
enfermidade deveria ser uma oportunidade para o Senhor
Jesus fazer brilhar a Sua graa. O lodo que Ele faz aqui
uma figura de Sua humanidade apresentada ao homem.
Para poder ver, esse homem deve ser lavado a Palavra
(a gua) lhe revela Cristo como o Enviado de Deus (Silo).
O cego vai l crendo e volta vendo. Ento temos a questo
de seu testemunho. Os seus vizinhos, os que o conheciam
bem, estavam maravilhados. possvel que esse seja o
mesmo homem? Uma converso no pode passar
desapercebida. A nossa prpria converso tambm
produziu em nossas vidas uma mudana visvel a todos?

199
Joo 9:17-34

Para os fariseus esse cego que foi curado um


incmodo testemunho do poder do Senhor Jesus. A
primeira coisa que procuram, ento, obter dele ou de
seus pais uma palavra que lhes permitisse contestar esse
milagre. E quando se toma impossvel para eles negar o
milagre, se esforam em desprestigiar Quem o realizou e
a empilhar desonra sobre Ele (8:49). Afirmam: Ns
sabemos que esse homem pecador (v. 24) ainda que
um pouco antes o Senhor haja lhes perguntado: Quem
dentre vs me convence de pecado? (8:46).
H uma grande diferena entre esse cego e seus pais.
Os pais demonstram menos interesse pela verdade que
por sua posio religiosa. Confessar a Jesus como o Cristo
e participar em Sua rejeio muito para eles; mais do
que podem suportar. Temem uma desgraa quantas
pessoas hoje em dia se assemelham a eles! O filho deles,
por outro lado, no est em baraado com tais
argumentos. Os fariseus no conseguem tirar a sua
humilde confiana nAquele que o curou. Ele passou das
trevas luz; no para ele uma teoria ou uma doutrina,
um fato evidente. Ele simplesmente diz: Uma coisa sei:
Eu era cego, e agora vejo (v. 25). Podemos diz-lo junto
com ele?

200
Joo 9:35 -10:1-6

Foi uma boa coisa para o cego que foi curado ter sido
expulso pelos fariseus. Pois, fora ele encontrar Aquele
que foi rejeitado antes dele e que tambm havia sado do
templo, conforme lemos no captulo anterior. Agora esse
homem vai poder dar um grande passo adiante na
apreenso da verdade e conhecer no s o poder de
Jesus, mas tambm a Sua Pessoa: Aquele, a quem ele
antes reconhecera ser um profeta, (v. 17) , na verdade,
o Filho de Deus (v. 35-37). Muitas pessoas se contentam
em saber que elas so salvas, mas so ignorantes a respeito
do prprio Salvador. Talvez seja porque ainda esto
presas aos sistem as religiosos e ainda no tm
experimentado a presena do Senhor, ali onde Ele
prometeu estar (Mateus 18:20).
Ainda que afirmem ver claramente, esses fariseus se
deixam cegar pelo dio e pelo orgulho religioso. No
captulo 8 eles rejeitaram a Palavra do Senhor; no captulo
9 a Sua obra que eles no querem. Por isso, He j no
tem mais nada a ver com eles. He chama as Suas prprias
ovelhas pelo nome, guia-as para fora e vai adiante delas.
Mas, poderam elas se equivocar e seguir a um estranho
que as extraviar? Certamente que no, elas tm um meio
infalvel de reconhecer Aquele a quem pertencem elas
conhecem a Sua voz. A voz dHe familiar a todos ns?

201
Joo 10:7-21

No encontramos parbolas neste Evangelho. Aquele


que a Palavra fala aqui numa linguagem direta. Por
outro lado, o Senhor emprega muitas preciosas figuras e
com paraes para dar-Se a conhecer. Observe as
passagens em que Ele declara Eu sou [o Po da Vida
(6:35,48,51); a Luz do Mundo (8:12); a Porta (10:7,9);
o Bom Pastor (10:11,14); a Ressurreio e a Vida (11:25);
o Caminho, a Verdade e a Vida (14:6); a Videira (15:1-5)].
Aqui, nos versos 7 e 9, diz: Eu sou a porta das ovelhas.
Para sermos salvos, devemos entrar por Ele (compare
Efsios 2:18). Mas tambm necessitamos ser guiados. Se
formos entregues a ns mesmos, seremos semelhantes a
uma ovelha, um animal sem inteligncia, que se desvia
quando no tem um lder (leia Isaas 53:6). Em contraste
com os mercenrios, com os ladres e com os salteadores,
os quais so hbeis em roubar almas, o Senhor Jesus
apresenta-Se como o Bom Pastor (v. 11 e 14). E d duas
evidncias disso: 1) a primeira a ddiva voluntria de
Sua vida para adquirir as ovelhas prova suprema de
amor por elas e ao mesmo tempo, no nos esqueamos,
a sublime razo pela qual o Pai o ama (v. 17).
2) a segunda o Seu relacionamento com Suas
ovelhas: Ele conhece todas elas e elas conhecem o seu
Pastor (v. 14). Um vnculo to forte confirma os Seus
direitos sobre o Seu rebanho e sobre cada um de nossos
coraes.

202
Joo 10:22-42

Com evidente m f, os judeus um a vez mais


questionam o Senhor: Se tu s o Cristo, dize-o
francamente (v. 24). Mas, He no s j havia declarado
isso a eles (por exemplo 8:58), seno que tambm o havia
demonstrado (v. 25, 32, 37, 38). Assim, de agora em
diante, He limita as Suas atividades s ao Seu rebanho.
As ovelhas pertencem a ele por direito; primeiro, porque
o Pai as tem dado expressamente a Ele (v. 29), e depois,
tambm, porque Ele as resgatou. Os versculos 27 e 28
so muito preciosos porque nos dizem o que He faz pelas
Suas ovelhas: Ele lhes d vida etema, Ele as conduz, Ele
as abriga sob a proteo de Suas mos e elas so
caracterizadas por ouvirem a Sua voz e O seguir. Isso
certamente a resposta adequada ao Seu maravilhoso
amor!
De novo os judeus tentam apedrejar o Senhor Jesus
(8:59), desta vez acusando-0 de blasfmia. Sendo tu
homem, te fazes Deus a ti mesmo dizem eles. Esta era
verdadeiramente a ambio do primeiro Ado e de todos
os seus descendentes: ser igual a Deus. Porm o Senhor
Jesus seguiu exatamente o caminho oposto Pois ele,
subsistindo em forma de Deus, foi reconhecido em
figura humana, a si mesmo se humilhou (Filipenses
2 :6- 8 ).
No entanto, o versculo 42 ainda conclui: E muitos
creram nele (tal como no cap. 8:30). Estes se tornaram
Suas benditas ovelhas.

203
Joo 11:1-27

Em sua ansiedade, as duas irms de Betnia fazem


um pedido ao Amigo divino. Este pedido pode servir
como um exemplo para ns: Senhor, est enfermo
aquele a quem amas (v. 3). Quando elas chamaram o
Senhor, reconheceram a Sua autoridade e no Lhe
disseram o que fazer, fazendo-lhe prescries: por
exem plo Venha e cure o nosso irmo! Elas
simplesmente expuseram-Lhe o caso que as preocupava.
Tambm conheciam o Seu amor e fazem meno a ele.
Contudo, este afeto no faz com que o Senhor Jesus
decida imediatamente ir Judia. As intenes criminosas
dos judeus tambm no O impediram de ir ali quando
fosse o momento. S a obedincia a Seu Pai dirigia os
passos do Senhor. Graas a essa demora, a glria de
Deus brilha muito mais, pois, quando o Senhor Jesus
chega a Betnia, j faz quatro dias que Lzaro est no
sepulcro. De tempos em tempos, encontramos pessoas
atravessando momentos de luto. Vemos ento a completa
insuficincia da simpatia humana (como a dos judeus no
versculo 19). Porm tudo muda quando olhamos para
Aquele que a ressurreio e a vida. Logo
compreendemos o pleno valor das coisas eternas e a nossa
f triunfa em esperana.

204
Joo 11:28-44

Marta se d conta de que a sua irm mais capaz de


entender o que est nos pensamentos do Senhor do que
ela mesma, e a chama. Porm, Maria s pde dizer o
mesmo que Marta: Senhor, se estiveras aqui.. (v. 32;
compare v. 21). Nada mais pde fazer do que olhar para
trs, como fazem muitas pessoas que passam pelo luto.
O Senhor Jesus, comovido, pede-lhes para que O levem
ao sepulcro. Ento O vemos chorar. No sabia o que ia
fazer? Certamente que sabia, mas na presena dos
estragos da morte e de seu trgico poder sobre os homens,
o Filho de Deus se agita em tristeza, angstia e indignao.
O Vencedor da morte est ali. Mas para que a glria de
Deus possa se manifestar perante a multido que ser
testemunha deste evento, o estado de decomposio de
Lzaro deve ser devidamente comprovado (v. 39); o
Senhor, ao dar graas com antecipao, atribui o Seu
poder Aquele que O enviou (v. 41-42). S ento a Sua
poderosa voz ordena sair da sepultura o morto ainda
ligado com ataduras... Que assombro para os presentes!
E quanto a ns, recordemos a promessa que o Senhor fez
a Marta: No te disse eu que se creres vers talvez
no o que voc espera ver, mas certamente a glria de
Deus (vs. 4 e 40).

205
Joo 11:45-57

A resposta de Deus a Seu Filho no foi apenas a


ressurreio de Lzaro, m as que tam bm vrias
testem unhas desse m aravilhoso evento fossem
conduzidas a crer nEle (vs. 42,45). Porm esse milagre,
o maior registrado neste Evangelho e o ltimo antes de
Sua prpria ressurreio, tambm o que determina a
Sua morte, j que desde aquele dia tramaram-se
sinistros planos, os quais resultaram no crime supremo (v.
53). Essa a resposta dos judeus quela pergunta que o
Senhor lhes fez no captulo 10:32: Por qual destas obras
me apedrejais?
Os sacerdotes fingem temer que o povo, ao seguir o
Senhor Jesus, desperte a ateno dos romanos, que ento
aplicariam represlias aos sacerdotes. Mas, pelo contrrio,
foi justamente a rejeio do Senhor a causa da destruio
do seu lugar de adorao (Jerusalm) e de sua nao,
que foi levada a cabo pelos romanos quarenta anos mais
tarde (v. 48). Deus permite que a profecia de Caifs supere
infinitamente os pensamentos desse homem cnico e
perverso. O Senhor Jesus deve dar a Sua vida pela nao
(pois Israel ser restaurada mais tarde), mas tambm
para reunir em um s corpo os filhos de Deus, que andam
dispersos (v. 52). Satans rouba e dispersa (compare
10:12), enquanto que o Senhor Jesus, por Sua obra, j
aqui na Terra rene aqueles que pertencem famlia de
Deus.

206
Joo 12:1-19

Os diferentes aspectos da adorao so representados


na tocante cena descrita nos versculos 1-3. Vemos a
presena do Senhor, a comunho, o testemunho, o santo
servio e o louvor. No se trata de uma festa em honra a
Lzaro; o S en h o r Jesus o centro dessa festa:
Deram-Lhe, pois, ali, uma ceia. A nica qualificao de
Lzaro para estar mesa com Ele a de um homem
morto que recebeu nova vida (o que o caso de todos os
redimidos). No nos comunicado o que esse homem
diz ou faz; a sua presena ali suficiente para mostrar o
que o Senhor fez por ele. Marta serve; desta vez a sua
atividade perfeitamente adequada, em contraste com
Lucas 10:40. Por fim, Maria, que derram a o mui
precioso perfume, o qual toca o corao do Salvador e
tambm enche toda a casa. Essa uma figura da adorao
que os redimidos gratamente expressam quando se
renem. O descrente s tem menosprezo para com essa
adorao basicamente porque honra a outro deus: o
dinheiro (v. 6).
O versculo 10 mostra como Lzaro tambm objeto
do dio dos homens contra o Senhor Jesus.
Logo temos uma descrio da entrada triunfal do Rei
de Israel em Sua cidade de Jerusalm. Porm a reputao
que o precede transitria, e se deve basicamente ao
grande milagre que havia realizado.

207
Joo 12:20-36

Em antigas tumbas egpcias encontraram-se gros de


trigo que, apesar de milhares de anos de idade, ainda
eram capazes de germinar. Contudo, qualquer que fosse
o tem po transcorrido, e ainda que tivessem sido
guardados em um recipiente muito precioso, esses gros
no poderam multiplicar-se ali. Para que eles pudessem
formar espigas carregadas de outros gros semelhantes
s sementes, esses gros deveram ser colocados na terra,
a saber, que fossem sacrificados. Essa a figura que o
Senhor Jesus usa ao falar da Sua morte. O desejo dos
gregos em v-LO guia os pensamentos do Senhor Jesus
aos maravilhosos resultados de Sua cruz, a saber: a
bno das naes sob o domnio universal do Filho do
homem, muito fruto (v. 24b), o julgamento de Satans
(v. 31), e todos os homens sero atrados a Ele (v. 32).
Mas diante de Sua alma santa tambm passa o peso dos
sofrimentos que esta hora trar para Ele. Ento se dirige
a Deus, que do cu Lhe responde com a promessa da
ressurreio (v. 28).
A noite agora estava eminente para o povo judeu.
A Luz estava para desaparecer no horizonte; o Senhor
Jesus iria deix-los (v. 35; Jeremias 13:16). O presente
momento da graa para ns tambm se aproxima do seu
fim. O momento vir quando j no ser mais possvel
crer (compare v. 40). Na vida do Senhor Jesus houve um
solene agora (v. 27, 31). Para ns agora o tempo
de crer nEle (2 Corntios 6:2).

208
Joo 12:37-50

Com o captulo 12 se encerra uma grande diviso


deste Evangelho. A partir do captulo 13 o Senhor se
dirigir exclusivamente a Seus discpulos. Assim, temos
aqui as Suas ltimas palavras ao povo de Israel. De agora
em diante, e conforme profetizou Isaas, essa nao estar
endurecida. Joo 1:11 confirma-se como verdadeiro: Ele
veio para o que era seu (Israel), e os seus no o
receberam. Mas o versculo seguinte tambm tem sido
confirmado. Alguns O receberam e obtiveram o direito
de se tornarem filhos de Deus. Mesmo entre os
governantes, vrios creram nEle sem atrever-se, contudo,
a dar testemunho de sua f. E a razo que nos dada
porque amaram mais a glria dos homens, do que a
glria de Deus (v. 43). Ns, a quem do mesmo modo
falta coragem para confessar a nossa f, perguntemo-nos
a ns mesmos: no este tambm o nosso motivo?.
Uma ltima vez Jesus declara pblica e solenemente
o carter divino de Seu ministrio. Ele o Enviado de
Deus que, ao mesmo tempo, a perfeita imagem do Pai
(v. 44, 49; Hebreus 1:3). Todas as Suas palavras
expressaram verdadeiramente os pensamentos de Deus.
Devemos meditar sobre este maravilhoso exemplo e,
quanto a ns, aprender dEle o que devemos dizer e como
devemos falar (v. 49).

209
Joo 13:1-20

Para o corao do Senhor, a morte significava passar


deste mundo para o Pai (v. 1; compare 16:28). Mas He
estava deixando para trs, num Mundo cheio de pecado,
aqueles a quem amava. E, tal como os ps do peregrino
se cobrem de poeira pelo caminho, assim os crentes esto
expostos, pelo seu contato com o mal, a manchar-se em
seus pensamentos, palavras e aes, ainda que seu corpo
esteja limpo, ou seja, lavado pelo sangue da cruz (v. 10;
Apocalipse 1:5). Porm o nosso fiel Senhor fez proviso
para isso, pois vela pela santidade prtica dos Seus. Como
grande Sumo Sacerdote Ele lava os ps deles. Em outras
palavras isso quer dizer que He os purifica ao conduzi-los
para que continuamente se julguem luz da Palavra
(a gua) que aplica as suas conscincias (Efsios 5:26;
Hebreus 10:20).
Esse servio de amor aquele que tambm devemos
exercitar uns para com os outros. Em humildade,
ajoelhando a seus ps, devemos pela Palavra mostrar aos
nossos irmos e irms em que eles esto falhando, ou a
que perigo esto se expondo (Glatas 6:1). Queridos
amigos, o Senhor no diz: Bem-aventurados sereis se
souberes estas coisas, mas, conhecendo essas coisas,
bem-aventurados sois se as praticardes (v. 17).

210
Joo 13:21-38

O discpulo a quem Jesus amava o nome que


Joo usa quando em seu Evangelho est se referindo a si
mesmo. Ele conhecia o amor do Senhor pelos Seus (v. 1),
mas tambm sabia que ele mesmo era um objeto pessoal
desse amor. Ele desfrutava desse amor perto do Senhor
Jesus, lugar precioso onde recebia as mais ntimas
comunicaes. Mas agora o Senhor lhe revela um segredo
terrvel. Denuncia a Judas como traidor, este que Ele
mesmo conhecia desde o princpio (6:64). Ento Satans
entra nesse homem que estava pronto para receb-lo;
Judas se vai pela noite a consumar o seu tremendo crime.
0 Senhor volta a falar de Sua cruz, onde a Sua glria
brilhar em meio da desonra (v. 31), e tambm de Sua
ressurreio, pela qual Deus glorificar Aquele que O
glorificou to perfeitamente (v. 32). Mas, como os Seus
discpulos sero reconhecidos daqui em diante, j que
Ele no estar mais no meio deles? For um seguro sinal:
pelo am or de uns p ara com os outros (v. 35). E
verdadeiramente esse amor que nos caracteriza? Esta
um a pergunta que sonda profundamente os nossos
coraes.
Em contraste com Joo, que estava ocupado com a
afeio de Jesus para consigo, Pedro quer vangloriar-se
de sua prpria dedicao, e infelizmente no considera a
advertncia do Senhor (v. 38).

211
Joo 14:1-14

No captulo 13 vimos como o Senhor preparava os


Seus a fim de terem uma parte com Ele, j aqui na Terra
(v. 8). Agora est indo preparar-lhes lugar na casa do Pai.
Para isso necessrio que v adiante deles, como um
dono de casa que toma as suas disposies para chegar
a casa antes que os seus convidados. A Bblia nos d
poucos detalhes acerca do cu. Mas a presena do
Senhor que faz dele uma morada de felicidade. E Ele
mesmo alega que ser a presena dos Seus consigo a
fonte de gozo para o Seu corao.
O Senhor Jesus o nico caminho ao Pai. Ele a
verdade e a vida. He nunca deixou de revelar o Pai em
palavra e atos; contudo, quanta dor no Lhe causou a
ignorncia dos Seus discpulos! Porm, no a ns que
Ele s vezes tambm podera dizer: Faz tanto tempo que
ouves falar de Mim, que ls a minha Palavra, como que
no me conheces melhor?
E tudo quanto pedirdes em meu nome, isso farei
promete o Senhor (v. 13). Em meu nome no uma
simples frmula, mas sim que isso implica que Ele pode
estar de acordo com aquilo que pedimos. Sendo assim,
ento, a nossa orao ser a orao do Senhor Jesus, e
He certamente a responder no apenas porque nos
ama, mas, em primeiro lugar, porque se trata da glria do
Pai. Poderia haver outro motivo mais excelente?

212
Joo 14:15-31

O Senhor Jesus est a ponto de deixar os Seus


amados discpulos, mas Ele no os deixar rfos. Ele
lhes enviar uma Pessoa divina para confort-los e
sustent-los, para vir e ajud-los (v. 16 Consolador
a mesma palavra de 1 Joo 2:1: Advogado. aquele
que defende a causa de uma pessoa e que vem para
ajud-la e assisti-la). Este o Esprito Santo, que no s
estar com os crentes, mas neles, para ensin-los (v. 26).
O Senhor Lhe chama de outro Consolador, porque He
mesmo perm anece como o Consolador celestial, o
Advogado junto ao Pai (1 Joo 2:1).
O Senhor Jesus ainda faz trs outras promessas aos
Seus: a nova vida que flui da Sua (v. 19); um lugar
especial no amor do Filho e do Pai para todo aquele
que comprovar seu amor por He ao guardar os Seu
mandamentos (vs. 21, 23); e, finalmente, paz, a Sua
prpria paz (v. 27). Quo verdadeiro que Ele no a d
como a d o mundo. O Mundo oferece pouco e tira
muito; distrai e retarda a conscincia, agindo como uma
droga tranqilizadora, a qual por um momento parece
acalmar a ansiedade e os tormentos da alma, mas que
apenas uma iluso de paz. A paz que o Senhor Jesus d
satisfaz completamente o corao, e, ademais, eterna.
Por fim, o Senhor diz aos Seus discpulos que o
verdadeiro amor por Ele no deve buscar ret-LO
egoisticam ente aqui em baixo, seno que deve
regozijar-se com Ele nesse Seu gozo (v. 28).

213
Joo 1 5 :lrlS

Israel continuava uma videira infrutfera, apesar de


todos os cuidados do divino Lavrador (vide Salmo 80:8,
9; Isaas 5:2). Em contraste, o Senhor se apresenta como
a Videira verdadeira, que produz fruto atravs dos
discpulos. Visto que nem todos os ramos da videira do
frutos por igual, assim o Senhor diferencia os que dizem
O conhecer: h tais que do nenhum fruto..., outros
fruto, mais fruto (v. 2) e muito fruto (v. 5). Existem
duas condies necessrias para dar fruto: 0 permanecer
nEle assim como um ramo que permanece ligado ao
tronco que o alimenta - e He em ns, da mesma
forma como o ramo se deixa impregnar pela seiva que
a sua vida. Por outra parte, no nos esqueamos de que
se o Pai nos limpa, removendo alguma coisa de uma
maneira que s vezes dolorosa, a fim de que possamos
dar mais fruto (v. 2).
Mas que abenoado resultado flui de tal comunho! O
conhecimento da vontade de Deus e conseqentemente a
resposta s nossas oraes, visto que j no queremos
pedir mais outra coisa seno aquilo que Ele mesmo deseja
para ns (v. 7): o gozo (v. 11) e finalmente a aprovao
inestimvel dAquele que deseja nos chamar de Seus
amigos (v. 14).

214
Joo 15:16-27

Se o objetivo de nossas oraes produzir fruto para


Deus, sero sempre ouvidas (v. 16). Mas, em que consiste
o fruto? Essencialmente no amor dos redimidos uns pelos
outros e nas vrias formas em que isso se demonstra.
Isto vos mando, disse o Senhor. E a terceira vez que He
menciona este novo mandamento (v. 17; vide v. 12;
13:34). E um estado triste e anormal quando falta o afeto
entre os membros de uma famlia quanto mais quando se
trata da famlia de Deus! Em troca, absolutamente
normal o dio do Mundo para com os crentes (cuja
conduta condena a do Mundo) e devemos contar com
isso a no ser que o Mundo ache algo de si em ns, o
que seria um pssimo sinal.
No o servo maior do que seu senhor (v. 20). Esta
uma repetio do captulo 13:16, quando foi dito em
relao ao servio: aqui o Senhor aplica os sofrimentos
aos que tero que padecer por parte do Mundo.
Assim o nome do Senhor Jesus , por sua vez e ao
mesmo tempo, o motivo para o Mundo nos odiar (v. 21)
e tambm para o Pai responder as nossas oraes (final
do v. 16).

215
Joo 16:1-18

Se no fosse o Senhor quem disse isso, teramos


dificuldade para entender que a Sua ida foi conveniente
para os discpulos. Ocorre o mesmo com tantas coisas
que no entendemos e que m omentaneamente nos
afligem, e, contudo, so para o nosso proveito (vs. 6-7).
O Esprito Santo seria enviado do cu pelo Senhor Jesus
e conduzira os crentes em toda a verdade (v. 13). Ns
constatamos que no captulo 14:16 o Senhor confirma a
inspirao divina de todos os livros do Novo Testamento:
os Evangelhos Ele vos far lembrar de tudo o que vos
tenho dito (Joo 14:16); Atos dos Apstolos Esse
dar testemunho de mim; e vs tambm testemunhareis
(15:26-27); as Epstolas Esse vos ensinar todas as
cousas (14:26); e finalmente o Apocalipse Vos
anunciar as cousas que ho de vir (v. 13). Mas a
presena do Esprito Santo aqui na Terra tambm implica
graves conseqncias para o Mundo, pois declara-lhe a
sua culpa em rejeitar a Cristo (vs. 8-11).
Por suas perguntas, os discpulos mostram o quanto
so incapazes, naquele momento de suportar os ensinos
de seu Mestre (v. 12). Agora o Esprito Santo est aqui,
glorificando o Senhor Jesus ao no-lo anunciar do que
dEle. Glorifiquemos ns tambm ao Senhor ao receber e
guardar o que nos revela!

216
Joo 16:19-33

Os discpulos vo conhecer a tristeza da separao.


Mas o Senhor Jesus consola-os de antemo ao falar-lhes
do gozo que os espera quando tornarem a v-LO depois
de Sua ressurreio (20:20). O crente tem muitas razes
para se alegrar: a esperana da volta do Senhor (compare
v. 22), a obedincia aos Seus mandamentos (15:10,
11 voc tem experimentado o gozo que isso produz?),
a dependncia dEle e a resposta s nossas oraes
(16:24), as revelaes do Senhor em Sua Palavra (17:13);
a comunho com o Pai e com o Filho (1 Joo 1:3-4).
Essas so as inesgotveis fontes da alegria completa
(v. 24).
Por que o Senhor Jesus no prefere dizer aos Seus
discpulos que Ele rogar ao Pai por eles (v. 26), desde
que este o tema de todo o captulo seguinte? A razo
essa: longe de reivindicar para Si mesmo as afeies dos
discpulos, o Seu grande objetivo introduzi-los em um
relacionamento direto com o Pai. Por isso os conclama a
que no se contentem som ente em t-LO como
intercessor perante Deus, mas que faam a experincia
pessoal do amor do Pai e do poder de Seu nome. Tende
bom nimo, conclui o Senhor. O Mundo, nosso comum
inimigo, forte, mas eu venci o mundo.

217
Joo 17:1-13

O Senhor Jesus, tendo dado as Suas ltimas


recomendaes a Seus queridos discpulos e tendo-se
despedido deles, se volta para Seu Pai. Ele nunca
reivindicou algo para Si mesmo, mas agora pede a glria.
E que a honra ao Filho obediente, glorificando-O,
contribui para a glria de Deus, o Pai justo (v. 25).
Como um mensageiro fiel, o Senhor Jesus presta
conta da misso que cumpriu neste Mundo (v. 4). Um dos
lados dessa obra havia sido falar do Pai aos Seus (v. 6 e
26); agora He fala dos Seus ao Pai, a fim de confi-los ao
Seu cuidado, pois He mesmo vai deix-los. Os Seus
argumentos so comovedores: Hes tm guardado a tua
palavra... e creram que tu me enviaste. Isso o que
primeiro tem a dizer, ainda que saibamos quo dbil era
a f dos pobres discpulos (v. 6-8; compare 14:9).
Ademais so teus... (v. 9), prossegue o Senhor, e
neles eu sou glorificado, recorrendo assim ao interesse
que o Pai tem pela glria do Filho. Finalmente, enfatiza a
difcil situao de Seu povo redimido que permanece em
um Mundo to perigoso e que pe em prova a f. O
Senhor Jesus o perfeito Intercessor advogando a favor
de Seus discpulos; He faz o mesmo por ns hoje.

218
Joo 17:14-26

Os crentes no so tirados do Mundo quando se


convertem (v. 15). Pelo contrrio, so expressamente
enviados ao Mundo (v. 18) para cumprir a obra que lhes
tm sido encomendada (compare v. 4). Contudo, no
so do Mundo, como o Senhor Jesus no era dele. A
posio deles de estrangeiros chamados a servir a seu
Soberano em um pas inimigo. Mas este incomparvel
captulo nos ensina que, longe de serem esquecidos aqui
na Terra, os crentes tm um grande sumo sacerdote
que intercede por eles diante do trono da graa (compare
Hebreus 4:14-16). Escutemos o que Ele pede ao Pai por
eles: que os guarde do mal, porque neste Mundo esto
expostos contaminao (v. 15).
Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade:
eis aqui a separao indicada para aqueles que obedecem
Palavra.
A fim de que todos sejam um: este o desejo de
Seu corao, e que nos humilha quando pensamos nas
divises que existem entre os cristos.
Finalmente: Que onde eu estou, estejam tambm
comigo... (v. 24). Os que no so do Mundo no ficaro
no Mundo. A sua poro eterna ser estar com o Senhor
Jesus para ver a Sua glria. Quero, disse o Senhor
Jesus, pois a presena dos Seus com He no cu para a
Sua glria e para a de Seu Pai, porque eles testificam os
plenos resultados de Sua obra.

219
Joo 18:1-11

Depois de a glria que me tens dado (17:22) vem


o clice que o pai me deu (v. 11). Em completa
dependncia, o Senhor Jesus recebe ambos das mos de
Seu Pai. Mas, de acordo com o carter deste Evangelho,
no vemos aqui, como em Lucas 22:44, a agonia do
Senhor. Aqui, no pensamento do Filho obediente, a obra
j est concluda (17:4).
O miservel Judas sabe aonde conduzir a companhia
armada que deve capturar o Senhor, pois esse o lugar
de muitos encontros ntimos e preciosos, dos quais ele
mesmo havia participado.
Aquele a quem chamam com desprezo Jesus de
Nazar no outro seno o Filho de Deus. Em pleno
conhecimento do que ia ocorrer, Ele se adianta e se
apresenta a esta tropa ameaadora. D, de Seu poder
soberano, uma prova que teria permitido reconhec-LO
das Escrituras (Salmo 27:2). Com apenas uma palavra,
Ele atira os Seus inimigos ao cho. Mas, qual o
pensamento de Seu corao nesse momento to terrvel
para He? E o mesmo de sempre, pensa em Seus amados
discpulos deixai ir estes, Sua ordem queles que
vieram para prend-LO. At o ltimo instante, o bom
Pastor velaria por Suas ovelhas. Agora chegou o
momento em que d a Sua vida por elas (10:11).

220
Joo 18:12-27

Ao estar ali com os que haviam prendido e atado o


seu Mestre, e esquentando-se com eles, Pedro
praticam ente j O havia negado, ao escolher
voluntariamente os nossos amigos em um Mundo que
crucificou o Senhor Jesus, e, ao participarmos de seus
prazeres, estaremos de uma maneira ou de outra nos
expondo a desonrar o Senhor. No podemos contar que
seremos guardados (em resposta a Sua orao do cap.
17:15-17), se no praticarmos a separao da qual Ele
fala nesses mesmos versculos (17:16). Graas a sua
infidelidade, Pedro escapa por um momento da vergonha
e da perseguio. Seria ele maior que o seu Senhor, o
qual, sem reservas, vai ao encontro do dio e do
menosprezo dos homens (15:20)? O Senhor Jesus nada
responde ao interrogatrio hipcrita do sumo sacerdote;
He j havia dado publicamente o Seu testemunho. Cabe
agora aos juizes prov-LO culpado se puderem!
Este Evangelho enfatiza mais que os outros trs a
dignidade e a autoridade do Filho de Deus. Apesar das
humilhaes que sofreu e da maneira com que foi tratado,
permaneceu Mestre absoluto da situao, como Aquele
que se entregou a si mesmo... como oferta... a Deus
em perfeito sacrifcio (Efsios 5:2).

221
Joo 18:28-40

Ao levar o Senhor Jesus ao governador romano, os


judeus cuidam-se de no se contaminarem... ao mesmo
tempo que carregam as suas conscincias com o mais
horrendo crime jamais cometido!
O apstolo Paulo cita como exemplo a Timteo a
boa confisso de Cristo Jesus diante de Pncio Pilatos
(1 Tm 6:13). Custe o que custar, o Senhor declara a Sua
realeza, ainda que saliente que o Seu reino no deste
Mundo. Este versculo 36 deveria ser considerado por
todos os que hoje empreendem um grande esforo para
estabelecer o reino de Deus sobre a Terra. O progressivo
melhoramento moral do Mundo para que o Senhor possa
vir e reinar sobre ele apenas uma iluso. Se Ele mesmo
no produziu tal melhoramento, por que deveram os
cristos buscar faz-lo?
Que a verdade? pergunta Pilatos. Contudo no
espera pela resposta. Ele parece com muitas pessoas que
realmente no esto interessadas nessa pergunta - porque
no fundo temem ter que ordenar as suas vidas de acordo
com a resposta que recebero. A verdade estava diante
de Pilatos na pessoa do Senhor Jesus (14:6). Em vo
Pilatos tenta escapar de sua responsabilidade ao propor
que seja libertado o Prisioneiro para a Pscoa! Mas, em
unssono, os judeus gritam para libertar o ladro Barrabs,
no lugar do Senhor.

222
Joo 19:1-16

Por zombaria que os soldados colocam sobre Jesus


um manto prpura e uma coroa de espinhos. E quando
Ele est vestido assim que Pilatos escolhe apresent-LO
ao povo, dizendo: Eis o homem!
Crucifica-o! crucifica-o! contestam colericamente
os principais sacerdotes. E apresentam um a nova
acusao - Ele tem blasfemado, a si mesmo se fez filho
de Deus. Porm isso atemorizou ainda mais a Pilatos.
Seria ento possvel que diante dele no estivesse somente
um rei, m as tam bm um Deus (v. 7-8). Para
tranqilizar-se, Pilatos faz meno de seu poder; mas o
Senhor Jesus o coloca em seu verdadeiro lugar. Este
magistrado pago aprende, seguramente pela primeira
vez, de quem recebeu a sua autoridade: no da parte de
Csar, como ele tinha pensado, mas de cima (v. 11;
Romanos 13:1). Quando se d conta de que no tem
poder sobre esse acusado extraordinrio e que este caso
est alm dele, quer solt-LO. Porm os judeus no
quiseram saber nada disso e fizeram uso de um ltimo
argumento: Se soltas a este, no s amigo de Csar.
Assim, apesar da advertncia que recebeu (v. 11), no
a Deus, porm aos homens que o governador busca
agradar e obedecer. Temendo tanto o ressentimento dos
judeus e a reprovao de seu soberano, sacrifica
deliberadamente o Inocente.

223
Joo 19:17-30

Aquele que, alguns dias antes, havia entrado em


Jerusalm em toda a Sua majestade real, est agora
saindo carregando a sua cruz. Esse mesmo contraste
evidente no ttulo que Pilatos colocou sobre a cruz: Jesus
Nazareno, o rei dos judeus. Ele crucificado entre
outros dois, e posto assim ao nvel de um malfeitor.
Contudo, este Evangelho no nos fala dos ultrajes que
Ele padeceu por parte dos que iam passando (Mateus
27:39), nem das terrveis horas de abandono da parte de
Deus quando levava os nossos pecados. Aqui s h paz,
amor e obedincia a Deus. 0 versculo 25 menciona a
presena e os nomes de algumas mulheres que observam
tudo de corao partido. E o Senhor Jesus confia a Sua
me ao discpulo que melhor conhece o Seu amor.
Notemos como tudo, at nos mnimos detalhes, deve
acontecer, para se cumprir a Escritura: O repartir das
Suas vestes (v. 24), o vinagre oferecido ao Salvador (v.
28; vide tambm vs. 36,37). Ento Ele mesmo efetua o
ltimo ato de Sua obedincia voluntria: Rendeu o
esprito (10:18). Ali na cruz o Seu amor tudo consumou.
E se algum ainda pensa em fazer algo para assegurar a
sua salvao, que escute e creia nas ltimas palavras do
Salvador ao morrer: Est consumado!.

224
Joo 19:31-42

Quando os soldados chegaram para quebrar as


pernas dos crucificados, matando-os assim, comprovam
que com Jesus essa medida intil, pois j estava morto.
Para o malfeitor convertido, essa brutalidade significa o
cumprimento da palavra do Senhor: Hoje estars
comigo no paraso (Lucas 23:43). Mas um dos soldados
no teme profanar, com a sua lana, o corpo do Senhor
sobre a cruz (compare Zacarias 12:10). Um maravilhoso
sinal de graa a resposta a este ltimo ultraje: o sangue
da expiao e a gua da purificao fluem de Seu lado
traspassado.
Em seguida ocorre o sepultamento de nosso amado
Salvador. Deus tem preparado dois discpulos para render
ao corpo de Seu Filho as honras anunciadas pelas
Escrituras: Mas com o rico esteve na sua morte (Isaas
53:9). At ento Jos e Nicodemos no haviam tido o
nimo de tomar abertamente posio a favor dEle. Porm
agora, despertados pela magnitude do crime de sua
nao, compreendem que se guardassem silncio seriam
culpados juntamente com os que concordaram com o
que foi feito. Queridos amigos crentes, nunca nos
esqueamos de que o Mundo crucificou o nosso Senhor.
Se nos colarmos ou tivermos prazer em nos identificar
com os Seus assassinos, isso equivale a neg-LO. Mas
agora, pelo contrrio, o momento de corajosamente
nos dar a conhecer como sendo Seus discpulos.

225
Joo 20:1-18

A primeira pessoa que se apressa a ir sepultura


nessa gloriosa manh da ressurreio Maria Madalena,
a mulher de quem o Senhor tinha expulsado sete
demnios (Marcos 16:9). Porm algum esteve ali antes
que ela, visto que a pedra da sepultura j tinha sido
removida. Ela leva a notcia a Pedro e a Joo, os quais
vo correndo sepultura e encontram a surpreendente
prova da ressurreio... e voltam s suas casas. Mas Maria
no pde ir. Ela est to determinada a encontrar o seu
amado Senhor (v. 13) que nem parece se surpreender
com a presena dos anjos.
O Senhor Jesus no pode deixar semelhante afeto
sem resposta. E o que faz vai alm das expectativas de
Maria! E um Salvador vivo que se aproxima dela, chama-a
pelo seu nome e lhe confia a mensagem do mais sublime
valor, pois a ligao pessoal com Cristo o meio para a
verdadeira compreenso (J. N. Darby). O Senhor Jesus
incumbe Maria de anunciar a Seus irmos que a cruz,
longe de t-LO separado deles, a base de vnculos
completamente novos. E um fato de inestimvel valor
que o Seu Pai tenha se tomado nosso Pai e o Seu Deus
o nosso Deus. O Senhor Jesus, para o gozo de Seu prprio
corao, nos tem colocado para sempre nessas felizes
relaes (Salmo 22:22; Hebreus 2:11-12).

226
Joo 20:19-31

a noite de um maravilhoso primeiro dia da semana.


Conforme havia prometido, o Senhor se apresenta em
meio de Seus discpulos reunidos (14:19). He mostra-lhes
as Suas m os e o Seu lado perfurado, provas
incontestveis de que foi feita a paz deles com Deus
(Atos 1:3). Sopra neles nova vida (compare Gnesis 2:7;
1 Corntios 15:45) e lhes envia a pregar o perdo dos
pecados a todos os que crerem (v. 23).
Tom estava ausente naquele domingo. E quando os
demais discpulos lhe declaram: Vimos o Senhor, o seu
corao permaneceu frio e incrdulo. Quantos dos filhos
de Deus se privam das preciosas reunies ao redor do
Senhor Jesus com semelhantes pensamentos... talvez
porque, no fundo de seus coraes, eles no creem em
Sua presena. Tom representa aqui o remanescente
judeu que, ao v-LO mais tarde, reconhecer o seu
Senhor e o seu Deus. Hes perguntaro: Que feridas so
essas nas tuas mos? (Zacarias 13:6). Mas a poro
bem-aventurada dos redimidos nesta presente poca
deve crer mesmo sem ver (1 Pedro 1:8). Para este fim
foram escritas estas coisas, no apenas para serem lidas
mas tambm para serem cridas. A nossa f, fundada sobre
as Escrituras, deve se agarrar Aquele que d a vida: o
Filho de Deus (v. 21).

227
Joo 21:1-14

Apenas sete discpulos esto no local de encontro


que o Senhor havia marcado com eles, a Galilia (Mateus
26:32; 28:7). E, contudo, parece que esqueceram o objeto
de sua espera. Simo Pedro, a quem o Senhor havia feito
pescador de homens, retoma sua antiga ocupao.
No de estranhar que naquela noite nada apanharam.
Como podera ser de proveito o trabalho feito segundo os
seus prprios pensamentos e sem a presena do Senhor?
O Senhor lhes havia prevenido que, separados dEle, nada
poderam fazer (15:5). Mas to logo Ele se encontra com
eles, tudo muda. O lado direito do barco tem uma nica
mas essencial vantagem sobre o esquerdo: o lado que
o Senhor Jesus lhes disse para lanar as redes.
E agora encontram com o Mestre, que j havia
preparado tudo de antemo para os Seus servos cansados.
Ele no precisou dos peixes deles (v. 9); contudo, no
menospreza o fruto de seu labor (v. 10) e permite que os
peixes sejam exatamente contados (v. 11).
Q ueridos am igos, quantas vezes, com o esses
discpulos, esquecemos o nosso prximo e importante
encontro com o Senhor? Quantas vezes tambm, em
meio s nossas circunstncias, seja nos fracassos ou
xitos, deveriam os ser capazes de discernir mais
prontamente Aquele que est nos falando, e reconhecer:
o Senhor (v. 7).

228
Joo 21:15-25

Restava ao Senhor realizar aqui na Terra um ltimo


servio de amor para com Seu discpulo Pedro. Trs vezes
Pedro havia negado o Seu Mestre. E por trs vezes foi
necessrio ser provado com uma dolorosa pergunta:
Pretendeste ter mais amor por Mim que estes outros, mas
eles no Me negaram (Marcos 14:29). Onde est este
ardente am or do qual voc falou? No tenho tido
nenhuma prova dele. Senhor, tu sabes todas as
cousas, tu sabes que eu te amo, tudo que o pobre
discpulo por fim pde dizer. Vai o Senhor deix-lo de
lado? Pelo contrrio, agora que Pedro perdeu a sua
confiana em si mesmo, est apto para o servio do
Mestre. Apascenta os meus cordeiros... Apascenta as
minhas ovelhas, disse-lhe o Senhor (o original grego se
expressa com um diminutivo cheio de carinho: Minhas
ovelhinhas). Ao cuidar dos que o Senhor Jesus ama,
Pedro outra vez ter a oportunidade de demonstrar o seu
amor por Ele.
Aqui termina o Evangelho, porm tudo o que foi
feito, dito e experimentado pela Pessoa infinita que enche
as suas pginas, de um inestimvel interesse, e Deus
no o tem esquecido (v. 25). Haver um inesgotvel
suprimento de livros para lermos por toda a eternidade.
Para o tempo presente cada redimido deve reter com
fervor essas ltimas palavras do Senhor: Segue-me tu.

229
A tos 1:1-14

Lucas, o inspirado autor do livro de Atos, comea seu


relato com a ascenso de Jesus ao cu apesar de j ter
descrito este evento no fim de seu evangelho. Isto porque
a vinda do Esprito e toda a obra at aos confins da
terra dela decorrente so fatos que emanam da
presena de Cristo na glria (Joo 16:7). Alm disso, esta
introduo confirma que tudo o que os apstolos faro
corresponde aos m andam entos que receberam do
Senhor (v. 2 e 8) e justificar o servio deles. E para que
seus pensamentos, que ainda estavam fixos nas coisas
terrenas, fossem elevados at He, Jesus lhes diz: e sereis
minhas testemunhas (v. 6). Hes eram os depositrios
das maravilhosas verdades que diziam respeito ao Cristo:
que tinha padecido e agora estava vivo (v. 3); fora elevado
ao cu vista deles (v. 9); e, segundo a infalvel promessa
anunciada pelos anjos, voltaria da mesma maneira (v.
11). Os discpulos deveram anunciar estas coisas por
meio do poder do Esprito Santo que em breve receberam
(v. 8).
A primeira reunio depois da ascenso do Senhor
consagrada orao, e todos os apstolos esto
presentes. Visto que estamos chegando ao final da
histria da Igreja neste mundo; cuidemos de no estar
ausentes naquela que pode ser a ltima reunio antes de
Seu retorno (Hebreus 10:25)!

230
Atos 1:15-26

Pedro tom a a palavra no m eio dos primeiros


discpulos. Ele recorda o miservel fim de Judas, que se
havia enforcado (Mateus 27:5-8). Pavorosa morte, porm
um destino eterno m ais pavoroso ainda! (v. 25).
Baseando-se na luz e na autoridade das Escrituras, Pedro
mostra a necessidade de preencher o lugar do discpulo
cado. Doze apstolos deveram ser, por assim dizer, as
testem unhas oficiais desse fato fundam ental do
cristianismo: a ressurreio do Senhor (1 Corntios
15:3-5). Jos, chamado Barsabs, e Matias estavam entre
os que haviam tido o privilgio de acompanhar o Senhor
Jesus durante Seu ministrio. Talvez eles pertencessem
ao grupo dos setenta que outrora haviam sido enviados
em grupos de dois (Lucas 10:1). Depois de pedir ao
Senhor, que conhece o corao de todos os homens, que
lhes revelasse a Sua escolha, eles lanam sortes e Matias
indicado.
Lanar sortes hoje no mais o mtodo apropriado,
pois o Esprito Santo est aqui e nos d o discernimento
de que necessitam os. Com respeito a isso, seria
interessante comparar esta passagem com Atos 13:2,
onde o Esprito Santo ordena: Separai-me agora a
Bamab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado.

231
Atos 2:1-21

Alguns dias se passaram desde a ascenso do Senhor.


Sua promessa, bem como a do Pai, ir cumprir-se agora
(1:4). Sob a forma de lnguas repartidas, como que de
fogo, o Esprito Santo, essa divina Pessoa, desce Terra
e habita nos discpulos. Logo manifestado neles o Seu
poder: eles com eam a falar em lnguas que no
conheciam. Dessa forma, Deus remedia em graa a
maldio de Babel (Gnesis 11:1-9).
Todos os anos a festa judaica de Pentecostes trazia
Jerusalm um nm ero considervel de israelitas
espalhados entre as naes. Esta grande afluncia de
pessoas d oportunidade para a primeira grande reunio
evangelstica. E que coisas admirveis ouve a multido!
Cada um ouvia falar em sua prpria lngua as grandezas
de Deus. E os que falavam eram galileus que no
tinham estudado (compare com 4:13; Joo 7:15). Para
ser um servo do Senhor no necessrio pertencer a uma
elite ou ter feito muitos estudos. Depender dEle e
submeter-se conduo de Seu Esprito so as condies
requeridas. Que cada um de ns possa preench-las!

232
Atos 2:22-41

Partindo de um texto do profeta Joel, Pedro


demonstrou aos judeus que o poder que operava no meio
deles era de origem divina. Igualmente ns, ao considerar
um texto bblico, no esqueamos que Deus est falando
conosco. Prosseguindo a pregao, Pedro recorda a
maravilhosa senda trilhada por Cristo, Sua morte e Sua
ressurreio anunciadas em muitas passagens do Velho
Testamento e agora atestadas pelos apstolos. Em vista
disso, a este Jesus, que o povo havia crucificado, Deus
O fez assentar-Se Sua destra, designando-O como
Senhor e Cristo. Que espanto p ara os carrascos
reconhecer que cometeram tal crime contra o prprio
Filho de Deus! Tocados em sua conscincia, os ouvintes
sentem-se tomados ao mesmo tempo pela perplexidade
e pelo temor. Como apaziguar Deus aps semelhante
ultraje? Arrependei-vos diz-lhes Pedro. Isto no
significa apenas lastimar um mau procedimento, mas,
sim, julgar os atos cometidos (e esse juzo emitido
juntamente com Deus, tomando os Seus critrios por
referncia) e tambm abandonar a conduta anterior
(Provrbios 28:13). O arrependimento a primeira
manifestao da f (por isso, Pedro no os convida
primeiro a crer). Trs mil pessoas convertem-se e so
batizadas depois dessa primeira pregao.

233
Atos 2:42-47 e 3:1-11

O captulo 2 termina com um admirvel retrato da


Igreja em seus primeiros dias. Havia, como hoje, reunies
de edificao, de adorao e de orao (v. 42). As vezes
somos propensos a considerar que a vida da Igreja est
restrita a isto, ao passo que ela tam bm tem sua
continuidade na casa daqueles que a compem (v. 46).
Em cada alma havia temor, segundo o versculo 43;
isto demonstra, portanto, que a seriedade e a solenidade
podem perfeitamente coexistir com a alegria descrita no
versculo 46.
No captulo 3, vemos como o poder do Esprito Santo
manifesta-se no somente nas palavras dos apstolos,
mas tambm em suas obras.
Ao pedir esmola a Pedro e a Joo, o pobre coxo que
estava sentado junto Formosa porta do templo no
podia imaginar nunca o que iria receber: uma miraculosa
cura pela f no nome de Jesus. Mas o que eu tenho, isso
te dou, disse Pedro (v. 6). Quando se trata de dar algo,
geralm ente logo pensam os em dinheiro e muito
raramente lembramos do inesgotvel tesouro celestial,
que corresponde ao conhecimento do nosso Salvador.
Contudo, ns tambm temos o privilgio de anunci-LO
aos que nos rodeiam.
Por qual transformao passou esse pobre coxo! At
aquele momento estava junto porta. Agora ele entra
na presena de Deus para ador-LO (v. 8). Ser que
algum dos nossos leitores ainda est porta?

234
Atos 3:12-26

To logo ouvem a respeito da cura do coxo, os


curiosos se aglomeram. Todos esto cheios de admirao
e assombro (v. 10). Mas Pedro logo cuida que a ateno
seja desviada dele e de Joo, atribuindo o milagre ao
poder do nome de Jesus. Este feito demonstrava de
maneira bastante bvia a vida e o poder que h na
ressurreio dAquele a quem eles haviam matado.
Negastes o Santo e o Justo, declara-lhes o apstolo,
no para conden-los, mas como algum que entende,
por experincia prpria, a vergonha deste pecado (v. 14;
Lucas 22:54-61). Eu sei que o fizestes por ignorncia
(v. 17), acrescenta, confirmando, por assim dizer, as
palavras do Salvador na cruz: Pai, perdoa-lhes, porque
no sabem o que fazem (Lucas 23:34). A oportunidade
concedida aqui aos judeus de ouvir o Evangelho e de
arrepender-se, uma resposta ao pedido do Senhor na
cruz. Eles tinham em seu meio o testemunho do Esprito
Santo falando pela boca de Pedro e atuando visivelmente
na Igreja (2:44-47). Se a nao, reconhecendo seu
pecado, tivesse agora recorrido a Deus, o Senhor podera
ter voltado imediatamente (v. 20). Mas eles no estavam
dispostos a isso; porm, doravante no podero mais
alegar ignorncia.

235
Atos 4:1-22

Uma maravilha to grandiosa quanto esta no poderia


deixar de provocar oposio por parte de Satans. Seus
instrumentos nos so bem conhecidos: Ans, Caifs, os
sacerdotes, os ancios e os escribas, em suma, os principais
responsveis pela condenao do Senhor. Se tratassem
os discpulos com gentileza, estariam admitindo sua culpa
no assassinato do Mestre deles. O orgulho os impede
disso. Eles perseveram em seu dio contra o nome de
Jesus. Ele mesmo Se tornou desde ento a pedra de toque
por excelncia: para alguns pedra angular, eleita e
preciosa, mas para os descrentes pedra de tropeo e
rocha de escndalo (compare v. 11 e 1 Pedro 2:4-8).
O versculo 12 fundamental. Afirma o carter
exclusivo e necessrio do nome de Jesus para que algum
seja salvo.
Podia-se reconhecer nos discpulos que eles haviam
estado com Jesus (v. 13). Se ns vivermos em constante
comunho com o Senhor, os demais notaro.
Toda a oposio dos lderes dos judeus no pde
deter a ao do Evangelho (v. 14), nem calar a boca dos
apstolos, pois eles foram chamados pelo prprio Deus e
receberam dEle a sua misso (v. 19). Da, pois, a Sua
Palavra est neles como um fogo ardente (v. 20:
Jeremias 20:9).

236
Atos 4:23-37

Pedro e Joo retomam aos demais discpulos (aos


seus, como cita o versculo 23) e compartilham o que os
lderes do povo haviam dito. Mas, em vez de discutirem
a respeito do que deveria ser feito, recorrem ao recurso
que tinham em comum: a orao (6:4; 12:5 e 12; 14:23).
Eles perceberam que a rebeldia dos judeus e das naes
contra Deus e contra Seu santo Servo Jesus era o
cumprimento das Escrituras (ainda que isso tenha sido
apenas parcial at hoje, pois o Salmo 2 uma profecia
escalonada; por isso tambm que, ao cit-lo, eles
omitem a terrvel resposta divina s provocaes
humanas).
Intrepidez (ousadia) uma palavra marcante neste
captulo (w. 13,29,31). Esta, porm, no tem nada que
ver com a energia carnal que outrora impulsionava a
Pedro... e o abandonava um momento depois. Aqui os
discpulos obtm intrepidez em resposta orao. Que
possamos imit-los quando nos faltar coragem para seguir
em frente!
Seguindo adiante, nos versculos 32 a 37, temos uma
nova e magnfica descrio da Igreja no frescor do seu
primeiro amor. Mesmo cientes da impossibilidade de
retomar essa feliz primeira condio, esforcemo-nos para
manifestar o esprito daqueles tempos, renunciando ao
nosso prprio egosm o e aproveitando cada
oportunidade para servir aos nossos irmos.

237
Atos 5:1-16

No incio do captulo 4 notamos a operao do


Inimigo contra a verdade partindo de fora da Igreja. O
captulo 5 comea com a ao do Inimigo dentro da Igreja.
Desde aquele tempo at hoje, Satans no cessou de agir
dessas duas maneiras. O esprito do querer imitar e o
desejo de aparentar piedade levaram Ananias e Safira a
mentir. Pedro os repreendeu com santa indignao e a
mo de Deus pesou sobre eles logo a seguir. Todo crente
verdadeiro no perde sua salvao (Joo 10:27-29), e a
nossa passagem tampouco questiona a salvao o
destino eterno deles. O que tem os aqui a
manifestao do governo de Deus. No pensemos que,
agora que somos objetos da Sua graa, Deus tem menos
horror pelo pecado. Ele santo e assim devem ser os
Seus filhos (1 Pedro 1:15-17).
Um grande temor se apodera dos presentes. E um
sentimento que tambm ns deveriamos cultivar diante
dAquele que conhece os nossos m ais ntimos
pensamentos.
Os versculos 12-16 nos falam de milagres que eram
feitos pelas mos dos apstolos operaes cuja fora
motriz era o am or e nos mostram que no basta apenas
admirar os crentes; cada pessoa deve dar o seu prprio
passo de f e aproximar-se do Senhor (w. 13-14). Em
Apocalipse 21:8, os covardes ocupam o primeiro lugar
na lista dos que estaro etemamente perdidos.

238
Atos 5:17-32

O sumo sacerdote e os que o acompanham esto


cheios de inveja ao ver homens sem instruo e que no
pertencem ao clero obter tanto xito com as multides.
Alm do mais, os saduceus, que negam a ressurreio,
esto particularmente ressentidos porque os apstolos
anunciam a ressurreio do Senhor Jesus (v. 17, cap.
4:1-2). Incapazes de impor sua autoridade de outra
maneira, prendem esses homens a quem no conseguem
calar. Mas o Senhor envia um anjo para libertar Seus
servos e eles imediatamente voltam ao templo para
ensinar. Isso anunciado aos lderes, que os fazem
comparecer diante do Sindrio (o conselho deliberativo
dos lderes). Vs quereis lanar sobre ns o sangue desse
hom em , dizem, sendo que eles m esmos haviam
afirmado perante Pilatos: Caia sobre ns o seu sangue,
e sobre nossos filhos! (Mateus 27:25). E novamente
tentam persuadir os apstolos a silenciar. Mas Pedro e
seus companheiros respondem: Antes importa obedecer
a Deus do que aos homens. E mais uma vez esses
intrpidos homens rendem um brilhante testemunho
gloriosa ressurreio do Senhor Jesus, Prncipe e
Salvador, bem como remisso dos pecados por
intermdio da f no Cristo.

239
Atos 5:33-42

Depois de haver usado um anjo para livrar os Seus


servos, Deus agora usa Gamaliel, um eminente fariseu
(da seita de oposio aos saduceus). Ele era um doutor
da lei, conhecido e respeitado pelos judeus. Com
m oderao, em pregando exem plos que todos
conheciam, ele exorta seus colegas a ter pacincia, pois o
fim daquela obra mostraria se ela era dos homens ou de
Deus. Afora isso, no muito difcil discernir de que lado
esto aqueles que dizem ser algum, como Teudas (v.
36). Q uo distinta era a conduta dos apstolos!
Reconheciam que no eram nada, e davam toda a glria
ao nome de Jesus, a quem perseveravam em anunciar
(cap. 3:12; 4:10).
O Senhor anteriormente havia advertido os discpulos
que eles seriam perseguidos e entregues s sinagogas e
aos crceres (Lucas 21:12). Efetivamente, todas essas
provas no tardaram em sobrevir (w. 17-22) e desde
ento no cessaram de ser a poro de muitos crentes.
Ns muitas vezes agradecemos ao Senhor por nos ter
guardado de perseguies tais como ocorrem em outros
pases. Mas no esqueamos que uma honra sofrer pelo
Seu nome. Os apstolos alegraram-se por terem sido
considerados dignos de sofrer afrontas por esse Nome
(v. 41; 1 Pedro 4:19; Mateus 5:11-12).

240
Atos 6:1-15

O harmonioso retrato da Igreja descrito em Atos


2:42 e 4:32 j ficou turvado. No meio dos discpulos h
murmurao, ou seja, uma reclamao que no se
atreveram a fazer em voz alta. Estejamos atentos para
no dar m argem a tais m urm uraes de
descontentamento ou de inveja, pois o exterminador
vale-se delas para perturbar a comunho dos filhos de
Deus (1 Corntios 10:10).
Para remediar este estado de coisas so eleitos
diconos (servos no texto grego). Ns no
imaginaramos que at para servir s mesas necessrio
estar cheio do Esprito Santo (v. 3). Mas estar cheio do
Esprito Santo o estado normal do cristo, e tambm
pode ser o nosso, se o desejarmos de todo o corao!
Porm isso no implica pedir, como pensam alguns, por
uma experincia ou por uma renovada vinda do Esprito
Santo. Ele j habita no crente. O que preciso ceder-lhe
todo o controle do templo do nosso corao.
Em Estvo, particularm ente, o Esprito Santo
manifesta-Se sob Suas trs virtudes caractersticas: o
poder, o amor e a moderao (ou seja, o entendimento;
compare versos 8 e 10 com 2 Timteo 1:7). As obras (v.
8) e as palavras (v. 10) desse servo de Deus silenciam
seus adversrios, que precisam subornar falsas
testemunhas contra ele (comparar com Mateus 26:59).
Mas, mesmo com todas essas acusaes, seu rosto brilha
com a beleza celestial (v. 15).

241
Atos 7:1-19

Quando o sumo sacerdote lhe d a palavra, Estvo


no aproveita a oportunidade para defender-se das falsas
acusaes. O Esprito Santo, que o preenche, ensina-lhe
na mesma hora o que dizer (Lucas 12:11-12). Ele se
serve da histria de Israel para mostrar os caminhos de
Deus e Sua a fidelidade, e expor ao mesmo tempo a
infidelidade do Seu povo. Alis, esse relato, que ocupa
um lugar relevante na Palavra de Deus, contm, sob a
forma de figuras, vrios ensinos destinados a servir de
advertncia (1 Corntios 10:11).
Abrao, quando chamado, obedeceu (Hebreus
11:8). Pela f, ele se tinha apoderado das promessas que
Deus lhe havia feito antes do nascimento de Isaque. Seus
descendentes deviam morar algum tempo no Egito,
submetendo-se ao jugo da escravido, para depois sair
desse pas e servir a Jeov na terra prometida. No versculo
7, Estvo cita: E depois disto sairo da e me serviro
era uma palavra muito apropriada para alcanar a
conscincia desse povo desobediente e rebelde.
A histria de Jos, rejeitado por seus irmos mas
exaltado por Fara, ilustra de forma notvel o dio dos
judeus contra Cristo, bem como a gloriosa posio que
Deus Lhe conferiu depois de t-LO livrado de todas as
suas aflies (v. 10).

242
Atos 7:20-43

Estvo havia sido acusado de proferir blasfmias


contra Moiss (6:11). Mas notem, ao contrrio, com que
reverncia ele fala deste patriarca! A beleza que Deus via
no menino Moiss desde o seu nascimento (v. 20), depois,
seu poder em palavras e obras (v. 22), seu amor por seus
irmos que o moveu a visit-los (v. 23), a incompreenso
que encontrou quando quis libert-los (w. 25, 35), so
todas caractersticas que deviam servir para voltar a
ateno do povo ao precioso Salvador a quem eles tinham
rejeitado. Alm disso, o mesmo Moiss havia anunciado
a vinda de Cristo e exortado o povo a escut-LO (v. 37).
O apstolo Pedro j havia citado esse versculo de
Deuteronmio 18:15 em seu discurso de Atos 3:22. Um
duplo testem unho do cumprimento das Escrituras!
Porm, desde o comeo de sua histria, esse povo
mostrou-se desobediente e idlatra e, apesar das grandes
evidncias de amor e de pacincia da parte de Deus, o
carter empedernido do povo no mudou. Isso tambm
acontece com nosso pobre corao. At onde podemos
recordar, at mesmo na nossa mais tenra infncia,
encontraremos desobedincia e cobia. Somente o poder
de Deus tem sido capaz de dar-nos uma nova natureza.

243
Atos 7:44-60

Estvo termina seu relato. Ele estava perante o


Sindrio na condio de acusado, porm os papis agora
se inverteram: E ele que, da parte de Deus, julga esse
povo de dura cerviz (xodo 32:9; 33:3). He, que est
cheio do Esprito Santo, diz: Vs sempre resistis ao
Esprito Santo. Ah! No resistimos ns mesmos muitas
vezes ao Esprito, quando se trata de fazer a vontade de
Deus e no a nossa prpria?
Que contraste entre a paz do discpulo, absorto pela
viso gloriosa de Jesus destra de Deus, e o furor de seus
adversrios. O dio os induz, mesmo sem nenhum
julgamento, a cometer um crime que resulta na rejeio
dos judeus como nao por muitos sculos e na sua
disperso pelo mundo. Se compararmos as ltimas
palavras desse fiel testemunha (w. 56, 60) com as do
Senhor Jesus na cruz (Lucas 23:34,46), podemos notar
ainda mais a semelhana desse discpulo com o seu
Mestre.
Este homicdio a trgica concluso da histria do
rebelde povo judeu, que Estvo acabara de narrar. Ele
a confirma com seu prprio sangue, tornando-se, depois
de uma longa lista de profetas perseguidos (v. 52), o
primeiro mrtir da Igreja (1 Tessalonicenses 2:15-16).

244
Atos 8:1-25

O Senhor havia ordenado aos discpulos: Sereis


minhas testemunhas tanto em Jerusalm, como em toda
a Judeia e Samaria, e at aos confins da terra (1:8). At
ento eles haviam cumprido somente a primeira parte
dessa ordem. Para faz-los passar etapa seguinte, o
Senhor emprega, em Sua sabedoria, um doloroso meio:
a perseguio (da qual a morte de Estvo era o primeiro
sinal). Isso resultou na disperso dos crentes e, por
conseguinte, na difuso do Evangelho a outras partes.
Assim, um vento desagradvel muitas vezes opera o feliz
resultado de carregar para longe as teis sementes.
Filipe, o evangelista (tambm citado no captulo 6:5),
vai a Samaria para pregar a Cristo (portanto no uma
doutrina, mas uma Pessoa, w . 5 e 35). Que tremendo
poder nossos testem unhos teriam se, em vez de
apresentarmos apenas verdades, falssemos sobre Aquele
do qual nosso corao est (ou deveria estar) cheio!
E aconteceu que esses sam aritanos, odiados e
desprezados pelos judeus, doravante compartilharam
com eles do mesmo batismo e do mesmo dom do Esprito
Santo. Nem o nascimento, nem o mrito, nem dinheiro
como imaginava Simo, o mgico do acesso a tal
privilgio. Tudo resulta da pura graa de Deus.

245
Atos 8:26-40

Filipe acabara de ser o instrumento de uma grande


obra em Samaria. Quo grande deve ser sua surpresa ao
receber agora a ordem de deixar o seu campo de trabalho
e dirigir-se a um caminho deserto! Certamente um lugar
estranho para pregar o Evangelho! Contudo, ele obedece
sem discutir. E eis que passa o carro de um alto oficial
africano que fizera uma longa viagem para adorar em
Jerusalm. Mas como esse homem podera ter encontrado
a Deus nessa cidade onde rechaaram o Seu Filho? No
entanto, de l ele traz um tesouro infinitamente mais
valioso do que o de sua rainha (v. 27): uma poro das
Sagradas Escrituras. E Deus o conduziu em sua leitura at
o corao do livro de Isaas, ou seja, o captulo 53. Veja
que o Senhor havia preparado tudo para o seu servo. Por
intermdio dele, o etope aprende a conhecer o Senhor
Jesus. Ele pde ser batizado e agora segue o seu caminho
cheio de jbilo para gostaramos de supor ser um
mensageiro da graa em seu pas distante.
Os evangelistas no so apenas os que pregam para
grandes multides. Quanto a ns, comecemos por ser
obedientes, em especial no que concerne a nossas
mudanas de caminho por exemplo: o endereo ou o
emprego. Ento o Senhor tambm nos permitir, no
momento apropriado, deparar com algum a quem
possamos anunciar Jesus.

246
Atos 9:1-19

Atos 8:3 mencionava um jovem, Saulo, como sendo


um grande adversrio dos cristos. De acordo com suas
prprias palavras, era blasfemo, e perseguidor, e
opressor, em resum o, o principal dos pecadores
(1 Timteo 1:13-15). J no lhe bastava torturar os
cristos de Jerusalm: em seu furor e fanatismo iria
persegui-los at mesmo nas cidades estrangeiras onde o
evangelho estava chegando (26:11). Porm, o poder de
Deus arrancaria de Satans um de seus melhores
instrumentos para coloc-lo a Seu servio. Aqui est ele,
dirigindo-se para Damasco, com uma procurao do
sumo sacerdote em mos, e um implacvel dio no
corao contra os seguidores do Senhor. Mas no
caminho, por volta do meio-dia, ele repentinamente
cegado por um a luz resplandecente e cai em terra.
Imaginemos o choque de Saulo ao perceber que do alto
de Sua glria lhe falava agora Jesus, a quem ele perseguia
na pessoa dos discpulos. Sim, pois o Senhor Se identifica
com Seus amados redimidos; eles so parte dEle mesmo.
Saulo conduzido a Damasco, em meio a uma
profunda obra que estava sendo operada em sua alma. O
Senhor encarrega Ananias de visitar o novo convertido
para abrir-lhe os olhos e batiz-lo.

247
Atos 9:20-43

To logo se converteu, Saulo comeou a pregar o


nome dAquele que tanto havia combatido (v. 20). No
entanto, muitos anos ainda seriam necessrios para
prepar-lo para o ministrio ao qual tinha sido chamado
(v. 15). Jovens amigos crentes: no esperem at terem
um grande conhecimento para anunciar o Senhor aos
outros. Mas tambm no pensem que, uma vez salvos,
vocs j esto habilitados para todo tipo de ministrio.
Paulo precisou primeiro de um perodo reservado na
Arbia (Glatas 1:17) e depois outro retiro em Tarso (Atos
9:30 e 11:25) antes que fosse enviado, junto com
Barnab, a anunciar o evangelho s naes. Somente
catorze anos aps sua converso os outros apstolos lhe
estenderam a destra de comunho (Glatas 2:9) para
a obra entre os gentios.
As igrejas daquele perodo inicial tinham quatro belas
marcas caractersticas: a paz, a edificao, um santo temor
e o crescimento operado pelo Esprito Santo (v. 31). O
Esprito Santo est conosco ainda hoje para que possamos
experimentar e mostrar essas quatro caractersticas.
O captulo term ina com a cura de Enias e a
ressurreio de Dorcas: dois milagres operados por Pedro,
que vm a ser o canal para levar muitas almas ao Senhor
Jesus e fazer os discpulos gozar o conforto do Esprito
Santo.

248
Atos 10:1-24

Este captulo de grande importncia para ns que


som os das naes gentias, ou seja, no-judeus.
Efetivamente, vemos Pedro abrindo-lhes as portas do
reino dos cus (Mateus 16:19). Ele instrumento no
avano do evangelho, que agora alcana os gentios
sendo Cornlio o primeiro deles. Notemos com que
cuidado e com que graa Deus preparou Seu servo por
um lado, e Cornlio por outro, para o encontro que havia
de trazer resultados to maravilhosos tanto para Cornlio
como para ns. A revelao de Deus manifesta-se a um
e ao outro por ocasio da mesma ocupao preciosa: a
orao! Mas a relutncia de Pedro em comer o contedo
do grande lenol que baixava do cu mostra o quanto os
judeus, e mesmo os discpulos, estavam profundamente
arraigados na tradio, e que esprito de superioridade
tinham frente aos pagos. Por intermdio dessa viso,
Deus queria ensinar Pedro que no fizesse mais diferena
entre um povo puro e as naes impuras. Todos os
povos, judeus e gentios, so pecadores impuros,
encerrados na desobedincia, e so objetos da mesma
misericrdia (Romanos 10:12; 11:30-32). Que Deus nos
guarde, portanto, de fazer acepo de pessoas (v. 34)
ao considerar alguns menos dignos do que outros de
receber o evangelho! Ns no devemos escolher, mas,
sim, obedecer.

249
Atos 10:25-48

Deus recorre a diferentes meios para fazer as pessoas


conhec-LO. A converso do etope (cap. 8), a de Saulo
(cap. 9) e a de Comlio (cap. 10) foram bem distintas.
Alis, reconhecemos nesses trs homens as trs linhagens
descendentes de No toda a humanidade (Gnesis
10): Cam (as raas africanas e asiticas); Sem (Israel e
certos povos orientais); e Jaf (as naes do Norte e do
Ocidente). Por meio de Seu nome, todo o que nele cr
recebe remisso de pecados: tal doravante a mensagem
universal dirigida a toda tribo, lngua, povo e nao (v.
43; Apocalipse 5:9). Na pessoa de Cornlio, os que
estavam longe agora ouvem o evangelho da paz por
meio de Jesus Cristo (v. 36; cap. 2:39; Efsios 2:17).
Que visitas realmente gloriosas para esta casa outrora
pag: primeiro, um anjo (v. 3); depois, Pedro e os irmos,
que o acompanham trazendo a mensagem do evangelho;
e, finalmente e sobretudo, o Esprito Santo, que veio para
selar esses novos convertidos, dando testemunho de sua
f e de sua qualidade de filhos de Deus. Seria possvel
no reconhecer neste sinal to claro nesta manifestao
pblica a vontade da graa de Deus? A vista dessas
coisas, no resta a Pedro seno confirm-la com o batismo
cristo (v. 48).

250
Atos 11:1-18

N unca julguem os pelas aparncias ou por


circunstncias das quais no temos pleno conhecimento.
E bem possvel que um cristo cujo comportamento
estranhamos esteja agindo em obedincia ao Senhor.
Foi o caso de Pedro quando entrou na casa de Comlio
e comeu com ele. Os que eram da circunciso quiseram
ater-se apenas a esses detalhes (v. 2), ao passo que
naquela casa haviam sucedido coisas maravilhosas.
A salvao dos gentios estava anunciada no Antigo
Testamento (Isaas 49:6 e 65:1). O prprio Pedro havia
feito aluso a isso em seu primeiro discurso (Cap. 2:21,
39). Eram necessrias, porm, evidncias mais concretas
para dissipar o preconceito dos irmos em Jerusalm. O
relato de Pedro lhes dava estes elementos, atestados
tam bm pelas seis testem unhas que o tinham
acompanhado. Ao ouvir como o apstolo fora inspirado
e conduzido casa de Comlio e, acima de tudo, como
o Esprito Santo descera sobre os gentios, todos
reconheceram a vontade de Deus e deram-Lhe glria.
Alegremo-nos por essa to grande bno que se
estendeu at ns, e se ainda no o fizemos
apressem o-nos em receberm os tam bm o
arrependimento para a vida (v. 18).

251
Atos 11:19-30 e 12:1-6

Pela morte de Estvo ratificou-se a rejeio dos


judeus como povo de Deus. Para eles fecha-se a porta da
graa, a qual aberta agora para as naes. Grande
nmero de gregos converte-se ao Senhor (w . 20-21).
O Senhor Jesus j havia, de antemo, contemplado este
fruto da Sua obra numa quando alguns gregos tinham
desejado v-LO (Joo 12:20-26).
Em A ntioquia form a-se agora um prspera
congregao na qual, durante um ano, Paulo e Bamab
exercem seu ministrio. O povo da cidade observa a vida
desses crentes e atribui-lhes o nome de seu Senhor: eles
y>

so, pela primeira vez, chamados de cristos . E uma


honra mas tambm uma responsabilidade levar o
prprio nome de Cristo. Quantos ou seria quo
poucos? dentre a multido dos que foram batizados
e carregam o belo ttulo so verdadeiramente cristos?
O amor fraternal dos crentes de Antioquia expresso
nas doaes aos irmos que moravam na Judia que
estavam por padecer fome (w. 27-30) e perseguio
(12:1-4). Pois Herodes Agripa (12:1) est demonstrando
ser um sucessor a altura de seu tio Herodes Antipas (Lucas
13:31-32; 23:11), e de seu av Herodes, o grande (Mateus
2). Sua crueldade e o desejo de agradar aos judeus (v. 3;
Marcos 6:26) o levara a matar Tiago, o irmo de Joo, e
a jogar Pedro no crcere.

252
Atos 12:7-25

Nem as cadeias, nem os dezesseis soldados, nem as


intenes assassinas de Herodes so empecilho para que
Pedro durma em paz na priso. Tampouco havera algo
que pudesse impedir o Senhor de libertar o Seu amado
servo (Salmo 121:4). Um anjo o acorda e o faz sair com
poder (w. 7, 10) e com solicitude (v. 8). Quando Deus
age tudo fica to fcil! Ele conhecia a criminosa
expectativa do povo judaico (v. 11), mas tambm tinha
ouvido a incessante orao da igreja a favor de Pedro
(v. 5), e esta ltima prevaleceu. Infelizmente, quando as
oraes foram respondidas com a chegada do apstolo,
faltou-lhes f para reconhec-lo. Quantas vezes temos
orado com nossos lbios, sem realmente esperar pelo
objeto de nossa petio! Quantas vezes ainda estamos
duvidando, apesar de a resposta j estar porta!
Herodes est surdo a todas advertncias divinas. Mas
compraz-se em dar ouvidos s lisonjas do povo de Tiro e
Sidom que, por razes polticas, tentam conquistar a
amizade daquele homicida. Repentinamente, diante de
todos, ferido por um anjo do Senhor e cai morto de
forma infame. Por outro lado, a Palavra do Senhor, que
Herodes atacou em sua loucura, estende-se mais que
nunca (v. 24).

253
Atos 13:1-12

Aqui comea um a nova diviso do livro de Atos.


A igreja de Antioquia o ponto de partida para a obra
que est para ser feita entre as naes. Bamab e Saulo
recebem o chamado, so separados pelo Esprito Santo
e partem para a viagem apoiados pelas oraes da igreja.
Sua primeira etapa a ilha de Chipre, terra natal de
Bamab (4:36). Ao chegar a Pafos, os apstolos so
convocados pelo procnsul Srgio Paulo, o mais alto
funcionrio romano da ilha. Este homem inteligente
conhecia o Deus dos judeus e desejava ouvir Sua Palavra.
Porm , tinha um preocupante personagem por
conselheiro: Elimas, um mgico judeu (atividade que era
abominvel aos olhos de Deus vide Deuteronmio
18:9-10), que se aproveita da necessidade espiritual de
Srgio Paulo para exercer sobre ele uma influncia
maligna. Mas a oposio deste hom em produziu
exatamente o que ele mais quis evitar; permite a Paulo
chamado assim pela primeira vez dar ao procnsul
uma prova do poder do Senhor ao castigar o falso profeta.
Elimas a figura do povo judeu que, por causa de sua
resistncia ao Esprito de Deus, est agora cegado por
algum tem po, o que, no entanto, reverteu-se em
benefcio das naes (tambm chamadas de gentios).

254
Atos 13:13-31

Os apstolos prosseguem viagem e chegam Panflia.


Ali, porm, Jo o tambm chamado Marcos (12:12)
abandona-os e volta a Jerusalm. Sua f no estava
altura do servio para o qual se havia comprometido,
nem das dificuldades que notou que enfrentaria. No
basta apenas acompanhar um servo de Deus ou imit-lo.
At mesmo num trabalho em cooperao, cada um
responsvel por si perante o Senhor e tem de ser
impulsionado por sua prpria f pessoal.
Na sinagoga de Antioquia da Pisdia, Paulo dirige-se
aos judeus fazendo-os recordar, como o fez Estvo, da
histria de Israel. Mostra-lhes como Deus havia cumprido
em Jesus as promessas feitas a Davi (Salmo 132:11). No
era o prprio Davi uma figura do Salvador que surgira de
sua descendncia? (v. 23). Pois, em contraste com Saul,
rei segundo a carne, o prprio Deus havia escolhido em
Davi um homem segundo o Seu corao, que faria toda
a Sua vontade (v. 22).
Tudo se conjugava perfeitamente comprovando que
Jesus era o Messias: o testemunho de Joo aps o de
todos os profetas; o cumprimento das Escrituras na morte
de Jesus, at mesmo pelo fato de no terem podido
acus-LO de crime algum (v. 28; Isaas 53:9), e,
sobretudo, a Sua ressurreio (v. 30).

255
Atos 13:32-52

E, se Cristo no ressuscitou, v a nossa pregao,


escreve o apstolo aos corntios (1 Corntios 15:14).
Surpreende-nos, ento, notar que ele tanto enfatiza a
ressurreio do Senhor Jesus? Aos judeus a ressurreio
demonstrava que He de fato era o Messias prometido, do
qual falavam o Salmo 16 e outras escrituras (w. 34-35).
Aos pagos, era a demonstrao do poder de Deus e a
prova do juzo que est determinado (17:31). Para ns,
os crentes, a presena na glria de nosso Redentor vivo
a garantia de que Deus reconheceu a obra que fez em
prol de nossa justificao (Romanos 4:25), de que nossa
poro celestial (Colossenses 3:1-2) e de que nossa
esperana est segura e firme (Hebreus 6:18-20).
As boas novas da promessa (v. 32) encontram
somente blasfmia e contradio por parte dos miserveis
judeus (v. 45). Ento os apstolos, por ordem do Senhor,
solenem ente voltam-se para os gentios (v. 46) ao
confirmar que a remisso dos pecados concedida a
todo aquele que cr (w. 38-39).
Aqueles judeus no se julgavam dignos da vida eterna
(v. 46). Isto incredulidade, e de maneira nenhuma
humildade! Na parbola do filho prdigo, o Senhor faz
referncia a esse tipo de gente na pessoa do filho mais
velho (Lucas 15:25-30). Por seu egosmo e sua prpria
justia, ele se privou voluntariamente da alegria da casa
paterna.

256
Atos 14:1-28

Em Icnio, a Palavra produz o mesmo efeito visto


anteriormente: f em grande nm ero de pessoas e
oposio em outras. Os apstolos falam ousadamente. E
qual o segredo da coragem deles? E a sua dependncia
do Senhor que, por sua vez, cooperava com eles,
confirmando a Palavra com sinais e prodgios (v. 3;
Marcos 16:20). A cura de um homem coxo realizada em
Listra depois que os apstolos foram expulsos de Icnio
impressiona profundamente aqueles pobres pagos.
Eles se dispem a adorar como deuses aqueles homens
que em outro lugar quase foram apedrejados. Para os
apstolos, a nova situao pior que a de antes.
Horrorizados, eles exortam esses idlatras para que se
convertam ao Deus vivo (12:22-23). Porm os
sentimentos da multido so facilmente demovidos! Basta
que cheguem os judeus de Icnio, contando mentiras e
instigando a multido, para que as opinies mudem e,
com o consentimento de todos, Paulo seja apedrejado.
Mas o Senhor guarda o servo fiel, que no se amedronta
nem se desencoraja. Prossegue tranqilamente seu
ministrio, passando novamente pelas cidades onde o
evangelho j tinha sido pregado. Assim termina a primeira
viagem missionria. Os apstolos relatam Igreja todas
as coisas gloriosas que o Senhor realizara com eles.

257
Atos 15:1-21

Os crentes das igrejas de Jerusalm e da Judeia eram


de origem judaica. Eles se alegraram muito ao saber das
converses entre os gentios; porm, alguns pensavam
que, para tomar-se cristos, havia o requisito prvio de
tomar-se judeus, enfim, da circunciso e da observncia
da lei. Paulo e Bamab imediatamente percebem o perigo
dessa linha de argumentao, a mesma que mais tarde
obrigaria Paulo a escrever uma severa carta aos glatas.
Voltar escravido da lei diz-lhes ali no outra
coisa seno decair da graa (Glatas 5:1-6).
Essa questo gerou o perigo de causar uma diviso
entre Jerusalm e Antioquia. Deus conduziu tudo de tal
maneira que a questo discutida em Jerusalm, e a
unidade da Igreja preservada. Pedro, e depois Tiago,
tomam a palavra e confirmam que tanto os gentios como
os judeus so salvos de uma mesma e nica maneira:
pela graa do Senhor Jesus (v. 11). E recomenda cuidado
para no perturbar ou submeter os novos convertidos
com o que Paulo chama de rudimentos fracos e pobres
(Glatas 4:9). No entanto, persistem as ordenanas que
Deus estabeleceu antes mesmo do povo de Israel; estas
valem para todos os tempos e para todas as gentes. E o
caso da abstinncia do sangue, que remete ao dilvio
(Gnesis 9:4), e do respeito ao matrimnio, que vem da
criao (Mateus 19:4-8).

258
Atos 15:22-41

Os apstolos e os ancios, que se reuniram em


Jerusalm, ocuparam-se cuidadosamente da questo que
lhes foi apresentada. Toda a assemblia est de acordo
com as concluses de Tiago (w. 22,25). E a carta enviada
por intermdio de Judas e Silas fortalece e conforta os
irmos de Antioquia que estavam transtornados (v. 24).
Alm disso, a visita dos dois servos de Deus contribui
muito para a edificao da igreja (v. 32). Por fim, os
esforos do Inimigo para turbar e provocar divises
terminam produzindo o efeito oposto (Provrbios 11:18).
A f dos discpulos fortalecida e os vnculos de
comunho entre as igrejas so estreitados. Uma vez mais,
o maligno foi frustrado em sua obra.
Removidas todas as dificuldades, a obra do Senhor
pode ser retom ada. A preocupao pelas igrejas
constitudas durante sua primeira viagem leva Paulo a
em preender um a segunda viagem para ver como
passam espiritualmente (2 Corntios 11:28). Mas desta
vez, Barnab no o acom panha. O motivo um a
discordncia sobre Marcos, o primo de Barnab. Mais
tarde o apstolo retomar sua confiana em Marcos, e
este lhe ser til para o ministrio (Colossenses 4:10;
2 Timteo 4:11).

259
Atos 16:1-15

Paulo est novamente em Derbe e Listra, onde, por


ocasio de sua primeira visita, tinham-se formado
algumas igrejas. Aqui nos apresentado o jovem Timteo,
cujo nome significa honrado por Deus. Ele havia sido
instrudo no conhecimento das Sagradas Escrituras por
uma me e uma av piedosas (2 Timteo 1:5 e 3:15).
Essa foi uma boa preparao para o servio que daqui
em diante ele haveria de cumprir juntamente com o
apstolo, como um filho servindo ao pai (Filipenses
2 :22 ).
A partir do versculo 10, a formulao da sentena
com ns (oculto) revela que o escritor desse livro, Lucas,
passou a estar com eles tambm (com Paulo e Silas).
Olhando o mapa, percebe-se que primeiro quiseram ir
ara a esquerda, para a provncia da sia (a regio de
Efeso), depois para a direita, at a Bitnia. Mas o apstolo
e seus companheiros foram chamados pelo Esprito a
seguir rumo reto, frente, para a Macednia, do outro
lado do mar Egeu. Ao servo obediente convm cuidar-se
para no forar portas fechadas, ao contrrio, deve
esperar por orientao de cima.
Assim, Filipos a primeira cidade da Europa a ouvir
o evangelho, e a primeira converso mencionada a de
Ldia. O Senhor lhe abriu o corao para que estivesse
atenta mensagem. Peamos ao Senhor que tambm
abra o nosso corao e nos guarde de todas as distraes
cada vez que ouvirmos a Sua Palavra.

260
Atos 16:16-40

A cura da jovem possessa por esprito satnico


acarretou torturas e priso para os dois servos de Deus.
Eles poderam ter pensado: Que recepo estranha aps
nos chamarem para ajud-los aqui! (v. 9). Mas Paulo pe
em prtica o que mais tarde recomendaria aos cristos
daquela cidade: Alegrai-vos sem pre no Senhor!
(Filipenses 4:4). Coberto de feridas, ainda assim ele e
Silas so capazes de cantar na priso. Certamente, esses
sinistros muros nunca haviam ressoado ecos semelhantes.
Que testem unho davam esses cnticos a todos os
ouvintes! Q uanto mais difceis forem as nossas
circunstncias, tanto mais a nossa paz e nossa alegria
falaro aos que nos conhecem! Algumas vezes, esta a
razo pela qual o Senhor nos manda tribulaes.
A este fiel testemunho, o Senhor agrega o Seu prprio
libertando os prisioneiros. Apavorado, o carcereiro
exclama: Senhores, que devo fazer para que seja salvo?.
A resposta, maravilhosamente simples, serve para cada
alma angustiada: Cr no Senhor Jesus! (w . 30-31). E,
por conseqncia, a alegria enche toda a casa.
Aps essa m em orvel noite, os apstolos so
oficialmente liberados; mas eles no deixam a cidade
sem antes terem confortado os irmos (v. 40).

261
Atos 17:1-15

De Filipos, Paulo e seus companheiros se dirigem a


Tessalnica, outra cidade da Macednia. Alguns judeus
e numerosos gregos, entre eles algumas mulheres nobres,
acolhem a palavra que lhes anunciada
(1 Tessalonicenses 1:5). Mas a maioria dos judeus,
impelida por Satans, incita o povo contra os evangelistas.
Eles no hesitam em servir-se de homens maus que eles
prprios desprezavam; e perante os magistrados da
cidade apelam com o mesmo argum ento que fora
proposto a Pilatos: No temos rei, seno Csar (Joo
19:15; v. 7).
A estada de Paulo em Tessalnica acaba sendo breve,
por volta de trs semanas. Mas Deus assim o permitiu
para nosso prprio proveito, pois o apstolo depois se
viu obrigado a complementar os seus ensinos por meio
de duas epstolas, to ricas em instrues para todos ns.
Em Beria, os judeus so mais nobres e corretos. Em
vez de deixar-se cegar pela inveja (v. 5), eles procuram
firmar sua f com o estudo dirio da Palavra de Deus,
acatando-a como a soberana autoridade (v. 11; Joo
5:39).
Gostaramos de recomendar a todos os nossos leitores
que sigam o exemplo dessa gente de Beria (a comear
pela consulta das citaes bblicas que indicamos). Este
o objetivo maior destas pequenas meditaes dirias.

262
Atos 17:16-34

Enquanto est sozinho em Atenas, Paulo no se deixa


distrair por aqueles monumentos e esculturas. Seu
corao est oprimido e ele se indigna ao ver que esta
cidade, to famosa por sua cultura, est entregue a to
repugnante idolatria. Na praa pblica ele cruza com
filsofos das mais diversas escolas. A sabedoria deles
alcanou reputao mundial. A inteligncia foi dada ao
homem para que este pudesse perceber o poder eterno e
a divindade do seu Criador (Romanos 1:20). Porm, a
ignorncia daquelas mentes privilegiadas confirma que
o mundo no o conheceu por sua prpria sabedoria
(1 Corntios 1:21). Para os gregos, Ele um Deus
desconhecido. Comeando pelo princpio, Paulo fala
do Senhor do cu e da terra (v. 24), que revela a Si
mesmo no apenas na criao, mas tambm na redeno.
Este soberano Deus agora notifica aos homens que todos
em toda parte se arrependam (v. 30). De modo que
ningum nem mesmo voc, leitor pode afirmar que
esta ordem divina no lhe diz respeito.
A curiosidade intelectual no tem nada em comum
com a verdadeira necessidade da alma. A reao de
alguns dos ouvintes de Paulo a zombaria; outros adiam
a deciso. Mas tambm h os que crem. Tais so, ainda
hoje, os trs efeitos produzidos pela pregao do
evangelho.

263
Atos 18:1-11

Em Corinto, Paulo tem a felicidade de conhecer um


casal judeu: Aqila e Priscila. Depois de convertidos a
Cristo, eles se tornaram particularmente queridos ao
apstolo; at mesmo expuseram a sua vida por ele em
circunstncias que no nos foram relatadas (Romanos
16:3-4). Criou-se, enfim, um vnculo especial entre eles.
Corinto era famosa por sua degradao moral e por seu
luxo. O apstolo e seus amigos no querem depender
daqueles envolvidos nessa riqueza e estabelecem um
exem plo ao trabalhar com suas prprias m os
(1 Corntios 9:15,18; 2 Corntios 11:8-9).
Diante da oposio dos judeus, Paulo desliga-se de
sua responsabilidade perante eles e declara-lhes que
agora iria para os gentios (v. 6). Porm Romanos 9:2-5
permite-nos compreender o quanto lhe pesava falar
assim. O Senhor encoraja o Seu amado servo, contudo,
revelando-lhe que, apesar de Seu povo terreno no
corresponder Sua expectativa, Ele tinha naquela cidade
muito povo determ inado p ara o cu (v. 10).
Precisamente naquela cidade dissoluta, o Senhor Se
agradaria em reunir grande nmero de crentes, como
atestam as duas cartas que mais tarde sero dirigidas
igreja de Corinto. Esta cidade, onde nada faltava,
comprova-nos que no so as riquezas nem os prazeres
que verdadeiramente satisfazem as reais necessidades do
corao humano.

264
Atos 18:12-28

As intrigas dos judeus e suas acusaes diante do


indiferente Glio no impedem que Paulo prossiga sua
obra em Corinto. O Senhor o protege, segundo Sua
promessa (v. 10).
Depois^ disso, Paulo se pe novamente a caminho,
passa por feso, onde deixa Priscila e Aqila, zarpa para
Cesaria, sobe at Jerusalm e depois desce para
Antioquia, terminando a segunda viagem missionria.
A terceira viagem missionria comea no versculo
23. O incansvel apstolo atravessa novamente a Frigia
e a Galcia (16:6), onde as igrejas que tinham sido
formadas lhe causavam enorme preocupao (Glatas
1:2; 4:11).
Nesse meio tempo, chega a feso outro servo de
Deus. Apoio, um pregador que chama a ateno pela
eloqncia e poder com que anuncia a Palavra. Estas
caractersticas so decorrentes de seu fervor (v. 25), pois
um homem s pode falar bem daquilo que enche o seu
corao (Mateus 12:34-35). Alm disso, ele ousadamente
falava e ensinava com preciso a respeito de Jesus.
Mas seus talentos no o im pedem de receber
humildemente as explicaes que Priscila e Aqila lhe
deram sobre as verdades que ele ignorava. Apoio est
disposto a escutar, e seu servio na Acaia, para onde se
dirige mais tarde, toma-se de grande proveito por causa
disso.

265
Atos 19:1-22

Fiel sua promessa (18:21), o apstolo Paulo chega


a Efeso, capital da provncia da sia. Ele permanece ali
por trs anos (20:31), sucedendo a Apoio, que estava em
Corinto regando o que Paulo havia plantado
(18:27-28; 1 Corntios 3:6). Entre esses servos de Deus
no vemos inveja nem reivindicaes por causa de um
campo particular de trabalho.
Os efsios at ento somente conheciam o batismo
de Joo, um preparativo para que os judeus arrependidos
recebessem o Messias que reinaria sobre a terra. O cristo,
ao contrrio, tem uma posio celestial: pelo Esprito
Santo, ele tem um relacionamento com um Cristo morto
e ressurreto. Esta a verdade que caracteriza
especialmente a epstola aos efsios.
Assim a palavra do Senhor crescia e prevalecia
poderosamente, no somente por causa dos milagres
realizados pelos apstolos, mas tam bm pela sua
autoridade sobre os coraes. Ela levava os crentes a
confessar o que haviam feito e a renunciar publicamente
a prtica da m agia. Cheios do prim eiro am or
(Apocalipse 2:4), esses efsios no queriam mais ser
cmplices nas obras infrutferas das trevas (Efsios
5:11).
Queridos leitores, a Palavra de Deus est mostrando
seu poder ao mundo atravs dos frutos visveis de nossa
vida?

266
Atos 19:23-41

Havia em Efeso um magnfico templo consagrado


deusa Diana e considerado uma das sete maravilhas do
mundo antigo. As visitas dos turistas e as miniaturas de
prata vendidas como recordao davam grande lucro
aos artesos da cidade. Evidentemente, a pregao do
Evangelho prejudicava esse comrcio, razo pela qual
eles se uniram para proteger seus interesses, conferindo,
hipocritamente, um pretexto religioso a tal oposio
(Apocalipse 18:11). Quantas pessoas, em vez de procurar
ardentemente a verdade em relao vida etema, so
detidas por consideraes materiais ou pela opinio dos
outros!
Ruidosos clamores se elevam a favor da deusa,
provando que ela mesma incapaz de assumir a prpria
defesa, apesar de sua pretensa majestade (comparar com
1 Reis 18:26-29).
Ainda que o mundo moderno se considere mais
evoludo e esclarecido que antes, no fez nada mais que
trocar deuses mas o corao das pessoas no mudou:
dolos dos esportes, dos filmes, da msica as multides
de hoje em dia adoram e seguem os que lhes so
apresentados pelo prncipe deste mundo, mestre na arte
de extraviar almas.

267
Atos 20:1-16

A manifestao hostil em feso leva Paulo a deixar a


cidade (Mateus 10:23). Depois de passar pela Grcia via
Macednia, ele volta pelo mesmo caminho e chega a
Trade. O relato que se segue (w. 7-12) confirma que a
ceia, como acontece hoje, era celebrada no primeiro dia
da semana. Pode parecer-nos repreensvel o fato de
utico ter dormido durante uma pregao. Mas hoje,
quando lemos as epstolas de Paulo, no est ele
pregando tambm a ns? E que tipo de ateno temos
dado a ele? O terrvel acidente nos mostra, moralmente
falando, at onde a indiferena Palavra pode levar uma
pessoa: queda e a um estado de morte espiritual.
Por analogia, essa cena tambm nos faz pensar na
Igreja e em sua responsabilidade. Seu sono, sua runa,
sua aparente falta de vida so o resultado de sua
indiferena quanto aos ensinos dos apstolos. Contudo,
o Senhor permitiu um despertar seguido de consolo e de
alimentao para os Seus, enquanto esperamos pelo
alvorecer do grande dia da vinda do Senhor, quando
deixaremos esta terra.
Paulo deixa Trade, querendo ir sozinho por terra (v.
13 enfatizemos o benefcio de andar sozinho com o
Senhor). Em Asss, ele se rene com seus companheiros
e navega novamente para Jerusalm.

268
Atos 20:17-38

Em Mileto, Paulo manda chamar os ancios de feso


para fazer algumas recomendaes e se despedir. He os
faz lembrar o que foi o seu ministrio no meio deles e o
exemplo que se esforou em dar-lhes. Paulo tambm os
adverte a respeito dos perigos que ameaavam a Igreja,
perigos que viriam de fora (v. 29) e de dentro da igreja (v.
30) . Como enfrent-los? Paulo exorta-os vigilncia (v.
31) e, acima de tudo, ele os encomenda graa de Deus
(v. 32). Em tudo o que lhe concerne, o apstolo s tem
um pensamento: cumprir fielmente sua carreira (o curso
de sua vida 2 Timteo 4:7), assim como o ministrio
que recebeu da parte do Senhor. Sua vida no tem outro
sentido e ele estava pronto a sacrific-la por amor a Igreja
que lhe tinha custado tantas lgrimas (w . 19, 31;
Colossenses 1:24). Mas o que isso em comparao com
o infinito valor da Igreja para Deus? O preo que Ele teve
de pagar foi nada menos que o sangue de Seu prprio
Filho (v. 28; 1 Pedro 1:19). E neste incomensurvel
preo que o apstolo encontra a razo para sua devoo,
ele recorda isto para os bispos de Efeso a fim de enfatizar
a responsabilidade deles para com a Igreja de Deus.
Para terminar, Paulo cita algumas das preciosas
palavras de Jesus: Mais bem-aventurado dar que
receber (v. 35). Para que possamos experimentar tal
bem-aventurana, devemos imitar Aquele que tudo nos
tem dado.

269
Atos 21:1-14

O amor fraternal se manifesta em todo o percurso da


viagem do apstolo (w. 1 ,6 e 12). Em Tiro, assim como
em Mileto, Paulo se separa dos irmos depois de
ajoelhar-se e orar na praia (w. 5; 20:36 e 37). O Esprito
enfatiza aqui a presena de crianas, extremamente
desejvel nas reunies.
Em Cesaria, Paulo se hospeda na casa de Filipe, o
servo de Deus que o Esprito havia trasladado a Azoto
depois que ele batizou o eunuco etope e que, aps haver
pregado em todas as cidades (sem dvida tambm em
Lida e Jope cap. 8:40; 9:32 e 36) se estabeleceu em
Cesaria. Suas filhas prestavam ao Senhor um precioso
servio. E bom lembrar que este no era exercido na
Igreja: 1 Corntios 14:3 e 34.
O que motivava o apstolo durante essa viagem era
o seu afeto, sempre enorme, por seu prprio povo. Paulo
era o portador das ofertas das igrejas da Macednia e da
Acaia, e alegrava-se de poder entreg-las pessoalmente
em Jerusalm (Romanos 15:25-26). Por essa razo, ele
no cedeu s splicas dos irmos que queriam persuadi-lo
a ficar (w. 12-14). Esse relato nos d uma grande lio:
ao ser guiado somente pelos sentimentos, por melhores
que sejam, at mesmo um apstolo pode desviar-se do
cam inho da dependncia do Senhor. Essa um a
serssima advertncia para ns!

270
Atos 21:15-32

Para ir da Grcia a Roma, o apstolo havia proposto


em seu corao passar por Jerusalm (cap. 19:21). Apesar
desse cansativo desvio, a vontade do Senhor ser
cum prida (v. 14). O cam inho que ns m esmos
escolhemos no simples; podemos esperar todo o tipo
de dificuldades. Os ancios de Jerusalm exortam a Paulo
a judaizar, a fim de acalmar os crentes judeus, e assim
o apstolo est prestes a contradizer seu prprio
ensinamento. Penoso dilema para ele! Mais uma vez,
podemos notar at que ponto os cristos judeus estavam
arraigados religio judaica. Eles estavam tentando
colocar vinho novo em odres velhos (Mateus 9:17). A
esses israelitas zelosos da lei o apstolo Tiago,
mencionado no versculo 18, fala da lei da liberdade e
da religio pura e sem mcula, que no consiste na
purificao carnal (v. 24), mas, sim, em guardar-se
incontaminado do mundo e em visitar os aflitos (Tiago
1:27; 2:12).
Paulo visita o templo e se submete aos rituais judaicos
para agradar os irmos. A tentativa, porm, v, pois os
judeus vem nela uma provocao e tentam mat-lo,
causando alvoroo em toda a cidade (v. 30).

271
Atos 21:33-40; 22:1-11

Paulo livrado da violncia da multido graas


interveno de um tribuno, ou seja, de um comandante
da guarnio romana. O tribuno, que primeiro pensou
ser Paulo um bandido mal-afamado, acalma-se ao ouvi-lo
falar em grego e autoriza-o a dirigir-se multido. Diante
de um a multido completamente silenciosa, Paulo
relembra seu culpvel passado, porm em um sentido
totalmente diferente daquele que os judeus entendiam.
Dotado de qualidades e vantagens pouco comuns
hebreu de hebreus; quanto lei, fariseu (Filipenses 3:5)
, sua reputao era a de um homem piedoso e
irreprovvel. Mas o seu zelo religioso, semelhante ao que
motivava os lderes da multido, o havia conduzido,
apesar das advertncias do seu mestre Gamaliel, a lutar
contra Deus (w. 3; 5:39). Eu sou Jesus, o Nazareno, a
quem tu persegues (v. 8), a terrvel resposta que ele
ouve do cu. Ao tocar naqueles pobres cristos,
perseguindo-os at a morte, ele estava lutando contra o
Filho de Deus. Porm, em vez de castig-lo por sua
blasfmia ousadia, o Senhor, ao mesmo tempo que lhe
devolveu a viso, abriu os olhos do seu corao (Efsios
1:17-18) e fez desse hom em , separado desde o
nascimento, um instrumento fiel para Seu uso.

272
Atos 22:12-30

E agora, porque te demoras?, perguntou Ananias


ao novo convertido (v. 16). Amigo, se o Senhor lhe tem
chamado, por que voc ainda se demora no caminho da
perdio e no toma lugar entre os Seus discpulos?
Trs anos mais tarde, em Jerusalm, Paulo teve o
privilgio de ver o Justo e receber ordens da Sua boca
(v. 17). Ele mesmo queria trabalhar entre os judeus,
pensando que seu testemunho teria maior fora entre os
que o conheceram como fantico adversrio da verdade
(w. 19-20). Mas ele tinha sido separado para o ministrio
entre os gentios (v. 21; Glatas 1:15-16). Deixemos que
o Senhor nos mostre qual ser o nosso campo de trabalho!
O versculo 18 se cumpre. Os judeus no aceitam o
testemunho de Paulo. O comandante mais uma vez
obrigado a proteg-lo da fria do povo. E, no momento
em que vai ser torturado, Paulo faz valer sua cidadania
romana. Mais tarde, ele ser ensinado a considerar como
perda o que para ele era lucro (23:6; Filipenses 3:7).
Quanto cidadania celestial, ningum a adquire por
nascimento ou pelo dinheiro (v. 28). Somente a possuem
os que passaram pelo novo nascimento (Joo 3:3;
Filipenses 3:20).

273
Atos 23:1-15

O comandante no conseguiu entender o motivo da


furia dos judeus contra um homem em quem no havia
nada para reprovar. Para informar-se, apresenta o
prisioneiro diante do Sindrio. Uma hbil palavra de
Paulo coloca os fariseus do seu lado. A ressurreio de
Jesus Cristo era o fundam ento de sua doutrina e
indiretamente a razo da oposio dos judeus. Mas Paulo
nem sequer mencionou o nome do seu Salvador. Suas
palavras causaram tal discrdia entre os fariseus e os
saduceus tradicionais adversrios , que mais uma
vez o comandante teve de resgat-lo e envia-lo a um
lugar seguro.
Depois de todos esses acontecimentos, o apstolo, s
e talvez desanimado, precisa ser fortalecido. E o Senhor
mesmo quem se apresenta ao amado servo (v. 11). Ele
no o reprova; pelo contrrio, o Senhor reconhece o
testemunho que Paulo dera em Jerusalm, o consola e o
relembra de sua verdadeira misso: a de pregar a salvao
no para os judeus, mas para as naes gentias. Com
esse propsito, Paulo vai para Roma.
Que sempre possamos gozar da experincia de ter o
S enhor ao nosso lado e, por esse motivo, no
precisemos estar ansiosos (Filipenses 4:5-6; 2 Timteo
4:17).

274
Atos 23:16-35

N o vem os aqui o S enhor intervir de m odo


miraculoso, como em Filipos (cap. 16:26) ou como no
caso de Pedro (cap. 12:7), para libertar o Seu servo. Mas
ainda Ele est no controle dos acontecimentos: usando o
sobrinho de Paulo, a qualidade de cidado romano que
o apstolo possua, o menosprezo que o comandante
romano sentia pelos judeus, Deus cumpre a promessa
feita a Seu servo, ou seja, que ele iria testemunhar em
Roma (v. 11). Conseqentemente, todos os planos de
seus inimigos no poderam impedi-lo de ir a Roma. Ao
contrrio, so esses mesmos planos que contribuem para
isso: de fato, as ameaas induzem Lisias a mandar Paulo
sob forte escolta a Cesaria, a fim de proteg-lo da furia
dos judeus fanticos. Ao mesmo tempo, Lisias escreve
uma carta sobre Paulo ao governador Flix. Note como
o comandante coloca os fatos, escondendo o erro quase
cometido (v. 27; 22:25). Apesar disso, as ofensas dos
pagos no se comparam terrvel culpabilidade dos
judeus. Evidentemente, os quarenta conspiradores
assassinos no puderam cumprir seu juramento, atraindo
desse modo maldio sobre a prpria cabea.

275
Atos 24:1-21

Paulo comparece diante de Flix na presena de seus


acusadores. Estes homens precisam de um advogado
eloqente, pois sua causa m. Mas que contraste entre
as lisonjas (v. 3) e depois as grosseiras calnias (v. 5;
Lucas 23:2) de Trtulo e a dignidade de Paulo em sua
profisso de f, acompanhada de uma sincera exposio
dos fatos!
Uma seita (w . 5,14) um grupo religioso que diverge
da opinio geral e seguido por muitos, ou ainda, a
teoria de um mestre seguida por numerosos proslitos. O
redimido segue somente a Cristo. Mas o mundo religioso
tambm chama de seita aos filhos de Deus que se separam
dele por obedincia Palavra. Que importa! Esta
expresso, como muitas outras, faz parte do vituprio de
Cristo. Como Paulo, o crente fiel tem o glorioso privilgio
de estar associado ao Nazareno, quando o mundo dele
escarnecer (v. 5). Pelo contrrio, a grande preocupao
do apstolo e deveria ser a nossa tambm era ter
sempre uma conscincia pura diante de Deus e dos
homens (v. 16). Ele pensava no dia da ressurreio,
quando teria de prestar contas de sua vida e de seu
ministrio. Que tenhamos em mente sempre esse glorioso
dia e que andemos em todo lugar como filhos da luz
(Efsios 5:8).

276
Atos 24:22-27; 25:1-12

A pesar da evidente inocncia de Paulo e da


desonestidade de seus acusadores, Flix, por
considerao a estes ltimos, prorrogou covardemente
sua deciso (v. 22). Mas ele adiou uma deciso muito
mais importante: a que concernia sua alma. Convocado
para falar a respeito da f em Cristo, Paulo apresenta
um aspecto da verdade que Flix no esperava (v. 25). A
Palavra o am edronta, m as no penetra em sua
conscincia, endurecida pelo amor ao dinheiro (v. 26).
Q uando eu tiver vagar, chamar-te-ei, responde o
governador, tentando escapar, talvez para sempre, da
oportunidade que Deus lhe dava naquele momento.
Flix, cujo nome significava feliz, perdeu a verdadeira
felicidade. Ns no podemos esquecer que o tempo
sobremodo oportuno AGORA (2 Corntios 6:2)!
Dois anos se passam; o apstolo ainda est na priso.
Todavia, o dio dos judeus no diminui. To logo Festo
assume o governo no lugar de Flix, um novo compl
tramado, mas o Senhor livra o Seu servo. Como ocorrera
com Flix (24:27) e anteriormente com Pilatos (Marcos
15:15), a principal preocupao de Festo assegurar o
apoio dos judeus (v. 9). Conseqentemente, Paulo
obrigado a evocar novamente o seu direito de cidado
romano e apelar ao julgamento do imperador.

277
Atos 25:13-27

Agripa e Berenice (assim como Drusila, mulher de


Flix) eram filhos de Herodes (cap. 12:1) e formavam a
quarta gerao dessa criminosa dinastia. A visita de
cortesia que fazem ao novo governador a oportunidade
que Agripa tem de interrogar o estranho prisioneiro. O
modo como Festo resume o assunto mostra-nos que ele
pouco se interessava por questes religiosas,
particularmente a um certo morto, chamado Jesus (v.
19). Cristo no nada mais que isso para muitas pessoas
hoje em dia. Contudo, Paulo afirma que Ele est vivo, e
isso faz toda a diferena.
0 apstolo introduzido na corte que estava reunida
com grande pom pa. De acordo com a palavra do
Senhor a Ananias, Paulo era um instrumento escolhido
para levar o nome de Jesus diante de reis (cap. 9:15). Era
o embaixador do Rei dos reis, mas um embaixador em
cadeias, como ele mesmo se denomina em Efsios 6:20.
Porm, ele fala com ousadia do seu Senhor, porque a
palavra de Deus no est algemada (2 Timteo 2:9).

278
Atos 26:1-18

Convidado a testemunhar diante de Agripa, Paulo


ergue os braos carregados de algemas. Como no captulo
22, ele relata o seu encontro com o Senhor e em que
circunstncias o ministrio lhe foi confiado. Quando seus
olhos foram abertos, foi-lhe entregue a responsabilidade
de abrir os olhos dos gentios ao acesso pela f luz,
liberdade, ao perdo dos pecados e herana dos santos
(v. 18; Colossenses 1:12-13).
As circunstncias que levam converso nem sempre
so as mesmas. Pedro estava em seu barco quando
reconheceu seu estado pecaminoso. Levi estava sentado
na coletoria e Zaqueu estava sobre uma rvore, quando
o Senhor os chamou (Lucas 5:10,27-28; 19:5). O etope
converteu-se em seu carro, e o carcereiro de Filipos, na
priso m eia-noite (Atos 8:27; 16:29). Paulo
converteu-se ao meio-dia, quando estava a caminho de
Damasco (v. 13). Voc pode dizer onde e quando
encontrou Jesus? Se pode, no tema em contar sua
converso quando tiver oportunidade. Isso no para
nos glorificar, desde que falemos tambm do triste estado
em que nos encontrvam os. Ao contrrio, nosso
testemunho serve para exaltar a soberana graa de Deus
que transformou a nossa vida.

279
Atos 26:19-32

Chamado para um ministrio extraordinrio entre os


gentios, Paulo no foi desobediente (v. 19). Que ns
tambm sejamos obedientes em tudo o que o Senhor nos
enviar a fazer!
Para Festo, um homem sem necessidades espirituais,
o que Paulo fala so apenas loucuras (v. 24). Ora, o
homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus,
porque lhe so loucura (1 Corntios 2:14). Ento, o
apstolo se dirige diretamente ao rei Agripa (ver Salmo
119:46), com respeito, mas tambm com a autoridade
que a Palavra divina lhe concede. O rei esconde seu
embarao desviando a pergunta (v. 28). Quase estar
convencido; quase se tornar um cristo, significa estar
completamente perdido.
Quem estava em posio mais desejvel: o rei ou o
pobre prisioneiro? Consciente de sua alta posio diante
de Deus, Paulo, o prisioneiro de Jesus Cristo, no pensa
na coroa do homem que est diante dele, mas em sua
alma. No nos deixemos levar pela aparncia dos
homens; pensemos em seu destino eterno.
O apstolo compareceu sucessivamente perante o
Sindrio, perante Flix, Festo e Agripa. Ele ainda teria de
comparecer perante Csar, que, naquele momento, no
era outro seno o cruel Nero.

280
Atos 27:1-17

Para impedir a propagao do Evangelho, o inimigo


incita os homens contra Paulo. Agora so os obstculos
naturais que dificultam seu caminho.
Muitos cristos se parecem com um barco vela: seu
andar depende do vento que sopra. Se uma brisa do
sul que os em purra suavem ente, tudo est bem;
levantam a ncora com coragem (v. 13). Mas se o vento
lhes contrrio, e eles navegam vagarosamente, com
dificuldade (w. 7-8), no so mais capazes de avanar
e recorrem ao socorro humano para suas dificuldades.
Por fim, quando sopra o vento tempestuoso de uma
grande prova, eles no podem resistir e se deixam levar
(v. 15). O barco a vapor, ao contrrio, mantm sua rota
em qualquer tempo. Que possamos sempre avanar
assim, movidos por uma firme f, at que alcancemos a
nossa meta, a despeito dos temporais!
No obstante ter sido gentil com seu prisioneiro, o
centurio dava mais crdito ao piloto e ao mestre do
navio do que ao que Paulo dizia (v. 11). No temos ns
muitas vezes confiado mais nas opinies e nos conselhos
dos homens que na Palavra e na direo do Esprito
Santo? E quando isso acontece, para nosso dano e
muito prejuzo (v. 10)!

281
Atos 27:18-44

Paulo permanece to tranqilo em meio tempestade


quanto na presena de governadores e reis. A tormenta
no impede Paulo de ouvir a voz de Deus, a quem ele
pertencia e servia (v. 23). Em tempo de prova, os homens
revelam seu pior egosmo, mas o querido apstolo pensa
na salvao dos seus companheiros de viagem. Ele os
fortalece pela palavra de Deus, logo os exorta a comer,
no antes sem ter dado graas a Deus na presena de
todos (1 Timteo 4:4-5).
Depois de muitas peripcias e da perda do navio,
todos chegam sos e salvos ao desejado porto (Salmo
107:25-30).
Podemos ver nesse navio um brinquedo da
tempestade , a figura da Igreja aqui no mundo. Depois
de haver zarpado com tempo favorvel, no tardou para
que encontrasse o vento das provas e das perseguies
de Satans. A falta de alimento, um perodo de trevas
profundas, a busca de recursos no mundo, tudo isso
aconteceu porque a voz dos apstolos na Palavra
no foi ouvida. O dia se aproxima, e com ele o naufrgio
da cristandade professa (o navio). Mas o Senhor conhece
aqueles que so Seus nessa Igreja, a qual chama pelo Seu
nome, e nenhum dos que o Pai Lhe deu se perder
(2 Timteo 2:19; Joo 17:12).

282
Atos 28:1-16

Deus colocou um sentimento de humanidade no


corao dos pagos da ilha de Malta (com o fez
anteriormente no de Jlio, o centurio: v. 2; cap. 27:3).
Eles acolhem e confortam os nufragos. No meio desse
povo, o Senhor se alegra em tomar Seu servo conhecido
por meio de um milagre. O apstolo, que recolhia lenha
para a fogueira, mordido por uma vbora sem que esta
lhe cause dano algum. Esse um dos sinais que deveram
seguir os discpulos. Outro sinal era a imposio das mos
sobre os enfermos para que fossem curados (Marcos
16:17-18). A benevolncia dos brbaros de Malta
rapidamente recompensada. Todos os enfermos da ilha,
a comear pelo pai de Pblio, so curados pelo poder de
Deus. E esperamos que tambm muitas dessas pessoas
tenham encontrado a cura da alma. Desse modo, a
oposio do inimigo somente serviu para que uma nova
terra ouvisse o Evangelho.
A viagem de Paulo termina. Antes de trazer qualquer
coisa aos irmos de Roma, ele mesmo confortado pelo
amor fraternal deles. At mesmo o mais jovem crente
motivo de alegria e estmulo para um servo de Deus.

283
Atos 28:17-31

To logo chega a Roma, Paulo convoca os principais


dos judeus. Ele lhes explica as circunstncias da sua
priso. E sem nenhum sentimento de rancor por aquele
povo que tanto o fez sofrer, Paulo lhes d novamente, e
como sem pre, o prim eiro lugar na pregao do
Evangelho. Incansavelmente, desde a manh at a noite,
ele lhes expe a verdade (w. 25 e 29; Hebreus 10:38-39).
Paulo permanece dois anos prisioneiro em Roma.
Contudo, mais tarde declara que as situaes pelas quais
passou contriburam para o progresso do evangelho
(Filipenses 1:12-14). Foi durante seu cativeiro que ele
escreveu muitas epstolas, entre elas as epstolas aos
efsios, aos filipenses e aos colossenses. Ns no as
teramos se ele houvesse tido liberdade para visit-los.
Alm disso, essas epstolas nos permitem conhecer um
pouco da vida do grande apstolo.
A partir daqui, a narrativa interrompida, e o livro de
Atos permanece inconcluso. Isso nos mostra que a obra
do Esprito Santo no est terminada! A obra continuar
no corao de cada crente, enquanto a Igreja do Senhor
estiver na terra.

284
Romanos 1:1-17

As epstolas so cartas dirigidas pelos apstolos s


igrejas ou aos crentes; nelas se acham expostas as
verdades crists. Ainda que tenha sido escrita depois de
outras, a epstola aos Romanos foi colocada em primeiro
lugar porque seu tema o Evangelho. Antes de receber
qualquer ensinam ento cristo, necessrio
primeiramente tornar-se um cristo. Amigo leitor, a
oportunidade dada a voc agora, se que voc ainda
no O aceitou.
Conta-se que um evangelista, responsvel por uma
srie de reunies em uma cidade, a cada noite limitava-se
apenas a ler os seis primeiros captulos dessa epstola,
sem lhe acrescentar uma nica palavra. E a cada noite
havia inmeras converses. Tal o poder da Palavra de
Deus e a autoridade do Evangelho, poder de Deus para
a salvao de todo aquele que cr (v. 16).
Esta carta foi escrita muito antes da dramtica viagem
relatada no final do livro de Atos. Portanto, Paulo jamais
havia visto at aquele momento os cristos romanos.
Porm eis aqui a condio essencial de um ministrio
frutfero ele estava cheio de amor por eles e, acima de
tudo, por Aquele a quem iria lhes apresentar: Jesus Cristo.
Seu nome enche os primeiros versculos. De fato, Ele no
a essncia do Evangelho, o fundamento de toda a
relao entre Deus e o homem?

285
Romanos 1:18-32

Antes de explicar como Deus justifica o pecador,


necessrio convencer todos os seres humanos de que
eles so pecadores.
Voc pode pensar que os pagos so desculpveis,
porque no tm a Palavra escrita. Mas eles tm diante de
seus olhos outro livro sempre aberto: o da Criao (Salmo
19:1). Contudo, eles no reconheceram nem honraram
seu Autor e nem quiseram dar-Lhe graas (um dever
universal). Ento eles foram entregues a Satans para
praticarem as piores abominaes.
Esse no um bonito retrato do homem natural, mas
o meu e o seu retrato! Deus declara culpveis no
somente os que praticam os pecados dos versculos 29 a
31, mas tam bm os que aprovam os que assim
procedem. Ver programas que contem cenas imorais,
ms conversaes etc., coloca-nos sob o mesmo justo
juzo de Deus (v. 32; cap. 2:5; Salmo 50:18).

286
Romanos 2:1-16

No importa quo fundo o homem tenha cado, ele


sempre encontrar algum mais miservel com quem
possa comparar-se vantajosamente! O viciado em jogos
despreza o bbado, que se sente superior ao criminoso.
Na realidade, a raiz de todos os vcios est latente em
nosso prprio corao. Quando julgamos os outros (v.
1), damos prova de que sabemos reconhecer muito bem
o mal; comprovamos ter uma conscincia. E isso condena
a ns mesmos quando praticamos as mesmas coisas.
Todos os homens tm conscincia (Gnesis 3:22). Deus
usa d a Sua b o n dade p a ra nos conduzir ao
arrependimento (v. 4). Mas Ele no nos autoriza de
maneira nenhuma a julgar o prximo. Somente uma
Pessoa tem o direito de julgar: Jesus Cristo (v. 16; Joo
5:22; Atos 10:42). Um dia Ele manifestar todos os
segredos dos homens, todos os seus feitos e intenes
que tinham sido ocultados com tanto cuidado (Mateus
10:26). Confesse imediatamente a Ele todos os seus
segredos, por mais vergonhosos que possam ser. A sua
conscincia no uma voz hostil, mas um amigo que lhe
diz: Fala disso ao Senhor Jesus; Ele perdoa.

287
Romanos 2:17-29

Os primeiros captulos desta epstola nos fazem pensar


em uma sesso de tribunal. Um aps o outro, os elementos
do mundo civilizado da poca comparecem diante do
supremo Juiz.
Depois da condenao do grego ou seja, do
brbaro (cap. 1) e do homem moral e civilizado
(comeo do captulo 2), o judeu chamado a ouvir sua
sentena. Ele se apresenta de cabea erguida. Seu nome
judeu, a Lei em que se apia, o verdadeiro Deus que ele
diz conhecer e servir (v. 17), tudo parece demonstrar sua
superioridade em relao aos outros acusados e
absolv-lo. Porm, o que lhe responde o supremo
Magistrado? Eu no te julgarei pelos teus ttulos (v. 17),
nem por teu conhecimento (v. 18), nem por tuas palavras
(v. 21), mas sim por teus atos. Ao invs de desculpar-te,
estes privilgios agravam tua culpabilidade.
O pecado dos pagos chamado de impiedade (cap.
1:18): eles avanam sem lei e sem freio segundo a sua
prpria vontade (1 Joo 3:4). O pecado dos judeus
chamado transgresso (v. 23), ou seja, a desobedincia
aos divinos mandamentos conhecidos. E hoje, quo mais
responsveis so os cristos, pois eles possuem toda a
Palavra de Deus!

288
Romanos 3:1-18

Quem est certo? Deus, que condena ou o


acusado, que se defende? Seja Deus verdadeiro, e
mentiroso todo homem, diz o apstolo (v. 4). A Palavra
de Deus no ineficaz s porque os judeus, seus
depositrios (v. 3; Hebreus 4:2), no creram nela.
Inconseqentemente, eles se vangloriavam de possuir a
lei (cap. 2:17), sendo que a mesma lei testemunhava
contra eles. E como um criminoso, gritando ser inocente,
entregar polcia a prova de seu crime, estabelecendo
assim sua culpa. Por isso o Esprito de Deus, como
promotor de um tribunal, faz ler diante do acusado judeu
uma srie de versculos irrefutveis tirados de suas
prprias Escrituras (w. 10-18).
Mas outro argumento poderia sustentar o acusado:
Eu no nego minha injustia, mas ela til, pois serve
para enfatizar a justia de Deus. Que atitude horrvel! Se
fosse assim, Deus teria de desistir de julgar o mundo (v.
6) e agradecer-lhe porque sua maldade ressalta a prpria
santidade divina. No entanto, Ele deixaria de ser justo e
se negaria a Si mesmo (2 Timteo 2:13). Diante do
veredicto final, Deus acaba com os ltimos argumentos,
por trs dos quais Sua criatura sem pre procura
esconder-se.

289
Romanos 3:19-31

Diante do tribunal de Deus, toda a boca est agora


calada. Os acusados, sem exceo, so culpveis (v. 19).
Todos pecaram e carecem da glria de Deus (v. 23). A
terrvel sentena Certamente morrers, pronunciada
por Deus antes da queda do homem (Gnesis 2:17), agora
confirmada: Porque o salrio do pecado a morte
(cap. 6:23). Para o incrdulo, gentio ou judeu, o
julgamento definitivo, e o tribunal diante do qual ele
comparecer um dia uma terrvel realidade (Apocalipse
20:11-15). Porm, h um Advogado que intervm a favor
daqueles que O elegem pela f, tanto judeus como
gentios. Ele no procura minimizar os pecados que eles
tm cometido, como freqentemente fazem os advogados
nos tribunais humanos. Ao contrrio, Ele assume a defesa
e diz: A sentena justa, mas j foi executada; a dvida
est paga; uma morte a minha prpria morte pagou
o terrvel preo pelos seus pecados.
Sim, a justia de Deus foi satisfeita, pois um crime
expiado no pode ser punido pela segunda vez. E se
Deus justo em condenar os pecados, Ele permanece
igualmente justo ao eximir de culpa o pecador que tem
f em Jesus (v. 26).

290
Romanos 4:1-12

Se uma escada muito curta para alcanar um objeto


colocado em local bastante alto, um homem que est um
degrau acima no ter mais facilidade para alcan-lo
que outro que est um degrau abaixo. Lemos no captulo
anterior (3:22) que no h diferena: tanto gentios como
judeus no alcanaram a glria de Deus. Ningum tem
acesso a ela pela escada da justia prpria, pois esta
sempre ser insuficiente. Uma prova disso que mesmo
Abrao (v. 3) e Davi (v. 6), que inquestionavelmente
estariam no topo da escada das obras, no foram
justificados por Deus pelas obras. E, se at mesmo eles
no foram justificados, como ns o seramos? Para
demonstrar definitivamente que a salvao pela graa
no tem nenhuma relao com as pretenses carnais nem
com a jactncia (3:27) do povo judeu, os versculos 9
e 10 recordam que o patriarca Abrao foi justificado pela
f antes do smbolo da circunciso (Gnesis 15:6; 17:24).
No momento em que Deus o justificou, ele estava na
mesma posio dos pagos.
Para ser salvo, o hom em deve prim eiram ente
reconhecer-se culpado, ou seja, deve concordar com a
sentena divina mencionada no captulo anterior. Deus
justifica o mpio e somente a ele (v. 5; Mateus 9:12).

291
Romanos 4:13-25

Se Deus poderoso para cumprir o que prometeu


(v. 21), o homem, por sua parte, completamente incapaz
de cumprir as prprias obrigaes. Esta a razo pela
qual as promessas feitas a Abrao (e ao cristo) no
envolvem nenhuma condio... basta somente crer.
Aparentemente, tudo contradizia o que Deus havia
prometido a Abrao. Porm ele no duvidou... estando
plenamente convicto... (w. 20-21). De onde vinha esta
f inabalvel? Vinha do fato de que ele conhecia Aquele
que havia feito as promessas, e nEle Abrao confiava
plenamente. A assinatura de algum que respeitamos tem
muito mais valor que a de um desconhecido; a garantia
do cumprimento da promessa. A f cr nas promessas
porque cr no Deus que as criou (w. 17 e 3; 2 Timteo
1:12). Ela se agarra s grandes verdades anunciadas em
Sua Palavra: a morte do Senhor Jesus para expiao dos
nossos pecados, Sua ressurreio para nossa justificao
(v. 25).
Querido amigo, voc, que chegou a este ponto da
leitura, pode dizer com todos os crentes: Eu possuo esta
f que confere salvao. Foi por meus pecados que Jesus
se entregou; foi para minha justificao que Deus O
ressuscitou.

292
Romanos 5:1-11

Redimido, justificado, o cristo resplandece de alegria


(v. 1). A paz com Deus de agora em diante sua poro
inestimvel. Ele est reconciliado com o Soberano Juiz
atravs do mesmo ato que deveria atrair a clera divina
para sem pre: a m orte de Seu Filho! (v. 10).
Verdadeiramente, o amor de Deus incomparvel com
qualquer outro tipo de amor. Ele am ou os pobres
humanos que no eram nada dignos de am or antes
que dessem o menor passo em direo a He. Deus os
am ou quando ainda eram fracos e mpios (v. 6),
pecadores (v. 8) e inimigos (v. 10; 1 Joo 4:10, 19).
Agora este mesmo amor derramado em nosso corao.
Frente ao mundo, que se orgulha de vantagens
presentes e passageiras, o crente, longe de sentir-se
envergonhado (v. 5), pode gloriar-se em seu maravilhoso
futuro: a glria de Deus (v. 2). E alm disso, por mais
paradoxal que seja, ele capaz de encontrar alegria nas
suas tribulaes, pois elas produzem frutos preciosos (w.
3-4) que tornam sua esperana ainda mais real e ardorosa.
E no isto apenas... (v. 11): podemos gloriar-nos nos
dons, porm acima de tudo nAquele que os d, ou seja,
em Deus mesmo e em nosso Senhor Jesus Cristo.

293
Romanas 5:12-21

Para um crente que se converte em seu leito de morte,


a epstola podera acabar no versculo 11. A questo dos
seus pecados foi resolvida; ele est apto para a glria de
Deus. Porm, para o crente que continua vivo sobre a
terra, existe um incmodo problema: permanece dentro
dele a velha natureza, o pecado, o qual capaz de
produzir, como antes, frutos corrompidos. Ser que ele
corre o risco de perder a salvao? O que segue, do
captulo 5:12 ao captulo 8, ensina como Deus resolveu
a questo: Ele condenou no s os meus atos, mas
tambm a natureza perversa que os produz, o velho
homem (cap. 6:6). Suponhamos que um impressor
pouco consciente, na composio da matriz de um livro,
deixasse passar erros graves que mudasse completamente
o sentido dos pensamentos do autor. Esses erros se
reproduziram na impresso tantas vezes quanto fosse o
nm ero de exem plares publicados. A m elhor
encadernao no mudaria nada. Para que o texto
voltasse a ser fiel, teria de ser impressa uma nova edio
a partir de uma nova matriz. O primeiro Ado como
essa matriz adulterada, de maneira que o nmero de
homens o mesmo que o nmero de pecadores. Deus,
porm, no quer melhorar a raa admica. Ele ressuscitou
da morte um novo homem, Cristo, e nos deu a Sua vida.

294
Romanos 6:1-14

Ento muito fcil! dizem alguns j que a graa


superabundante, e nossas injustias servem para
real-la, aproveitemos para satisfazer todos os caprichos
de nossa vontade carnal (w. 1 e 15). Mas ser que ns
podemos imaginar o filho prdigo (Lucas 15:11 a 32),
depois de ter experimentado a amorosa acolhida dada
por seu pai, querendo novamente voltar ao pas distante,
onde tanto havia sofrido, e dizendo: Agora sei que serei
bem recebido em minha casa todas as vezes que eu quiser
voltar? No, tal pensamento no o de um verdadeiro
filho de Deus. Primeiramente, porque ele sabe o que to
grande graa custou ao seu Salvador e tem e
entristec-LO. Alm disso, o pecado deve perder todo o
atrativo para ele. De fato, um cadver no pode mais ser
atrado por prazeres e tentaes. Minha morte com Cristo
(v. 6) acaba com toda a fora e a autoridade do pecado
sobre mim. Que maravilhosa redeno!
Os versculos 13 a 18 do captulo 3 confirmavam
que todos os membros do homem (sua lngua, seus ps,
seus olhos) eram instrumentos de iniqidade a servio
do pecado (v. 13). Contudo, no momento da converso,
esses mesmos membros mudam de proprietrio e se
transformam em instrumentos de justia para serem
usados por Aquele que tem todos os direitos sobre o
homem.

295
Romanos 6:15-23

No h nada que o homem valorize mais do que


a sua liberdade. Contudo, ela um a completa iluso.
Algum escreveu: A livre vontade no mais que
um a escravido ao d ia b o . C ontudo, o hom em
somente percebe isso aps a converso. Todo o que
comete pecado escravo do p ecad o ..., ensinava o
Senhor Jesus. Mas Ele acrescentou: Se, pois, o Filho
vos libertar, verdadeiram ente sereis livres (Joo
8:34, 36). Somos livres... mas no para fazer nossa
vontade: isso seria colocar-nos debaixo da mesma
escravido! Basta-nos j termos feito naquele tem po
(v. 21) a vontade do homem pecador, e saber que a
c o n se q n c ia d esse tra b a lh o p a ra S a ta n s, o
impostor, requereu um trgico salrio: a morte, que
Cristo suportou em nosso lugar (v. 23). No! Se somos
livres, para servir a Deus e obedecer-Lhe de corao
(v. 17; 2 Corntios 10:5).

296
Romanos 7:1-11

A lei no apenas reprova os atos maus que comet,


mas tam bm julga m inha natureza pecadora, por
exemplo, minha incapacidade de amar a,Deus e ao meu
prximo como ela ordena. O pecado me coloca, pois,
inexoravelmente, debaixo da condenao da lei de
Deus... Ns, porm, fomos libertados da lei da mesma
forma que fomos libertados do pecado: pela morte (ou
seja, minha morte com Cristo; v. 4). Quando morre um
homem culpado, a justia hum ana no pode mais
mant-lo na priso.
Ento a lei uma coisa m? De modo nenhum,
exclama novamente o apstolo (v. 7). Se estou em um
m useu e pego um objeto exposto, posso no ter
conscincia de estar cometendo uma infrao. Mas, ao
contrrio, sou absolutamente culpado se houver um cartaz
escrito: No toque. Porm, ao mesmo tempo, esse
cartaz despertar o desejo dos visitantes de tocar o objeto.
E essa natureza orgulhosa do homem que o leva a infringir
todos os regulamentos para afirmar sua independncia.
Assim, pela lei, Deus me surpreende em flagrante delito
de desobedincia e pe em evidncia a cobia que est
dentro de mim, para me convencer completamente do
pecado.

297
Romanos 7:12-25

Estes versculos so comparados com os esforos


inteis de um homem que caiu na areia movedia. Cada
movimento que ele faz para sair, afunda-o mais ainda.
Ao ver-se perdido, ele finalmente grita por socorro.
Moralmente, esta figura ilustra a histria de muitos filhos
de Deus, logo aps sua converso. O apstolo coloca-se
no lugar de um crente qualquer (se ele no fosse crente,
por um lado no passaria por essas lutas, e por outro no
encontraria seu prazer na lei de Deus; v. 22). Ele nos
descreve seu completo desespero: Ah! Em vez de
progredir, eu me sinto cada vez pior. Descobri passo a
passo que eu estava debaixo do pecado (cap. 3:9), que
ele reinou sobre mim (cap. 5:21), que me dominava
(cap. 5:21), que me faz prisioneiro (cap. 7:23) e habita
em mim (cap. 7:17 e 20), tal qual uma enfermidade
insidiosa que tomou conta dos meus rgos vitais. Quem
me livrar deste corpo de morte? Reconheo que sou
incapaz, no tenho foras; estou disposto a recorrer a
Outro. E Jesus me toma pela mo.
Uma experincia dolorosa, porm necessria! A partir
do momento em que eu no espero nada mais de mim
mesmo, eu posso esperar tudo de Cristo.

298
Romanos 8:1-11

Uma maravilhosa paz sucede os tormentos do captulo


7. Como culpado, aprendi que no h mais condenao
para mim: estou em Cristo Jesus, o lugar da perfeita
segurana. Como desventurado homem (cap. 7:12), sem
foras para fazer o bem, descobri um poder chamado a
lei do Esprito da vida, que me liberta de uma vez por
todas da lei do pecado e da morte, ou seja, de seu
domnio. Tais so as duas grandes verdades que eu
compreendi pela f.
O mais hbil escultor, ainda que disponha das
melhores ferramentas, incapaz de esculpir alguma coisa
em madeira bichada. Deus, figuradamente, o hbil
escultor, e a lei a boa ferramenta (cap. 7:12). Mas a lei,
por melhor que seja, ineficaz e fraca para trabalhar
numa carne rebelde, corrompida e roda pelo verme
do pecado (w . 3 e 7). Ns estvamos na carne (v. 9),
forados a agir segundo a sua vontade. Mas, da converso
em diante, estamos em Cristo Jesus, andando segundo
o Esprito (v. 4).
E bem verdade que, embora no estejamos mais na
carne, a carne est em ns. Mas, depois que cremos, o
prprio Esprito de Deus vem habitar em ns como o
verdadeiro Dono da casa. A carne o velho homem
, o antigo proprietrio, est presente agora apenas
como um indesejvel locatrio, confinado em um quarto.
Ela j no tem nenhum direito... mas eu tenho de vigiar
e no abrir a porta para ele.

299
Romanos 8:12-21

J no somos devedores carne (v. 12), esse credor


insacivel e cruel, pois nos tomamos filhos de Deus, e
nosso Pai no admite que sejamos escravos dela. Ele
mesmo pagou tudo o que devamos, a fim de que
fssemos livres e dependssemos somente dEle.
Antigamente, um escravo romano podia ser libertado
e, em casos excepcionais, at ser adotado por seu dono
com todos os direitos sobre a herana. Esta era uma frgil
figura do que Deus faz por Suas pobres criaturas cadas,
corrompidas e rebeldes. Ele no apenas lhes d o perdo,
a justificao e a completa libertao, mas tambm faz
delas membros de Sua prpria famlia. E elas so seladas
pelo Seu Esprito, atravs do qual os filhos estabelecem
sua relao com o Pai. Pap (Aba, em hebraico)
geralm ente a prim eira palavra inteligvel que um
bebezinho fala (w. 15-16; 1 Joo 2:13).
Alm desta convico que Ele nos d, o Esprito nos
ensina a fazer morrer as obras da carne, ou seja, a no
deixar que elas se manifestem (v. 13). Ao nos deixarmos
guiar pelo Esprito, ento seremos conhecidos como filhos
de Deus (v. 14; Mateus 5:44,45), enquanto esperamos
ser revelados como tais a toda a criao (v. 19).

300
Romanos 8:22-30

Neste mundo, manchado pelo pecado, reinam a


injustia, o sofrim ento e o m edo. O hom em tem
subjugado toda a criao, ultimamente inclusive o
cosmos, para servir sua vaidade e sua corrupo (w.
20-21). Os suspiros de todos os oprimidos sobem at o
grande Juiz (Lamentaes 3:34-46). Ns tambm
suspiramos em nosso corpo de humilhao (Filipenses
3:21). Sentimos o peso do pecado que nos cerca e, alm
disso, temos de julgar a ns mesmos continuamente (v.
13). Nossa fraqueza grande: no sabemos como orar
nem o que pedir. Outra funo do Esprito Santo
interceder por ns em uma linguagem que s Deus
entende (v. 27). No sabemos o que realmente bom
para ns, mas o versculo 28 assegura que tudo o que nos
acontece tem sido preparado por Deus e faz parte de
Seu propsito, do qual Cristo o centro. Porque foi
para dar a Seu Filho companheiros na glria que Deus de
antemo conheceu, predestinou, chamou, justificou e
glorificou a esses seres, anteriormente miserveis e
perdidos, e a quem agora Ele est preparando para o
destino celestial (v. 29). Que sublime cadeia de planos
divinos que liga a eternidade passada com a eternidade
futura e d sentido ao tempo presente!

301
Romanos 8:31-39

Tal esclarecimento dos eternos planos divinos deixa


o redimido sem palavras. Toda a pergunta que ele podera
fazer j encontrou a resposta perfeita! Deus est com ele;
que inimigo se arriscaria a toc-lo agora? Deus o justifica;
quem se atrevera a acus-lo? O nico que poderia
acus-lo Cristo tornou-se o seu S oberano
Intercessor! E o que Deus poderia recusar um Deus
que nos deu Seu Filho, o maior de todos os dons? Este
Deus no nos dar graciosamente com ele todas as
cousas (v. 32), e at mesmo as provaes, se assim for
necessrio (v. 28)?. Podemos at ter a impresso de que
elas nos separam do am or de Cristo, ao nos fazer
murmurar e desanimar. Ao contrrio! Todas estas coisas
nos permitem experimentar a excelncia e a fora desse
amor. Qualquer que seja a forma da provao
tribulao, angstia, perseguio , em todos os casos a
infinitamente variada graa do Senhor se manifestar de
maneira diferente: apoio, consolao, ternura, perfeita
simpatia etc. A cada tipo de sofrimento, corresponde um
tipo particular de amor. E, quando tivermos terminado a
nossa jornada neste mundo, ento permaneceremos para
toda a eternidade como objetos do amor de Deus.

302
Romanos 9:1-18

Os captulos 1 a 8 nos lembram a histria do filho


prdigo: seu pecado havia abundado, mas a graa havia
superabundado. Vestido com um manto de justia, ele
no se tom ou um empregado na casa paterna, mas
daquele momento em diante usufruiu um relacionamento
livre e pleno com seu pai (Lucas 15:11-32).
Do captulo 9 at o 11, o assunto ser tipificado pelo
filho mais velho, ou seja, o povo judeu, com seus
privilgios naturais e tambm com sua inveja. Tal qual o
pai naquela parbola, o apstolo deseja que Israel
entenda o que a graa soberana. Ela no est ligada s
vantagens hereditrias. Todos os descendentes de Abrao
no eram filhos da promessa. O profano Esa, por
exemplo, apesar de ser irmo gmeo de Jac, no pde
herdar a sua parte da bno. Deus pronunciou a respeito
dele a terrvel sentena: Porm me aborrec de Esa (v.
13). Ser que Seu amor acabou antes de todos os outros
recursos? Basta pensar nas lgrimas de Jesus sobre a
Jerusalm corrompida (Lucas 19:41), dor que encontra
eco pungente nas palavras do apstolo dos versculos
2 e 3. Reafirmamos: no so os direitos de nascimento
que asseguram a salvao pela graa. E isto endereado
especialmente a vocs, filhos de pais cristos.

303
Romanos 9:19-33

Em sua ousada incredulidade, os homens se permitem


julgar a Deus com base em seus prprios padres. Alguns
podem dizer: J que Deus s far o que quiser, de que
Ele poder acusar-nos? No importa o que se faa, se uma
pessoa est predestinada, ser salva, mais cedo ou mais
tarde. E se ela no for eleita, nenhum esforo alterar o
seu destino final. Desse falso ponto de vista derivam
muitas outras questes, tais como: Ele no injusto por
ter escolhido uns e outros no? Conhecendo de antemo
o destino dos perdidos, por que Ele os criou? Como um
Deus bom pode condenar uma pessoa ao inferno?. Este
captulo nos ensina que Deus no preparou nenhum vaso
de desonra ou de ira (v. 21); pelo contrrio, Ele os
suportou e ainda suporta com m uita
longanimidade. So os prprios pecadores que,eles
mesmos, se preparam incansavelmente para a perdio
eterna.
Uma coisa certa: Deus chamou vocs, todos vocs
que tm em suas mos a Palavra de Deus. Ele quer fazer
de vocs vasos de misericrdia. Somente nosso desprezo
pode impedir que Ele realize em nossa vida o Seu plano
de amor (1 Timteo 2:4).

304
Romanos 10:1-13

O am or do apstolo pelo seu prprio povo


manifesta-se de maneira excelente: pelas oraes (v. 1).
Este tambm nosso primeiro dever para com os
no-convertidos que esto ao nosso redor. Paulo sabia,
por experincia prpria, que um homem pode ter zelo
por D eus e, contudo, an d ar por um cam inho
completamente errado. Muitas obras, apesar de generosas
e sinceras, esto destinadas ao fracasso porque no so
feitas com entendimento (v. 2), ou seja, no esto de
acordo com o pensamento divino. E isso ainda mais
verdadeiro q u ando se trata dos esforos inteis
empregados por muitas pessoas que querem ganhar o
cu, quando apenas necessrio aprender a palavra que
est perto de ti (v. 8). E como um homem que cai num
precipcio querendo subir por seus prprios esforos em
vez de confiar na corda que a equipe de resgate joga ao
alcance de suas mos.
Os versculos 9 e 10 nos recordam que a f do corao
e a confisso da boca so inseparveis. Pode-se at
duvidar da converso de quem no tem nimo para
confess-la.
O versculo 22 do captulo 3 diz que no h distino
frenteaopecado.Todossoculpados.OverscuIo 12 deste
captulo diz que no h distino em relao salvao.
Todos podem obt-la. O Senhor suficientemente rico
para responder s necessidades de todos os que O
invocam.

305
Romanos 10:14-21

A f vem pela pregao, e a pregao pela palavra


de Cristo (v. 17). E, pois, imperativo que esta Palavra
seja proclam ada atravs de todo o m undo. Que
formosos so... os ps do que anuncia as boas novas,
que faz ouvir a paz, que anuncia cousas boas, que faz
ouvir a salvao, escreveu o profeta Isaas (52:7). Ele
se referia a Cristo som ente. Mas aqueles que se
convertem tambm se tornam pregadores, e por essa
razo que o apstolo escreve dos que anunciam cousas
boas (v. 15). De fato, se cada um desses desejasse ser
um mensageiro cheio de fervor por toda a parte aonde o
Senhor os enviasse, a mensagem do Evangelho alcanaria
as extremidades do mundo habitado (v. 18). O versculo
15 nos mostra de que maneira os crentes devem pregar:
no somente com palavras, mas principalmente com a
beleza do seu andar, pois seus ps esto calados com a
preparao do evangelho da paz (Efsios 6:15).
A pergunta entristecida: Quem creu em nossa
pregao? (v.16; Isaas 53:1) enfatiza que muitos
coraes ainda permanecem fechados. Esse era o caso
de Israel, apesar das advertncias de todo o Velho
Testamento: Moiss (v. 19), Davi (v. 18), Isaas (w. 15-16,
20-21), ou seja, a Lei, os Salmos e os Profetas. Porm,
ns mesmos devemos ter cuidado para no nos tornarmos
tambm rebeldes e contradizentes (v. 21).

306
Romanos 11:1-15

A pesar de sua incredulidade, Israel no fora


definitivamente rejeitado. O prprio apstolo era uma
prova do que a graa ainda podera fazer por um judeu
rebelde (v. 1). No passado, Elias se enganou pensando
que todo o povo tinha se afastado do Senhor. Em seu
desnimo, ele at mesmo insta perante Deus contra
Israel (v. 2). Mas que graa h na resposta divina:
Reservei para mim sete mil homens, que no dobraram
joelhos diante de Baal (v. 4)! Em todas as pocas o
Senhor tem reservado para Si mesmo um remanescente
fiel que nega inclinar-se diante dos dolos do mundo.
Ser que fazemos parte desse grupo atualmente (v. 5)?
Aps muitos chamados, Israel finalmente tomou-se
cego, resultando na bno dos gentios. Porm, o ardente
desejo do apstolo era o seguinte: que a inveja do povo
judeu em relao aos novos beneficirios da salvao
(inveja pela qual ele mesmo tanto havia sofrido: Atos
13:45; 17:5; 22:21-22), os incitasse a buscar a graa que
at aquele m om ento haviam desprezado to
enfaticamente (v. 14; 10:19).
Que todos os que virem as bnos de Deus em nossa
vida tambm desejem buscar o Deus que concede essas
bnos!

307
Romanos 11:16-36

Para ilustrar respectivamente a posio de Israel e dos


gentios, o apstolo usa a figura de uma oliveira, que
representa o povo judeu. Parte de seus ramos foram
quebrados pela sua incredulidade (v. 20) e em seu lugar
foram enxertados ramos provenientes da oliveira brava
dos gentios. Todos sabemos que um jardineiro faz o
contrrio: enxerta na rvore silvestre os ramos da espcie
que ele espera cultivar. Esta introduo dos gentios no
tronco de Israel contra a natureza enfatiza a imensa
graa que colocou a ns, que no somos judeus, numa
posio de beneficirios das promessas feitas a Abrao.
Orgulhar-nos disso diante do mundo produzira grandes
e srias conseqncias (v. 20)!
Chegar o momento, logo aps o arrebatamento dos
crentes, que a cristandade apstata ter sua vez de ser
julgada; depois disso todo o remanescente de Israel ser
salvo por seu grande Libertador (v. 26).
Os gentios no tinham nenhum direito originalmente;
Israel perdeu os seus direitos ; todos estavam, pois, no
mesmo estado irremedivel, sem nenhum outro recurso
a no ser a misericrdia divina. O apstolo se detm com
adorao diante desses planos insondveis, da
profundidade da riqueza, da sabedoria e do
conhecimento de Deus (v. 33).

308
Romanos 12:1-8

At aqui temos visto o que Deus fez por ns. Os


captulos 12 ao 15 nos ensinam o que Ele espera de ns.
O Senhor adquiriu todos os direitos sobre nossa vida.
Apresentemos o que Lhe pertence: nosso corpo, como
sacrifcio vivo (em contraste com as vtimas mortas do
culto judaico) a fim de que Ele possa agir atravs de ns.
Porm, antes de servi-LO, necessrio que a nossa mente
transformada compreenda a vontade do Senhor (ler
Colossenses 1:9-10). Qualquer que sejam as aparncias,
tal vontade sempre boa, agradvel e perfeita (pesemos
estas palavras)... pelo simples fato de que Sua vontade
(v. 2; Joo 4:34). Tambm necessrio que controlemos
e julguemos nossos pensamentos, de maneira que sejam
pensamentos de humildade e no de egosmo, sos e no
manchados.
Os versculos de 6 a 8 enumeram alguns dons
segundo a graa: o de profecia, o de servio, o de
ensino, o de exortao, o de contribuio, o de
administrao... Todas essas atividades, voc pode dizer,
no me diz respeito; elas so para os cristos mais velhos
e experientes. Pois bem, a ltima m encionada no
versculo 8 (a misericrdia) certamente para voc
quem quer que seja ou qualquer que seja sua idade
assim como a generosidade, pois Deus ama a quem d
com alegria (2 Corntios 9:7).

309
Romanos 12:9-21

O assunto dos versculos 1 a 8 o nosso servio diante


de Deus; os versculos 9 a 16 enumeram principalmente
os deveres para com os nossos irmos, enquanto do
versculo 17 ao 21 o tema a nossa responsabilidade
com todos os homens. Cada uma dessas exortaes, nas
quais devemos meditar, encontra aplicao em nossa vida
diria, pois a autoridade da Palavra se estende tanto
nossa vida familiar como ao nosso trabalho, tanto aos
dias da semana como aos domingos, tanto aos dias
alegres como aos tristes (v. 15). No existe uma nica
circunstncia em que no possamos ou no devamos
comportar-nos como cristos.
0 versculo 11 encoraja-no a ser ativos. Contudo, os
diversos servios postos diante de ns: beneficncia,
hospitalidade (v. 13)... devem ser resum idos na
expresso do versculo 12: servindo ao Senhor (e no
nossa reputao).
Alegrar-se com os que se alegram e ter compaixo
dos humildes (v. 16), suportar com pacincia as injustias
e os ultrajes (w. 17-20) so coisas contrrias nossa
natureza, porm dessa forma que a vida de Cristo se
m anifestar em ns, tal como se manifestou nEle
(1 Pedro 2:21-23). Fazer o bem a nica resposta ao
mal que nos permitida, e tambm o nico modo de
super-lo.

310
Romanos 13:1-14

Estar sujeito s autoridades estar sujeito a Deus, que


as estabeleceu, a menos que o que elas exijam esteja em
evidente contradio com a vontade de Deus (Atos 4:19;
5:29). O cristo, que se beneficia da segurana e dos
servios pblicos m antidos pelo Estado, deve
comportar-se como um bom cidado, pagar devidamente
os impostos (v. 7), respeitar as leis e os regulamentos:
polcia, alfndega etc...
A ningum fiqueis devendo cousa alguma (v. 8)
uma exortao para no ser esquecida. Temos somente
uma dvida, o amor impossvel de ser pago, porque
a resposta ao am or infinito am or de Deus por ns.
Alm disso, a palavra amor resume todas as instrues
deste captulo: amor pelo Senhor (1 Pedro 2:13); por
nossos irmos e por todos os homens.
Um motivo essencial para ser fiel e reanimar nosso
corao que vem a manh (Isaas 21:12). Enquanto
durar a noite moral deste mundo, o crente exortado a
revestir-se das armas da luz (v. 12; Efsios 6:13). Sim,
revestir-se do prprio Senhor Jesus Cristo, ou seja,
faz-LO visvel em nossa vida. Q ueridos irmos,
despertemos, pois no tempo de fraqueza. O Senhor
est voltando!

311
Romanos 14:1-18

O livro d e A to s nos mostra como os crentes vindos do


judasmo tinham dificuldade de libertar-se das formas
exteriores de sua religio. H m uitos crentes na
cristandade atual que atribuem extrema importncia s
prticas exteriores: absteno de cames, observncia de
festas santas. No os critiquemos! No tenho o direito de
duvidar de que um cristo no esteja fazendo isso para
o Senhor (v. 6), do qual um servo responsvel. De
maneira geral, o hbito de julgar os outros sempre a
prova de que eu no conheo o meu prprio corao.
Porque se estou verdadeiramente consciente do meu
prprio horror e do sentimento da graa de Deus que me
suporta, todo o esprito de superioridade desaparece de
meu pensamento. Ser que posso levantar -me como
juiz, quando eu mesmo um dia prestarei contas de meus
atos diante do tribunal de Deus (v. 10), ainda que desde
j eu esteja justificado? No apenas devo eximir-me de
julgar o prximo, mas principalmente devo tomar cuidado
para no escandaliz-lo com o meu comportamento. Sou
exortado a abster-me de qualquer coisa que possa destruir
(o contrrio de edificar) outro crente. O versculo 15 me
d o decisivo argumento para isso: o irmo aquele a
favor de quem Cristo morreu.

312
Romanos 14:19-23; 15:1-13

Esses versculos continuam com o tema de nosso


relacionamento com outros crentes. Alm da advertncia de
no escandaliz-los, encontramos outras recomendaes
positivas:
Seguir as cousas da paz e da edificao mtua (v.
19). As crticas, pois, tendem a produzir resultado inverso.
Am parar, especialm ente em orao, as
imperfeies dos fracos (isso no significa de maneira
alguma ser conivente com os pecados) recordando que
ns mesmos tambm temos grande necessidade de ser
amparados por nossos irmos devido s nossas prprias
fraquezas.
No buscar o que nos agradvel, mas o que ser
bom para o nosso prximo. Assim estaremos seguindo as
pegadas do perfeito Exemplo (cap. 15:2-3). Jesus nunca
fez nada para Si mesmo.
Dedicar-se a cultivar um mesmo sentimento para
que a comunho na adorao no seja perturbada (w.
5-6), e receber os outros com a mesma graa que Ele nos
recebe (v. 7).
Notemos especialmente as expresses atribudas no
captulo 15 ao Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo
(v. 6). Ele o Deus de pacincia e consolao (v. 5),
que nos d essas coisas atravs da Sua Palavra (v. 4). Ele
tambm o Deus da esperana (v. 13) e quer que
abundemos nela. Finalmente, o versculo 33 descreve-0
como o Deus da paz que estar conosco todos os dias
at consumao do sculo (Mateus 28:20).
313
Romanos 15:14-33

0 apstolo tem a melhor das impresses dos cristos


de Roma (v. 14). Admitir o bem em nossos irmos ter
confiana que Cristo est neles. E tambm estimul-los a
manter-se neste nvel.
Com comovedora humildade, Paulo reconhece que
eles eram capazes de exortar-se m utuam ente, no
precisando das exortaes do apstolo (v. 14). Ele
tampouco escreve como se eles tivessem de sentir-se
honrados com sua presena, mas, ao contrrio, Paulo
que quer desfrutar da presena deles (v. 24). Finalmente,
o grande apstolo diz aos irmos de Roma que ele
necessita de suas oraes (v. 30).
Impulsionado por seu zelo pelo Evangelho, Paulo a
muito desejava ir a Roma; nos versculos 20 a 22, ele
explica a razo de sua demora em visitar os crentes
daquela cidade: Esforando-me deste modo por pregar
o evangelho, no onde Cristo j fora anunciado, para
no edificar sobre fundamento alheio; antes, como est
escrito: Ho de v-lo aqueles que no tiveram notcia
dele, e compreend-lo os que nada tinham ouvido a seu
respeito. Essa foi a razo por que tambm muitas vezes
me senti impedido de visitar-vos. Seu desejo, expresso
no versculo 32 (e possa recrear-me convosco), foi
cumprido, pois o autor de Atos dos apstolos escreveu:
Vendo-os Paulo, e dando por isso graas a Deus,
sentiu-se mais animado (Atos 28:15).

314
Romanos 16:1-16

O captulo 12 ensina como devem ser a consagrao


e o servio cristo. O captulo 16 mostra a prtica por
parte dos crentes de Roma, aos quais o apstolo dirige
suas saudaes. Algum escreveu: Temos aqui uma
pgina tpica do livro da eternidade. No h sequer um s
ato de servio que faamos para o Senhor, que no seja
colocado em Seu livro, e no somente a substncia do
ato, mas tambm a maneira pelo qual ele praticado.
E por isso que, no versculo 12, Trifena, Trifosa e a
estim ada Prside no esto juntas, pois as duas
primeiras trabalharam no Senhor, enquanto a ltima
muito trabalhou no Senhor e seus servios no foram
confundidos. Tudo apreciado e lembrado por Aquele
que jamais erra.
Paulo, por sua vez, no esquece o que fizeram por ele
(vv. 2 e 4). E ncontram os novam ente aqui seus
companheiros de obra Priscila e quila (Atos 18).
A igreja se reunia simplesmente em sua casa (que
contraste com as ricas baslicas construdas desde ento
em Roma!).
As saudaes em Cristo servem para estreitar os laos
da comunho crist. No devemos jamais negligenciar
aqueles que nos foram confiados.

315
Romanos 16:17-27

Os motivos de alegria que Paulo encontrava nos


crentes romanos (v. 19) no o faziam perder de vista os
perigos a que eles estavam expostos. Antes de encerrar
sua epstola, ele os alerta contra os falsos mestres,
reconhecveis pelo fato de que buscam agradar somente
a si mesmos, servindo s suas prprias ambies e cobias
(seu prprio ventre: v. 18; Filipenses 3:19). A soluo
no est em discutir com esses tais, nem em estudar
seus erros, mas sim em afastar-nos deles (Provrbios
19:27). Contudo, essas manifestaes do mal nos afetam.
por essa razo que o Esprito, para nos encorajar, diz
que o Deus da paz brevemente esmagar Satans debaixo
de nossos ps (v. 20).
Alguns parentes de Paulo esto entre os primeiros
cristos (w . 11 e 21), sem dvida, o fruto de suas oraes
(cap. 9:3; 10:1). Que isso estim ule voc a orar
incessantemente por seus parentes ainda no convertidos!
O que Deus espera de nossa f a obedincia (w. 19
e 26), e o que nossa f pode esperar dEle, mediante
nosso Senhor Jesus Cristo, o poder (v. 25), a
sabedoria (v. 27) e a graa (w. 20 e 24). Juntamente
com o apstolo, glorifiquemos a Deus, expressando nossa
adorao, mas, sobretudo, vivendo para agradar-Lhe.

316
1 Corntios 1:1-16

Atravs do ministrio de Paulo forma-se em Corinto


uma numerosa igreja (Atos 18:10). Como Paulo no
somente um evangelista zeloso, mas tambm um pastor
fiel, continua dedicando-se a ela em amorosa diligncia
(2 Corntios 11:28). E de Efeso que Paulo lhes escreve
esta primeira carta, endereando-a tambm a todos os
que em todo lugar invocam o nome de nosso Senhor
Jesus Cristo (1 Corntios 1:2). Se voc um desses, esta
carta tambm destinada a voc.
Paulo tinha recebido ms notcias de Corinto. Vrias
desordens estavam acontecendo naquela igreja. Porm,
antes de tratar de tais penosos assuntos, Paulo lembra a
esses crentes as riquezas espirituais que eles possuam em
decorrncia da graa de Deus (w . 4-5). Procuremos
enumerar os nossos inestimveis privilgios como filhos
de Deus! Isso ser til para sabermos medir a nossa
responsabilidade e levar mais a srio a vida crist. No
deixemos de agradecer a Deus por isso, como faz o
apstolo aqui.
A primeira reprovao dirigida igreja de Corinto diz
respeito s suas contendas. Eles estavam seguindo aps
homens (a Paulo, a Apoio, a Caifs e a Cristo apenas
como um mestre melhor que os outros: Joo 3:2), em vez
de estarem unidos na comunho de Jesus Cristo nosso
Senhor, o Filho de Deus (v. 9). Queira Deus que sempre
estejamos no gozo desta comunho! (1 Joo 1:3).

317
1 Corntios 1:17-31

Para ns que somos salvos, a palavra da cruz poder


de Deus. Mas para as demais pessoas to somente
loucura. Todo o significado da cruz (a morte de um Justo
exigida pela justia de Deus, o perdo gratuito para os
pecadores, o renunciar a si mesmo) so verdades que
conflitam com a razo humana. Se, por outro lado, forem
oferecidos milagres e obras espetaculares, o requisito de
um nobre ideal e um cdigo moral que exige muitos
esforos... bem, esse ser o tipo de religio no choca
ningum. Mas oh! O versculo 18 classifica todos os sbios,
todos os escribas e inquiridores, em resumo, poderosos
intelectuais deste e dos demais sculos sob a mesma e
espantosa designao: os que se perdem.
fato que entre os redimidos do Senhor no h
muitos sbios, poderosos ou nobres (v. 26), pois estes
tm mais dificuldade de tornar-se como crianas
(Mateus 18:3, 11:25). Para Se glorificar, Deus escolhe o
que fraco, vil e menosprezado e essa a opinio que
o mundo tem sobre os cristos. Mas que importa seu
prprio valor, uma vez que esto em Cristo e para eles
Cristo se tornou tudo: poder, sabedoria, justia e redeno
(w. 24 e 30)?

318
1 Corntios 2:1-16

Sabemos que no mundo um belo discurso, certo


carisma e palavras persuasivas de sabedoria humana
podem ser suficientes para assegurar a vitria de qualquer
causa. Mas Deus no usa essas habilidades humanas nem
estratgias de propaganda para nos fazer conhecer a f
(w. 4-5). Apesar de seu elevado nvel de instruo, Paulo
no brilhou em Corinto por sua sabedoria, cultura ou
eloqncia. Isso seria um a contradio ao seu
ensinamento, pois a cruz de Cristo que ele anunciava
representa justamente o fim de tudo aquilo do qual o
homem se orgulha. Mas, longe de sair perdendo com
isso, o crente tem recebido as coisas invisveis aquilo
que por Deus nos foi dado gratuitam ente e
sim ultaneam ente o meio para discerni-las e delas
desfrutar: o Esprito Santo, o nico agente que Deus utiliza
para nos comunicar Seus pensamentos (v. 12). De que
servira uma partitura sem os instrumentos musicais para
interpret-la, ou um disco sem o aparelho para toc-lo?
Por outro lado, que efeito teria um belo concerto para
uma platia de pessoas surdas? Assim a linguagem do
Esprito Santo incompreensvel ao homem natural.
Em contrapartida o homem espiritual pode apreciar as
coisas espirituais por meio de recursos espirituais (w.
13-15).

319
1 Corntios 3:1-15

Visto que estavam to ocupados com suas divises,


os corntios no conseguiram fazer nenhum progresso.
Eles pareciam queles alunos mais fracos que tolamente
disputavam quem era o professor mais instrudo ou a sala
de aula mais bonita. Paulo declara que era imaturidade
eles se ocuparem com o servo em vez de com seus
ensinamentos. Resumindo: eles ainda eram carnais (w.
2-3). Quantas vezes confundimos a verdade com aquele
que a apresenta! Por exemplo, se formos ouvir um servo
de Deus, pensando de antemo que ele no tem nada
para nos oferecer, receberemos apenas o que esperamos,
ou seja, nada!
Em seguida o apstolo enfatiza a responsabilidade
daquele que ensina. Na obra de Deus, comparada a uma
lavoura ou a um edifcio, cada obreiro tem sua prpria
atividade. Ele pode trazer diferentes materiais quer
dizer, diferentes aspectos da verdade e edificar vidas
ao apresentar-lhes a justia de Deus (o ouro), a redeno
(a prata) e as glrias de Cristo (as pedras preciosas). Ou
ento, aparentando fazer uma grande obra, pode tambm
edificar com madeira, feno, palha.... e tal obra no
resistir ao fogo. Por isso, cada um veja como (e no
quanto) edifica sobre o nico e inabalvel fundamento:
Jesus Cristo.

320
1 Corntios 3:16-23; 4:1-5

Alm de autnticos obreiros que podem estar fazendo


um trabalho deficiente (v. 15), ainda existem os falsos
servos que corrompem o templo de Deus (v. 17). Que
ningum se engane acerca de si mesmo, do que e do
que est fazendo! (v. 18).
Cuidado tam bm com os valores e raciocnios
humanos. So referncias enganosas! A sabedoria do
mundo loucura para Deus, a sabedoria de Deus
loucura para o mundo (v. 19). Dependendo do alvo que
temos em vista, buscaremos orientao por uma dessas
sabedorias. O homem natural sente pena do cristo
que, em sua opinio, est sacrificando as vantagens e
prazeres do presente por um futuro vago e incerto. Que
bom seria se todos ns sofrssemos deste tipo de loucura!
0 que so essas miserveis vaidades em comparao
com aquilo que ns, os cristos, possumos? Todas as
coisas so nossas, afirma o apstolo Paulo, e so nossas
porque ns somos de Cristo, a quem tudo pertence. Sob
Sua dependncia, podem os dispor de tudo o que
precisarmos a Seu servio. Porm, o mais importante
que cada um seja encontrado fiel (4:2). Cada um,
pequeno ou grande, um administrador e receber o seu
louvor. Este no vir da parte do seu irmo, mas, sim,
dAquele que conhece o corao do homem (v. 5; ver
tambm 2 Timteo 2:15).

321
1 Corntios 4:6-21

Qual era a raiz das dissenses na igreja de Corinto


seno a soberba (Provrbios 13:10; Lucas 22:24)? Cada
um se orgulhava de seus dons espirituais e de seu
conhecimento (1 Corntios 1:5), esquecendo-se de uma
coisa: que eles tinham recebido tudo isso por pura graa.
Para que permaneamos humildes, recordemos sempre
a pergunta feita no versculo 7: E que tens tu que no
tenhas recebido?.
Alm disso, inchar-se com o vento de sua prpria
importncia era almejar algo diferente de Jesus Cristo, e
este crucificado (2:2). Era querer reinar desde j,
apesar de estar escrito: Se perseveramos [no presente],
tambm com ele reinaremos (2 Timteo 2:12). Por sua
parte, o apstolo Paulo no havia invertido as coisas. Ele
voluntariamente tinha assumido sua posio com o lixo
do mundo, escria de todos (v. 13)... uma posio que
pouqussimos cristos esto prontos a aceitar. Porm,
como Paulo tinha em vista a verdadeira felicidade dos
seus queridos corntios, suplica-lhes que sigam com ele o
mesmo caminho. O apstolo era o pai espiritual deles (v.
15) e desejava que se assemelhassem a ele, assim como
os filhos se assemelham aos pais. No entanto, se suas
advertncias no fossem consideradas, ele estava disposto
a usar a v a ra ao encontr-los, cum prindo com
severidade esse dever paternal para o bem de seus
amados filhos (v. 14).

322
1 Corntios 5:1-13

O apstolo agora aborda um assunto muito delicado.


Alm das lamentveis divises, havia na igreja de Corinto
um grave pecado moral que contaminava a igreja inteira,
apesar de cometido por um s indivduo (comparar com
Josu 7:13). Esse fermento de maldade, que devia levar
os corntios dor, aflio e ao abatimento, no os
demoveu de ser arrogantes (de sua jactncia; v. 6). E
como se um homem leproso quisesse encobrir sua doena
escondendo suas chagas debaixo de roupas luxuosas.
Em nome do Senhor, o apstolo clama por sinceridade
e verdade (v. 8). Ele no hesita em expor esse mal, sem
tentar agradar a ningum. Antes de qualquer servio ou
testemunho cristo, necessrio que a conscincia esteja
em ordem. E a santidade requer que os crentes se
abstenham do mal, no somente em sua prpria vida,
mas que tambm se mantenham afastados das que vivem
em pecado, mesmo daqueles que se declaram filhos de
Deus (v. 11). Qual o principal motivo pelo qual devemos
guardar-nos, individual e coletivamente, de toda a
comunho e de toda a indiferena no trato com o mal?
No nossa superioridade em relao aos outros, mas
sim o infinito valor do sacrifcio dAquele que expiou os
nossos pecados (v. 7).

323
1 Corntios 6:1-20

Havia ainda outra desordem em Corinto. Alguns


irmos chegaram a ponto de levar suas diferenas diante
dos tribunais deste m undo. Realm ente um triste
testemunho! O apstolo censura tanto ao que cometeu a
injustia como ao que no a suportou. Em seguida, cita
os vcios caractersticos dos pagos e declara solenemente
que no possvel ser salvo e continuar vivendo na prtica
do pecado.
Tais fostes alguns de vs. Mas vejam o que Deus fez
agora: Ele vos lavou, santificou e justificou! Ser que
Deus fez isso para que mais uma vez vocs se sujassem
com a podrido deste mundo?
A exceo do pecado, nada me proibido... porm,
se eu me descuidar, qualquer coisa pode dominar-me
(v. 12). O mal no est nas coisas em si mesmas, mas no
amor pelas coisas que esto em meu corao, algum
escreveu.
Os versculos 13 a 20 tratam da pureza. Que estes
versculos sejam gravados especialmente no corao do
jovem cristo, pois ele est mais exposto s tentaes da
carne. O nosso prprio corpo j no nos pertence mais.
Deus o comprou e no esqueamos o preo que Ele
pagou! com o propsito de nos tornar, para Cristo, um
membro de Seu corpo (v. 15) e, para o Esprito Santo,
um templo que deve ser santo como o seu divino
Hspede (v. 19).

324
1 Corntios 7 e 8:1-13

No captulo 6 (w. 13-20), o apstolo advertiu o crente


contra a impureza. Agora, no captulo 7, ele fala sobre o
caminho que se pode seguir com a aprovao do Senhor:
o caminho do casamento. Nesta to importante deciso
o jovem cristo que tem observado seu caminho de
acordo com a Palavra (Salmo 119:9) deve, mais do que
nunca, descansar no Senhor e deixar-se conduzir por Ele.
No captulo 8 o apstolo fala das carnes vendidas no
mercado, que muitas vezes tinham sido oferecidas nos
altares pagos antes de serem postas venda. Muitos
tinham problema de conscincia com isto (comparar
Romanos 14). Em nossos pases esta questo no existe
mais, porm essas exortaes se aplicam a qualquer
situao em que h o risco de sermos um tropeo para
outros crentes (v. 9).
Quantas coisas os corntios conheciam! O apstolo
repete continuamente: Ou no sabeis...? (6:2,3,9,15,
19). Mas que uso eles fizeram desse conhecimento?
Somente para se vangloriar. Corremos este mesmo risco,
ns, que conhecemos tantas verdades por vezes s com
o nosso intelecto, em vez de t-las no corao. Para saber
como convm saber (v. 2), temos de amar a Deus (v.
3). Am-LO significa pr em prtica as coisas que temos
o privilgio de conhecer (Joo 14:21-23).

325
1 Corntios 9:1-18

Envaidecidos com seus dons e conhecimento, certos


homens atriburam para si uma posio de destaque na
igreja de Corinto. E como a exaltao de si mesmo sempre
leva a rebaixar os outros, eles chegaram at mesmo a
contestar a autoridade do apstolo e, por conseguinte, a
do prprio Deus. Paulo se v obrigado a justificar o seu
ministrio e o seu procedimento. A tarefa de pregar o
Evangelho lhe foi encomendada pela boca do Senhor. E
ele no desobedeceu quela viso celestial (Atos
26:16-19).
O exemplo do lavrador muito empregado na
Palavra de Deus. Antes de mais nada, isso enfatiza o
cansao ligado ao trabalho na terra (Gnesis 3:17); e
tambm a esperana e a f necessrias para estimular o
agricultor (1 Corntios 9:10; 10; 2 Timteo 2:6); por fim,
a pacincia com a qual ele deve aguardar o precioso
fruto da terra (Tiago 5:7). Os corntios eram lavoura de
Deus (1 Corntios 3:9) e o fiel obreiro do Senhor
prosseguia nela trabalhando, renunciando a muitas coisas
que lhe eram de direito para no pr nenhum obstculo
ao Evangelho de Cristo (quantas coisas menos legais
tm sido um empecilho ao nosso servio!). Era um
momento de rduo trabalho para Paulo, que estava, por
assim dizer, extirpando todas as ervas daninhas que
haviam crescido no campo de Corinto.

326
1 Conntios 9:19-27

O apstolo fez-se servo de todos com o fim de


ganh-los para o Evangelho. Estava ento aberto a fazer
concesses? Certamente no! Ainda que o tivessem como
um enganador para Cristo, ele certamente era tambm
verdadeiro (2 Corntios 6:8). Da mesma forma que o
prprio Senhor Jesus tratou com a mulher samaritana
junto ao poo de Sicar, Paulo tambm sabia alcanar
cada pessoa em seu prprio terreno e falar-lhe numa
linguagem que pudesse entender. Aos judeus, ele
apresentava o Deus de Israel, a responsabilidade deles na
rejeio do Salvador, o Filho de Davi, e o perdo dos
pecados (Atos 13:14-43). Aos gentios idlatras, ele
anunciava o nico Deus, paciente com Sua criatura, e
que ordena a todos os homens que se arrependam (Atos
17:22-31). O apstolo sempre tinha diante de seus olhos
o prmio que iria coroar seus esforos: todas as almas que
se salvariam por interm dio de seu ministrio
(1 Tessalonicenses 2:19 e Filipenses 4:1). Esforando-se
para alcanar a meta, ele corria como um atleta no estdio,
o qual submete seu corpo a rigorosa disciplina, pensando
somente na vitria. Mas no esporte o campeo usufrui
apenas de glria passageira, louros que murcham (v. 25),
enquanto que a nossa carreira crist tem como prmio
uma coroa muito mais gloriosa, a qual jamais murchar.
Corramos de maneira que a alcancemos (v. 24)!

327
1 Corntios 10:1-13

Apresentando o exemplo de Israel, Paulo nos faz


considerar a trem enda responsabilidade dos que
professam ser cristos. Exteriormente, eles se tomaram
participantes das mais excelentes bnos espirituais:
Cristo, Sua obra, Seu Esprito, Sua Palavra (w. 3-4). Mas
Deus no tem como se agradar da maioria deles, pois
lhes falta a f (v. 5; Hebreus 10:38). Pela histria deste
povo no deserto, Deus nos d aqui um triste exemplo do
que nosso corao capaz de produzir, mesmo sob o
manto do cristianismo: cobia, idolatria, murmuraes...
e nos adverte solenemente das conseqncias desses
frutos da carne ainda que a graa opere em favor do
crente. O Tentador empreende tudo para fazer aflorar o
mal que est em ns e ao qual buscamos dominar.
Cuidado! O objetivo dele nos derrubar. Principalmente
quando pensamos estar firmes por nossas prprias foras
(v. 12). Mas Deus fiel. Quo encorajador pensar
nisso! Ele conhece as nossas fraquezas e jamais permitir
que Satans nos tente mais do que possamos suportar
(J 1:12; 2:6). Deus de antemo preparou uma sada
vitoriosa para quando a tentao nos acometer (v. 13).
Apoiem o-nos nessas prom essas sem pre que nos
depararmos com o Inimigo! Sim, Deus fiel!

328
1 Corntios 10:14-33; 11:1

A bendita poro do crente a comunho com Deus


. Esta exclui qualquer envolvimento com a idolatria, at
mesmo em suas formas mais sutis. A comunho se
expressa de um modo especial na Mesa do Senhor. Em
princpio, todos os que participam do clice e do po so
redimidos do Senhor; mas nem todos os redimidos esto
ali. Contudo, pela f, vemos todos os crentes
representados no nico p o , um sinal visvel da
existncia de um s corpo. Esse emblema simboliza a
unidade da Igreja que o mundo religioso pretende
construir, sendo que ela j existe!
Se no busco meus prprios interesses, quanto tempo
terei disponvel para me dedicar aos interesses dos! outros
(O interesse de Jesus Cristo consiste neles tambm;
Filipenses 2:21.) Mas buscar o interesse dos outros no
significa apenas almejar o bem-estar deles; , outrossim,
considerar a conscincia deles. Isso implica fazer certas
coisas e abster-se de outras por amor a eles. E algo que
sempre me levar a questionar: Tenho liberdade de
render graas nessa circunstncia?; O que fao neste
momento, mesmo que seja comer ou beber, para a
glria de Deus? (leia o versculo 31 em contraste com
o versculo 7).

329
1 Corntios 11:2-16

Poucas pores da Bblia foram objeto de tantas


desavenas quanto os ensinamentos deste captulo (v.
16). Porque o apstolo ou melhor, o Esprito Santo
trata de questes que aparentam ser de to pouca
importncia como a instruo para que a mulher use
cabelos longos ou no ore sem uma cobertura sobre
cabea?
Primeiro convm lembrar que o nosso cristianismo
no consiste em alguns atos notveis realizados
ocasionalmente, mas em um conjunto de detalhes que
constituem a nossa vida diria (Lucas 16:10). Por outro
lado, Deus soberano e no est obrigado a nos dar
razes de tudo o que nos pede em Sua Palavra. Obedecer
sem discutir, esta a nica e verdadeira obedincia.
Assim, podemos dizer que essas instrues se constituem
num tipo de teste para cada moa ou mulher crist. E
como se o Senhor perguntasse: Voc faria isso por Mim?
Voc me ama o suficiente para expor a sua obedincia e
a sua sujeio mediante este sinal exterior, ou voc d
preferncia moda ou convenincia?.
Por fim, ainda h uma solene realidade que no deve
ser esquecida: o mundo invisvel dos anjos observa de
que maneira os crentes respondem aos pensamentos de
Deus (v. 10). O que eles tm visto em nossa vida?

330
1 Corntios 11:17-34

Havia divises entre os irmos em Corinto, e isso se


refletia nas reunies. Os ricos deixavam os pobres
envergonhados e provocavam sua inveja. E mais srio
ainda: a ceia estava sendo confundida com o gape (uma
ceia de confraternizao feita em conjunto na Igreja) e
tomada indignamente por muitos. O apstolo vale-se
desta situao para recordar-lhes uma verdade que o
Senhor lhe tinha revelado especialmente. A ceia do
Senhor uma santa recordao de Cristo, que se entregou
por ns. E uma ceia memorial, que certamente fala ao
corao de cada participante, mas tambm proclama a
todos no mundo um fato de essencial importncia: Aquele
que Senhor teve de morrer. E ns somos conclamados
a anunciar esta morte do Senhor at o Seu retorno.
Devemos faz-lo tal como fomos instrudos, mediante
essa linguagem to nobre e ao mesmo tempo to simples.
Por fim, esse memorial tambm fala conscincia do
crente, pois a morte de Cristo significa a condenao do
pecado. Tomar a ceia sem antes julgar a ns mesmos nos
expe aos efeitos dessa condenao (ainda que somente
durante nossa vida neste mundo). Isso explicava a
fraqueza de muitas pessoas em Corinto (e talvez entre
ns), as doenas e a morte que alcanaram alguns (v. 30).
Mas o temor no deve manter-nos afastados da ceia (v.
28). Antes, esse temor deve e pode associar-se a um
ardente amor para com Aquele que disse: Fazei isto em
memria de mim (w. 24-25).

331
1 Corntios 12:1-13

Ao falar nas reunies da igreja, o apstolo deu


prioridade celebrao da ceia (11:20-34). Somente
depois que ele trata dos dons e ministrios visando a
edificao. No esqueamos que a reunio de adorao
a mais importante de todas as nossas reunies.
Paulo relembra a esses antigos idlatras que eles
foram outrora enganados por espritos satnicos (v. 2).
Que diferena! Agora o Esprito de Deus que os dirige,
agindo neles como lhe apraz, atravs dos dons que Ele
lhes d (v. 11). O apstolo enum era esses dons,
enfatizando que eles so dados visando a um fim
proveitoso (v. 7). E, para ilustrar a unidade da igreja e a
diversidade de ministrios, Paulo toma o exemplo do
corpo humano: mesmo sendo composto de muitos
membros e rgos nenhum dos quais pode funcionar
sem os demais , constitui um nico organismo dirigido
por uma nica vontade: a que a cabea transmite a cada
membro. Assim o corpo de Cristo. Ainda que formado
por muitos membros (todos os crentes que existem),
governado por um s Esprito para acatar a uma s
vontade: a do Senhor, que o Cabea (Efsios 4:15-16).
No devemos, pois, escolher nossa atividade nem o lugar
onde vamos exerc-la (v. 11), uma vez que Deus disps
os membros, colocando cada um deles no corpo, como
lhe aprouve (v. 18).

332
1 Corntios 12:14-31

Quando olhamos nosso corpo, ficamos maravilhados!


Graas te dou, visto que por modo assombrosamente
maravilhoso me formaste, exclama o rei Davi no Salmo
119:14. Sim, que diversidade e, contudo, que harmonia
h neste complexo conjunto de membros e rgos, no
qual at mesmo o menor tem sua funo e sua razo de
ser! O olho e o dedinho da mo, por exemplo, no podem
trocar de lugar. Porm, o segundo permite tirar o grozinho
de poeira que irrita o primeiro. Basta que somente um
rgo no funcione adequadamente para que logo o
corpo inteiro esteja doente.
Tudo isso tem seu equivalente na Igreja, o corpo de
Cristo. Os membros do corpo que parecem ser mais
fracos, so necessrios (v. 22), e cada um deve tomar o
cuidado de no menosprezar sua prpria funo (w.
15-16), nem a dos demais (v. 21). Uma crente idosa ou
enferma poder manter, atravs de suas oraes ou de
uma palavra de sabedoria ou da ajuda financeira, o
ministrio de um evangelista ou pastor. Assim, pois, que
cada um use para os outros o que tem recebido, como
bons administradores da multiforme graa de Deus
(1 Pedro 4:10).

333
1 Corntios 13:1-13

Depois dos diferentes membros do corpo de Cristo


citados no captulo 12: p, mo, orelha, olho; agora
como se o captulo 13 mencionasse o corao. Sua
funo a de dar vida e energia a todos os outros rgos.
Notemos que o amor no um dom, como os do captulo
12, mas a fora que impulsiona o exerccio de todos os
dons. Do mesmo modo que um caminho feito para que
se ande por ele, o amor s se conhece verdadeiramente
pela experincia. Por essa razo, este maravilhoso
captulo nos d uma definio de amor; uma lista
incompleta, mas suficiente para que nos humilhemos
profundamente do que o amor faz e do que o amor
no faz. Esse foi o caminho de Cristo neste mundo; e
notemos que Seu nome pode substituir a palavra amor
neste captulo sem alterar o sentido (1 Joo 4:7-8).
Nosso conhecimento acerca das coisas invisveis
parcial, indefinido e precrio. Mas logo veremos cara a
cara. Ento nosso Salvador que nos conhece a
fundo nos trar o completo conhecimento de Si
mesmo (v. 12; Salmo 139:1), e assim o inabalvel amor
ser perfeito e se ver eternamente satisfeito em nosso
corao e no Seu.

334
1 Corntios 14:1-19

Muitos se queixam da fraqueza atual devida


ausncia de dons nas igrejas. Mas ser que estas pessoas
os procuram intensamente como o versculo 1 nos instrui
a fazer? O Senhor talvez tenha um dom para dar a voc,
mas Ele espera que haja um grande desejo em seu corao
para receb-lo. Pea-o... juntamente com a humildade
que impedir que voc se vanglorie desse dom que
no para uso prprio, mas para a edificao da
igreja (v. 12). Os corntios usavam seus dons
simplesmente para a autoglorificao, resultando num
caos total. O apstolo esclarece a questo, mostrando-lhes
que o dom do qual mais eles se vangloriavam o de
lnguas na verdade era um dos menos importantes
(v. 5). Ao contrrio, o dom de profecia era epermanece
at hoje particularmente desejvel, pois o que
profetiza, fala aos homens, edificando, exortando e
consolando (v. 3).
O versculo 15 nos fala que, tanto para orar como
para cantar, necessrio usar nossa inteligncia.
Freqentemente nos distramos na presena do Senhor,
quando deveriamos pensar bem antes de expressar algo
diante de Deus. Meditemos em quo srio estar diante
do Deus Criador de todas as coisas.

335
1 Corntios 14:20-40

O dom de lnguas foi dado para a evangelizao, no


para a edificao da Igreja. Edificao a palavra-chave
deste captulo, o que deve motivar todas as aes. Ser
que aquilo que eu me proponho a fazer ou dizer
realmente para o bem dos meus irmos? (Efsios 4:29).
Alm disso, se eu realmente tenho em vista o bem dos
outros, sempre encontrarei uma bno para mim
mesmo. Se, pelo contrrio, eu pensar somente nos meus
interesses ou em minha prpria glria, tudo se perder
(1 Corntios 3:15).
Duas outras condies regem a vida da Igreja: a
ordem e a decncia (v. 40). So as duas margens entre as
quais o fluir do Esprito Santo deve estar contido. Elas
impem regras prticas relativas ao bom senso (w. 26-33)
ou ordem divina (w. 34-35). O apstolo no quer que
os corntios sejam ignorantes (12:1). Contudo, se algum
negligencia o aprendizado das coisas relativas Igreja,
pois bem!, que continue ignorante (v. 38). Deus um
Deus de paz (v. 33) e quer que a Igreja, em resposta Sua
prpria natureza, seja o lugar ao qual se possam levar os
inconversos, e onde estes reconheam Sua presena (w.
24-25).

336
1 Corntios 15:1-19

Ainda havia uma sria questo a resolver: algumas


pessoas em Corinto negavam a ressurreio. Paulo prova
que impossvel tocar nesta doutrina sem derrubar toda
a estrutura da f crist. Se a ressurreio no existe, o
prprio Jesus no ressuscitou; Sua obra no recebeu a
aprovao de Deus; a morte no foi vencida, e ns
permanecemos em nossos pecados. Conseqentemente,
o Evangelho no tem sentido algum, e a nossa f v.
A vida crist de renncia e santificao torna-se um
absurdo e, de todos os homens, o crente o mais digno
de pena.
Bendito seja Deus, pois este no o caso: O Senhor
ressuscitou! (Lucas 24:34). Confrontados com a
importncia desta verdade, compreendemos por que
Deus tom ou tan to cuidado para estabelec-la.
Primeiramente pelas Escrituras (w. 3-4); depois atravs
de testemunhas acima de quaisquer suspeitas: Cefas
(Simo Pedro), Tiago e o prprio Paulo; e no somente
esses, mas tambm outros quinhentos irmos. E, sem
dvida nenhuma, muitos dos nossos leitores, mesmo no
O havendo visto com os prprios olhos, tm
experimentado que o seu Redentor vive (J 19:25).

337
1 Corntios 15:20-34

O Cristo ressurreto precedeu os crentes que dormem


e que ressuscitaro quando Ele vier. Os outros mortos
somente sero vivificados depois, quando tiverem de
comparecer perante o trono de juzo (Apocalipse 20:12).
Ento todas as cousas estaro definitivamente sujeitas a
Cristo (v. 28).
Tendo fechado o glorioso parnteses dos versculos
20 a 28, o apstolo mostra nos versculos 30 a 32 como
o fato de crer ou no crer na existncia de uma vida futura
determina o comportamento de todos os homens, a
comear pelo seu. Quantas pessoas infelizes existem cuja
religio se resume a estas palavras: Com am os e
bebam os, que am anh m orrerem os? (v. 32). Elas
tentam convencer a si mesmas de que no existe nada
alm da sepultura, para poderem aproveitar sem nenhum
im pedim ento sua breve existncia como brutos
irracionais (2 Pedro 2:12). Mas, com relao ao crente,
sua f deve mant-lo alerta (v. 34), preserv-lo de
associar-se a companhias perigosas (v. 33; Mateus24:49).
Que a companhia do Senhor e do Seu povo nos seja
suficientes at que Ele venha!

338
1 Corntios 15:35-50

Como ser o novo corpo que o crente ter na glria?


(v. 35). A Bblia no satisfaz a nossa curiosidade. Se eu
apresentar ao leitor uma semente desconhecida, no
poder dizer-me quase nada a respeito da planta que
dela sair. Igualmente, quando se v um a lagarta
repugnante e feia, nem se imagina a maravilhosa e
colorida borboleta na qual ela se transformar.
Porm, para assistir aos pequenos milagres da
germinao ou da metamorfose, necessria a morte da
semente (Joo 12:24) e o sono da crislida. Do mesmo
modo, o redimido que dormiu aparecer vestido do
corpo da ressurreio. Que futuro fantstico est
preparado para este corpo feito do p da terra, mero
envoltrio da alma! Ressuscitar na incorrupo: a
morte no ter mais poder sobre ele; em glria e em
poder: no mais sujeito s doenas ou fraqueza; corpo
espiritual: definitivamente livre da carne e de seus
desejos, instrum ento perfeito do Esprito Santo.
Finalm ente ser sem elhante ao corpo do Cristo
ressuscitado. Estes versculos nos do bastantes e
preciosas informaes sobre o nosso futuro e mais razes
ainda para glorificar a Deus desde agora em nosso corpo.

339
1 Corntios 15:51-58; 16:1-9

Esta magistral exposio da doutrina da ressurreio


no estaria completa sem uma ltima revelao: nem
todos os crentes passaro pelo sono da morte. Os vivos
no sero esquecidos quando Jesus vier. Num abrir e
fechar de olhos, a maravilhosa transformao ocorrer
e tornar cada crente apto para a presena de Deus. Do
mesmo modo que, na parbola, os convidados deveram
trocar seus farrapos por vestes nupciais (Mateus 22:1-14),
os mortos e vivos vestiro um corpo incorruptvel e
imortal. Ento a vitria de Cristo sobre a morte, da qual
Ele nos deu um a prova atravs de Sua prpria
ressurreio, ter um grandioso cumprimento nos Seus.
Como todas as verdades bblicas, este mistrio deve
ter uma conseqncia prtica na vida de cada redimido.
Nossa esperana segura e firme (Hebreus 6:19); sejamos
tambm firmes, inabalveis e sempre abundantes na
obra do Senhor. Nosso trabalho nunca ser vo se feito
no Senhor (v. 58). Ainda que nenhum fruto seja visvel
neste mundo, haver uma recompensa na ressurreio.
O captulo 16 nos d um exemplo de servio cristo:
a coleta feita no primeiro dia da semana. Isso era muito
importante para o corao do apstolo e para o corao
do Senhor.

340
1 Corntios 16:10-24

Estes versculos contm as ltimas recomendaes


do apstolo, algumas notcias e finalmente as saudaes
que ele dirige aos seus queridos corntios. Dentre eles,
Paulo se alegra em destacar alguns irmos abnegados e
dignos de respeito: Estfanas, Fortunato e Acaico,
citando-os como exemplo (1 Timteo 3:13).
Aos crentes de Corinto, que s se preocupavam com
os resultados exteriores e espetaculares do cristianismo,
Paulo enfatiza quais eram os motivos que deveram dirigir
suas aes: Fazei tudo para a glria de Deus (10:31).
Seja tudo feito para a edificao (14:26). Tudo, porm,
seja feito com decncia e ordem (14:40). Finalmente,
neste captulo: Todos os vossos atos sejam feitos com
amor (v. 14). Com a palavra amor, Paulo termina
uma epstola muito severa (comparar 2 Corntios 7:8).
Sem levar em considerao as divises que existiam em
Corinto, ele declara: O meu amor seja com todos vs em
Cristo Jesus. Para os que no O amam, a vinda de Jesus
tem um solene aspecto; j para aqueles que amam ao
Senhor, Maranata!, ou seja, Vem, Senhor Jesus, o
mais profundo anelo da alma. Que possamos esper-LO
com gozo!

341
2 Corntios 1:1-11

O apstolo Paulo no havia escrito a primeira carta


aos corntios como um crtico ou severo juiz. Ele mesmo
tinha sido hum ilhado e perturbado pelas notcias
recebidas desta igreja e, ainda mais, pois elas haviam
chegado em um momento de extrema aflio na cidade
de Efeso, na qual ele tinha muitos adversrios (v. 8;
1 Corntios 16:9).
Porm, tanta tribulao ainda pode ser motivo de dar
graas, pois produz uma dupla e preciosa conseqncia.
Primeiramente, faz o crente perder toda a autoconfiana
(v. 9). Em segundo lugar, leva-o a entrar nas profundezas
das simpatias do Senhor. A abundncia de sofrimentos
revelou ao apstolo a abundncia de consolao (v. 5).
A consolao sempre pessoal, mas aquele que
consolado pode compartilhar das dores dos outros e
expressar genuna simpatia por eles. O fato de haver
passado pelas provas com o sustento do Senhor qualifica
o crente a falar aos que esto aflitos e dirigir-lhes os olhos
ao Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai de
misericrdias e Deus de toda a consolao! (v. 3).

342
2 Corntios 1:12-24

No era costume de Paulo dizer sim e pensar no


(v. 17). Os corntios podiam confiar nele: no havia no
apstolo nenhum trao de dissimulao, e ele dava prova
de sua sinceridade tanto nos seus atos e no seu cotidiano
como na pregao de um Evangelho no falsificado
(2:17; 4:2). Quo importante isso ! Se um filho de Deus
falta com a verdade, os que o observam podem at
mesmo pr em dvida a Palavra de Deus. Paulo
manifestava absoluta retido tanto em suas relaes
com o m undo como em suas relaes com outros
cristos (v. 12). Afinal, ele no era o mensageiro dAquele
que o Amm, a testemunha fiel e verdadeira, o
Fiador de todas as promessas de Deus? (v. 20; Apocalipse
3:14).
Os versculos 21 e 22 nos fazem recordar de trs
caractersticas do dom do Esprito Santo: atravs dEle,
Deus nos ungiu, ou seja, nos consagrou para Si mesmo
e nos deu o poder de penetrar em Seus pensamentos. Ele
nos selou, ou, em outras palavras, nos marcou como
Sua possesso. Finalmente, Ele nos deu o penhor de
nossa herana celestial, ao nos conceder ao mesmo tempo
uma prova inicial dessa realidade e o meio para dela
desfrutar desde j em nossos coraes.

343
2 Corntios 2:1-17

Paulo havia adiado sua viagem para Corinto a fim de


que sua primeira carta tivesse tempo de surtir efeito. Graas
a Deus, que surtiu efeito tanto na igreja como no homem
que havia sido excludo. Mas agora os corntios corriam
outro perigo: o de esquecer de demonstrar graa para
com o pecador arrependido. Haviam passado de uma
reprovvel indulgncia para uma desmedida severidade.
Satans est sempre pronto para nos fazer pular de um
extremo ao outro. Seus mtodos so variados, mas seus
desgnios no mudam: ele quer aniquilar o testemunho
de Cristo e manter os homens debaixo de seu domnio.
Ele at usa de piadas a respeito de si mesmo piadas to
freqentes no mundo para fazer com que as pessoas
esqueam de seus terrveis planos. Vigiemos, e no
tomemos parte nas vs conversaes a respeito do diabo
e de seu poder.
Em sua inquietude pelos corntios, Paulo havia
deixado um grande campo de trabalho para ir ao encontro
de Tito, que lhe traria notcias deles. Mas, apesar de no
ach-lo, Paulo confortado ao pensar que, por onde
quer que passe, ele espalhava o bom perfume de Cristo
(v. 15). Ser que todos os que nos conhecem podem
sentir esse mesmo perfume em ns?

344
2 Corntios 3:1-18

Os homens julgavam a doutrina pregada por Paulo


observando o comportamento dos corntios. Eles eram
sua vivas cartas de recomendao, ou melhor, as de
Cristo, cujo nome estava escrito em seus coraes. Cada
cristo uma carta de Cristo que Deus escreve aos que
no lem a Bblia para que vejam o Evangelho vivido.
Mas, infelizmente, muitas dessas cartas esto manchadas
ou indecifrveis, em vez de serem conhecidas e lidas por
todos os homens (v. 2). Cuidemos, pois, para que no
haja nenhum vu sobre o nosso rosto que nos impea de
irradiar o esplendor cristo: o vu das preocupaes, do
egosmo, do mundanismo etc. Mas, acima de tudo,
cuidemos para que no haja sobre o nosso corao um
vu (por exemplo, o de uma m conscincia; v. 15) que
intercepte os raios que devemos receber de Cristo, o
qual amor e luz. Se escondermos uma pequena planta
num lugar escuro, logo ela murchar. Ao contrrio, se a
colocarmos num lugar onde possa receber normalmente
o sol e a chuva, ela crescer e no tempo adequado estar
carregada de frutos. O mesmo acontece com nossa alma.
Se ela estiver na presena de Cristo, ser gradualmente
transform ada sem elhana das perfeies morais
dAquele a quem contemplamos em Sua Palavra (v. 18).

345
2 Corntos 4:1-15

Como o apstolo, ser que ns j rejeitamos as


cousas que, por vergonhosas, se ocultam? (v. 2). O
corao de Paulo era como um espelho; refletia fielmente
ao redor de si cada raio que recebia. E qual era o objeto
que brilhava nele e refletia a todos os homens? A glria
de Deus na face de Cristo (v. 6). Que tesouro era para
Paulo esse conhecimento de Cristo na glria! Ele era
ap en as um vaso de barro que continha esse
conhecimento, um vaso pobre, frgil e sem valor prprio.
Se o instrumento de Deus se fizesse notar atravs de
brilhantes qualidades humanas, ele chamaria a ateno
para si mesmo em detrimento do tesouro que deveria
apresentar. Os joalheiros sabem que um estojo muito
luxuoso tende a eclipsar a jia contida nele. Eles expem
suas mais belas jias sobre um simples veludo preto. Do
mesmo modo, o vaso de barro Paulo estava
atribulado, perplexo, perseguido, abatido, para que o
tesouro a vida de Cristo nele fosse plenamente
manifestado (v. 10). As provas de um crente servem para
remover dele qualquer brilho pessoal, a fim de que na
vida dele resplandea apenas a luz de Jesus, o Filho de
Deus.

346
2 Corntios 4:16-18 e 5:1-10

Quanto cuidado ns dispensamos para conservar e


aprimorar o nosso homem exterior! (v. 16). Que bom
seria se o nosso homem interior fosse to bem tratado
como o exterior! O que renovava o corao do apstolo
era esse eterno peso de glria, sem nenhum a
comparao com as tribulaes que estava passando.
Andando por f e no por vista (v. 7), com os olhos da
alma fixados nas coisas que no se veem, mas que so
eternas, ele desfrutava do penhor do Esprito (v. 5). Esta
a razo pela qual o apstolo no desfalecia (4:1 e 16).
A idia do tribunal de Cristo deveria produzir
constantemente em nosso corao muito temor e ardor!
Nossa salvao est assegurada; no compareceremos
para condenao, mas, como num filme, nossa vida
inteira ser mostrada, revelando tudo o que fizemos, o
bem ou o mal, e ento receberemos o nosso galardo.
Porm, ao mesmo tempo, o Senhor nos mostrar como
a Sua graa brilhou, mesmo atravs de nossos pecados.
Um artista que acabou de restaurar um retrato deteriorado
enfatiza seu trabalho colocando ao lado a foto original.
Como freqentemente somos insensveis ao pecado,
tambm subestimamos a graa que nos perdoa e nos
suporta. O tribunal de Cristo nos far experimentar toda
a imensido dessa graa.

347
2 Corntios 5:11-21

O apstolo Paulo desejava ardentemente a glria


celestial (v. 2), mas, enquanto esperava por ela, com o
mesmo ardor procurava ser agradvel ao Senhor (v. 9).
No vivia mais para si mesmo; com o corpo e com a
alma, ele era escravo de Cristo, que por ele morreu e
ressuscitou (v. 15). O Senhor o havia chamado bem
como a todo o redimido para ocupar uma altssima
funo: a de embaixador do soberano Deus, a fim de
oferecer, da parte dEle, a reconciliao ao mundo. No
intuito de cumprir essa misso e persuadir os homens,
duas grandes razes impulsionavam o apstolo: a
conscincia do juzo, pois ele conhecia o temor devido
ao Senhor (v. 11); e o amor de Cristo pelos homens,
amor sem o qual o mais eloqente dos pregadores no
mais do que o bronze que ressoa (v. 14; 1 Corntios
13:1).
Em que consiste a mensagem da reconciliao?
Cristo, o nico homem sem pecado, foi identificado na
cruz com o prprio pecado, a fim de expi-lo. Assim,
pela graa, Deus anulou o pecado que nos separava dEle
(v. 21). As cousas antigas j passaram. Deus no as
conserta. Ele se agrada em faz-las novas, sim, em fazer
de cada crente uma nova criatura (v. 17). Mas, antes de
tudo, voc est reconciliado com Ele?

348
2 Corntios 6:1-18 e 7:1

Muita pacincia a recomendao para os servos


de Deus (v. 4; 12:12). Melhor que qualquer discurso, a
m aneira como Paulo suportava as provaes
demonstrava o valor de seu Evangelho.
Que estranha pessoa o cristo ! De certo modo,
pode-se dizer que ele tem duas faces. Aos olhos do mundo
parece estar em oprbrio, sendo enganado,
desconhecido... entristecido, pobre, sem nada. Mas o
que ele diante de Deus? Veraz, bem conhecido, sempre
alegre, enfim, possuindo tudo (w. 8-10). Esta sua
verdadeira face.
As exortaes que se seguem podem parecer radicais
e severas. Mas elas vieram do corao alargado do
apstolo (v. 11). A palavra separao nos desencoraja;
contudo, quem fala sobre santidade est falando sobre
separao para Deus (Levtico 20:26). Aperfeioar a
nossa santidade (7:1) equivale necessariamente a
praticar a separao. Separao do mundo (w. 14-15)
no se aplica somente aos planos de casamento desigual.
A separao do mundo religioso (w. 16-18) tem
incomparveis recompensas: a presena do Senhor Jesus
em meio aos Seus e o desfrutar de benditas relaes
com o nosso Deus e Pai. Por fim, h a separao do mal
sob qualquer aspecto.

349
2Corntios 7:2-12

O amor de Cristo impulsionava Paulo em relao aos


corntios. Esse amor continuava to verdadeiro e to
grande como quando ele escreveu sua primeira e severa
carta. Nunca esqueamos que aqueles que nos reprovam
e nos advertem com mais severidade so geralmente os
que mais nos amam (Apocalipse 3:19).
A igreja j tinha julgado o mal que havia no meio
dela; tinha demonstrado que era reta e limpa (v. 11): se
ela tolerou algum terrvel pecado, fez isso na ignorncia
e na negligncia. Contudo, os corntios precisaram
humilhar-se por no terem vigiado, permitindo assim que
sem elhante mal aparecesse no meio deles, sendo
contristados segundo Deus.
O versculo 10 nos mostra que o simples pesar, a
vergonha e o rem orso no so sinnim os de
arrependimento. Este ltimo consiste em julgar os nossos
pecados da mesma maneira que Deus os julga, em
reconhecer o mal e abandon-lo, no importa se os atos
tenham sido cometidos antes ou depois da converso
(Provrbios 28:13). O arrependimento o primeiro fruto
da f. Ser contristado segundo Deus , pois, motivo de
alegria (v. 9). Ser que voc, leitor querido, j
experimentou o verdadeiro arrependimento?

350
2 Corntios 7:13-16; 8:1-8

A obedincia dos corntios havia motivado o gozo e


o afeto de Tito e, em conseqncia, havia regozijado e
confortado duplamente o apstolo Paulo (7:13,15). Mas
eles estavam longe de possuir o mesmo zelo dos crentes
daMacednia (8:1-15). Estes ltimos no tinham dado
parte de seu tempo e de seus recursos; haviam dado a si
mesmos por completo. No aguardaram, como alguns, o
final da vida para ento dar a Deus apenas o resto de suas
foras; mas deram -se a si m esmos prim eiro ...
Tampouco comearam com o servio aos santos (v. 4);
no!, primeiramente eles se deram ao Senhor. E esse
prim eiro ato acarretou os dem ais. Eles tam bm
pertenciam aos apstolos, servos do Senhor. Ser que
isso era um a coisa dem asiado penosa p a ra os
macednios? Muito pelo contrrio! A abundncia de
alegria podia acompanhar muita prova de tribulao
e a profunda pobreza deles tambm podia ser
transformada em grande riqueza da sua generosidade
(v. 2). Ao que facilmente chamaramos de carga, eles
chamaram de graa (v. 4).
Que Deus nos d esta mesma bendita consagrao
ao nosso Senhor, ao qual ns temos o privilgio de servir,
enquanto servimos aos Seus!

351
2 Corntios 8:9-24

O que era o amor dos macednios comparado ao


supremo exemplo de nosso Senhor Jesus Cristo? Eles
no haviam escolhido sua profunda pobreza (v. 2).
Mas Ele, Herdeiro de todas as cousas (Hebreus 1:2),
voluntariamente se fez pobre, deixando as glrias
celestiais para nascer em um estbulo, no tendo nem
mesmo onde reclinar a cabea (v. 9; Salmo 40:17 e 41:1;
Lucas 9:58). E para qu? Para enriquecer-nos com essas
mesmas glrias e fazer de ns Seus co-herdeiros.
Adorvel mistrio da graa!
Os corntios no levaram a cabo seu louvvel desejo
de ajudar as igrejas. O apstolo lhes escreve que o desejo
deles era bom, m as a ao era ainda melhor.
Freqentemente nossas boas intenes... permanecem
apenas intenes: querer oferecer uma Bblia ou um
calendrio bblico, querer visitar uma pessoa doente,
querer prestar um pequeno servio a algum... Que Deus
nos d a mesma prontido tanto para querer como para
fazer (w. 11-12). E Ele quem produz um e outro em ns,
segundo a sua boa vontade (Filipenses 2:13), mas a
demora entre o movimento do corao e o da mo
provm de nossa prpria negligncia.
A preocupao do apstolo Paulo era a de se guardar
no somente de toda a desonestidade, mas tambm de
toda a aparncia do mal diante dos olhos dos homens.

352
2 Corntios 9:1-15

Para no termos muitas perdas no dia da colheita,


semeemos ou melhor, demos abundantemente
durante a atual estao de semeadura (v. 6; Lucas 6:38;
Deuteronmio 15:10). O que Deus puser em nosso
corao, faamos, e faamos alegremente. O que
guardamos para ns mesmos no nos enriquecer, e o
que dermos no nos empobrecer jamais (Provrbios
28:27). A graa de Deus nos assegurar a proviso
sempre, em tudo com ampla suficincia (v. 8). Os
versculos 11 a 14 nos lembram de que a generosidade
desinteressada produz, nos que so ajudados, aes de
graas a Deus e oraes a favor dos ajudadores.
Comeando com um assunto que poderiamos julgar
secundrio, ou seja, o se dar aos outros, o apstolo dirige
nosso pensam ento para os mais gloriosos temas: a
humilhao do Senhor (8:9); e o dom inefvel de Deus
(v. 15). Aprendamos a passar dos pequenos fatos da vida
cotidiana para as profundas verdades de nossa f. Uma
simples refeio, uma reunio familiar, um presente dado
ou recebido com amor so oportunidades para dar graas
a Deus e pensar no Dom por excelncia: aquele que o
Deus de amor enviou ao mundo (Joo 3:16).

353
2 Corntios 10:1-18

O apstolo Paulo no queria ir aos corntios com


vara (10:2; 1 Corntios 4:21), a fim de reprimir
pessoalmente o mal. Preferiu escrever-lhes e aguardar o
resultado que sua carta produzira. Alguns, porm, haviam
tirado proveito da pacincia do apstolo e de sua ausncia
para m enosprezar seu ministrio. A hum ildade, a
mansido e a benignidade crists que Paulo manifestava
(v. 1) serviam de pretexto para sua depreciao. O
homem natural somente admira o que tem brilho; ele
julga segundo as aparncias. Mas as armas de um soldado
de Jesus Cristo no so carnais (v. 4). O captulo 6 da
epstola aos Efsios as enumera. Lembremos como
Gideo, Sanso, Davi, Ezequias para citar uns poucos
obtiveram suas maiores vitrias. No nos deixemos
seduzir por qualidades humanas como a eloqncia ou o
carisma. Sigamos sempre a Palavra de Deus, e nunca
aquele que a apresenta, por mais dons que essa pessoa
tenha, ou por mais que tenhamos sido abenoados
atravs dela.
Os homens se comparam a outros e se orgulham,
num evidente sinal de falta de sabedoria (v. 12). Ns,
crentes, temos apenas um nico exemplo para seguir tanto
no nosso andar como em nosso servio: esse exemplo
o Senhor Jesus.

354
2 Corntios 11:1-15

Falsos apstolos queriam tomar o lugar de Paulo no


corao dos corntios. Por essa razo, ele se v obrigado
a falar de si mesmo, e o que chama de sua loucura.
Mas no fez isso para exigir a afeio dos crentes em
proveito prprio (ver 12:15). Ele era zeloso por Cristo
e veementemente reivindica o amor deles para o nico
Esposo da Igreja.
Os corntios corriam o risco de dar ouvidos a um
evangelho diferente (v. 4). Eles eram menos espirituais
que os efsios, que provaram os que a si mesmos se
declaram apstolos e no so (Apocalipse 2:2) e os
acharam mentirosos. Muitos cristos correm o mesmo
risco que os corntios, porque, no fundo, consideram o
verdadeiro cristianism o dem asiado exigente.
Contrariamente, um evangelho que exalta o homem e
que conceda lugar carne ser muito bem aceito.
Por trs desses obreiros enganadores, o apstolo
desmascara Satans, o senhor deles. Outrora um
resplandecente querubim (Ezequiel 28:12-14), Satans
ainda sabe como transformar sua aparncia a fim de
enganar os homens com sua astcia, tal como fez com
Eva (w. 3 e 14). E ele muito mais perigoso quando se
apresenta como sutil serpente do que quando nos ataca
de frente como um leo que ruge (1 Pedro 5:8).
A cabarem os com suas arm adilhas apegando-nos
firmemente Palavra de Deus.

355
2 Corntios 11:16-33

Estes ataques contra o ministrio de Paulo conferem


uma oportunidade para que o Esprito Santo nos d uma
idia mais clara de suas obras e sofrimentos. Sim, ele era
um ministro de Cristo e pode enumerar as provas disso:
uma longa lista de sofrimentos suportados por amor ao
Evangelho. Os versculos 23 a 28, 31 e 32 detalham o
que o apstolo cham a em 4:17 de sua leve e
momentnea tribulao. Mas qual recurso divino o
sustentava p ara que ele suportasse todas essas
excepcionais provas? Um eterno peso de glria estava
constantemente em seus pensamentos: Cristo na glria,
sua eterna recompensa.
Queridos amigos, retenhamos esse segredo: quanto
mais tempo dedicarmos nosso pensamento ao Senhor,
menos tempo teremos para pensar em nossas pequenas
dificuldades e o que elas so, com paradas s
tribulaes do apstolo? Quanto maior peso o etemo
amor divino tiver na balana do nosso corao, menos
importncia tero as circunstncias momentneas que
nos afligem. Contudo, existe um a coisa que nunca
devemos esquecer: a preocupao com todas as igrejas
(v. 28). Esta preocupao se manifesta, em primeiro lugar,
mediante as oraes. Que o Senhor nos conceda um
genuno amor por Sua Igreja e por de seus membros
individualmente.

356
2 Corntios 12:1-10

Um homem em Cristo algum sobre quem a carne


perdeu seus direitos (Romanos 8:1,2). Ele uma nova
criatura (5:17). Sua posio diante de Deus a de
Cristo e, pela f, ele j ocupa essa posio no cu. Mas
Paulo foi realmente arrebatado ao cu durante um
momento inesquecvel. E o que aconteceu no paraso?
Ele viu Cristo ressurreto e glorificado e ouviu a linguagem
do cu, que no pode ser traduzida em nenhum dos
idiomas humanos (v. 4). Que extraordinria honra! No
entanto, essa experincia mpar constitua certo perigo
para o apstolo. Para evitar que ele se ensoberbecesse,
foi-lhe dado um espinho na carne (10:10; Glatas
4:14). O apstolo roga: Senhor, tira-o de mim, para que
o meu servio no seja prejudicado. A minha graa te
basta a resposta do Senhor. Contrariamente s
aparncias, aquele espinho era o resultado dessa graa.
Esse incmodo companheiro de trabalho no servia
para subjugar a carne de Paulo? Sim, para os que vivem
em Cristo, as enfermidades e provas so preciosas: elas
contribuem para enfraquecer o homem carnal, a fim de
que o poder de Deus se manifeste (w. 9,10; 4:7).

357
2 Corntios 12:11-21

Que tristeza para o apstolo saber das calnias contra


ele (w. 14 e 16; 7:2-3; comparar com Atos 20:33). Com
uma conduta irreprovvel, ele no deixou de andar,
juntam ente com seus com panheiros de obra, nas
mesmas pisadas de Cristo (v. 18). Se ele responde
extensivamente s acusaes, no para se justificar,
mas visando a edificao de seus amados corntios (v.
19). De fato, no reconhecer o ministrio de Paulo era o
mesmo que rejeitar a autoridade da Palavra divina que
ele pregava. Hoje em dia, quantos pretensos cristos
rejeitam algum a parte d a Palavra inspirada e
particularmente as epstolas de Paulo! Os versculos 20 e
21 nos m ostram a que pecados conduzem essa
negligncia e esse desprezo.
Assim, neste captulo encontramos o mais glorioso
estado ao qual um cristo pode ser elevado... e a mais
miservel condio na qual ele pode cair... Que contraste
entre essa elevao do terceiro cu e a vil degradao
carnal! E o cristo capaz de se encontrar em ambas as
situaes! Que lio e que advertncia para cada crente!
(John N. Darby).

358
2 Corntios 13:1-14

O tema da primeira epstola aos corntios era a Igreja.


O tema da segunda o ministrio ou servio cristo.
Encontramos nela os sentimentos, as splicas, as fadigas,
as aflies morais e fsicas do servo do Senhor. Paulo
no era mais que um simples instrumento, e no desejava
um destino melhor do que o destino que seu Mestre teve
aqui na Terra. Cristo viveu no mundo em humilhao e
foi crucificado em fraqueza; m as agora vive,
ressuscitado pelo poder de Deus (v. 4).
Ao trmino de sua epstola, Paulo dirige a Deus uma
orao a favor de seus amados corntios. Ela se resume
em uma palavra: o aperfeioamento deles (v. 9). Mas, ao
mesmo tempo, Paulo os exorta: aperfeioai-vos (v. 11).
Porque pedir ao Senhor que nos ajude no nos isenta de
nossa responsabilidade em procurar com zelo progredir
em nosso andar e em nosso servio cristo.
Paulo lhes diz ainda: Consolai-vos, sede do mesmo
parecer, vivei em paz... (v. 11). Que todos os nossos
leitores tomem para si mesmos essas exortaes e
experimentem a promessa que est ligada a elas. Sim,
que a graa do Senhor Jesus Cristo, e o amor de Deus,
e a comunho do Esprito Santo sejam com todos vs
(v. 14)!

359
Glatas 1:1-10

Esta uma severa epstola que o apstolo Paulo


escreveu s igrejas da Galcia. Aqui ele no devia prestar
ateno a um pecado moral, como no caso dos corntios,
mas sim a um mal doutrinai dos mais graves. Estes
desventurados glatas, enganados por falsos mestres,
estavam abandonando a graa nico meio de salvao
, para retornar a um a religio de obras. Paulo
vigorosamente afirma o carter absoluto da Verdade
divina. Ela uma, completa, perfeita, porque a
Verdade o prprio Cristo (Joo 14:6). s vezes ouvimos
pessoas sustentar intrepidamente no fundo para
justificar a sua incredulidade que cada povo tem
recebido a sua prpria revelao, a saber, a religio que
mais se adapta a seu carter e cultura. Nada mais falso!
Existe um nico Evangelho, o qual proclama que nosso
Senhor Jesus Cristo... se entregou a si mesmo pelos
nossos pecados. Qual o resultado disso? Para
prossegue o apstolo nos desarraigar deste mundo
perverso... (w. 3-4).
O versculo 10 nos faz recordar de outra verdade que
importante conhecer, a saber, que o esforo para
agradar os homens nos faz perder o privilgio de ser servos
de Cristo. E somente a Ele que desejamos agradar, acima
e antes de tudo? (1 Tessalonicenses 2:4).

360
Glatas 1:11-24

Que bem-aventurana para ns poder depositar toda


a nossa confiana na Palavra de Deus! Se o Evangelho
anunciado por Paulo fosse segundo o homem, ento,
sim, os glatas teriam motivo para aceitar
complementaes ou modificaes. Mas no havia nada
disso. E para testificar bem a fonte divina de seu ministrio,
o apstolo relata sobre a extraordinria maneira na qual
este lhe foi confiado. Foi Deus que o separou (v. 15), foi
Deus que revelou o Seu Filho nele, foi Deus que
novamente lhe formou em Sua escola, sem a instruo
humana, no deserto da Arbia. Ademais, Cristo lhe tinha
chamado diretamente desde o cu (Atos 9).
Pela conduta anterior sua ida a Damasco, o apstolo
Paulo nos ensina que possvel ser absolutamente sincero
e ao mesmo tempo ser absolutamente inimigo de Deus
(Joo 16:2). Mas quo querida lhe era agora essa igreja
de Deus, a qual, noutro tem po, ele perseguia
sobremaneira. Imitemos essa devoo pelo Senhor e
pelos Seus, esse zelo para pregar a f! (v. 23). Mas
notemos que, antes de falar a outros de Seu Filho, Deus
se agrada em revel-LO em ns (v. 16) e quer produzir
em nosso corao o incomparvel conhecimento de
Cristo, para que o nosso testemunho possa dEle emanar
(2 Corntios 4:6).

361
Glatas 2:1-10

O relato que Paulo nos faz das circunstncias de seu


apostolado completa aquilo que sabemos dele do livro
de Atos. Quando o Senhor confiou a Pedro a pregao
do Evangelho aos judeus, Ele escolheu Paulo para pregar
o mesmo Evangelho aos gentios (v. 8). O seu encontro
com os demais apstolos no podia anular um chamado
recebido do Senhor. Contudo, Paulo levou to a srio a
recomendao que eles lhe fizeram de lembrar-se dos
pobres que isto chegou a ser, indiretamente, o motivo de
seu encarceramento em Jerusalm (Atos 24:17). O que
aprendemos dessas relaes dos apstolos entre si? Que
devemos estimar o servio dos demais e cuidar para no
irmos alm do nosso, seno cumpri-lo sem desfalecer e
sem fazer acepo de pessoas (v. 6).
O livro de Atos confirma o quanto foi difcil para os
primeiros cristos de origem judaica se desligarem dos
mandamentos: circunciso e observncia da lei. Foi
realizada uma conferncia em Jerusalm para tratar
dessas questes (Atos 15). Mas Satans no renuncia
prontamente a uma arma da qual j se valeu com algum
sucesso. Por sua vez, os glatas, embora no sendo
judeus, haviam cado nessa armadilha, e Paulo se esfora
em mostrar-lhes o terrvel perigo que isso envolvia.

362
Glatas 2:11-21

Em que consistia a gravidade desse retorno lei? Por


que Paulo o toma to seriamente a ponto de reprovar
Pedro publicamente por sua atitude equivocada? (w.
11-14). E que o fato de encorajar os crentes a retornar ao
judasmo e a confiar nas obras estava, na realidade,
dizendo que a obra do Senhor Jesus no era suficiente.
Eis como muitos cristos em nossos dias parecem pensar.
Eles reconhecem, em princpio, o valor expiatrio do
sacrifcio de Cristo, mas, ao mesmo tempo, fundamentam
a salvao sobre suas prprias obras e sobre a prtica de
sua religio. Fazem o que podem e contam com Deus
para o resto. Respondemos a eles com o versculo 16: ...
o homem no justificado por obras da lei, e, sim,
mediante a f em Cristo Jesus. Um meio to simples?
Sim, mas proporcionado por uma Pessoa imensamente
poderosa! E o Filho de Deus, que me amou e a si mesmo
se entregou por mim (v. 20). Qual a minha parte nesta
obra? A que pode ter um morto, a saber, nenhuma. Tendo
sido crucificado com Cristo, estou livre da lei e, logo, j
no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim. Amigo
leitor, a quem o Senhor ama, voc pode fazer suas essas
benditas declaraes com toda a sinceridade?

363
Glatas 3:15-29

O apstolo explica por que a lei em nada muda as


promessas divinas. Estas foram feitas antes da lei, e Deus
no pode desfaz-las. Em particular, elas foram feitas
semente de Abrao, a saber, a Cristo (v. 16). Nada poderia
anular ou contradizer o que Deus tinha garantido a Seu
Amado e aos que Lhe pertencem. Qual, pois, a razo
de ser da lei? (v. 19). Ela tem sido comparada a um
espelho. Ela mostra a minha sujeira, mas to incapaz de
retir-la de mim quanto o espelho de lavar-me. No
esta a sua funo. A lei serve para me convencer de
pecado e por isso mesmo me conduz a Cristo (v. 24).
Depois disso o seu papel concludo, como o mestre que
preparou seus alunos para ascender a um nvel mais
elevado. Penosa escola, na verdade, a da lei! Ela me
ensina que sou um pecador, mas no me torna justo;
revela-me que estou morto, mas no tem o poder de me
fazer viver; faz-me ver que careo de fora, mas no me
d nenhuma. Tudo o que me falta encontro ento no
Senhor Jesus.
O batismo um sinal pblico de que o redimido tem
sido posto parte para Cristo, por meio de Sua morte.
Voc, que foi batizado, realmente um filho de Deus
mediante a f em Cristo Jesus? Foi verdadeiramente
/

revestido de Cristo? (w. 26-27). E algo muito grave vestir


um uniforme que no lhe autorizado.

364
Glatas 4:19-31

O apstolo est cheio de angstia e perplexidade.


Ter sido em vo seu paciente trabalho? (v. 11). Ele se
sente obrigado a voltar a ensinar aos glatas os rudimentos
do Evangelho. Aproveitemos a oportunidade para voltar
a aprend-los com eles. Paulo lamenta no poder ensinar
de viva voz a seus filhos espirituais (v. 20), mas
compreendemos a razo disso: Deus queria dar-nos esta
epstola. Contudo, voc dir, ns dificilmente correriamos
o mesmo risco hoje de colocar-nos novamente sob a lei.
Q uo pouco nos conhecemos! C ada vez que nos
comprazemos em nossa conduta, com a impresso de
que em troca dela Deus nos deve algo, isso no nem
mais nem menos que legalismo. Cada vez que tomamos
uma resoluo sem contar com o Senhor, cada vez que
nos comparamos a outros para o nosso proveito prprio,
manifestamos esse esprito de justia prpria, inimigo
declarado da graa (v. 29). Para ilustrar essa inimizade,
Paulo usa os dois filhos de Abrao. Isaque, o filho da
promessa, o nico que tem direito herana. Ismael,
filho segundo a carne, nascido da escrava Hagar, no
tem nenhum direito s riquezas e bnos paternas.
Pertencemos todos Jerusalm l de cima? Com Abrao,
Isaque e Jac, somos herdeiros com ele da mesma
promessa, a cidade celestial? (v. 26; Hebreus 11:9-10 e
16).

365
Gfatas 5:1-15

O homem sempre considerou a liberdade o mais


valioso dos bens. Mas, com o pode desfrutar
verdadeiramente dela? O homem, pobre escravo de suas
paixes que , nasce e morre com cadeias cravadas em
seu corao. S o Senhor Jesus pode libert-lo (v. 1;
Joo 8:36). Ento surge outra pergunta: Que uso far de
sua liberdade aquele que foi redimido pelo Senhor Jesus?
Volver a se colocar deliberadamente sob o rigoroso jugo
da lei? (v. 1). Tal atitude seria to absurda como a de um
criminoso querer retornar priso! Usar ele ento a sua
liberdade para dar ocasio carne? (v. 13). Seria fazer
0 caminho inverso ao dos tessalonicenses , deixar de
estar ao servio de Deus para voltar a se submeter tirania
dos dolos deste mundo (ver 4:8-9; Lucas 11:24-26;
1 T essalonicenses 1:9). N o, essa liberdade to
custosamente comprada pelo Salvador na cruz uma
liberdade que o crente usar para servir a seu prximo.
Desse modo, ele finalmente cumprir a lei, j que esta se
resume a uma s palavra (v. 14): amor. Pois quem ama
ao prximo, tem cumprido a lei (Romanos 13:8-9).
Cumprir tambm o mandamento do Senhor Jesus, cujo
ltimo e mais precioso anelo foi que amssemos uns aos
outros como Ele nos amou (Joo 13:34; 15:12 e 17).

366
Glatas 5:16-26

No captulo 7 do Evangelho de Mateus, o Senhor


explica como reconhecer se uma obra da carne ou do
Esprito: No pode a rvore boa produzir frutos maus
(vv. 16-20; Joo 3:6). Os frutos mencionados nos
versculos 19 a 21 do presente captulo s podem
proceder da rvore m a carne. E ela est em cada um
de ns com as mesmas e temveis possibilidades. Mas, se
somos de Cristo (v. 24), habita em ns outro poder
ativo o Esprito Santo. Ele nos d poder para viver
(v. 25) e poder para andar (w. 16-25); Ele se ope
carne (v. 17); guia-nos (v. 18); faz amadurecer o Seu
prprio fruto, o qual impossvel confundir com outro, o
precioso fruto da videira, cujas virtudes o versculo
22 enum era: am or, alegria, paz, longanim idade,
benignidade, bondade, fidelidade, mansido e domnio
prprio. Uma rvore, contudo, pode ficar estril se toda
a sua fora desperdiada em inteis rebentos que brotam
em seu p. O que ento faz o jardineiro? Ele desbasta
esses rebentos para que a seiva circule livremente nos
ramos que foram enxertados. Este o significado do
versculo 24. Os que so de Cristo Jesus crucificaram a
carn e no m om ento de sua converso. Pela f
submeteram sentena de morte toda a sua natureza (a
rvore silvestre foi cortada para ser enxertada). Da por
diante, eles tm de julgar as manifestaes de sua velha
natureza: paixes e concupiscncias. Se vivemos no
Esprito, andemos tambm no Esprito (v. 25).

367
Gaiatas 6:1-18

Este captulo nos mostra como agir com um irmo


que caiu, sem p erder de vista a nossa prpria
responsabilidade (v. 1); com os que so oprimidos pelas
cargas (v. 2); com os da famlia da f; e, finalmente,
com todos os homens, fazendo-lhes o bem (v. 10).
Atualmente semeamos tendo em vista a ceifa a seu
tem po. E um princpio fica evidente: o fruto ter
inevitavelmente a mesma natureza que a semente. S um
insensato poderia esperar colher trigo onde foram
semeados cardos. A carne sempre produzir corrupo,
enquanto o fruto do Esprito produzir vida eterna (v. 8;
5:22; comparar Osias 8:7; 10:13). Agora, pois, o tempo
de fazermos a escolha de como semear; mais tarde, todo
o pesar ser vo.
O cristo j foi declarado morto para a lei (2:19) e
morto para a carne (5:24). Aqui ele reconhecido como
morto para o mundo e estando o mundo morto para ele
(v. 14). Desde ento, o mundo no tem mais direito sobre
mim, como eu tampouco os tenho para dele usar. Entre
o mundo e mim se levanta uma barreira intransponvel:
a cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, minha libertao
e minha glria. Por um lado, ser nova criatura; por
outro, nada que Deus possa reconhecer (v. 15). Que
possamos estar de acordo com Ele nos princpios e na
prtica!

368
Efsios 1:1-14

A epstola aos Efsios considera o crente em sua


posio celestial. O cu no s uma futura habitao
para o filho de Deus; desde agora ele possui ali a sua
morada em Cristo. O chefe de famlia que trabalha fora
de seu domiclio no confunde seu lar com a fbrica ou
com o escritrio. O fato de estar ausente de casa de
maneira nenhuma o impede de ter ali o seu lar, no qual
se acham as suas afeies, seus interesses, tudo o que ele
possui. Tal o cu para o cristo: um lugar familiar no
qual se encontram tanto o seu tesouro como o seu corao
(Lucas 12:34), porque ali est seu Salvador. Cristo est
no cu e ns estamos em Cristo. Estes dois fatos
asseguram o nosso direito de acesso aos lugares celestiais
e s preciosas bnos que so nossas como
conseqncia. Tudo o que diz respeito ao Amado
igualmente diz respeito aos que so aceitos nEIe (v. 6).
Por isso o apstolo desenvolve aqui a plenitude do
propsito de Deus em Cristo ~ fonte de toda a bno
nessa grande passagem (w. 3-14), que no admite
nenhum corte, pois tudo est unido, tudo est ligado no
pensamento de Deus. Ademais, o que Ele faz por ns
inseparvel do que He faz por Cristo e deve contribuir
finalmente para louvor da sua glria (v. 12), e para
louvor da glria de sua graa (v. 6).

369
Efsios 1:15-23

Em sua orao dirigida ao Deus de nosso Senhor


Jesus Cristo (v. 17), o apstolo intercede a favor dos
santos, para que saibam primeiramente qual a posio
deles (v. 18) e depois qual o poder que os introduz ali
(19:20).
A plenitude de nossa bno vem do fato de que
somos abenoados com Cristo. Antes estvamos
associados ao primeiro Ado na queda, mas agora
estamos associados em glria ao segundo Homem. Como
tal, Ele nos faz participar de tudo o que possui, sinalizando
o perfeito amor cuja conseqncia a glria (Joo
17:22), o gozo (Joo 15:11), a paz (Joo 14:27), e
o amor do Pai (Joo 17:26). Ele no tomar possesso
da herana sem os co-herdeiros... Paulo no pede que os
santos participem destas coisaspois elas j lhes
pertencemmas antes que gozem delas (J. N. Darby)
. E, notemos, so os olhos de nosso corao que devem
captar essas gloriosas realidades. O amor a verdadeira
chave de nossa com preenso (Lucas 24:31). Ao
despertar as nossas afeies, o Esprito nos faz contemplar
a Cristo, o Homem ressurrecto revestido de poder e
majestade segundo o Salmo 8. Seu corpoa igrejaO
contempla como Homem. Ele a Cabea glorificada
no cu; Seu corpo a plenitude daquele que a tudo
enche em todas as cousas (v. 23).

370
EfsSos 2:1-10

Em poucas palavras, os w . 1 a 3 descrevem a nossa


trgica condio de outrora. Como filhos de ira,
andvamos segundo o mundo, segundo o seu prncipe
e de acordo com os nossos culpveis desejos. Mas Deus
interveio (v. 4). Seu grande amor superou tal cena de
misria. Ele uivificou os que estavam m ortos
espiritualmente. Ressuscitou-os e, ainda mais, f-los
assentar em Seu prprio cu, o mesmo lugar onde Cristo
est sentado (v. 6; 1:20)- Estar morto em seus pecados
ou assentado nos lugares celestiais: no h posio
intermediria. Qual a sua posio?
Os w . 8 a 10 revelam, por um lado, a inutilidade de
nossas obras para a salvao e, por outro, o pleno valor
da obra de Deus: somos feitura dele. Mas o fato de
estarmos assentados nos lugares celestiais nos dispensa
de toda a atividade na terra? Muito pelo contrrio! Ao
sermos salvos pela graa, fomos criados de novo (4:24),
como ferramentas feitas para um uso especfico: as boas
obras que esse Deus de bondade (v. 7) preparou de
antemo para o nosso caminho (Salmo 100:3; 119:73).
No que Ele tenha necessidade de nosso trabalho, seno
que quer a nossa consagrao. Finalmente, nunca
deixem os de Lhe pedir a cada m anh: Senhor,
mostra-me o que Tu mesmo tens preparado hoje para
mim e conceda-me a Tua ajuda para cumpri-lo MM
(Hebreus 13:21).

371
Efsios 2:11-22

Em comparao com o povo judeu, a condio das


naes gentias era particularmente miservel. Elas no
tinham nenhum direito s promessas feitas pelo Senhor
a Abrao e a seus descendentes (Romanos 9:4). Ens
fazamos parte desses estrangeiros. Sim, recordemos (v.
11) aquele triste tempo em que estvamos sem Cristo e,
conseqentem ente, sem esperana e sem Deus no
mundo. Assim, tudo o que possumos agora nEle nos
parecer muito mais precioso. Temos mais que um mero
pacto com Deus: o dom imerecido da paz (Romanos
5:1), garantido pela presena do Senhor Jesus no cu.
Porque ele a nossa paz (v. 14). E Ele tambm que a
fez (v. 15, final) e pagou por ela todo o preo. Finalmente,
Ele quem a evangelizou (v. 17). No queria conceder
a nenhum outro o privilgio de anunci-la a Seus queridos
discpulos na tarde de Sua ressurreio: Paz seja
convosco!, disse-lhes (Joo 20:21; Isaas 52:7); e logo
acrescenta: Assim como o Pai me enviou, eu tambm
vos envio. Ns, que temos ouvido e crido nas boas novas
do Evangelho, som os responsveis de torn-las
conhecidas a outros.
O final do captulo nos mostra a igreja de Deus como
um edifcio em construo (ver Atos 2:47), fundado
sobre Cristo, a principal pedra angular, para ser aqui na
Terra habitao de Deus no Esprito.

372
Efsios 3:1-12

Este captulo constitui um parntese, para dar mais


luz ao mistrio agora revelado o qual o tema da
passagem (w. 3,9), o mistrio de Cristo e da Igreja. Se
a sabedoria divina pode ser contemplada na criao
(Salmo 104:24; Provrbios 3:19), quanto mais brilha
nos imutveis conselhos de Deus no tocante glria e ao
eterno gozo de Seu Filho amado! Essa multiforme
sab ed o ria se m anifestou de m odo soberano e
inteiramente novo por meio da Igreja. Os anjos a
admiram; os gentios, at ento sem esperana, recebem
essa boa nova (v. 8). A Paulo, mediante um chamado
especial, foi dada esta revelao, cuja magnitude o
diminui a seus prprios olhos (v. 8). He foi encarregado
da tarefa de tornar conhecidas a todas as riquezas da
graa (1:7; 2:7) e da glria divirta (1:18; 3:16). A
promessa do Salmo 84, v. 11, O Senhor d graa e
glria, foi cumprida na cruz. Esses dons, maravilhosos e
gratuitos, so nossos de agora em diante. Quem de ns,
quando criana, no sonhou em descobrir um tesouro?
No existe tesouro maior que essas insondveis riquezas
de Cristo. Que Ele mesmo nos conceda f necessria
para estim-las acima de tudo e para nos apoderarmos
delas.

373
Efsio s 3:13-21

Esta nova orao do apstolo dirigida ao Pai de


nosso Senhor Jesus Cristo (v. 14; comparar 1:16-17).
Que aquele que poderoso para fazer infinitamente
mais do que tudo quando pedimos, ou pensam os (v.
20) conceda o desejo do apstolo com respeito a cada um
de ns. Que nos faa compreender algo de Sua glria, a
qual , em todo o sentido, insondvel e etema. Porm,
por mais maravilhosas e infinitas que sejam as perspectivas
dessa glria, no fixam nem retm nossas afeies. Eis por
que o apstolo acrescenta aqui sem transio: e conhecer
0 amor de Cristo... . Suponhamos que de repente eu seja
transportado corte de um soberano; sem dvida ficarei
deslumbrado e me sentirei como um peixe fora dgua.
Mas se encontro ali o meu melhor amigo, e ele a pessoa
mais importante dessa corte, imediatamente me sentirei
feliz e vontade. Ocorre o mesmo com a glria: a glria
do Senhor Jesus, a quem amamos.
Peamos, com o apstolo, que o Seu Esprito
fortalea o nosso homem interior. Se Cristo habita
em ns (v. 17), nada menos que toda a plenitude de
Deus nos encher (v. 19; Colossenses 2:9-10), e com
ela o poder, o amor, a f e o entendimento. Queridos
amigos, o Pai nos fez um lugar em Sua casa (captulos
1 e 2). Temos feito um lugar para o Senhor Jesus em
nosso corao?

374
Efsios 4:1-12

Jamais deixei de vos anunciar todo o desgnio de


Deus. Atendei por vs... (Atos 2:27-28). Estas palavras
de Paulo aos ancios da igreja de Efeso correspondem
s duas divises da epstola aos Efsios. Do captulo 1 ao
3, o apstolo acaba de expor o maravilhoso conselho de
Deus. Rogo-vos, pois..., prossegue ele, mostrando
nos captulos 4 a 6 o comportamento que apropriado
a uma vocao to elevada (1 Tessalonicenses 2:12).
O que deve caracterizar este chamado, em primeiro lugar,
o oposto de um esprito de superioridade: humildade e
mansido, com longanimidade em amor, no vnculo da
paz. Assim como h uma mesma esperana de nossa
vocao, h um mesmo Esprito que une os membros de
um mesmo corpo (porm os homens tm fundado
numerosas igrejas e cada uma conta os seus membros).
Sob a autoridade de um Senhor -nos ensinada uma f
crist, e um batismo confere o nom ee a responsabilidade
do cristo (mas os homens falaro do batismo de sua
religio!). Finalmente, um mesmo Deus e Pai, de quem
tudo e todos procedem, tem sobre ns Seus direitos
divinos.
0 Senhor, como Homem glorificado, subiu acima de
todos os cus depois de haver descido morte. Agora Ele
distribui aos Seus os vrios dons de Sua graa. Temos
nos submetido a Ele?

375
Efsios 4:13-24

A maioria dos jovens se sente ansiosa para desfrutar


os privilgios dos adultos. Em troca, no importa a esses
jovens continuar, s vezes durante toda a sua vida, num
estado espiritual infantil. Os w . 13 a 16 descrevem o
crescimento harmonioso do corpo de Cristo, do qual
fazemos parte. Este crescim ento resultado do
desenvolvimento de cada crente. E s no Senhor Jesus
que a perfeita varonilidade atinge a sua completa
estatura. Cristo em Si mesmo uma plenitude (v. 13;
1 Joo 2:13). Em troca, uma criana, por falta de
estabelecimento na verdade, permanece vulnervel a
todo tipo de erro. Quo perigoso esse estado! Assim
vemos em que trevas morais e espirituais o mundo est
imerso por ignorar a Deus (w. 17-19). Ns, que fomos
ensinados segundo a verdade que em Jesus,
mostremos, por meio de nossa conduta, como temos
aprendido a Cristo (v. 20). A nossa doutrina, ou antes
a nossa maneira de viver, uma Pessoa. Cristo ensina
a Si mesmo. Estude-0 muito, dizia um ancio crente e
viva-O!
Do mesmo modo que uma pessoa troca uma roupa
por outra, ns nos despojamos do velho homem e nos
vestimos do novo (w. 22-24). A nossa roupa no passa
despercebida. Qual a nossa vestimenta aos olhos dos
outros? E a roupa manchada do velho homem ou, antes,
certa semelhana moral com o Senhor Jesus? (Atos 4:13).

376
Efsios 4:25-32; 5:1-2

E verdadeiramente triste o fato de que Deus tenha de


fazer, s pessoas que esto assentadas nos lugares
celestiais, recomendaes como: no mintam... no
furtem... no se embriaguem (5:18). Mas Ele sabe do
que o nosso pobre corao carnal capaz, e o diabo, que
tambm sabe, no perder nenhuma das oportunidades
que lhe oferecermos (4:27).
Notemos que cada exortao est acompanhada de
um motivo particularmente elevado e comovedor. As trs
Pessoas divinas esto envolvidas aqui:
O Esprito Santo est em ns; tenhamos cuidado
para no O entristecer (v. 30).
Somos os amados filhos de Deus e o nosso Pai
deseja ver Sua semelhana em ns (5:1). Lemos no v.
32: "... perdoando-vos uns aos outros, como tambm
Deus em Cristo vos perdoou. Isto vai mais alm da
orao ensinada aos discpulos judeus: Perdoa-nos os
nossos pecados, pois tambm ns perdoamos a todo o
que nos deve... (Lucas 11:4).
O prprio Senhor Jesus o nosso Exemplo (5:2;
Joo 13:14). Ele nos ensinou o que o verdadeiro amor
ao nos amar at a morte (1 Joo 3:16). Contudo, no
esqueamos jamais que Ele Se ofereceu primeiramente a
Deus em perfeito sacrifcio, um aroma infinitamente
suave.

377
Efsios 5:3-21

Cuidado com as vs e torpes palavras que podemos


pronunciar (w. 3-5) ou escutar! (v. 6). ramos outrora
trevas, agora somos luz no Senhor; entre as duas
posies se encontra a nossa converso! A estes dois
estados correspondem duas maneiras de andar: a de
outrora (2:2; 4:17-19), e essa, que deve caracterizar-nos
de agora em diante. Tendo sido criados para as boas
obras, devemos andar nelas (2:10). J que fomos
chamados a participar da glria de Cristo, que ento
andemos de um modo digno dessa vocao (4:1).
Posto que somos filhos do Deus de amor, andemos em
amor (5:1-2). Tendo sido transformados em luz no
Senhor, andemos como filhos da luz (v. 8; comparar
Joo 11:10). Nos dias maus e perigosos em que vivemos,
observemos onde pisamos; andemos com cuidado (v.
15). Todas essas condies so uma penosa restrio?
De modo algum, e os w . 19 e 20 mostram de que maneira
o crente pode demonstrar sua alegria e gratido.
Meditemos no v. 16. Infelizmente, cada um de ns
conhece o pesar de ter deixado escapar m uitas
oportunidades de servir ao S enhor ou dEle dar
testem unho. Pelo menos, saibam os aproveitar as
oportunidades que se nos apresentam. E no percamos
a nica e maravilhosa ocasio de viver o restante de nossa
curta vida terrena para o Senhor Jesus Cristo. S Ele
digno disso.

378
Efsios 5:22-33

Desde o v. 22 do captulo 5 at o v. 9 do captulo 6,


o apstolo introduz o cristianismo no crculo familiar. A
submisso de uma esposa a seu marido, tema do v. 22,
considerada atualm ente, pelo m enos nos pases
ocidentais, um princpio antiquado. Mas se o amor de
Cristo constitui a atmosfera de um lar, o marido no
exigir nada que seja arbitrrio, e a mulher, por sua vez,
reconhecer que tudo o que lhe pedido corresponde
vontade do Senhor. Com efeito, o amor que governar
a atitude do marido. E novamente o perfeito Exemplo
nos apresentado: Cristo em Sua divina afeio pela
igreja. Nos captulos 1 (v. 23) e 4 vemos a Igreja como
Seu corpo e Ele como a Cabea. No captulo 2, a Igreja
apresentada como um edifcio do qual Ele a pedra
angular. Finalmente, aqui ela Sua esposa. Como tal,
recebeu, recebe e continuar a receber as mais excelentes
demonstraes de Seu amor. Ontem, Cristo Se entregou
a Si mesmo pela Igreja (v. 2). Hoje, Ele a cerca com Seu
cuidado, purifica-a, alimenta-a e com ternura a prepara
para o glorioso encontro (w. 26, 29; 4:11). Amanh,
Ele a apresentar a Si mesmo, para Seu gozo, sem mcula,
nem ruga, nem coisa semelhante, mas gloriosa, santa e
irrepreensvel, porque ela ser ento revestida de Sua
prpria perfeio (v. 27).

379
Efsios 6:1-12

No suponhamos que esta epstola, a qual expe


verdades to elevadas e s vezes abstratas, tenha sido
escrita apenas para crentes experimentados, os vares
perfeitos mencionados em Efsios 4:13. Aqui o apstolo
est dirigindo-se diretamente aos filhos. O que ele tem
a lhes dizer bem simples: Obedecei a vossos pais;
considerai essas instrues como se fossem as do Senhor.
Esta disciplina, por mais penosa que s vezes possa
parecer, corresponde s instrues que os pais receberam
acerca de seus filhos (v. 4).
Quanto aos servos e aos senhores, o que lhes
recomendado se aplica a todos os que tm um patro
(w. 5-8) ou subordinados (v. 9). O nosso trabalho nos
dar todos os dias a oportunidade de pr em prtica esses
versculos, a saber, fazer de corao a vontade de Deus.
Estamos continuamente sob Seus olhos (v. 6). Mas
necessitamos de fora. Onde a encontraremos? No
Senhor (v. 10). S Ele nos capacitar a enfrentar os
temveis inimigos invisveis: as potestades espirituais da
maldade satnica que nos ameaam. Porque Cristo
mesmo est sentado nos lugares celestiais, acima de todo
principado, e potestade, e poder, e domnio..., havendo
logrado sobre eles a vitria da cruz (Efsios 1:20-22;
Colossenses 2:15).

380
Efsios 6:13-24

Para manter-nos firmes contra esses terrveis inimigos


do mundo espiritual, as armas do homem so totalmente
ineficazes. Seria o mesmo que lutar com os punhos contra
tanques e msseis (ver J 41:1). Mas Deus pe nossa
disposio Sua armadura (comparar Romanos 13:12).
Quais so as vrias partes desta armadura? A verdade
como um cintoa fora que vem da obedincia
Palavra; por meio dela, o Senhor Jesus triunfou quando
tentado no deserto. A justia como couraauma
inabalvel e irrepreensvel conduta perante os homens.
O Evangelho da paz como caladoum caminhar ativo
na paz a fim de preparar as almas para receber a verdade.
A f como escudouma confiana absoluta em tudo o
que Deus . A salvao como capacetea mesma
confiana no que Deus tem feito. Assim vestidos e
protegidos, poderemos contra-atacar vitoriosamente com
a espada do Esprito e com a orao.
E dem asiado tarde para colocar essa completa
arm adura quando j nos encontram os na batalha.
Devemos us-la em todo o tempo (v. 18), a fim de que
estejamos seguros de sua proteo no dia mau (v. 13).
Entre as outras coisas pelas quais oram os, no
negligenciemos a obra do Senhor. O apstolo assim
solicitou. Ele estava seguro de achar entre os efsios um
profundo interesse pelo Evangelho e pela Igreja. Que o
Senhor veja tal interesse em cada um de ns!

381
Filipenses 1:1-18

Esta epstola tem sido cham ada de o livro da


experincia crist, a qual pode ser resumida como segue:
Cristo suficiente para mim. Ele minha vida (cap. 1),
meu exemplo (cap. 2), meu alvo (cap. 3), minha fora e
meu gozo (cap. 4). Paulo no fala aqui como apstolo ou
mestre, mas simplesmente como um servo de Jesus
Cristo. Como poderia reivindicar uma posio mais
elevada que a que Seu Mestre tomou? (2:7). Da solido
de sua priso em Roma, ele escreve aos amados filipenses,
dos quais conhecemos Ldia e o carcereiro (Atos 16). Seu
profundo amor por eles (v. 8) revelado em suas oraes.
Observemos o encadeamento de suas peties: amor,
verdadeiro conhecimento, discernimento espiritual,
andar puro e reto, fruto que permanece (w. 9-11).
Ento ele lhes tranqiliza acerca de seu
aprisionamento. Este golpe que o inimigo pensava
descarregar contra o Evangelho tinha contribudo, ao
contrrio, para seu progresso. A aberta oposio, levada
a cabo para desencorajar as testemunhas do Senhor,
geralmente tem o efeito de anim-las.
Qual a atitude do apstolo ao ouvir que o Evangelho
estava, algum as vezes, sendo anunciado em
circunstncias muito questionveis? No manifesta
impacincia ou crtica, nem, por outro lado, o desejo de
associar-se a essas prticas. S expressa sincero gozo ao
ver que a obra de Deus se concretiza, quaisquer que sejam
os instrumentos usados para atingir este propsito.

382
Filipenses 1:19-30

O corao do homem est constitudo de tal maneira


que no pode permanecer vazio. Ele sente uma fom e que
o mundo, semelhantemente a um vasto armazm, se
esmera em satisfazer, mediante uma variedade dos mais
desejveis produtos. Contudo, sabemos por experincia
que, por mais atraente que seja uma vitrine de comida
antes da refeio, a tentao cessa depois que nos
alimentamos. Esta comparao um pouco familiar nos
ajuda a recordar isto: nada exerce alguma atrao sobre
um corao cheio de Jesus. E o que acontecia com o
apstolo: Cristo era seu nico objeto, sua nica razo de
viver. Quem ousaria aplicar a si mesmo o v. 21? Contudo,
o progresso cristo consiste mais e mais na realizao
disto. Cristo era suficiente para Paulo, tanto para viver
como para morrer. Diante destas alternativas, ele no
sabia o que escolher. Se morresse, ganharia a Cristo; se
vivesse, servira a Cristo. O seu amor pelos santos lhe
inclinava antes a permanecer na carne.
A defesa do Evangelho, como todo combate, implica
sofrim entos (1 T essalonicenses 2:2b). Mas estes
sofrimentos so um dom da graa do Senhor, semelhante
salvao, um privilgio que Ele concede aos crentes (v.
29). Em vez de nos compadecermos dos cristos que so
perseguidos, no deveriamos antes invej-los? Pelo
menos oremos em seu favor. Assim tomaremos parte com
eles no combate pela verdade.

383
Filipenses 2:1-11

H um s segredo para achar o caminho a todos os


coraes, para ganhar um irmo e apaziguar uma disputa:
renunciar a si mesmo. E s podemos aprender isto
contem plando e adorando o nosso incom parvel
Exemplo. Segundo as prprias palavras do Senhor: Pois
todo o que se exalta ser humilhado; e o que se humilha
ser exaltado por Deus (ver Lucas 14:11 e 18:14). Duas
histrias exatamente opostas so resumidas nesta curta
frase: a do primeiro Ado, que foi desobediente at a
morte, seguido por sua raa ambiciosa e rebelde; e a de
Cristo Jesus, que por amor se despojou de Sua glria
divina, esvaziou-se para se tornar homem e logo se
humilhou at o ponto de no poder descer mais: a morte
de cruz.
A forma de um homem, a condio de um servo, a
morte ignominiosa de um malfeitor, tais eram as etapas
desse maravilhoso caminho. Sim, com toda a justia,
Deus firmou o compromisso de exalt-Lo e honr-Lo
com um nome acima de todo o nome. E sob o glorioso
e doce nome de Jesus, que Ele tomou a fim de obedecer,
servir, sofrer e morrer, que o Senhor ser reconhecido
como Senhor e receber homenagem universal.
Amigo leitor, qual o preo desse Nome para o
seu corao?

384
Filipenses 2:12-30

Como o Exemplo de obedincia (v. 8), o Senhor tem


o direito de exigir a nossa obedincia em tudo sem
murmuraes nem contendas (v. 14). A ausncia do
apstolo de modo nenhum isentava os filipenses da
obedincia (v. 12). Pelo contrrio, j que Paulo no estava
mais com eles, deviam velar por si mesmos para no
fracassarem na sua carreira crist. Do mesmo modo,
quando um jovem cristo deixa a casa de seus pais, no
deixa de estar sujeito ao Senhor, seno que se torna
responsvel pela sua conduta. A palavra grega traduzida
por desenvolvei tem o significado literal de cultivar;
implica, pois, uma paciente sucesso de atividades, tais
como arrancar ervas daninhas (pensamentos impuros,
prticas desonestas, mentiras etc.). Embora ningum
consiga fazer isto por ns, esta obra no pode ser efetuada
com nossas prprias foras (v. 13). Mesmo o querer, o
desejo, produzido em ns pelo Senhor. Mas, vejamos,
ento, que belo testemunho resulta dele (w. 14-16).
Consideremos neste captulo os diferentes exemplos
de abnegao, comeando pelo mais elevado, que o de
Cristo, logo o de Paulo associado aos filipenses (w. 16-
17), depois o de Timteo (v. 20) e finalmente o de
Epafrodito (w. 25-26, 30). Por outro lado, que triste
quadro no v. 21. A quem, caro leitor, desejamos ser
semelhantes?

385
Flllpenses 3:1-11

Alm de hom ens de Deus como Tim teo e


Epafrodito, que deviam ser recebidos e honrados (2:29;
1 Corntios 16:15-18), havia tambm maus obreiros
em relao aos quais era necessrio acautelar-se. Estes
pregavam a religio de obras, a qual leva o homem a
confiar na carne e a se alimentar da considerao dos
homens. Mas se algum possua ttulos humanos que
podia fazer valer, esse era precisamente Paulo, judeu que
pertencia ao crculo mais elevado, grande respeitador da
doutrina judaica e zeloso no que diz respeito lei... Ele
descreve todas essas vantagens como em um grande livro
de contabilidade, desenha uma linha debaixo de tudo e
escreve a palavra perda. Do mesmo modo que basta
que o sol se levante para fazer desaparecer gradualmente
todas as estrelas, um nico Nome, o de Cristo glorificado,
oculta desde ento todas as pobres vaidades terrenas de
corao humano; elas so contadas no apenas como
sem valor, mas como refugo. E no um grande
sacrifcio renunciar a algo que se considera um monte de
lixo. Que o Senhor ensine a nos despojar alegremente
como Bartimeu fez quando lanou fora a sua capa de
tudo aquilo que consideram os para nossa prpria
reputao e justia (mas que no mais que o EU
consertado e polido J. N. Darby). Este o preo de
poder conhec-Lo... e segui-Lo em Seu caminho de
renncia, sofrim ento e m orte, m as tam bm de
ressurreio (Mateus 16:21, 24).

386
Filipen ses 3:12-21

Em geral, os homens que realizam algo importante no


mundo so aqueles dominados por uma nica paixo.
Seja uma questo de conquistar os plos, de ganhar o
prmio Nobel ou de combater um invasor, sempre se
acham homens de ao prontos a sacrificar tudo por uma
grande causa. Assim aconteceu a Paulo depois que Cristo
o conquistou (comparar Jeremias 20:7). Ele sabia que
estava completamente comprometido na carreira crist
e, como perfeito atleta, mantinha diligentemente seu
trajeto, sem se desviar ou olhar para trs, pensando s no
prmio a ser ganho no final (leia 2 Timteo 4:7). Aqui
ele se oferece para nos servir de treinador, convidando-
nos a seguir seus passos (v. 17). Como ele, esqueamos
as coisas que ficam para trs: nossos sucessos, dos quais
podemos orgulhar-nos; nossos fracassos, que podem
desencorajar-nos. Por outro lado, esforcemo-nos em
alcanar o aluo com toda a nossa fora, porque esta
corrida com obstculos no , por certo, um passeio. E
coisa sria, e o que est em jogo de vital importncia.
Quo inconsistente para um cristo que tem sua
cidadania no cu voltar seus pensamentos para as coisas
terrenas (v. 20). Do que falam dois compatriotas que se
encontram no estrangeiro? Do seu pas! Devemos ter
sempre o mesmo sentimento (v. 15) ao falar dos gozos da
cidade celestial com outros cristos.

387
Filipenses 4:1-9

Alegrai-vos sempre no Senhor, insiste o apstolo.


No obstante, no lhe faltam motivos para chorar (3:18).
Uma infeliz discrdia separa duas irms, Evdia e
Sntique, e altera a igreja. Paulo exorta ou antes suplica
a cada uma delas pessoalmente. Que elas aprendam
e ns tambm a grande lio de Filipenses 2:2
(com parar Provrbios 13:10). E nossa gentileza
conhecida por nossos irmos, irms e amigos? Quantas
disputas cessariam se tivssemos conscincia de que o
retorno do Senhor iminente! E quantas preocupaes
tambm! Em orao, descarreguemos o nosso corao
de todas as coisas que o atormentam. Para nos livrarmos
delas? No necessariamente, mas para que Deus derrame
em nosso corao a Sua perfeita paz (v. 7).
Mas como evitar os maus pensamentos? Cultivando
os bons! Faamos uso do v. 8 como de uma peneira com
seus muitos lados. O que ocupa os meus pensamentos
neste m om ento verdadeiro?... justo?... puro?...
amvel?... de boa fama? Pensamentos purificados s
podem produzir feitos da mesma natureza (v. 9). E qual
ser o resultado disso? No s a paz de Deus, mas o Deus
de paz habitar em pessoa em ns (Joo 14:23).

388
Filipenses 4:10-23

Sem dvida, Paulo recorda sua primeira visita a


Filipos, a priso e os cnticos que ali cantou com Silas
(Atos 16:24-25). Uma vez mais ele se encontra preso,
mas nada pode tirar-lhe o gozo, porque nada pode tirar-
lhe Cristo. O mesmo acontece com a sua fora. Tudo
posso, disse ele, apesar de suas cadeias naquele que
me fortalece (v. 13; comparar 2 Corntios 6:10). Como
ele, aprendamos a estar contentes, quaisquer que sejam
as nossas circunstncias: sucesso ou dificuldades, sade
ou doena, bom ou mau tempo... se nos alegramos no
Senhor.
Ainda que muito pobres, os filipenses, pelas mos de
Epafrodito, acabam de mandar nova ajuda ao apstolo
(leia 2 Corntios 8:1-5). O apstolo lhes assegura de sua
prpria experincia: O meu Deus... h de suprir... cada
uma de vossas necessidades, mas no a todas as vossas
cobias. Ele compromete a responsabilidade de seu Deus,
como se endossasse um cheque em branco, sabendo que
dispe, para ele e seus amigos, de crdito ilimitado: nada
menos que sua riqueza em glria (v. 19; Efsios 3:16).
Que Deus nos conceda experimentar o segredo do bem-
aventurado apstolo: a plena suficincia do Senhor Jesus
Cristo at que por fim se cumpra o desejo expresso no
Salmo: Eu, porm... contemplarei a tua face; quando
acordar eu me satisfarei com a tua semelhana (Salmo
17:15).

389
Colossenses 1:1-11

Esta epstola dirigida a uma igreja que Paulo nunca


havia visitado (2:1). Colossos parece ter recebido o
Evangelho por intermdio de Epafras, um servo de Deus
de quem dado aqui (vv. 7-8) e no captulo
4:12-13 notvel testemunho. Segundo a sua prtica, o
apstolo destaca em primeiro lugar todas as coisas boas
possveis que se distinguem nos crentes a quem escreve.
Inspiremo-nos em seu exemplo. A f, a esperana e o
amor eram o triplo e completo fruto produzido pelo
Evangelho em Colossos (w. 4-5). Mas o que alimenta a
f, sustenta a esperana e renova o am or o
conhecimento de Deus (v. 10). Ademais, o apstolo pede
em sua orao que os colossenses sejam cheios desse
conhecimento. A conduta crist deles e a nossa
deve obedecer a um duplo motivo: frente aos outros,
mostremo-nos dignos dAquele a quem confessamos
pertencer; e sobre tudo, frente ao Senhor, se O amamos,
busquemos agradar-Lhe em tudo.
Veja finalmente no v. 11 por que toda a fora do
Senhor exigida. No para um combate espetacular^
nem m esmo p ara proclam ar o Evangelho. E
simplesmente para ter pacincia e longanimidade... com
gozo. Estas so vitrias que temos a oportunidade de
experimentar a cada dia.

390
Colossenses 1:12-23

O verdadeiro cristianismo no uma religio nem um


conjunto de verdades professadas. E o conhecimento
experimental de Algum. Cristianismo Cristo conhecido
e vivido. Somos colocados em relacionamento com uma
Pessoa incomparvel: o amado Filho do Pai, que nos
tornou aptos a participar da herana na luz e nos deu um
lugar no reino, a redeno, o perdo dos pecados, a paz
que Cristo fez pelo Seu prprio sangue (v. 20)... Mas o
que determina a grandeza de semelhante obra a
grandeza dAquele que a realizou. O apstolo enumera,
num nico flego, por assim dizer, as glrias do Amado:
o que Ele , o que chegou a ser e o que tem feito de ns.
Ele afirma Sua dupla primazia: sobre o universo criado e
sobre a Igreja; assim com o Seu duplo ttulo de
Primognito de toda a criao (a saber, de herdeiro
universal) e de Primognito de entre os mortos. Por meio
dEle a vida saiu do nada na criao e tambm saiu da
sepultura na redeno. Ele o Criador de todas as coisas
no cu e na terra (v. 16). o Reconciliador de todas as
coisas na terra e no cu (v. 20). Finalmente, Ele o
Cabea, quem deve ter a preeminncia em todas as
coisas: nos cus, na terra e em nosso corao (v. 18).
Colossenses 1:24-29; 2:1-5

Paulo era ministro do Evangelho (v. 23b), mas


tambm da Igreja (v. 25). custa de muitos sofrimentos
ele trabalhava e se esforava por ela (w. 28-29). Ele
anunciava os divinos mistrios, escondidos dos sbios e
dos entendidos, mas revelados ao mais jovem crente (v.
26; 2:2b; comparar Efsios 3).
N esta ocasio, observem os as num erosas
semelhanas entre esta epstola aos colossenses e a escrita
aos efsios. Mas, enquanto nesta ltima o crente visto
assentado nas regies celestiais em Cristo (Efsios 2:6),
a epstola aos Colossenses o considera estando ainda na
terra, tendo Cristo nele: a esperana da glria (v. 27).
Que maravilhoso pensamento! Ele, a quem aprouve a
Deus que, nele, residisse toda a plenitude (v. 19), habita
agora no corao dos Seus. Compreendemos que, antes
de mencionar os raciocnios falazes (Colossenses 2:4)
e as imaginaes do esprito humano, o apstolo comea
apresentando as excelentes realidades crists como para
fazer notar o contraste. Sim, verdadeiramente temos em
Cristo toda riqueza da forte convico do entendimento
e todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento
(w. 2-3). Poderiamos encontrar alguma coisa mais fora
dEle?

392
Colossenses 2:6-19

Estar ocupado com as glrias do Senhor Jesus o


meio de sermos radicados e edificados nEle (v. 7). As
razes de uma rvore proveem tanto o seu alimento como
a sua estabilidade (Provrbios 12:3). Se os cristos no
esto alicerados e firmes na f (1:23), correm o risco de
ser levados ao redor por todo vento de doutrina (Efsios
4:14; comparar Mateus 13:21). Eram exatamente esses
perigosos ventos que estavam soprando em Colossos: a
filosofia, a tradio (v. 8), o culto dos anjos (v. 18), os
mandamentos religiosos (v. 22); todas essas coisas que o
v. 8 chama de vs sutilezas. Com no menos imaginao,
atualmente se inventa e abunda doutrinas e teorias.
Acautelemo-nos de ouvir qualquer ensinamento que nos
afaste da Palavra de Deus. O inimigo de nossa alma
procura, mediante os agentes que emprega, enganar-nos
(v. 4), fazer de ns sua presa (v. 8), despojar-nos e
priuar-nos do prmio do combate (v. 18). Mas a grande
batalha foi consumada e ganha por Outro. A cruz, onde
Satans por um momento creu triunfar, resultou em sua
completa e pblica derrota (v. 15); ele mesmo foi
despojado de sua armadura e de seus bens (leia Lucas
11:21-22). No permitamos que nos roubem, ou, antes,
que roubem ao Senhor aquilo que Lhe pertence.

393
Colossenses 2:20-23; 3:1-7

O que devemos ou no devemos fazer determinado


pelo que somos. Agora a nossa dupla posio acaba de
ser descrita (w. 12-13).
Estamos mortos com Cristo (v. 20), mortos para os
rudimentos do mundo; no podemos mais tomar, como
regra de vida, os princpios que regem este mundo, com
suas pretenses morais e religiosas, e suas avaliaes, to
freqentemente falsas, do que certo e errado.
Fomos ressuscitados juntamente com Cristo
(3:1). Como pessoas do Alto, pensemos nas coisas do
Alto, apliquemos os princpios do Alto s circunstncias
mais comuns.
Sim, morrestes, confirma o v. 3 uma vez mais, e a
nova e imperecvel vida que agora vossa est
oculta juntamente com Cristo, em Deus. Por essa razo
o mundo no nos conhece ou seja, ele no nos
com preende porquanto no o conheceu a ele
m esm o (1 Jo o 3:1). Mas quando Cristo for
manifestado, todos sabero qual era o nosso segredo.
Ainda que a nossa vida esteja no cu, continuamos a
ter conosco na terra esses perigosos membros morais;
noutras palavras, nossas concupiscncias. Consideremos
mortas todas essas culpveis evidncias do velho homem.
Por causa delas, que vem a ira de Deus [sobre os filhos
da desobedincia] (v. 6). Por causa delas, essa ira caiu
sobre o nosso perfeito Substituto.

394
Colossenses 3:8-17

As coisas a serem despojadas pelo velho homem so


os tristes trapos descritos nos w . 8 e 9: ira, indignao,
maldade... Devemos ter vergonha de nos apresentar
assim. Em troca, vistamo-nos da radiante vestimenta
do novo homem, do qual Cristo o perfeito Exemplo
(v. 10). Os Seus adornos so enumerados: misericrdia...
humildade... mansido, longanimidade, perdo... Acima
de tudo, vistamo-nos de amor, que a natureza desse
novo homem. Esse amor o que nos far conhecidos
como discpulos do Senhor Jesus (Joo 13:35).
O nosso estado interior no menos importante.
Em ns deve habitar: Cristo, que tudo (v. 11), Sua paz
(v. 15) e Sua Palavra (v. 16). O fato de termos a Bblia em
casa ou sobre a cabeceira da cama no nos far o menor
bem. O mais energtico alimento no nos far bem algum
enquanto permanecer no prato. E necessrio que a
Palavra habite em ns ricamente (Romanos 10:8). Outro
meio em que pouco pensamos para sermos ensinados e
edificados atravs dos cnticos espirituais que
entoamos a Deus em nosso corao (Salmo 119:54).
No privemos a Ele ou a ns mesmos de tais cnticos.
Finalmente, para cada uma de nossas palavras ou aes,
uma dupla pergunta nos provar sua qualidade: Posso
dizer ou fazer isto em Nome do Senhor Jesus? Posso dar
graas a Deus Pai por isto?

395
Colossenses 3:18-25; 4:1-6

Os w . 10-11 do captulo 3, assim como a passagem


de Glatas 3:27-28, anulam toda a diferena entre as
criaturas de Deus para m anter apenas a distino
fundamental entre o velho e o novo homem. Mas aqui o
cristo, em quem coexistem estas duas naturezas,
considerado em seus relacionamentos com os outros e
ao mesmo tempo com o Senhor. Em contraste com o
restante da epstola, onde temos de ver com Cristo (nossa
vida), aqui Ele cham ado o Senhor, com vistas
enfatizar Seus direitos e Sua autoridade. Crianas,
esposas, maridos, servos ou senhores, cada um tem o seu
lugar e, sua maneira, serve a Cristo, o Senhor. Qual
deve ser nossa atitude para com os que so de fora?
Primeiro, devem os andar sabiam ente, refletindo a
verdade. Logo, nossa linguagem deve ser cheia de graa
e firmeza, adaptada s circunstncias e condio das
pessoas envolvidas. Finalmente, devemos orar (v. 3).
Paulo pede oraes para si mesmo. E notemos que no
a porta da priso que ele queria ver aberta, mas sim a
do Evangelho.
Os versculos mencionados acima correspondem a
Efsios 5:22 a 6:9. Nestas passagens muito belo ver
de que maneira o divino ensinamento entra em todos os
detalhes da vida e exala o perfume de sua perfeio sobre
todos os deveres e todas as relaes (J. N. Darby).

396
Colossenses 4:7-18

Paulo, prisioneiro em Roma, serve-se do mesmo fiel


mensageiro, Tquico, para levar suas duas cartas aos
efsios e aos colossenses (Efsios 6:21-22). Outros irmos
e servos de Deus participavam de seus trabalhos e
exerccios de corao: Epafras, que, depois de ter
proclamado o Senhor aos colossenses (1:7), falava deles
ao Senhor (v. 12); Onsimo, Aristarco, Marcos, Lucas...
e tambm Demas, a princpio estreitamente associado
obra, mas mencionado aqui somente pelo nome.
Podemos imaginar o constrangimento de Arquipo ao
ouvir seu nome lido na carta ante igreja. Qual foi o
servio particular que ele recebera do Senhor? Bastava
que ele mesmo o soubesse. Se o Esprito Santo no o
determina, para que cada crente ponha seu nome no
lugar do de Arquipo. A trgica condio da igreja de
Laodicia, descrita em Apocalipse 3:17, mostra que
nenhum proveito foi tirado desta carta que foi logo
comunicada (v. 16). A igreja permaneceu pobre por haver
acumulado outras riquezas que no eram as riquezas da
glria (1:27) e tesouros distintos dos tesouros da
sabedoria e do conhecim ento (2:2-3). A igreja
permaneceu nua por no ter sabido revestir-se do novo
homem (3:10, 12, 14). Que o Senhor nos ajude a dar
ateno s advertncias de Sua Palavra! Que ela habite
em ns ricamente (3:16)!

397
1 Tessalonicenses 1:1-10

Atos 17 nos relata a curta visita de Paulo e Silas (ou


Silvano, v. 1) a Tessalnica, onde ele havia proclamado
e vivido o Evangelho (v. 5). E os tessalonicenses, tendo-o
recebido (v. 6), por sua vez o praticavam. Sua obra era
uma prova de f (comparar Tiago 2:18); seu trabalho
confirmava seu amor; sua pacincia proclamava qual
era a grande esperana que por si s podia sustent-los
(v. 3). O resultado foi que todo o mundo sabia que
existiam cristos em Tessalnica (v. 7). Em minha
vizinhana ou em meu lugar de trabalho todos sabem
que sou crente? A converso o sinal pblico do novo
nascim ento, a m udana de direo visvel que
corresponde vida divina recebida na alma. Quando
uma pessoa d meia-volta, no tem mais os mesmos
objetos diante de si (Glatas 4:8-9). Da em diante, os
tessalonicenses deram as costas aos falsos e inanimados
dolos, para contemplar e servir a um Deus vivo, o Deus
verdadeiro.
Os dolos de madeira ou pedra do mundo pago
cederam lugar aos dolos mais refinados do mundo
cristianizado. Mas continua sendo verdadeiro que
ningum pode servir a dois senhores (Lucas 16:13). A
quem servimos: a Deus ou s nossas cobias? A quem
estamos esperando: ao Filho de Deus ou ira vindoura?

398
1 Tessalonicenses 2:1-12

Os ultrajes e os maus-tratos padecidos por Paulo e


Silas em Filipos (Atos 16:12-40), longe de desanim-los,
os impulsionaram a anunciar o Evangelho com ousadia.
A furiosa reao do adversrio provava precisamente que
o trabalho deles no tinha sido em vo (v. 1). Ademais,
eles no fizeram uso de nenhum dos mtodos habituais
da propaganda humana: seduo, fraude, bajulaes e
desejo de agradar; como escreveu o apstolo aos
corntios: "... em Cristo que falamos na presena de
Deus, com sinceridade e da parte do prprio Deus
(2 Corntios 2:17). Com muita freqncia, hoje em dia,
o Evangelho apresentado sob um aspecto atraente e
sentimental ou como o complemento de uma obra social.
O ministrio de Paulo tampouco foi inspirado por um dos
trs grandes motivos da atividade humana: busca de
glria pessoal, satisfao da carne e aquisio material.
Pelo contrrio, os sofrimentos do apstolo testificavam
completo desinteresse pessoal (ver Atos 20:35). Dois
sentimentos o animavam: a contnua preocupao de
agradar a Deus (v. 4) e o amor por aqueles que se
tinham tornado seus filhos. Como uma me, ele lhes
havia alimentado e cuidado com ternura (v. 7). Como
um pai, ele os exortava, consolava e ensinava a andar
(w. 11-12). Mas antes de tudo queria que eles tivessem
plena conscincia de suas relaes com Deus. Que
posio a deles... e a nossa! Deus nos chama nada menos
que para Seu prprio reino e glria.

399
1 Tessalonicenses 2:13-20

Os cristos de Tessalnica tinham recebido a


mensagem do apstolo como sendo a verdadeira Palavra
de Deus (v. 13; Mateus 10:40). A completa inspirao
de todas as partes da Sagrada Escritura est longe de ser
reconhecida por todos os telogos da cristandade. Com
freqncia os escritos de Paulo so apresentados como
os ensinamentos de um homem, sem dvida um homem
de Deus notvel, mas falvel. Em geral, trata-se de um
pretexto para no se submeter a elas e para rejeitar o que
parece demasiado estreito... mas, bendito seja Deus, cada
palavra da Bblia possui a mesma autoridade divina.
O zelo dos judeus havia interrompido a atividade do
apstolo a favor dos tessalonicenses (w. 15-16; Atos
17:5). Ele no havia terminado de instru-los. Um mestre
se sente desconcertado quando nenhum de seus alunos
passa no teste para o qual os tinha preparado. Paulo
recorda que ele era pessoalmente responsvel pela
fidelidade deles: ou ele recebera uma coroa das mos do
Senhor ou seria envergonhado por causa deles na Sua
vinda (v. 19; 1 Joo 2:28).
Queridos amigos, sem elhana do apstolo,
tenhamos este pensamento sempre presente em nosso
esprito: pronto teremos de prestar contas ante o nosso
Senhor de tudo o que tivermos feito, como na parbola
de Mateus 25:19: Depois de muito tempo, voltou o
senhor daqueles servos e ajustou contas com eles.
Assim, pois, cada um de ns dar contas de si mesmo a
Deus (Romanos 14:12).
400
1 Tessalonicenses 3:1-10

Duas vezes Satans impediu que Paulo voltasse a


Tessalnica (2:18). Deus permitiu esta situao para que
fossem manifestados tanto os afetos do apstolo como a
fidelidade dos tessalonicenses. Ento o tentador (v. 5),
utilizando outra arma, suscitou contra eles grandes
tribulaes. Paulo lhes havia advertido que no s essas
provas eram inevitveis, mas que os tessalonicenses
estavam designados para isto (v. 3; Joo 15:20;
16:33). Por essa razo, Paulo permanecia indiferente?
Pelo contrrio! O que lhe preocupava no eram as
tribulaes dos tessalonicenses, mas sim a firmeza da f
que eles cultivavam (1 Tessalonicenses 3:2, 5-7,10).
Esta uma lio para ns, que facilmente nos detemos
diante das circunstncias exteriores como dificuldades
materiais, enfermidades etc. e perdemos de vista o
estado interior do crente! No podendo suportar mais
(w. 1,5), o apstolo enviou Timteo para fortalec-los
e anim-los. Paulo foi consolado e regozijou-se em meio
de sua prpria tribulao como conseqncia das notcias
recebidas. Porque longe de abalar a f desses jovens
crentes, a prova a havia fortalecido. Do mesmo modo, os
climas mais severos geralmente forjam as raas mais
resistentes. Uma vez mais, Satans havia feito uma obra
enganosa para si, segundo Provrbios 11:18: O perverso
recebe um salrio ilusrio.

401
1 Tessalonicenses 3:11-13; 4:1-8

No so as nossas provas que devem mover-nos a


esperar pelo Senhor, mas sim o nosso amor! Sua vinda
com todos os seus santos (v. 13) o grande pensamento
que deve reger todo o nosso comportamento. Somos
santos aos olhos de Deus por meio da perfeita obra de
Cristo (Hebreus 10:10). Mas ao mesmo tempo somos
exortados a firmar nosso corao na santidade prtica
(3:13); ela a expressa vontade de Deus para cada um
dos Seus (4:3). Um crente deve particularmente cuidar-se
para permanecer puro (v. 4). Ao considerar seu corpo um
instrumento de prazer, peca em primeiro lugar contra si
mesmo: s vezes arruina sua sade, e sua conscincia
perde a sensibilidade diante do mal e trabalha
impropriamente, como o ponteiro de uma bssola
danificada.
Ele tambm pode prejudicar grandemente outras
pessoas (v. 6; Hebreus 13:4). Quantas vidas destrudas,
mentes e corpos corrompidos e lares arruinados pagaram
o preo da vaidade de uma conquista e alguns momentos
de prazer! Finalmente, a impureza, sob todas as suas
formas, pecado contra Deus, como disse Davi no
Salmo 51:4: Pequei contra ti, contra ti somente. O nosso
corpo no mais nos pertence; ele se tornou templo do
Esprito que Deus nos deu (v. 8; 1 Corntios 6:18-20). O
Esprito Santo requer uma habitao santa. Conservar
nosso corpo ntegro e irrepreensvel (5:23) honrar a
Aquele que nele habita.

402
1 Tessalonicenses 4:9-18

No necessrio cumprir obras extraordinrias para


servir o Deus vivo e verdadeiro (1:9). Acima de tudo,
requerido que o cristo viva tranqilamente e se aplique
fielmente a cumprir sua tarefa cotidiana (v. 11). Pronto
chegar ao fim de seu trabalho! Ao som da conhecida voz
do Senhor, cada um colocar de lado sua ferramenta
para ir a Seu encontro e estar para sempre com Ele. O
arrebatamento dos crentes o primeiro ato da vinda do
Senhor Jesus (o segundo ser Seu glorioso retomo com
eles: 3:13). Ele vir para busc-los para Si mesmo, no
deixando a ningum mais esta responsabilidade e este
gozo. Este gozo dever ser a poro de cada redimido e
seu presente consolo quando acontecer de um dos seus
entes queridos chegar a dormir. Como a morte j foi
vencida embora no destruda , os mortos em Cristo
simplesmente dormem (4:13-15; Joo 11:11-13).
Estes despertaro, como Lzaro mas para sempre
, mediante a palavra de ordem do Prncipe da vida. Ento,
em perfeita ordem e do mesmo modo que Ele deixou a
terra, os que estiverem vivos sero arrebatados
juntamente com eles para ir ao Seu encontro no ar (v.
17; Filipenses 3:20). Ser a nossa gerao que ver este
maravilhoso evento, esperado por tantas geraes? Tudo
aponta para isto. Talvez ser esta noite. Amigo leitor,
voc est preparado?

403
1 Tessalonicenses 5:1-11

Se para Seus redimidos a vinda do Senhor significa a


entrada no gozo eterno, para os incrdulos o sinal de
uma repentina destruio (v. 3; Lucas 17:26-30).
Bem-aventurada esperana para uns, total e terrvel
surpresa para outros! Infelizmente, na prtica, a diferena
est longe de ser to ntida! Alguns filhos da luz ocultam
sua candeia debaixo do alqueire, ou da cama (Marcos
4:21). Eles esto dormindo, e a sonolncia espiritual
um estado que se assemelha morte. E qual a causa?
Geralmente a falta de sobriedade. Embriagar-se fazer
dos bens terrenos um uso que supera ao que se necessita
(ver Lucas 12:45-46). E quando um homem est
adorm ecido acerca dos interesses celestiais e bem
acordado acerca dos interesses terrenos, como pode
desejar o retorno do Senhor? Ns, que somos do dia,
no durmamos como os demais (v. 6), que no tm
esperana (4:13), por temor de sermos surpreendidos
pela repentina chegada de nosso Senhor. Voltemos a ler
as srias palavras do Senhor no captulo 24 de Mateus e
no captulo 13 de Marcos... E faamos com freqncia
esta pergunta a ns mesmos: Gostaria que o Senhor me
encontrasse fazendo o que estou fazendo, ou dizendo ou
pensando?

404
1 Tessalonicenses 5:12-28

O final da epstola ensina qual deve ser o nosso


comportamento entre os irmos, para com todos os
homens, em relao a Deus e, por fim, na Igreja. Em
suma, nossa vida inteira est encerrada nestas curtas
exortaes. Se uma questo de regozijar, que seja
sempre; de orar, que seja sem cessar; de dar graas, que
seja em tudo. A f nos permite agradecer ao Senhor
mesmo pelas coisas que nos parecem penosas. Orar sem
cessar permanecer em Sua comunho, o que ser
tambm nossa salvaguarda contra o mal sob todas as
suas form as (v. 22). Aquele que nos resgatou
completamente esprito, alma e corpo exige
tambm a santidade de todo o nosso ser (4:3). As
manchas do esprito e do corao, embora invisveis, so
to temveis como as do corpo. Peamos ao Senhor, que
fiel, que nos conserve ntegros e irrepreensveis,
semelhantes a Ele, para o momento da grande reunio.
Na verdade, nenhum pensamento mais apropriado para
nos santificar que o do retorno do Senhor Jesus (leia
1 Joo 3:3). Esta inestimvel promessa se encontra
mencionada no fim de cada um dos cinco captulos desta
epstola. No a percamos de vista. At ento, que a
graa de nosso Senhor Jesus Cristo seja com cada um
de ns.

405
2 Tessalonicenses 1:1-12

As perseguies das quais os tessalonicenses eram


vtimas lhes haviam aum entado a f, fazendo-lhes
abundar em amor e manifestar sua pacincia. O que,
pois, lhes faltava e por que o apstolo julgou necessrio
dirigir-lhes esta segunda epstola? Aqui a esperana no
mencionada, tam pouco o gozo do Esprito Santo
(comparar 1 Tessalonicenses 1:3,6). Paulo coloca ante
eles as verdades convenientes para reanimar estes
sentim entos em seus coraes. O triunfo de seus
perseguidores e seus prprios sofrimentos no so mais
que temporrios: O S enhor, Deus que d a paga,
certamente lhe retribuir (Jeremias 51:56). Esta paga,
tanto dos fiis como dos mpios, ocorrer no dia do
Senhor. Est ligada Sua gloriosa manifestao. A mesma
penalidade eterna destruio alcanar os pagos
que voluntariamente permanecem na ignorncia de Deus
e aqueles que so cristos s de nome mas no
obedecem ao evangelho (v. 8). Ao mesmo tempo, os
santos todos os que creram sero vistos na
companhia do Senhor, associados Sua admirvel glria
(v. 10; Mateus 13:43). Mas a vontade de Deus e a orao
do apstolo que, desde j, o nome de nosso Senhor
Jesus Cristo seja glorificado em cada um dos que Lhe
pertencem.

406
2 Tessalonicenses 2:1-17

Uma sria questo causava inquietao nos


tessalonicenses. O dia do Senhor j havia chegado? As
suas tribulaes podiam lev-los a crer em tal coisa, e os
falsos mestres afirmavam que isto era um fato. No,
contesta o apstolo. Esse dia deve ser precedido por trs
acontecimentos: nossa reunio com o Senhor; a
apostasia da falsa igreja e dos judeus; o surgimento do
anticristo, chamado de o homem da iniqidade, o filho
da perdio (v. 3), o inquo (v. 8). Estes nomes
enfatizam, por contraste, as caractersticas do Senhor
Jesus: justia, salvao e completa obedincia a Deus.
Neste perodo terrvel, um poder enganoso enviado
como castigo cegar a mente dos homens: eles no deram
crdito verdade, mas ento daro mentira. O mistrio
da iniqidade (v. 7) j est em ao, acrescenta o
apstolo (comparar com 1 Joo 2:18). S aquele que
agora o detm (v. 7), o Esprito Santo, que faz barreira
plena manifestao do mal no mundo. Quando Ele
tiver deixado a terra juntamente com a igreja, ento a
iniqidade no conhecer mais freio algum. Mas que
contraste entre esse poder de Satans (w. 1-12) e a obra
de nosso Deus e Pai! (w. 13-17). Ele nos amou, nos
escolheu para salvao e nos chamou para a glria de
nosso Senhor Jesus Cristo. No deixemos de Lhe render
aes de graas agora mesmo (w. 13; 1:3).

407
2 Tessalonicenses 3:1-18

Paulo pede as oraes dos santos: Orai por ns (v.


1; 1 Tessalonicenses 5:25). Ele mesmo no cessava de
orar por eles (1:11). E contava com o fiel Senhor para
fortalec-los e guard-los do mal. Tambm contava com
a obedincia deles e esta inclua sim plesm ente o
cumprimento de suas tarefas cotidianas. Mas alguns em
Tessalnica haviam deixado de trabalhar. J que o
Senhor estava vindo pensavam eles para que
cultivar o campo e ocupar-se com os negcios da vida
presente? O triste resultado era que eles estavam
intrometendo-se na vida alheia (v. 11; ver 1 Timteo
5:13). Paulo protestou com veemncia. Nada em seu
ensinamento podia dar pretexto a semelhante desordem
(w. 6-7 e 11; comparar 1 Tessalonicenses 4:11). Ao
contrrio, Paulo havia trabalhado com as prprias mos
exemplarmente, a fim de no ser um peso a ningum (v.
8). E o exemplo supremo constncia de Cristo (v. 5),
que permanece espera do momento em que haver de
apresentar-Se Sua amada igreja.
Com as epstolas aos Tessalonicenses chegamos ao
fim das cartas que Paulo escreveu a sete igrejas muito
diferentes. Nelas, so tratados vrios aspectos da vida e
da doutrina crist, desde a aquisio da salvao na
epstola aos R om anos at a glria vindoura em
Tessalonicenses. Todos estes ensinamentos so de grande
valor para ns. Que o Senhor nos ajude a ret-las a fim
de que possamos permanecer firmes (2:15).

408
1 Timteo 1:1-11

Conhecemos Timteo no captulo 16 de Atos.


Preciosos eram os vnculos de Paulo com seu verdadeiro
filho na f. Contudo, ele lhe escreve na qualidade de
apstolo, para enfatizar a autoridade que ele lhe confere.
A esse jovem discpulo foi confiada uma difcil tarefa:
conduzir cada um maneira em que deve proceder na
igreja (3:15). Um mandamento, cujo fim era o amor,
tinha sido dado a ele. Do mesmo modo que os tribunais
no so para as pessoas honestas, a lei no mais
pertinente aos justificados (v. 9). O conveniente de a em
diante o amor, cuja fonte est em Deus. Este foi
derramado em nosso corao pelo Esprito (Romanos
5:5). Para que no perm anea em ns como gua
estancada, mas antes flua atravs de ns e jorre para o
proveito dos demais, nenhum canal deve estar obstrudo.
O am or brota de um corao puro: o qual est
desvencilhado de todo dolo; de uma conscincia boa:
a qual no tem nada pelo que condenar em si mesma
(Atos 24:16); e de uma f sem hipocrisia: livre de toda
a forma de hipocrisia (2 Timteo 1:5). Se essas condies
no so cumpridas, o nosso cristianismo no ser nada
mais que uma loquacidade frvola (v. 6).
Quo maravilhoso o contraste entre a lei que
amaldioa o pecador e a graa que o transporta ao gozo
da glria e da felicidade de Deus!

409
1 Timteo 1:12-20

Se algum podia comparar a servido da lei com o


Evangelho da graa, por certo este era o fariseu Saulo de
Tarso, que chegou a ser o apstolo Paulo. A sua fidelidade
lei de maneira alguma o impediu de ser o principal dos
pecadores. No havia ele perseguido ao Senhor Jesus
quando to duram ente perseguia queles que Lhe
pertenciam? Sem falsa humildade, ele se declara o pior
de todos os pecadores enumerados nos w . 9-10. Mas
foram precisamente os culpados, e no os justos, que
Jesus Cristo veio salvar (Mateus 9:13). Desde que o
principal dos pecadores tinha sido salvo, ningum pode
considerar-se demasiado pecador para no se beneficiar
da graa. Obtive misericrdia, exclama o apstolo duas
vezes (vv. 13 e 16). Ele m ede a grandeza dessa
misericrdia com a magnitude de sua prpria miservel
condio e espontaneamente se eleva adorao (v. 17).
Se com freqncia gozamos to pouco da graa,
talvez seja porque a nossa convico de pecado no tem
sido suficientemente profunda. Aquele a quem pouco se
perdoa ou pelo menos quem assim pensa , pouco
ama (Lucas 7:47). E voc amigo, que ainda permanece
indiferente, a pacincia do Senhor tem sido manifestada
a voc tambm, at agora. No O faa esperar mais
tempo. Talvez amanh seja muito tarde.

410
1 Timteo 2:1-15

O apstolo, antes de expressar todas as coisas das


quais vai escrever a Timteo (3:14; 4:6 e 11), menciona
a orao sob todas as suas distintas formas. Eis como
comea todo o servio cristo. O desejo de Deus de salvar,
a obra de Cristo e as nossas oraes abarcam todos os
homens. O nosso dever orar por todos sem restrio,
porque Deus quer que todos sejam salvos e porque Jesus
Cristo a Si mesmo se deu em resgate por todos. E nosso
privilgio orar pelas multides que no sabem orar.
De certa maneira, depende dos que se acham
investidos de autoridade que possamos levar uma vida
tranqila e mansa. Peamos a Deus que nos assegure isso
por intermdio deles, no para desperdi-la merc de
nossos desejos pecaminosos, mas sim para estar mais
livres para a obra de evangelizao dos pecadores (ver
Esdras 6:10).
Os irmos, inclusive os mais jovens, so chamados a
orar em todo lugar e publicamente na igreja. As irms,
por outro lado, devem guardar silncio. Contudo, por
meio de sua atitude e de seu modesto traje, podem
testemunhar mais poderosamente do que atravs de
palavras. As conseqncias da queda no den (Gnesis
3:16) permanecem para a mulher, mas a f, o amor, a
santidade e a modstia ainda testemunham ao mundo
libertao e bno.

411
1 Timteo 3:1-16

A aspirao ao episcopado deve ser considerada uma


prova de devoo igreja. Exercer as funes de bispo
(ou ancio) e as de dicono (ou servo) no uma questo
de estudos ou exames, mas de qualificaes morais. Elas
caem em duas categorias: um bom testemunho na
igreja e fora dela; uma experincia adquirida na vida
crist.
Em toda casa existem regras de conduta, uma
disciplina coletiva que cada um se submete. Assim
ocorre na casa do Deus vivente: a igreja (ver 1 Corntios
14:40). No somos livres, absolutamente, para nos
comportar nela como desejarmos. Ela a coluna sobre a
qual o nome de Cristo, a Verdade, est escrito, a fim de
torn-lo conhecido ao mundo inteiro.
Grande o mistrio da piedade, porque grande a
Pessoa sobre a qual esto fundadas nossas relaes com
Deus. A vinda do Senhor Jesus como homem terra, a
perfeita justia de todo o Seu andar no poder do Esprito
Santo e sob o olhar dos anjos, Seu Nome pregado e crido
aqui embaixo, e, finalmente, Sua ascenso glria
constituem os elementos inseparveis desse mistrio
intangvel confiado igreja. Esta responsvel diante do
Senhor de sustentar e guardar toda a verdade (v. 15).

412
1 Timteo 4:1-16

O grande mistrio da piedade tem sido menosprezado


por muitos. Alguns eliminam as coisas que lhes so
desconfortveis. Outros acrescentam prticas legais ou
supersties. O bom ministro se alimenta da boa
doutrina (v. 6). Ento estar em condies de ensinar
aos demais (w. 11 e 13). A piedade uma virtude na
qual devemos exercitar-nos (em grego gymnazo, de onde
vem a nossa palavra ginstica). Exercitamo-nos para a
piedade. O exerccio fsico til para a sade de nosso
corpo: pouca coisa se comparada aos progressos da alma
aos quais leva a prtica diria da piedade. Notemos que
o exerccio individual necessrio, pois ningum pode
viver a piedade do outro. Desta forma, o jovem Timteo
poder ser um treinador para outros (v. 12, ver Tito
2:7): um padro na palavra, a qual confirmada por um
procedimento inspirado no amor, o qual por sua vez
iluminado pela f, a qual finalmente preservada pela
pureza (v. 12). Como nos exercitamos na piedade?
Primeiro, devemos ocupar-nos com as coisas divinas e,
por ltimo, entregar-nos por completo a elas. A debilidade
de nosso testemunho vem do fato de que desperdiamos
nossas energias em demasiadas direes. Sejamos os
campees de uma nica coisa: Cristo (2 Corntios 8:5).
Assim o nosso progresso ser manifesto a todos (v. 15).

413
1 Timteo 5:1-16

Em nosso relacionam ento com outros cristos,


podemos servir-nos dos vnculos da famlia como nosso
exemplo: pai... irmos... m e... irms... (v. 12). Nunca
percamos de vista o fato de que formamos uma nica e
mesma famlia: a famlia de Deus.
Cada um convidado a mostrar sua piedade, mas
primeiramente para com sua prpria casa (v. 4). Os
fariseus pregavam o contrrio. Ao mesmo tempo em que
ostentavam devoo, invalidavam o mandamento de
Deus ao afastar os filhos de seus mais legtimos deveres
para com os pais (ver Marcos 7:12-13).
Com um s versculo, o 10, resume-se uma uida
inteira ao servio do Senhor. Que cada irm ache
inspirao e fora a fim de no desejar outra coisa!
Os vv. 3 a 16, que so consagrados s vivas,
recordam que Deus cuida delas de m aneira muito
particular (ver Salmo 68:5). O Evangelho de Lucas
menciona quatro vivas: Ana, cuja vida de orao
constante ilustra o v. 5 de nosso captulo (Lucas 2:36-38);
a viva de Naim, qual o Senhor Jesus devolveu o seu
filho (Lucas 7:11-17); a que pedia justia ao juiz injusto
da parbola do captulo 18; e, finalmente, a pobre viva
que, ante os olhos do Senhor e para Seu gozo , deu
ao tesouro do templo tudo o que tinha para seu sustento
(Lucas 21:1-4). O que agrada a Deus acima de tudo
uma f completa nEle (Hebreus 11:6).

414
1 Timteo 5:17-25; 6:1-10

Paulo continua expondo a Timteo como se deve


proceder na casa de Deus (1 Timteo 3:15). Assunto
vital pelo qual se interessa o prprio Deus Sua casa - o
Senhor Jesus Cristo e os anjos escolhidos, chamados a
considerar a sabedoria de Deus na Igreja (v. 21; Efsios
3:10). Essa multiforme sabedoria deve manifestar-se
tam bm nos variados detalhes da vida da Igreja:
responsabilidades do rebanho para com seus ancios,
comportamento dos servos de Deus para resolver os casos
difceis, instrues aos servos... (6:1-2). Q uantas
desordens se levantam assim que algum no se sujeita
mais s ss palavras palavras no de Paulo ou de
Timteo, mas de nosso Senhor Jesus Cristo (v. 3).
A piedade com o contentamento em si mesma lucro,
um grande lucro ao alcance de todos (4:8). Nossa
civilizao est com um ente b aseada na criao e
satisfao de novas necessidades. Apesar de tudo, o vido
corao do homem permanece insacivel (comparar os
w . 9-10 com o Salmo 49:16-20). Agradeamos ao
Senhor por prover as nossas necessidades (v. 8). Sempre
estaremos satisfeitos com o que Ele nos d, se Ele mesmo,
o Doador (que o grande Objeto da piedade), satisfizer
plenamente nosso corao.

415
1 Timteo 6:11-21

Tu, porm, homem de Deus! O homem de Deus


e cada filho de Deus deve andar continuamente
contra a corrente deste mundo. Ele foge do que o mundo
ama e busca: o dinheiro e as coisas que o dinheiro obtm
(v. 10). Ele segue o que agrada ao Senhor: justia,
piedade, f, amor, constncia, mansido (v. 11). Ele
aguarda a Sua apario, tempo em que tudo ser
manifestado (v. 14).
O apstolo no confunde os que so ricos (v. 17)
com os que querem ficar ricos (v. 9). Mas ele projeta
sobre os bens do presente sculo a luz da eternidade. O
objeto de nossa confiana no so os dons, mas sim
Aquele que os d (v. 17); o verdadeiro lucro a piedade;
as verdadeiras riquezas so as boas obras (v. 18); o
verdadeiro tesouro um slido fundamento para o futuro
(v. 19). Que saibamos discernir e nos apoderar da
verdadeira vida (v. 19)!
Foge... segue... combate... toma posse... so as
exortaes que encontramos em nossa leitura (w. 11-12).
No v. 20, a ordem final particularmente solene: E tu,
Timteo, guarda o que te foi confiado (ver tambm o
v. 14 e 2 Timteo 1:14). Tal a exortao final sobre a
qual convidamos cada um de nossos leitores a substituir
o nome de Timteo pelo seu prprio.

416
2 Timteo 1:1-18

Esta segunda epstola, muito diferente da primeira,


enfoca um tempo de runa em que o apstolo, prisioneiro,
ao final de sua carreira, assiste rpida decadncia do
testemunho pelo qual tanto havia trabalhado. Mas Deus
valeu-se desses progressos do mal, j visveis no tempo
dos apstolos, para nos dar esta carta, que mostra o
caminho a seguir e os recursos da f nos tempos difceis,
como so os nossos hoje em dia (3:1). Tenha nimo,
escreve Paulo a seu amado filho, no te deixes assustar!
O que possumos est fora do alcance do Inimigo; est
protegido pelo poder de Deus, o Pai, o Filho e o Esprito
Santo. Este permanece um Esprito de poder, amor e
conselho e habita em ns (v. 14; Joo 14:17).
Nosso Salvador Cristo Jesus no mudou. Sua
vitria sobre a morte foi lograda para a eternidade (v.
10). Toda a fonte exterior de ajuda fracassa e a f levada
a descansar s no Senhor (v. 12; Salmo 62:1). A
fidelidade de cada um colocada prova no quando
tudo vai bem, mas quando tudo vai mal (ver Filipenses
2:22). Na adversidade, muitos abandonaram ao apstolo
(v. 15), enquanto um devotado irmo, Onesforo, o
visitou na priso. Este fazia parte daqueles misericordiosos
a quem ser concedida misericrdia (v. 18; Mateus 5:7 e
25:36b).

417
2 Timteo 2:1-13

Fortifica-te na graa, recomenda o apstolo a seu


querido discpulo. Ele mesmo havia aprendido este
segredo diretamente do Senhor: A minha graa te basta,
porque o poder se aperfeioa na fraqueza (2 Corntios
12:9). Trs exemplos o soldado, o atleta e o lavrador
ilustram a renncia, a obedincia e a pacincia do
cristo. Estas so as caractersticas de um bom soldado:
ele no se sobrecarrega com bagagem desnecessria;
disciplinado, a fim de agradar a seus superiores; sabe que
o ofcio de um soldado implica inevitavelm ente
sofrim entos, perigos, golpes que precedem s
recomendaes honorficas e condecoraes. Isto certo
e toda a Escritura confirma: o nosso comportamento atual
ter sua contrapartida eterna. Hoje, os sofrimentos e a
morte com Cristo; amanh, a vida com Ele, o reino e a
glria eterna. Queridos amigos crentes, Jesus Cristo nos
arregimenta sob Sua bandeira. Infelizmente, pode achar-
se num exrcito desertores que renegam sua bandeira e
o capito (v. 12; Judas 4). Existem mil maneiras, incluindo
as silenciosas, de trair o nosso Capito. Que o desejo de
obter Sua aprovao, secreta hoje, pblica amanh, faa
de ns bons soldados, aptos para combater o bom
combate (4:7-8 e 1 Timteo 6:12)!

418
2 Timteo 2:14-26

Quando tudo vai bem, quando a obra prspera, o


obreiro no tem motivos para se envergonhar perante os
homens (1:8, 12, 16). Em troca, quando o testemunho
est em runa, difcil escapar deste senso de vergonha.
Mas que importa o menosprezo do mundo, se somos
aprovados por Deus (v. 15)? Este captulo traa uma linha
de conduta que nos perm ite estar seguros dessa
aprovao em todas as circunstncias. Dali, onde a
incredulidade e a corrupo dominam, o cristo fiel se
aparta. Quanto ao seu relacionamento com os indivduos,
ele se purifica; quanto s cobias, ele as evita; quanto ao
bem, ele o segue; quanto aos crentes, os busca, une-se a
eles e com eles rende culto a Deus. Na prtica, os w . 19
a 22 tm levado queridos filhos de Deus a apartar-se dos
diversos sistemas religiosos da cristandade e simplesmente
reunir-se em volta do Senhor para adorao.
Ouvimos um fogee um seguena primeira epstola
(6:11). Que o Senhor grave no corao de todos os crentes
o v. 22! No esqueamos, contudo, que, assim como
devemos ser firmes com relao verdade e a seus
princpios, tambm devemos suportar as pessoas e
manifestar-lhes brandura e mansido (w. 24-25; Efsios
4:2).

419
2 Timteo 3:1-17

O sombrio retrato moral dos w . 2 a 5 similar ao do


primeiro captulo da epstola aos Romanos, w . 28 a 32,
com a diferena de que aqui no se descrevem os pagos,
mas sim as pessoas que se consideram crists! E, o que
mais grave, a forma de piedade a hipocrisia cobre
esses horrendos traos com um verniz enganoso. Com
um tu, porm, o apstolo volta a interromper-se (w. 10
e 14; 4:5). De um lado vemos essas pessoas imorais que
aprendem sem pre e jam ais podem chegar ao
conhecimento da verdade (v. 7); do outro, vemos o
jovem servo de Deus, educado desde a infncia com as
sagradas letras (v. 15), sob a influncia de uma me e de
uma av piedosas (1:5). Bem-aventurados os que, desde
a infncia, tm sido assduos leitores da Palavra de Deus!
A eles e a todos ns, dirigida esta exortao: Permanece
naquilo que aprendeste (v. 14).
O v. 16 estabelece a plena inspirao de toda a
Escritura, assim como sua autoridade para o ensino,
para a repreenso, para a correo, para a educao na
justia. A Palavra de Deus alimenta e forma o homem de
Deus. Timteo era um, apesar de sua juventude. Este
ttulo de homem de Deus (v. 17; 1 Timteo 6:11)
mais nobre ainda que o de soldado, obreiro ou servo do
Senhor (2:3, 15 e 24). Deus mostra aqui como nos
tornarmos homens de Deus. Que Ele nos d tambm o
desejo de alcanarmos tamanha glria!

420
2 Timteo 4:1-22

Ainda que muitos se recusem a dar ouvidos verdade


(v. 4), o servo do Senhor deve pregar, advertir, instar
quer seja oportuno, quer no, corrigir, repreender,
exortar... num a palavra, cumprir cabalm ente seu
ministrio (w. 2 e 5). Paulo havia dado o exemplo. Sua
carreira tinha sido completada. Os desportistas sabem
que uma competio nunca est decidida antes da linha
de chegada. Abandonar a competio ou permitir ser
ultrapassado nos ltimos metros perder toda a corrida...
juntam ente com o prm io. Os passos finais so
freqentemente os mais difceis. O amado apstolo nos
d uma comovedora idia das condies finais de seu
combate e de sua carreira: priso, frio e nudez (ver
1 Corntios 4:11; 2 Corntios 11:27; aqui ele pede a sua
capa, v. 13), maldade e oposio dos homens (w. 14-
15), seu comparecimento perante Csar (Nero) na
ausncia de todos os seus amigos (v. 16). Estes se haviam
dispersado. At Demas o havia abandonado. Ns no
podemos fazer parte dos que amam o presente sculo
(v. 10) e, ao mesmo tempo, dos que amam a uinda do
Senhor (v. 8). E a epstola termina mencionando o
supremo recurso num tempo de runa: a graa. Esta era
a saudao do apstolo (1:2) e tambm sua despedida
(v. 22). Que esta graa esteja com cada um de ns!

421
Tito 1:1-16

Na epstola a Tito, voltamos a encontrar os mesmos


temas que nos ocuparam na primeira epstola a Timteo:
a boa ordem na igreja, a s doutrina contrastando com
aquela dos falsos mestres e seus efeitos na conduta dos
crentes. Paulo instruiu a Tito que escolhesse e
constitusse presbteros (no plural) em cada igreja
(Atos 14:23). Isto est longe do princpio de tantas
igrejas de hoje, nas quais um s homem ocupa essa
funo, e a tem como se fosse um cargo hierrquico.
D ignidade, sobriedade, hospitalidade e dom nio
prprio so as caractersticas morais indispensveis a
um bispo (a mesma pessoa tambm chamada de
presbtero ou ancio).
No lisonjeiro o retrato dos cretenses feito pelos
seus prprios profetas e confirmado pelo apstolo. Essas
caractersticas marcantes do homem natural no so
apagadas com a converso. Alguns ainda permaneciam
mais inclinados mentira, outros preguia ou ao
orgulho. Cada filho de Deus deve aprender a conhecer
as suas prprias tendncias e, com a ajuda do Senhor,
vigiar, a fim de que elas no se manifestem. Outra delas
a insubordinao! Esta j se manifesta nos filhos para
com seus pais (final do v. 6 de Tito 1) e pode
desenvolver-se, mais tarde, em rebelio contra todo o
ensinamento divino (v. 10). Mas Deus no reconhece as
obras de quem no se sujeita autoridade de Sua
Palavra (v. 16).

422
Tifo 2:1-15

Alm daqueles que so ancios na igreja, cada crente,


jovem ou velho, irmo ou irm, deve dar um bom
testemunho (w. 2-10). O que est ordenado aos servos
tambm se aplica a todos os redimidos do Senhor. Poucas
so as pessoas que no tm um superior acima delas e, de
qualquer modo, cada um deveria considerar-se como
Paulo, um servo de Deus (Tito 1:1). Sejamos adornos
que faam ressaltar os ensinamentos de nosso Mestre (v.
10; compare 1 Reis 10:4-5).
Os versculos 11 e 12 nos mostram a graa de Deus
manifestando-se de duas maneiras: Ela traz a todos os
homens uma salvao que eles no poderam alcanar
por si mesmos; Ela ensina o filho de Deus a viver
sensatamente em sua vida pessoal; justamente em suas
relaes com os demais; piedosamente em suas relaes
com o Senhor. Toda a vida crist cabe nestes trs
advrbios. E o que a sustenta a esperana (V. 13; 1:2;
3:7). Esta esperana chamada de bendita porque enche
a alma de uma felicidade presente.
Deus, nosso Salvador... nosso grande Deus e
Salvador Cristo Jesus (w. 10 e 13; veja tambm cap. 1,
v. 3-4; cap. 3:4-6): este ttulo, contido no nome de Jesus
(que significa Jav a salvao) recorda que devemos
tudo a Ele. Nunca esqueamos que Ele a si mesmo se
deu por ns, a fim de remir-nos de toda iniqidade e
purificar, para si mesmo, um povo exclusivamente seu,
zeloso de boas obras (v. 14).

423
TSto 3:1-15

Nossa conduta para com as autoridades e para com


todos os homens deve ser, necessariamente, um contraste
com o que outrora ramos antes de nossa converso.
Esta lembrana de nosso triste estado de outrora
apropriada para que manifestemos toda cortesia, para
com todos os homens (v. 2; Filipenses 4:5). Longe de
nos posicionar acima deles, podemos convid-los, por
nosso prprio exemplo, a aproveitar a mesma graa que
nos regenerou.
Esta epstola menciona seis vezes as boas obras (Tito
1:16; 2:7 e 14; 3:1, 8 e 14). Sob o pretexto de que elas
no tm nenhum valor para a salvao (v. 5), corremos
o risco de subestim ar sua im portncia e som os
envergonhados pelas obras de outros cristos menos
instrudos em outros pontos da doutrina. Pelo contrrio,
precisamos ser solcitos na prtica de boas obras (v. 8),
com dupla finalidade: em primeiro lugar, a fim de que
elas sejam proveitosas aos homens (v. 8); e por ltimo, a
fim de no nos tomarmos infrutferos (v. 14). O Senhor
se compraz em produzir este fruto na vida dos Seus. E Ele
quem tambm aprecia o valor deste fruto. Uma obra s
boa feita para Ele. Se Maria tivesse vendido o seu
perfume para proveito dos pobres, teria feito uma boa
obra aos olhos do mundo, mas, ao derram-lo aos ps do
Senhor, ela soube fazer uma boa obra para com Ele
(Mateus 26:10).

424
Filemom 1-12

Nos livros escolares, as teorias so geralmente


seguidas por uma aplicao aos problemas. A epstola a
Filemom nos lembra disso. Ela no contm nenhuma
revelao especial, mas mostra como Paulo e seus
companheiros pem em prtica as exortaes contidas
em outras epstolas. Revesti-vos, pois, como eleitos de
Deus, santos e amados, de ternos afetos de misericrdia,
de bondade, de h u m ild ad e... escreveu ele aos
colossenses (Colossenses 3:12; compare o v. 5 de
Filemom com Efsios 1:15). Era precisam ente em
Colossos que vivia Filemom, um homem piedoso, amigo
do apstolo; ele era rico, pois tinha escravos. Um deles,
Onsimo, depois de fugir de sua casa, encontrou o
apstolo Paulo, prisioneiro em Roma, e se converteu.
Agora o apstolo o envia de volta casa de seu amo,
levando consigo esta comovente mensagem. Isto era agir
contrrio ao que a lei ordenava: No entregars ao seu
senhor o escravo que, tendo fugido dele, se acolher a ti.
Contigo ficar... (Deuteronmio 23:15-16). A lei, por
um lado, levava em conta a dureza de corao do homem.
O prprio Senhor Jesus disse, ao falar da carta de divrcio:
Por causa da dureza do vosso corao, ele [Moiss] vos
deixou escrito esse mandamento (Marcos 10:5). Aqui, a
graa na vida do apstolo leva em conta essa mesma
graa presente no corao de Filemom. Paulo conhece
bem o amor de Filemom por todos os santos (v. 5), por
meio das provas que deu dele (v. 7).

425
Filemom 13-25

Onsimo significa til. Outrora um escravo intil,


de agora em diante ele merecia seu nome (v. 11). Mais
que isso, ele se havia tornado um amado e fiel irmo (v.
16; Colossenses 4:9). Nenhum nome mais precioso que
o de irmo, e ele convm tanto ao amo como ao escravo
cristo (final do v. 7; v. 20). Paulo, por sua parte, no se
valia de nenhum outro ttulo que os de velho e
prisioneiro de Cristo Jesus (v. 9). Se ele tivesse pensado
s em si mesmo, no se teria privado dos servios de
Onsimo. Mas desejava que fosse dada a oportunidade
a Onsimo de dar testemunho na casa na qual se tinha
conduzido mal noutros tempos; a Filemom de
comprovar por si mesmo os frutos desta converso e de
confirmar o amor para com ele (2 Corntios 2:8).
Esta histria de Onsimo, em certo sentido, a nossa
prpria histria. ramos como escravos rebeldes que
seguamos o caminho de nossa prpria vontade, mas
fomos achados e reconduzidos ao nosso Senhor, no
mais para ser colocados sob servido, mas com os que
Ele chama de Seus irmos amados (compare Filemom
16 e Joo 15:15). Paulo aqui a imagem do Senhor,
pagando a nossa dvida e intercedendo por ns (w.
17-19).
Que esta epstola nos ensine a introduzir em nossa
vida diria o cristianismo prtico: o esquecimento de ns
mesmos, a delicadeza, a humildade, a graa... resumindo,
todas as mltiplas evidncias do amor.

426
Hebreus 1:1-14

O autor da epstola aos Hebreus provavelmente o


apstolo Paulo. No entanto, ele no se identifica para deixar
todo o lugar ao Senhor Jesus, o grande Apstolo... da
nossa confisso (Hebreus 3:1). Depois de haver falado por
meio de instrumentos to diferentes, Deus finalmente fala a
Israel e aos homens por meio de Seu prprio Filho (Marcos
12 : 6).
Ele o Verbo, a plena e definitiva revelao de
Deus. A fim de nos dar uma idia mais elevada, Ele nos
ensina quem este Filho: o herdeiro de tudo, o Criador
dos mundos, o resplendor de Sua glria, a prpria
imagem de Sua pessoa, Aquele que sustenta todas as
coisas (Joo 1:1 e 18). Bendito Senhor, Ele que fez os
mundos e fez tambm a purificao de nossos pecados.
Para a criao, bastou Sua palavra, mas, para a obra da
salvao, Ele teve de pagar o supremo preo: Sua prpria
vida.
Uma srie de citaes dos salmos messinicos (2,45,
102, 110...) estabelece a exaltao e a supremacia do
Filho de Deus. Os anjos so criaturas, o Senhor Jesus o
Criador; eles so servos, Ele o Senhor. Os anjos, de
maneira invisvel, ministram a nosso favor; somente Jesus
tornou possvel a purificao dos meus e dos seus
pecados, leitor. E o que Ele reala de m odo
incomparvel o valor do que Ele tem feito.

427
Hebreus 2:1-9

Deus... nos falou pelo Filho.. Por esta razo


inicia o captulo 2 importa que nos apeguemos, com
mais firmeza, s verdades ouvidas. Anteriormente, no
monte santo, uma voz celestial ordenou solenemente que
os trs discpulos no ouvissem a Moiss e a Elias, mas
sim ao Filho Amado. Ento, eles, levantando os olhos,
a ningum viram, seno Jesus (Mateus 17:5-8).
Ns tambm, pela f, vemos... Jesus (v. 9). O
captulo 1 nos ap resen ta Jesus com o C riador e
Prim ognito. Aqui Ele aparece com o o H om em
glorificado e o Conquistador da morte. No captulo 1, os
anjos de Deus O adoram; no captulo 2, o Senhor Jesus
foi feito um pouco menor que eles pelo infinitamente
amargo sofrimento da morte que Ele experimentou (fim
do v. 9). Porm, o Salmo 8 citado aqui nos revela todo o
propsito de Deus em relao a Jesus Cristo homem.
Uma coroa de honra e glria est sobre Sua cabea; o
domnio universal Lhe pertence por direito; e em breve
todos se prostraro debaixo de Sua lei. Mas a posio que
o Autor da salvao presentemente ocupa, proclama a
excelncia da salvao. E como escaparemos ns, se
negligenciarmos to grande salvao? (10:29). Preste
ateno: adiar negligenciar. Corramos com urgncia
para tomar posse desta to grande salvao.

428
Hebreus 2:10-18

C onvinha a Deus aperfeioar por meio de


sofrimentos, o Autor da salvao. Todavia, ao Senhor
agradou mo-lo, fazendo-o enfermar, registra Isaas
53:10. E com que propsito? Para trazer muitos filhos
glria. Quando der ele a sua alma como oferta pelo
pecado, ver a sua posteridade, acrescenta o profeta.
Estes filhos que Deus deu a Cristo a fim de que sejam
Seus companheiros na glria so os amados redimidos.
Por isso, que ele no se envergonha de lhes chamar
irmos (v. 11). Mas para que pudesse tratar das causas
destes, Ele mesmo teve de se tornar semelhante a eles,
assumindo a forma de Homem (v. 14). O captulo 2 nos
d algumas razes inestimveis para esse grande mistrio:
O Senhor Jesus entrou em nossa natureza para
glorificar a Deus e permitir-lhe cumprir todos os Seus
propsitos em relao humanidade.
Ele se encarnou para que pudesse morrer e assim
triunfar sobre o prncipe da morte na prpria fortaleza do
inimigo.
Jesus revestiu-se da nossa humanidade a fim de
penetrar nas aflies e compreend-las do ponto de vista
do corao hum ano. Sua prpria experincia do
sofrimento permite-lhe simpatizar totalmente com nossas
provaes como fiel e misericordioso Sumo Sacerdote
que . Que grande consolo para os aflitos!

429
Hebreus 3:1-15

A epstola aos Hebreus tem sido chamada de a


epstola dos cus a b e r t o s E a quem contemplamos nos
cus? Ao Senhor Jesus, o Apstolo ou seja, o porta-voz
de Deus diante dos homens e o Sumo Sacerdote o
porta-voz dos homens diante de Deus. Ao escrever para
os cristos hebreus, o autor mostrar, baseado na prpria
histria deles, como o Senhor Jesus encerra e excede em
si mesmo as glrias que os judeus tanto honravam: as de
Moiss (cap. 3), as de Josu (cap. 4) e as de Aro (cap.
5). Mas no podemos conhecer o Senhor sem, ao mesmo
tempo, reconhecer a perversidade do corao humano,
beus o chama de perverso corao de incredulidade
(v. 12), e nos lembra de que ele a raiz de todos os nossos
males. Estes sempre erram no corao (v. 10 e Marcos
7:21).
Esta a razo pela qual aquele que ouve a voz do
Senhor (e quem ousa dizer que nunca a ouviu?)
solenemente exortado em trs ocasies a no endurecer
o corao (w. 7; 15; 4:7). Geralmente limitamos estas
exortaes ao evangelho da cruz. Porm, os que so
cristos tm a oportunidade diria de ouvir a voz do
Senhor em Sua Palavra. Que possamos nos guardar de
toda forma de endurecimento, quaisquer que sejam Suas
exigncias para ns hoje!

430
Hebreus 3 :1 6 -1 9 ; 4 :1 -7

O descanso de Deus no stimo dia aps a criao foi


logo perturbado pelo pecado do homem. E desde ento
a obra do Pai e do Filho para a redeno nunca cessou
(Joo 5:17). Mas aprendemos aqui que:
Deus sempre tem em vista Seu descanso.
Este descanso futuro e no pode ser confundido
com o estabelecimento do povo em Cana sob a liderana
de Josu. Israel desfrutar do descanso terreno no milnio,
enquanto a Igreja o desfrutar na glria celeste.
Apesar de Deus desejar compartilhar Seu descanso
com Suas criaturas, nem todas entraro nele.
Como outrora, no deserto, a incredulidade (3:19) e
a desobedincia (4:6) impedem o acesso promessa.
Joo 3:36 nos mostra, alm disso, que aquele que
desobedece semelhante ao que no cr. E a obra de
Deus crer naquele que por ele foi enviado (Joo 6:29).
Infelizmente, a condio de Israel era a mesma de milhes
hoje em dia: a palavra que ouviram no lhes aproveitou,
uisto no ter sido acompanhada pela f (4:2 e Romanos
10:17).
E unicamente a obedincia ao Senhor que nos
permite entrar agora na obra de Sua graa e que nos
prepara para desfrutar do descanso do Seu amor no futuro
(Sofonias 3:17).

431
Hebreus 4:8-16

At que, como filhos de Deus, entremos no descanso


do Senhor, ainda teremos de enfrentar a dura lida do
nosso caminhar, do servir e do combater. Mas no somos
deixados sem recursos. O primeiro recurso que este
captulo menciona a Palavra de Deus. Hoje ouvimos
Sua voz... Esta Palavra cuida do nosso estado interior.
Ela uiva: ela nos traz vida; eficaz: ela faz a obra em ns
(Efsios 6:17, por outro lado, a apresenta como arma de
guerra). E, finalmente penetrante permitamos que ela
perscrute toda a nossa vida.
Alm do pecado, que a Palavra de Deus expe e
condena, h em ns debilidade e fraquezas. Deus
providenciou dois outros recursos para combat-las. Ele
nos deu um grande S u m o Sacerdote, cheio de
m isericrdia e com paixo. Como Homem, Cristo
experimentou toda espcie de sofrimento, a fim de em
ocasio oportuna, mostrar Seu multiforme amor para
com Seus fracos redimidos.
Em segundo lugar, Ele nos abriu o caminho ao trono
da graa. Somos exortados a nos aproximar deste trono
com tamanha confidncia e liberdade, porque ali que
encontramos nosso amado Salvador. ali, e somente ali,
que procuramos ajuda? (Salmo 60:11).

432
Hebreus 5:1-14

Que contraste h entre o santo Filho de Deus e o


sacerdote escolhido entre os homens e forado a ser
tolerante por causa de suas prprias fraquezas. O versculo
8 expe outra diferena. No que se refere a ns,
precisam os aprender a obedecer porque som os
essencialmente desobedientes. O Filho de Deus teve de
aprender a obedincia por uma razo completamente
distinta. Como soberano Criador, Ele no estava sujeito
a ningum. Obedecer era uma experincia totalmente
nova para Ele. E neste aspecto, Ele o exemplo e o
modelo de obedincia para todos os que lhe obedecem
(v. 9).
Em qualquer grupo, o lder investido da maior
autoridade aquele que prim eiro executou, nas
condies mais difceis, as tarefas que delega
posteriorm ente aos seus liderados. Aprendam os a
obedecer na escola do Senhor Jesus. Mas que tipo de
aprendizes ns somos? Ser que a expresso do versculo
11, tardios para ouvir, no se aplica a ns? A Palavra
de Deus aqui no , como no versculo 4, a espada que
discerne os pensamentos do corao, mas, sim, o slido
alimento que fortalece os filhos de Deus e os capacita a
reconhecer o bem e o mal por si mesmos. Tomar-se cada
vez mais sensvel ao que agrada e ao que no agrada ao
Senhor um grande avano para qualquer cristo.

433
Hebreus 6:1-20

Avancemos agora at a maturidade espiritual. No


nos contentemos, como estes cristos que abandonaram
o judasmo, em conhecer algumas verdades elementares.
O Senhor Jesus quer ser para ns mais que um Salvador
de obras mortas; Ele deseja ser nosso Senhor, nosso
Exemplo, nosso Melhor Amigo...
Os versculos de 4 a 6 so usados freqentemente
pelo diabo para perturbar os filhos de Deus. Na realidade,
estes versculos foram escritos para aqueles que se dizem
cristos sem de fato o serem. No estado moral descrito
aqui, no se pode achar nenhum trao da vida divina
comunicada alma do verdadeiro crente. Isso acontece
porque, infelizmente, possvel viver em meio aos
privilgios cristos sem ter passado por uma converso
genuna! Isso era verdade para certos judeus; e talvez
tambm o seja para filhos de pais cristos. Verdadeiros
cristos nunca podem perder a salvao. Mas correm
srio risco de perder o zelo. Tal como o trabalho de amor
que Deus no esquece, a / e a esperana no podem ser
negligenciadas (w. 10,11,12). Elas so alimentadas pelas
promessas divinas. O cristo conhece seu porto de
chegada mesmo quando no consegue v-lo; sua ncora
est ali. Por mais agitado que seja o mar desta vida, a f
a corda que une firmemente o resgatado ao imutvel
lugar celeste onde est o Objeto de sua esperana.

434
Hebreus 7:1-17

O autor da epstola tinha muitas coisas a dizer sobre


Melquisedeque (5:11). Esta personagem misteriosa
atravessa a histria de Abrao (Gnesis 14), atuando
como mediador, abenoando Abrao por parte do Deus
Altssimo, e, em seguida, bendizendo ao Deus Altssimo
por parte de Abrao. Entretanto, tudo o que concerne
sua pessoa e sua origem envolto em sombras. E
podemos entender a razo. O que interessa ao Esprito de
Deus no o homem, mas, sim, a sua obra. Como rei e
sacerdote, Melquisedeque um smbolo do Senhor Jesus:
Ele reinar em justia e ser sacerdote em Seu trono. O
sacerdcio segundo a ordem de Melquisedeque , em
muitos aspectos, superior ao de Aro:
Seu titular mais excelente que Abrao, uma vez que
este patriarca deu o dzimo a Melquisedeque e foi
abenoado por ele.
Foi estabelecido antes do surgimento da nao de
Israel, no era exercido somente em favor deste povo,
mas de todo crente.
Por ltimo, intransfervel, pois o que est a cargo
deste servio permanece uivo para sempre (Romanos
8:34).
Muitas pessoas na cristandade pensam que
necessrio recorrer a intermedirios, santos, sacerdotes
etc. Esta epstola ensina que Deus nos concedeu um Sumo
Sacerdote, perfeito e suficiente por toda a eternidade
( 10:21 -22 ).

435
Hebreus 7:18-28

At que fosse feito mais alto do que os cus, Jesus


no podia ser nosso Sumo Sacerdote. Para que fosse
capaz de nos representar diante de Deus, era necessrio
que, em primeiro lugar, He oferecesse a si mesmo por
ns. Acima de tudo, precisvamos de um Redentor. Mas
agora o Salvador de nossa alma tambm Aquele que
nos salva perpetuamente, ou seja, o que cuida de ns at
que entremos em Sua glria. E como vive para sempre,
temos a plena segurana de que Ele nunca nos faltar. De
fato, nos convinha um sumo sacerdote com este. Sua
perfeio moral, expressa de todas as formas, e Sua
posio gloriosa diante de Deus nos levam a exclamar:
Olha, Deus... e contempla o rosto do teu ungido
(Salmo 84:9).
Em breve, no teremos mais necessidade de Sua
intercesso. Ela cessar quando todos os redimidos
chegarem ao final da peregrinao. Por que, ento,
repete-se a frase Tu s sacerdote para sempre? (5:6;
6:20; 7:17,21). Porque o sacerdote que tambm conduz
o louvor um servio etemo que nosso amado Salvador
no exercer mais sozinho. Ele ser acom panhado
daqueles que salvou inteiramente, e que permanecero a
Seu lado para sempre na glria (2:12).

436
Hebreus 8:1-13

A antiga aliana do Sinai fora quebrada pelo pecado


de Israel. Uma nova aliana, predita em Jeremias 31:31,
feita com este povo. Provas cabais tm sido dadas de
que o homem incapaz de cumprir as promessas feitas a
Deus, portanto, nesta nova aliana, no h mais
condies que o homem tenha de satisfazer (Romanos
11:27). Ela baseada unicamente no sangue de Cristo,
tambm chamado de o sangue da [nova] aliana
(Mateus 26:28). Quatro aspectos a caracterizam:
Os mandamentos do Senhor estaro escritos no
corao dos homens haver um chamamento ao amor.
Israel voltar a seu relacionamento como povo do
Senhor (v. 10; Zacarias 8:8).
O conhecimento do Senhor ser comum a todos (v.
11; Isaas 54:13).
Deus no se lembrar mais nem dos pecados nem
das iniqidades (v. 12).
Os cristos, por sua vez, no esto sob um pacto, pois
que necessidade h de um pacto entre pai e filho? Mas
eles desfrutam de todas as bnos prometidas a Israel, e
de muito mais. A Palavra divina est implantada neles
(2 Corntios 3:3). Eles so filhos de Deus agora.
Conhecem a Deus por meio do Esprito Santo que habita
neles. Tm total segurana de que seus pecados foram
apagados para sempre.
Querido leitor, esses privilgios tambm so seus?

437
Hebreus 9:1-15

Os captulos 35 a 40 de Exodo relatam como o


tabernculo foi construdo. O livro de Levtico d
instrues acerca dos sacrifcios (captulos 1 a 7), e,
portanto, aos sacerdotes (captulos 8 a 12). Porm, todas
estas ordenanas do culto terreno demonstram sua terrvel
ineficincia. O tabernculo estava dividido por um vu
intransponvel. O sacerdote, pecador, era obrigado a
oferecer um sacrifcio por seus prprios pecados (v. 7;
5:3). Finalmente, os sacrifcios de bezerros e bodes eram
no tocante conscincia, ineficazes para aperfeioar
aquele que presta culto (v. 9).
Deus, ento, nos fala do maior e mais perfeito
tabernculo, no feito por mos (v. 11; 8:2). Mas de que
ele servira se no houvesse um sacerdote capaz de
ministrar? E de que nos servira um sacerdote perfeito
(captulos 5 a 8) se o sacrifcio fosse imperfeito? (captulos
9 a 10). Para nossa completa segurana, o Senhor Jesus
, ao mesmo tempo, um e outro. Como sacrifcio, Ele nos
d paz de conscincia. Como sacerdote, Ele nos d paz
de corao e nos mantm em comunho com Deus. Sob
a antiga aliana, tudo era incerto e condicional. Agora
tudo eterno: tanto nossa redeno (v. 12; 5:9) quanto
nossa herana (v. 15). Nada e ningum pode tir-las de
ns e nem mesmo question-las.

438
Hebreus 9:16-28

Sem derramamento de sangue, no h remisso


(v. 22; Levtico 17:11). O que cada sacrifcio da antiga
aliana proclamava, e que Abel j havia entendido pela
f (11:4), confirmado aqui categoricamente. O salrio
do pecado a morte (Romanos 6:23) e o sangue
derramado na terra a prova cabal de que a dvida fora
paga (Deuteronmio 12:23-24). O sangue de Cristo foi
derram ado em favor de muitos, para remisso de
pecados (Mateus 26:28). Quem so estes muitos? Todos
os que creem! 0 precioso sangue de Jesus, eternamente
contemplado por Deus, os protege da ira divina, pois
aos homens est ordenado morrerem uma s vez... A
reencamao no possvel.
Todavia, nem tudo acaba com a morte, e ela
representa pouca coisa quando comparada ao que segue.
O que h depois da morte? Uma palavra basta para revelar
o mistrio: ... depois disto, o juzo (2 Timteo 4:1;
Apocalipse 20:12). A pessoa sem Deus tem diante de si
duas terrveis realidades: morte e julgamento. Mas o
redimido possui duas maravilhosas certezas: o perdo de
todos os seus pecados e a volta do Senhor para a
libertao final (v. 28). Que cada um de nossos leitores
esteja entre os que o aguardam para a salvao.

439
Hebreus 10:1-18

A repetio infindvel dos sacrifcios da antiga aliana


demonstrava que eles eram ineficientes. Na verdade,
eram apenas recordaes dos pecados (v. 3). A justia
divina no estava satisfeita e, alm disso, Deus no se
agradava deles. Ento Algum se apresentou para liquidar
esta questo. O Pai agradava-se somente do Senhor
Jesus, portanto s Ele podera ser o sacrifcio aceitvel, a
Vtima santa oferecida para sempre. E nquanto os
sacerdotes se mantinham de p, pois o servio deles nunca
cessava, Cristo assentou-se destra de Deus, prova cabal
de que Sua obra estava terminada. E o que se assentou
para sempre nos aperfeioou para sempre. Sim, perfeitos,
pois assim que Deus nos v quando nossos pecados
esto remidos. E no se trata de algo futuro: esta j uma
questo resolvida e definitiva.
Mas no esqueam os que obra feita por ns
acompanhada por uma obra feita em ns. O Senhor
deseja colocar Seu amor e Seus mandamentos em nosso
corao (v. 16; 8:10). Jesus disse ao Pai, quando estava
prestes a entrar no mundo: Agrada-me fazer a tua
vontade, Deus meu; dentro do meu corao, est a tua
lei (v. 7, 9; Salmo 40:6-8). E esta a vontade que o
Senhor Jesus anseia que tambm esteja na vida de cada
um de Seus redimidos.

440
Hebreus 10:19-31

A obra da graa findou-se. Aquele que a cumpriu foi


feito mais alto do que os cus (7:26). Seguindo Seus
passos, somos convidados a entrar pelo novo e vivo
cam inho, aberto definitivamente para o adorador.
O sangue do Senhor Jesus, o vu rasgado, a intercesso
do Sumo sacerdote por ns, tudo oferece total segurana
nossa f. A proxim em o-nos, irmos, com plena
liberdade. Que nada nos impea de entrar no Santo
dos Santos... nem de comparecer s reunies dos
filhos de Deus (v. 25). No nos convertemos para viver
isolados, como egostas. Encorajemos uns aos outros ao
amor e devoo.
O final do captulo particularmente solene. Pecar
voluntariamente era, para os judeus que professavam o
cristianismo, voltar lei, pisotear o Santo Filho de Deus,
envilecer Seu precioso sangue e desprezar Sua graa.
Isso pode ser aplicado vida dos filhos de pais cristos
que rejeitam as instrues recebidas na infncia e
deliberadamente escolhem os caminhos do mundo.
Amigos jovens que possuem tais privilgios, o caminho
do cu no estar sem pre aberto para vocs.
Aproximem-se dele agora (Joo 6:37)!

441
Hebreus 10:32-39; 11:1-7

Os hebreus cristos haviam aceitado alegremente


a perda de seus bens terrenos (Mateus 5:12). Qual era
0 segredo deles? A f que se apropriava de bens mais
excelentes, os quais estavam fora do alcance dos
perseguidores. Mas a f no apenas necessria nos dias
maus ou para a converso; o princpio vivo e vital do
justo. Ela faz o futuro ser presente e o invisvel visvel.
Aqueles que no tm f no so capazes de perseverar.
Eles retrocedem e Deus no se agrada dos tais (v. 38; 4:2;
1 Corntios 10:5). Sem f repete o versculo 6 do
captulo 11 impossvel agradar a Deus. Ele agora
nos mostrar algumas pessoas nas quais tem muito prazer
(Salmo 16:3).
O captulo 11 ilustra diferentes aspectos da f na vida
de vrias testemunhas do Antigo Testamento. Em Abel,
vemos a f se apropriar da redeno ao oferecer a Deus
um sacrifcio aceitvel. Em Enoque, ela caminha em
direo ao alvo celestial. Em No, ela condena o mundo
e prega a justia divina.
A f caracteriza toda a vida crist. E quando se chega
aos ltimos passos deste andar pela f, no tempo de
perder a confiana. Porque, ainda dentro de pouco
tempo, aquele que vem vir (v. 37). Esta afirmao
suficiente. O Senhor Jesus aquele que vem; ns somos
os que o aguardam (9:28).

442
Hebreus 11:8-16

Mais uma vez na Bblia, Abrao e sua famlia so


escolhidos por Deus, desta vez para nos ensinar o que
a f. Abrao, quando chamado, obedeceu. Obedecer
a algum sem conhecer suas intenes prova de inteira
confiana. Quando Deus que manda, a f capaz de
ir (v. 8), mas tambm de ficar (v. 9).
O patriarca decidiu habitar em Har (Atos 7:4)
quando deveria ter ido para Cana; decidiu descer ao
Egito quando deveria ficar na terra onde morava (Gnesis
12:10). Mas Deus preferiu no levar em conta estes erros,
da mesma maneira que preferiu permanecer em silncio
sobre o riso de Sara, sobre o triste fim da histria de
Isaque e sobre a triste partida de Jac. Da vida de Seu
povo, Ele lembra somente o que pode glorific-lo, e isto
apenas a f pode fazer.
E impossvel ter duas ptrias ao mesmo tempo. Por
isso, a promessa de uma cidade celestial tez de Abrao e
de sua famlia estrangeiros neste mundo. Eles no
temeram confessar tal coisa (v. 13; Gnesis 23:4),
mostrando claramente esse fato ao habitarem em tendas
(2 Corntios 4:18; 5:1). No tiveram vergonha de seu
Deus, razo pela qual Deus no teve vergonha deles. Ele
identifica-se como o Deus de Abrao, de Isaque e de
Jac (xodo 3:6; Marcos 12:26). Querido leitor, voc
tem o direito de cham-lo de meu Deus?

443
Hebreus 11:17-31

O sacrifcio de Isaque provou que Abrao cria na


ressurreio (Romanos 4:17) e que ele amava mais a
Deus do que a seu nico filho. A longa histria de Jac
contada pelo seu bordo, que era um instrumento de
pastor, o apoio do peregrino e do coxo e, finalmente, do
adorador (v. 21). Poderia-se pensar que o discernimento
de Isaque foi muito tardio e que havera outro fato mais
memorvel acerca de Jos que a simples recomendao
que ele fez a respeito de seus ossos. Mas cada um desses
patriarcas proclam a, sua m aneira, a esperana
inabalvel nas coisas futuras. Moiss recusou... preferiu...
considerou... pois seus olhos contemplavam o galardo
(10:35). Ele abandonou... no tem eu... permaneceu
firme... porque viu Aquele que invisvel.
A f o nico instrumento que nos permite medir o
real valor e a durao relativa de todas as coisas. Ao
mesmo tempo, a f a energia interior que nos d a
habilidade de triunfar tanto sobre os obstculos a ira
do Fara, o mar Vermelho, Jerico , como sobre os
desejos egostas: os prazeres do pecado e as riquezas do
Egito. Sim, a f dinmica e duradoura. E se o exemplo
de Moiss parecer muito elevado, encorajemo-nos com o
de Raabe. Sejam quais forem as circunstncias, Deus
procura pelos frutos visveis da nossa f.

444
Hebreus 11:32-40; 12:1-3

A partir do versculo 32, estamos na terra de Cana.


Ali encontramos juizes, reis, profetas, enfim, uma grande
nuvem de testem unhas nos cerca, as quais nos
precederam e esperam que sejamos habilitados a tomar
posse das promessas (w. 39 e 40). Durante os tempos
tenebrosos, a tocha da f passou de mo em mo sem
jamais se apagar. Somente Deus conhece a lista desses
mrtires e a mantm atualizada. Cada crente tem sua
prpria pgina no livro da fidelidade. O exrcito conta
com batedores (captulo 11) e com um maravilhoso
Capito; ns somos a retaguarda. Atualmente, a nossa
vez de estar nesta corrida de revezamento. O que
devemos fazer para correr bem? No podemos estar
sobrecarregados nem engodados. Comecemos por jogar
fora qualquer peso e bagagem intil. Afastemo-nos do
pecado, essa rede que nos faz tropear to facilmente!
Mas isso no tudo! Precisamos de um objetivo que,
semelhante a um forte m, nos atraia. Fixemos nossos
olhos no Senhor Jesus, o Guia e Exemplo de uma vida de
f, seu Autor e Consumador. Ele tambm tinha um
objetivo diante de Si, mais poderoso que a cruz, a
vergonha e o sofrimento: era a plenitude de alegria que
deveria coroar a vida daquele que tem f, segundo o
Salmo 16:11.

445
Hebteus 12:4-17

No seio familiar, a criana est sujeita disciplina


paterna que pode causar-lhe algumas lgrimas, mas
quando for adulta certamente agradecer a seus pais por
tal correo. Se somos filhas e filhos de Deus, impossvel
no experimentarmos Sua disciplina (v. 8), pois o Deus
santo deseja que Seus filhos correspondam Sua prpria
imagem (v. 10).
Contudo, esta disciplina poderia levar-nos a duas
reaes opostas: primeiramente, poderiamos desprez-la
e no lhe dar o devido valor. Porm, temos de ser
exercitadosnela; ou seja, temos de nos julgar diante de
Deus, indagando o motivo pelo qual o Senhor permitiu
tal provao (J 5:17). A outra reao perigosa o
desnimo (v. 5; Efsios 3:13). Se este for o caso,
lembremo-nos como o crente sob disciplina chamado:
porque o Senhor corrige a quem ama (v. 6). Sigamos
a paz com todos, desde que no tenhamos de abrir
mo da santidade (v. 14). No esqueamos que ns
mesmos som os objeto da graa e arranquem os
definitivamente de nosso corao as razes de amargura
(literalmente germes de veneno). A princpio ocultas,
elas mais cedo ou mais tarde se manifestaro se no forem
julgadas imediatamente (Deuteronmio 29:18).
Esa, que no pde ter seu nome junto ao de outros
m em bros de sua famlia no captulo anterior,
mencionado aqui para vergonha eterna. Que nenhum de
ns seja igual a ele!

446
Hebreus 12:18-29

Novamente aqui ressaltada a diferena entre o que


a lei oferecia e o que o cristo possui em Cristo. Em vez
do terrvel Sinai, a graa que Deus manifestar em Sio
no reino vindouro do Messias (Salmo 2:6). Mas os filhos
de Deus so conduzidos a uma classe mais elevada de
bnos. Eles so convidados a escalar a montanha da
graa, a entrar pela f na cidade do Deus vivo, a
Jerusalm celestial, e a saudar seus habitantes. Ali
encontraro m uitos m ilhares de anjos, depois a
congregao dos primognitos, ou seja, a Igreja. Ao
final, o prprio Deus, o Juiz de todos, os receber como
redimidos por Seu Filho. Voltando base da montanha,
aos fundamentos de toda essa glria, encontraro os
espritos dos que foram aperfeioados (captulo 11), e
o Senhor Jesus, o Mediador da nova aliana selada
com Seu prprio sangue.
Certo cntico diz que o cu nossa casa. Se todas
as coisas terrenas so mutveis e passageiras, o cristo
recebe um reino inabalvel; tem o nome escrito nos cus
(Lucas 10:20). E a mesma graa que nos d acesso a tudo
isso, tambm nos permite servir ao Deus santo no da
maneira que aceitvel a ns, mas a Ele. A reverncia e
o temor de desagradar ao Senhor nos mantero no
caminho de Sua vontade.

447
Hebreus 13:1-16

O amor fraternal pode ser exercido de vrias formas:


a hospitalidade que abenoa quem a pratica (v. 2); a
empatia que se identifica com os que sofrem (v. 3; 10:34);
a beneficncia na qual Deus tem prazer (v. 16).
Infelizmente, a avareza tem muitas faces. Podemos
amar no somente o dinheiro que possumos, mas aquele
que esperamos possuir. Aprendamos a estar contentes
com o que temos agora. E para as necessidades e os
perigos de amanh, apoiemo-nos confiadamente na
fidelidade do Senhor (v. 6; Mateus 6:31-34). Ele, que
nosso Ajudador, no muda. Tu, porm, s o mesmo
(1:12). O versculo 8 do captulo 13 conclui com uma
afirmao de insondvel alcance: Jesus Cristo, ontem e
hoje, o mesmo e o ser para sempre. Se Ele suficiente
para ns, as doutrinas vrias e estranhas do versculo 9
no nos enredaro. Estejamos prontos a abandonar o
acampamento da mera formalidade religiosa (xodo
33:7) e ir at o Senhor Jesus somente, ao lugar onde Sua
presena est prom etida. Ele ofereceu o suprem o
sacrifcio. Nosso privilgio, em troca, oferecer a Deus,
no apenas aos sbados, mas continuamente, um
sacrifcio de louvor, o fruto de nossos lbios que primeiro
amadurece em nosso corao (Salmo 45:1).

448
Hebreus 13:17-25

Tivemos lderes fiis, portanto respeitemos a memria


deles, imitando sua f e lendo seus escritos (v. 7). Hoje
tambm Deus coloca lderes sobre ns (w. 17,24). Qual
o nosso dever para com eles? Obedecer-lhes, orar por
eles (v. 8) e atuar de modo que eles possam cumprir o
servio com alegria, uma vez que velam por nossa alma.
Devemos tambm aceitar as palavras de exortao que
eles nos dirigem (v. 12). Acima de tudo, no permitamos
que o comportamento do obreiro do Senhor faa com
que percamos de vista o grande Pastor das ovelhas.
Somente Ele deu Sua vida por elas e agora as conduz
para fora do acampamento da religio humana. A partir
desse momento, todos os cristos formam um nico
rebanho que tem por cabea um nico Pastor (Joo 10:4,
16).
Neste captulo, os elementos do judasm o so
eliminados um por um e substitudos pelas gloriosas
verdades crists, resumidas em Cristo Jesus. Finalmente,
esta a obra que Deus est realizando em ns (v. 21): Ele
quebra todos os vnculos do passado, e despoja-nos de
todo formalismo a fim de que possamos nos apegar a Seu
Filho ressurreto e glorificado. Enquanto esperamos Sua
vinda iminente, que esta epstola nos ensine agora a fixar
nossos olhos nEle pela f (12:2).

449
Tiago 1:1-12

Nesta epstola, Tiago se dirige aos seus irmos cristos


que saram do judasmo, mas que no tinham ainda
abandonado todos os seus vnculos. Ele os convida a
suportar provaes com toda alegria, dois estados que
esto em aparente conflito. Entretanto, alguns dos cristos
hebreus j haviam vivido tal situao. Suas experincias
endossavam a declarao de Paulo: Mas tambm nos
gloriamos nas tribulaes; sabendo que a tribulao
produz [cultiva] a perseverana, (Romanos 5:3; vide
tambm Colossenses 1:11). Outra aparente contradio
encontra-se no fato de que a perseverana implica
aguardar por algo que ainda no temos; contudo, Tiago
acrescenta, para que no sejais... em nada deficientes.
O que verdadeiramente nos faz falta no so os bens do
mundo, mas a sabedoria. Logo, peamos ao Senhor
sabedoria conforme exemplo do jovem Salomo (1 Reis
3:9).
O cristo, mesmo pobre, no em nada deficiente
porque este j tem o Senhor Jesus. Por outro lado, o rico
tambm pode gozar, com humildade, da comunho com
Aquele que a si mesmo se esvaziou e se humilhou,
tornando-se obediente at a morte de cruz. Invejaremos,
pois, aqueles que passaro como a flor do campo?
T enham os em vista a coroa d a vida. Ela ser a
recompensa daqueles que suportarem tribulaes com
pacincia, ou seja, ser daqueles que amam ao Senhor
(final do versculo 12).

450
Tiago 1:13-27

Nos versculos 2 e 12, a palavra tentao significa


uma prova externa, a qual Deus permite acontecer para
nosso bem e, ao final, para nosso gozo. No versculo 13,
ser tentado possui um significado diferente: a palavra
supe o mal. Interiormente, somos atrados s tentaes
por nossa prpria concupiscncia. Como poderia Deus
ser a causa disto? No h trevas no Pai das luzes (vide
1 Joo 1:5). Aquele que nos enviou Seu prprio Filho
nos d juntamente com Ele toda boa ddiva (Romanos
8:32). A fonte do mal se encontra em ns mesmos:
pensamentos malignos que do origem a palavras e aes
ms. Todavia, no basta apenas ter conscincia disto,
caso contrrio, seremos semelhantes quele que v sua
face suja em um espelho mas no a lava logo. A palavra
de Deus o espelho. Ela mostra o homem tal como ele ;
ela o ensina a fazer o bem (4:17) mas no pode faz-lo
em seu lugar.
Em que consiste a pura religio reconhecida por
Deus, o Pai? No so os cerimoniais vazios aos quais o
homem chama de religio. Ela nasce de duas posies
que o Senhor deixou a Seu povo: no mundo para
manifestar o Seu amor; no do m undo preservando-se
puro de sua influncia (v. 27; Joo 17:11, 14, 16).

451
Tiago 2:1-13

Somos influenciados pelos valores mundanos, por


exemplo: dinheiro, condio social etc., muito mais que
imaginamos. At mesmo Samuel precisou ser advertido
disto: O homem v o exterior, porm o S enhor, o
corao. (1 Samuel 16:7). Voc sabe o que a acepo
de pessoas levou o mundo a fazer? A desprezar e rejeitar
o Filho de Deus, porque Ele veio terra como um homem
pobre (2 Corntios 8:9). Hoje o gracioso nome de Cristo,
invocado pelos cristos, ainda objeto de zombaria e
blasfmia. Entretanto, aqueles que levam Seu nome, os
pobres que o mundo despreza, so chamados herdeiros
do reino pelo Senhor (v. 5; Mateus 5:3). A eles imposta
a lei rgia, que a lei do rei (v. 8). Quebrar o
mandamento do amor transgredir toda a lei, assim como
quebrar um elo em uma corrente suficiente para
romp-la por inteiro. De modo que ram os todos
culpados, condenados pelo pecado. Mas Deus achou
maior glria na misericrdia do que no julgamento. Esta
misericrdia nos colocou sob uma lei bem diferente, a
lei da liberdade a liberdade de uma nova natureza que
encontra seu prazer na obedincia a Deus (1 Pedro 2:16).

452
Tiago 2:14-26

Algumas pessoas acreditam haver uma contradio


entre o ensino de Tiago e o de Paulo (Romanos 4). Na
verdade, cada ensino apresenta um aspecto distinto da
verdade. Paulo demonstra que a f suficiente para
sermos justificados diante de Deus. Tiago explica que,
para sermos justificados ante os olhos dos homens, as
obras so necessrias (v. 24; 1 Joo 3:10). No a raiz,
mas sim o fruto que comprova a qualidade de uma rvore
(Lucas 6:43, 44). A f interior no pode ser manifestada
para outros a no ser por meio das obras. No podemos
ver a eletricidade, mas o funcionamento de uma lmpada
ou de um motor nos confirma a presena de corrente no
fio eltrico. A f um princpio ativo (v. 22), uma energia
interior que coloca as engrenagens do corao em
movimento. Paulo e Tiago ilustram seus ensinamentos
usando o m esm o exem plo de A brao, ao qual
comparamos tambm com o exemplo de Raabe. Pela
moral humana, o primeiro foi um pai criminoso e a
segunda foi uma mulher de m reputao que traiu seu
povo. As aes de ambos demonstraram claramente o
resultado da f deles, a qual os levou a fazer os maiores
sacrifcios por Deus.
Amigo, talvez algum dia voc j tenha dito que tem
f. Mas ser que voc j demonstrou sua f tambm?

453
Tiago 3:1-18

Do mesmo modo que a f, quando verdadeira, se


manifesta atravs de obras, assim tambm a impureza do
corao, cedo ou tarde, se manifesta atravs de palavras.
Cada locomotiva possui uma vlvula de escape por meio
da qual libera o excesso de presso interna. Se deixarmos
esta presso crescer dentro de ns sem trat-la, ela
invariavelm ente nos trair em palavras que no
conseguiremos refrear. Portanto, o Senhor nos chama a
ateno para a impureza de nossos lbios (Isaas 6:5) e
nos mostra que ela procede da abundncia do nosso
corao (Mateus 12:34; 15:19; Provrbios 10:20).
Todavia, Ele nos convida a refletir e a separar o precioso
do vil, de forma que possamos ser como Sua boca
(Jeremias 15:19).
Existem muitos tipos de sabedoria. A verdadeira
sabedoria, que vem do alto, como toda boa ddiva,
descende do Pai da luzes (1:17). Ns a reconhecemos
por seus motivos, que so sempre puros, benignos e livres
de egosmo.
Devemos reler estes versculos todas as vezes que
estivermos prestes a fazer mau uso de nossa lngua:
brigando, mentindo (v. 14), maldizendo outros (4:11),
vangloriando-nos (4:16), resmungando (5:9), falando
obscenidades ou tolices (5:12; Efsios 4:29; 5:4).
Infelizmente, isto significa repetir esta leitura vrias vezes
por dia!

454
Tiago 4:1-12

As disputas entre os filhos de Deus revelam de forma


evidente os desejos carnais de ambas as partes. O Senhor
nos ensina que isto , na verdade, um obstculo para que
nossas oraes sejam respondidas (leia Marcos 11:25).
Existem duas razes para no obtermos resposta: a
primeira porque no pedimos, pois o que pede, recebe
(Mateus 7:8); a segunda razo porque pedimos mal.
Isto no se refere, contudo, forma desajeitada de proferir
nossas oraes (de qualquer modo, no sabemos o que
havemos de pedir como convm Romanos 8:26),
mas sim a finalidade destas oraes. Oramos para
glorificar o Senhor ou para satisfazer nossos prprios
desejos? Estes so princpios conflitantes. Amar o mundo
trair a causa de nosso Deus, pois o mundo declarou
guerra contra Ele ao crucificar Seu Filho; no h espao
para a neutralidade (Mateus 12:30).
A inveja e a luxria so os ms com os quais o mundo
nos atrai. Todavia, aos que Lhe pertencem, Deus d graa
infinitamente maior do que o mundo pode oferecer (v. 6;
Mateus 13:12). Dela desfrutam os que aprenderam a ser
mansos e humildes com o Salvador (Mateus 11:29). Mas,
para provar as virtudes da graa devemos primeiramente
reconhecer nossa prpria misria (w. 8-9; veja tambm
Joel 2:12-13).

455
Tiago 4:13-17; 5:1-6

As mesmas pessoas que fazem planos egostas (w.


13-15; Isaas 56:12) freqentemente tambm procuram
(Lucas 12:18,19) amealhar riquezas terrenas (5:16). Elas
desconhecem a vida de f . Planejar o futuro
independentemente substituir a vontade de Deus por
sua prpria. Esta uma atitude prpria da incredulidade
uma demonstrao de que no cremos no retorno
eminente do Senhor. E tolice colocar a confiana em
riquezas nestes ltimos dias. Os riscos inerentes s
fortunas: perda, roubo, desvalorizao... servem para nos
mostrar que so riquezas corruptveis, ouro e prata
corrompidos (ver Salmo 52:7). Por isso, o Senhor ordena:
fazei para vs outros bolsas que no desgastem, tesouro
inextinguvel nos cus, onde no chega o ladro, nem a
traa consom e (Lucas 12:33). O apego aos bens
materiais pode contribuir para o endurecimento do
corao primeiramente com Deus, pois da perdemos
o senso de dependncia dEle e o senso das verdadeiras
necessidades da alma (Apocalipse 3:17); em seguida, com
o prximo, tomando-se mais difcil nos colocar no lugar
daqueles que sofrem necessidade (Provrbios 18:23).

456
Tiago 5:7-20

O outono a estao de trabalho rduo. So


necessrios de oito a dez meses de frio e calor, chuva e sol
alternados at que chegue a hora da nova colheita. Isto
exige muita pacincia do agricultor. Assim como o
agricultor, ns tambm precisamos ser pacientes, pois a
vinda do Senhor est prxima. Precisamos fazer uso dos
recursos que esto nossa disposio: em tempo de
alegria, cnticos; em tempo de tribulaes (assim como
em todas as situaes), a orao fervorosa da f. Ser que
j descobrimos as grandes coisas que a orao pode
operar? (a orao do justo pode muito veja final do
versculo 31 de Joo 9). Os versculos 14 a 16, usados
para justificar todo tipo de prtica errada no cristianismo,
so verdadeiros apenas se as condies mencionadas
forem mantidas. Todavia, um cristo dependente de Deus
nem sempre se achar na liberdade de pedir cura; pelo
contrrio, este orar com outros irmos para aceitar a
vontade de Deus em paz.
O final da epstola enfatiza o cuidado fraterno em
amor: a confisso de pecados uns aos outros (no de um
crente para um sacerdote), a orao uns pelos outros, o
cuidado com os necessitados. H pouco espao para
doutrina nesta epstola. Por outro lado, h grande nfase
prtica da vida crist. Que Deus no permita que nem
um de ns seja ouvinte negligente, m as operoso
praticante (1:25).

457
1 Pedro 1:1-12

Mesmo antes de Pedro neg-LO, o Senhor j lhe havia


dito: Tu, pois, quando te converteres, fortalece os teus
irmos (Lucas 22:32). O apstolo exerce esta tarefa nesta
epstola. Ele nos faz lembrar de nossos inestimveis
privilgios: a salvao da alma (v. 9) e uma herana
incorruptvel no cu (v. 4). Deus no apenas guarda a
herana para Seus herdeiros, mas tambm guarda os
herdeiros para Sua herana. Os herdeiros j podem
provar o gosto da herana mesmo agora no presente:
alegria indizvel e cheia de glria. Esta herana tem
como base a esperana viva que eles possuem na pessoa
viva de Jesus Cristo, ressurreto dentre os mortos (v. 3); a
f (w. 5, 7); o amor por Aquele que ainda no foi visto
pelos remidos, mas que bem conhecido no corao
deles (v. 8). Quanto mais amarmos o Senhor, mais
sentiremos que no O amamos suficientemente.
Justamente por causa do grande valor que Deus d
f, que Ele nos purifica por meio da efervescncia de
vrias provaes. Todavia, temos a segurana de que Ele
s faz assim se necessrio.
Esta , caros amigos, a abenoada realidade que nos
foi proposta, a respeito da qual os profetas indagaram e
inquiriram e que os anjos anelam perscrutar. Seremos
pois os nicos a no nos interessar por ela?

458
1 Pedro 1:13-25

A verdade, tal qual apresentada pelo apstolo nestes


versculos, no apenas nos diz respeito, mas tambm nos
afeta. Ela o cinto que firma e fortalece nosso
entendimento e controla nossos pensamentos (v. 13;
Efsios 6:14). Ela tambm a verdade qual devemos
obedincia (v. 22). Ns que outrora ramos filhos da
desobedincia (Colossenses 3:6-7) nos tornamos filhos
obedientes (v. 14). Esta obedincia no deve ser apenas
a Cristo, mas tambm de Cristo (v. 2), ou seja, semelhante
Sua obedincia, motivada pelo amor ao Pai (Joo 8:29;
14:31). Alm disso, aqui tudo est em contraste com o
Velho Testarnento. Nem dinheiro nem ouro, nada pode
redimir-nos (xodo 30:11-16; Nmero 31:50) a no ser
o precioso sangue de Cristo. Ao contrrio de um israelita,
o nascimento natural no nos qualifica a herdar os direitos
e privilgios do povo de Deus. Ningum deve se
considerar filho de Deus pelo fato de ser filho de pais
cristos! Ns nascemos de novo pela Palavra de Deus
que incorruptvel, viva e eterna. A santidade que
necessria em nossa conduta resultado de nossa nova
natureza; ns chamamos o santo Deus de Pai (w. 15-17).
A santidade tambm conseqncia do grande valor
que Deus reconhece no sacrifcio do Cordeiro perfeito.

459
1 Pedro 2:1-12

Logo ao nascer, um recm-nascido precisa ser


alimentado. Semelhantemente, a Palavra de Deus, aps
gerar vida (1:23), tambm fornece o alimento necessrio
para nos manter vivos. E o alimento completo para a
alma, o leite espiritual do qual Cristo a substncia.
Depois de termos experimentado o quanto o Senhor
bom, no podemos viver mais sem este alimento divino
(v. 3; Salmo 34:8).
Depois da semente viva (e da esperana viva do
captulo 1), encontramos aqui referncia s pedras vivas.
Juntas, elas so edificadas sobre Aquele que a pedra
angular, preciosa tanto para Deus quanto para ns que
cremos (v. 7), a fim de formar um santurio espiritual (ver
Efsios 2:20-22). O Senhor disse a Simo Barjonas que
ele tambm era uma destas pedras (Mateus 16:18). Tais
privilgios, contudo, tam bm trazem consigo suas
responsabilidades. Se somos sacerdcio real, para que
ofereamos sacrifcios espirituais aceitveis a Deus. Se
somos raa eleita (um povo que espera sua posse),
devemos proclamar o Seu louvor (Isaas 43:21).
Tendo sido cham ados das trevas para sua
maravilhosa luz, como podemos ento permitir que as
paixes carnais tenham lugar em nossa mente? No
entanto, basta um olhar para ati-las e iniciar uma guerra
na alma (v. 11).

460
1 Pedro 2:13-25

Espera-se que todo cristo respeite a ordem


estabelecida, no por medo da lei, mas pelo maior motivo
que pode mover seu corao: o amor a Deus (v. 13; Joo
15:10). Ns somos servos somente do Senhor (v. 16), e
Ele quem dita como devemos agir com os outros. E fato
que nem todo chefe bonzinho e gentil, e alguns
chegam a ser bem irritantes. Contudo, nosso testemunho
muito mais significativo e expressivo quando
enfrentamos dificuldades. As injustias, os insultos e toda
sorte de aflies oferecem aos filhos de Deus timas
oportunidades para glorific-LO. Lembrem-se de que
Jesus, o Varo de dores, j trilhou este caminho antes de
ns. Certamente Cristo nunca teve nem jamais ter
im itadores altura de Sua obra de redeno
carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro,
os nossos pecados (v. 24). Por outro lado, em nosso
caminhar de justia (e conseqentemente de sofrimento),
Ele o nosso exemplo perfeito (1 Joo 2:6). A oposio
e a perversidade dos homens apenas serviram para
revelar Sua pacincia, bondade, humildade, sabedoria e
completa confiana em Deus... Benditos so os passos
de quem devemos seguir. Desta forma cumpriremos o
mandamento final do Senhor para Pedro: Segue-me
(Joo 21:22).

461
1 Pedro 3:1-12

Mulheres... (v. 1) Maridos... (v. 7) jovens: sede


igualmente. .. O motivo em todos os trs casos idntico
ao de 2:13: por amor ao Senhor. E isto o que rege o
comportamento de cada um na famlia e na igreja. Uma
mulher crist revela onde esto suas afeies pela maneira
que se adorna. Ela est preocupada com a beleza oculta
do corao, a qual s o Senhor pode ver? Ela busca o que
precioso diante de Deus: um esprito m anso e
tranqilo (v. 4)? Sero os adornos parte daquilo que
incorruptvel, assim como a Palavra (1:23) e a herana
celestial (1:4). Aos olhos de Deus, a moda no mudou
desde o tempo de Sara.
Nosso ttulo de herdeiros da graa da vida (v. 7) e da
bno (v. 9 final), juntamente com o exemplo que nos
dado por Aquele que bom (v. 13; 2:21,22), oferecem
razes prementes para no pagarmos o mal com o mal.
A longa citao do Salmo 34 nos faz lembrar como
funciona o governo de Deus. Se no refrearmos nossos
lbios (v. 10) ou no nos apartamos do mal (v. 11),
sofreremos conseqncias dolorosas aqui na terra,
permitidas por Deus (v. 12). Por outro lado, o caminho
do bem e da paz o meio seguro de sermos abenoados.
Alm de uma vida abenoada, desejo legtimo de todos
os homens, ns tambm desfrutaremos da comunho
com o Senhor.

462
1 Pedro 3:13-22

Cristo padeceu na cruz, o Justo pelos injustos (v. 18).


Em retribuio, foi-nos dada a graa de padecer um
pouco por Ele (Filipenses 1:29). Ao fazermos o bem,
podemos padecer com Ele, assim como Ele padeceu
(v. 14). Afinal, o Senhor se compadece de todos os nossos
sofrimentos (v. 12).
O verso 14 declara que somos bem-aventurados se
viermos a sofrer por causa da justia (leia tambm Mateus
5:10). Que Deus nos guarde contra o temor dos homens
e nos conceda o Seu temor juntamente com a mansido
para testemunharmos a todo tempo da esperana que
temos... Mas ser que voc tambm tem esta esperana,
caro leitor?
Entretanto, se nos comportarmos indignadamente,
nosso evangelismo incitar o desprezo dos homens, o
qual nos devido, contra o prprio Senhor. Que o Esprito
de Cristo nos use para advertir nossos companheiros da
mesma forma que Ele usou No, durante o tempo que
construa a arca, para pregar aos descrentes de sua poca
(w. 19. 20). O dilvio uma figura do julgamento que
est prestes a recair sobre o mundo. Esta figura nos fala
sobre morte e o salrio do pecado. De forma figurativa,
os crentes atravessam o dilvio por meio do batismo e se
refugiam na arca, que Cristo. Foi ele quem padeceu a
morte em nosso lugar e com Ele ressuscitamos para uma
nova vida (w. 21, 22).

463
1 Pedro

O Senhor Jesus fatigou-se grandem ente com o


pecado que teve de enfrentar. Ele agora descansa aps
ter vencido o pecado por meio de Sua morte. Da mesma
forma, o cristo deve acabar com as paixes dos homens.
Queridos amigos, no nos basta o tempo precioso que
desperdiamos, antes de nossa converso, no nadar
insensato rumo morte? Vivamos agora o resto de nossa
vida segundo a vontade de D eus. Nosso novo
comportamento certamente contrastar com o do mundo
ao nosso redor. O mundo estranhar a nossa absteno
dos prazeres corruptos. Sofreremos presso, seremos
motivos de chacota e diro coisas horrveis a nosso
respeito. Por qu? Porque o mundo se sente condenado
pela nossa separao, visto que sero condenados pelo
grande Juiz (v. 5). Justamente por causa da iminncia
deste julgamento que devemos controlar nossa conduta,
buscando a moderao, a vigilncia, a orao e o amor
fervoroso (final do versculo 22 do captulo 1). O amor,
por sua vez, expresso de vrias maneiras: buscando a
restaurao de nossos irmos (final do v. 8), sendo
hospitaleiros sem murmurao, usando os dons da
multiforme graa de Deus para o benefcio mtuo. E dessa
forma que, no cu, o Senhor Jesus segue glorificando ao
Pai aqui na Terra (este o Seu maior desejo) por meio da
vida dos Seus remidos (v. 11; Joo 17:4, 11 e 15:8).

464
1 Pedro 4:12-19

No cu, no cansaremos de meditar nos sofrimentos


do Senhor Jesus; eles sero o inesgotvel tema de nossa
cano. Contudo, a oportunidade de participar destes
sofrimentos aqui na terra ter acabado. Sofrer co m Cristo
uma experincia mais ntima e mais intensa do que
sofrer p o r Ele. Participar de Suas dores, conhecer a
ingratido, o desprezo, a contradio, a injria (v. 14), a
ostensiva oposio que Ele encontrou, r e a lm e n te
co n h e c -L O em todos os sentimentos que teve. O desejo
ardente de Paulo era o conhecer... e a comunho dos
seus sofrimentos... (Filipenses 3:10). Mas existe um tipo
de aflio que Cristo no podia experimentar: a aflio
dos que praticam o mal. No podemos escapar das
conseqncias de nossos erros. Um cristo desonesto
colher o que semeou e se ele se meter em negcio alheio
poder ser punido. A parte mais triste no a confuso
em que nos metemos, mas a desonra atribuda ao nome
do Senhor. Por outro lado, sofrer como cristo, a saber,
como Cristo sofreu, equivale a glorificar a D e u s c o m e sse
n o m e m aravilh oso (v. 16; Atos 4:17, 21).

465
1 Pedro 5:1-14

Apascenta os meus cordeiros... apascenta as minhas


ovelhas, disse o Senhor a Pedro (Joo 21:15-17). Longe
de assumir uma postura presunosa em funo dessas
afirmaes, Pedro foi superior a outros cristos (uma
posio que o cristianismo lhe atribuiu). O apstolo, no
entanto, se descreve simplesmente como um presbtero
(ou supervisor) entre vrios outros presbteros, e os exorta
a no se comportar como dominadores sobre o rebanho
do bom Pastor, mas como exemplos (v. 3). As ovelhas
no pertencem a eles; eles so responsveis por elas
perante o soberano Pastor. Isto no diminui a
responsabilidade dos jovens em se subm eter aos
presbteros nem a de todos em se revestir de humildade,
a qual pode ser traduzida como colocar o avental de
servo (v. 5; vide 3:8). A graa dada ao humilde pelo
Deus de toda graa.
Lanando sobre ele toda a vossa ansiedade, porque
ele tem cuidado de vs, acrescenta o apstolo (v. 7).
Esta confiana e esta entrega a Deus, entretanto, no nos
eximem de ser vigilantes. Satans, nosso adversrio
implacvel, est espreita do menor deslize de nossa
parte, e resistir a ele significa mais sofrimento (w. 8-9).
Finalmente, as Escrituras nos encorajam a suportar as
aflies, seguindo o Exemplo divino, por mais um pouco,
antes de experimentarmos a glria vindoura (v. 10; final
do versculo 11 do captulo 1).

466
2 Pedro 1:1-11

Pedro inicia sua segunda epstola relembrando os


cristos sobre as riquezas das quais o Senhor os fez
participantes, a saber, a preciosa f (v. 1 ) , todas as coisas
que conduzem vida e piedade (v. 3) e as preciosas e
mui grandes promessas (v. 4). A nossa f, que se apropria
das bnos de Deus, no deve ser infrutfera. E
necessrio que a ela se adicione energia, chamada de
virtude, a fim de alcanar o conhecimento (tema central
da epstola). Ao mesmo tempo, essencial que tenhamos
domnio prprio e pacincia a fim de aprendermos a
permanecer firmes, sem, contudo, desfalecer. E dentro
dessa atmosfera espiritual que desenvolvemos os nossos
relacionamentos: com o Senhor: a piedade; com os
irmos: a fraternidade; com todos: o amor. Estes sete
complementos da f formam um todo, assim como os
elos de uma corrente. A ausncia de apenas um destes
complementos traz conseqncias dramticas para um
cristo, deixando sua vida espiritual mope, ineficiente e
infrutfera. Ele no consegue enxergar longe; sua f no
consegue distinguir no horizonte a cidade celestial, o fim
da peregrinao crist (veja Hebreus 11:13...). Os portes
eternos j foram abertos para Cristo, o Rei da glria
(Salmo 24:7, 9). Que Ele nos conceda uma entrada
abundante em Seu reino eterno quando chegar a nossa
vez.

467
2 Pedro 1:12-21

A verdades apresentadas na prim eira epstola


referenciam as revelaes de Mateus 16: as aflies de
Cristo; a edificao da Igreja, a casa espiritual construda
sobre a Rocha. A segunda epstola baseada no captulo
17 do mesmo evangelho. Durante a transfigurao,
Pedro, Tiago e Joo viram o Senhor Jesus em glria
excelsa. Mas foi-lhes ordenado no contar a ningum
sobre o ocorrido at a Sua ressurreio. No havendo
mais impedimentos, Pedro, que na hora estava muito
sonolento (Lucas 9:32), estimula os santos a recordar a
cena (v. 13; 3:1). Aquele que, sem pensar, tinha proposto
erguer trs tabernculos agora se prepara para deixar seu
prprio tabernculo terreno para gozar da presena de
Cristo, desta vez para sempre, em corpo glorioso (v. 14).
O Senhor lhe revelou quando e por qual tipo de morte ela
haveria de glorificar a Deus (v. 14; Joo 21:18,19). Em
breve, ns tam bm serem os testem unhas de sua
majestade.
Ao longo de todas as Escrituras, a palavra proftica
lana luz sobre a glria vindoura. Entretanto, o filho de
Deus possui uma luz ainda mais brilhante. O objeto de
sua esperana vive nele. Cristo a Estrela da manh que
j nasceu em seu corao (v. 19; final do versculo 27 de
Colossenses 1).

468
2 Pedro 2:1-11

Hoje em dia, seitas e heresias destruidoras tm surgido


aos montes. Fomos advertidos, com antecedncia, a
respeito de seu aparecimento, para que no sejamos
pegos de surpresa tampouco desanimemos por causa
delas (v. 1). Elas fazem comrcio com as almas dos
homens (v. 3; final do versculo 13 de Apocalipse 18).
No captulo 1, a perspectiva da glria vindoura
confirmada por um testemunho triplo: a viso da glria
no monte santo, a palavra proftica e finalmente a Estrela
da Manh nascida em nosso corao. Do mesmo modo,
h trs exemplos que testificam quanto certeza do
julgamento que sobrevir ao mundo: o destino dos anjos
cados (Judas 6), o dilvio (Mateus 24:36...) e a
destruio de Sodoma e Gomorra (Judas 7). Todavia,
mesmo no meio de uma gerao incrdula, o Senhor
conhece e livra aqueles que O temem (v. 9). A despeito
de seu mundanismo, L foi um homem justo. O parntese
no versculo 8 mostra que Deus registra cada suspiro de
Seu povo. Contudo, L poderia ter sido poupado de
todos esses tormentos se soubesse, como sabia Abrao,
apreciar a terra prometida. Viver de forma falsa e ambgua
perante os homens uma desgraa para o filho de Deus.
L a imagem de um crente salvo como que atravs do
fogo (1 Corntios 3:15). Sua entrada no reino no ser
amplamente suprida (1:11). Que o Senhor nos livre de
ser iguais a L!

469
2 Pedro 2:12-22

Para derrubar a verdade estabelecida no captulo 1,


Satans utiliza sempre os mesmos expedientes: quando
este no consegue corromper a verdade, ele a nega
abertam ente, como verem os no captulo 3. Seus
instrumentos para desviar as almas so apresentados aqui
sob a luz da verdade. Quo medonho e assustador o
retrato dos lderes religiosos em quem a perverso moral
e os ensinamentos malignos andam de mos dadas (w.
12-17; Mateus 7:15). Homens que prometem a liberdade
para outros, mas so eles prprios escravos das paixes
e luxrias mais desprezveis (v. 19), pois aquele que
vencido fica escravo do vencedor. Somos realmente
livres, libertos pelo Senhor (Joo 8:34-36; Isaas
49:24-25), ou estamos enlaados por algum pecado
inconfessvel? 0 mundo cativante, no sentido literal da
palavra. Como um lamaal (final do v. 22), ele atola os
ps dos imprudentes que se aventuram por este caminho
e contam ina-lhes a alm a (v. 20 m enciona as
contaminaes do mundo).
O final do captulo despedaa a iluso daqueles que
momentaneam ente conseguiram controlar o cio do
pecado atravs de um cristianismo meramente social ou
intelectual. Transformao moral no converso.

470
2 Pedro 3:1-10

Pedro no receia parecer repetitivo, ele no se cansa


de lembrar aos filhos de Deus as mesmas verdades (v. 1;
1:12-13; Filipenses 3:1; Judas 17). E, no que nos diz
respeito, no nos cansemos tambm de ler e nelas
meditar. Pela terceira vez, o apstolo escreve sobre o
dilvio. Ao contrrio daquelas pessoas que
propositadamente ignoram todos os avisos (Efsios 4:18),
os am ados do Senhor no podem ignorar os Seus
propsitos. O fim do mundo, que alguns temem e outros
desprezam, no ocorrer at o momento escolhido por
Ele. Os cus e a terra que agora existem sero destrudos.
E por causa da longanimidade de Deus, que anseia pela
salvao dos pecadores, que o juzo tem sido retardado
at agora. Deus no deseja que ningum perea (Ezequiel
33:11). Sua pacincia se aplica at mesmo para com os
escarnecedores que desafiam a verdade e O insultam.
Contudo, a humanidade inteira est merc de uma
implacvel contagem regressiva. Chegar o momento
quando as promessas destinadas aos filhos de Deus se
cumpriro, para confuso dos escarnecedores e dos
mpios. Ento ser muito tarde para se arrepender (final
do v. 9). Caro leitor, voc j se arrependeu?

471
2 Pedro 3:11-18

As exortaes finais, ao contrrio das anteriores, no


se tratam das preciosas e mui grandes promessas (1:4),
mas da instabilidade de todas as coisas do presente. Faa
um inventrio de todos os bens materiais que lhe so de
grande valor e escreva sobre eles o seguinte: todas essas
coisas ho de ser assim desfeitas... Dessa forma nos
protegeremos do apego matria. O fato de saber estas
coisas de antemo deveria induzir a uma vida de santo
procedimento e piedade (outro termo caracterstico de
Pedro [veja 1 Pedro 1:15,18; 2:12; 3:1-2,16]). Nada nos
estimula mais separao do mundo e do mal que o
pensamento do retorno iminente do Senhor. Igualmente,
nada nos incita tanto ao evangelismo, j que Sua vinda
marcar o final de Sua pacincia para a salvao (v. 15).
Em penhem o-nos, pois, a fim de serm os achados
irrepreensveis em Seu retomo (v. 14; Filipenses 1:10),
tendo crescido em Sua graa e em Seu conhecimento
(v. 18).
O apstolo cumpriu a sua misso; agora ele est
pronto para deixar seu tabernculo. Ao dar glria
agora e para sempre ao nosso Senhor e Salvador Jesus
Cristo, ele conduz nosso pensamento ao dia eterno que
anelamos pela f

472
U o o 1:1-10

O Senhor havia dito aos doze: E vs tambm


testificareis, pois estivestes comigo desde o princpio
(Joo 15:27 erc), isso o que o apstolo Joo faz aqui.
O seu tema a vida eterna, que foi primeiro ouvida,
vista e apalpada (1 Joo 1:1) na pessoa do Filho, e
agora est sendo comunicada aos que, pela f, receberam
o direito de ser filhos de Deus (Joo 1:12). Precisamos
distinguir entre a relao propriamente dita e o usufruto
desse relacionamento, conhecido por comunho. A
relao a poro de todos os filhos do Pai. A comunho
somente para os que andam na luz (v. 7). O texto que
vai do versculo 6 do primeiro captulo ao versculo 2 do
segundo explica como a comunho pode ser mantida ou
restabelecida quando sofrer interrupo. Deus colocou a
nossa disposio uma inesgotvel proviso para remover
todas as nossas iniqidades: o sangue de Jesus Cristo,
Seu Filho. No h pecado grande demais que esse
precioso sangue no possa lavar. Ele nos purifica de iodo
pecado (v. 7) e de toda injustia (v. 9). S uma coisa
requerida de ns para obtermos o pleno perdo : a
plena confisso de todos os nossos pecados (v. 9; Salmos
32:5). Minha grande dvida foi paga por outra pessoa, e
Deus no seria justo para com meu Substituto se viesse
reclam-la de mim novamente.

473
1 Joo 2:1-11

Com referncia ao pecado, estes versculos


apresentam vrias verdades de grande importncia:
Durante toda nossa vida teremos o pecado em ns (1:8);
(por outras palavras, a carne ou a velha natureza). At
nossa converso, a carne s havia produzido em ns os
frutos que se poderam esperar dela: temos pecado (1:10).
(D O sangue de Cristo nos purifica de todos os atos que
cometemos (1:7). Pelo poder da vida que nos foi dada,
ser-nos- possvel no pecar mais (2:1). Se acontecer
de pecarmos e infelizmente a nossa experincia diria
confirma que isso acontece o Senhor Jesus ainda
nosso advogado. Ele no mais intervm como Salvador,
que precisa verter seu sangue, mas como o fiel Advogado
perante o Pai, para restabelecer a comunho.
A obedincia (w. 3-6) e o amor pelos irmos (w.
7-11) so as duas evidncias de que temos a vida divina
em ns. Ademais, o amor pelos irmos decorrncia da
obedincia (Joo 13:34). E, se amamos o Senhor, nunca
acharemos seus mandamentos penosos (5:3). No
versculo 6, Deus no d um padro ainda mais elevado.
Andar como Ele andou significa mais que obedecer a
Seus mandamentos. No Evangelho de Joo, -nos
apresentado o que verdadeiro em Cristo, e em sua
epstola, o que verdadeiro em ns (v. 8). Trata-se da
mesma vida e ela deve evidenciar-se da mesma maneira
(4:17).

474
U o o 2:12-19

Paulo v os cristos como aqueles que formam a igreja


de Deus. J Pedro os v como os que constituem o povo
celestial de Deus e seu rebanho. E Joo os v como
membros da famlia de Deus, unidos pela mesma vida
que receberam do Pai. Numa famlia, geralmente os irmos
e irms tm idades e etapas de desenvolvimento diferentes,
ainda que a relao filial e a parte da herana do caula
sejam as mesmas que as do filho mais velho. O mesmo
acontece na famlia de Deus. Entramos nela pelo novo
nascimento (Joo 3:3), e em seguida normalmente vem
o crescimento espiritual. A criancinha que s sabia
reconhecer a seu Pai (veja Glatas 4:6 e Romanos
8:15-17), logo passa fase da mocidade e seus conflitos.
E o que est em jogo nessas lutas o seu corao: vai
apegar-se ao Pai ou ao mundo? 0 Maligno dispe de
trs chaves para introduzir o mundo nos coraes: A
concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a
soberba da vida.
Finalmente, o jovem se torna (ou deveria tornar-se)
um pai que tem experincia pessoal com Cristo.
O apstolo escreve mais extensamente aos filhinhos.
Por causa de sua inexperincia esto mais expostos a
todo vento de doutrina (Efsios 4:14). Atentemos para
no permanecer como criancinhas a vida inteira!

475
1 Joo 2:20-29

E esta a promessa que ele mesmo nos fez, a vida


eterna (v. 25). Joo faz aqui referncia s palavras do
bom Pastor: As minhas ovelhas ouvem a minha voz [... ]
Eu lhes dou a vida eterna (Joo 10:27,28). Leitor, voc
recebeu a vida etema? Voc um filho de Deus? Outra
promessa do Senhor o dom do Esprito Santo (Joo
16:13). Essa uno que vem do Santo descansa hoje
no s sobre os pais, mas tambm sobre os filhinhos
em Cristo, para gui-los a toda a verdade (Joo 16:13).
Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida, disse o Senhor
Jesus, ningum vem ao Pai seno por mim (Joo 14:6).
O apstolo confirma aqui que todo aquele que nega o
Filho no tem o Pai (v. 23; veja Joo 8:19). O Pai no
pode ser conhecido fora do Senhor Jesus (Mateus 11:27).
E por isso que o Inimigo empreende tantos ataques contra
a pessoa do Santo Filho de Deus, especialmente lanando
dvidas sobre sua existncia eterna e sua divindade.
Saibamos reconhecer a voz do mentiroso (v. 22). O
que desde o princpio tem validade at a ltima
hora (w. 24,18). Na presena de tantas novidades,
nossa segurana consiste em nos ater aos ensinamentos
do princpio (Glatas 1:8,9).

476
1 Joo 3:1-12

Numa famlia normal o amor que constitui o vnculo


entre seus membros. Os filhos o recebem e o aprendem
de seus pais, logo o retribuem aos pais e o expressam
entre si. Esta uma fraca imagem do amor que o Pai nos
demonstrou ao nos chamar de seus filhos! Ns no somos
conclamados a compreender este amor, mas, sim, a v-lo
(v. 1) e, tendo-o visto, desfrut-lo.
Alguns crentes podem deduzir do versculo 9 que no
possuem a vida que Deus d, j que ainda pecam de vez
em quando (1 Joo 5:18). Mas vejam que o apstolo
considera o cristo novo homem, nascido de Deus, e esse
no pode pecar.
A diviso da humanidade entre filhos de Deus e
filhos do diabo estabelecida da maneira mais clara e
absoluta nos versculos 7 a 12 (compare-os com Joo
8:44). Hoje, em muitos crculos religiosos, esta diferena
no reconhecida. Concorda-se que alguns praticam o
cristianismo mais que outros. Mas, se alguns se declaram
salvos, dando a entender que outros esto perdidos, isto
tido como arrogncia e viso limitada. Entretanto, essa
incompreenso da parte do mundo, que pode chegar at
ao dio, nos d a oportunidade de nos assemelhar um
pouco ao Senhor Jesus enquanto esteve aqui na terra
(final do v. 1; Joo 16:1-3). Em breve tambm seremos
semelhantes a ele em glria, pois ento o veremos como
ele (v. 2).

477
lJ o o 3:13-24

No nos deveriamos surpreender nem um pouco pela


maneira que o mundo odeia os filhos de Deus (v. 13: veja
tambm Joo 15:18...). Deveriamos, sim, suspeitar de
seus sorrisos. O mundo tem uma viso falsa do amor:
suas m otivaes nunca so puras e totalm ente
desinteressadas. Amor verdadeiro o de Deus, cuja fonte
encontra-se no prprio Deus, e no no objeto desse amor.
Precisamos ser amados com amor igual a esse, j que no
h nada em ns digno de amor. A cruz o lugar onde
aprendemos a conhecer a grandeza desse amor divino
(v. 6).
Os versculos 19 a 22 enfatizam a necessidade de ter
uma boa conscincia e um corao que no nos condene.
Se fizssemos s o que agradvel ao Senhor, Ele podera
responder a todas as nossas oraes, sem exceo. E
como pais que, aprovando a conduta do filho, concedem
liberalmente tudo que ele lhes pedir (v. 22; veja Joo
8:29; 11:42). Permanecer nEle obedincia; se Ele est
em ns, isto comunho, um resultado da obedincia (v.
24; 2:4-6; 4:16; Joo 14:20; 15:5,7). Mergulhe um vaso
sem tampa na gua, ele sair tanto limpo quanto cheio.
Que o nosso corao tambm seja lavado e preenchido
pelo amor de Cristo!

478
1 Joo 4:1-10

A verdade sempre teve seus falsificadores. Da


mesma maneira que convm a todo cidado reconhecer
o dinheiro de seu pas a fim de evitar problemas, assim
devemos ns ser capazes de discernir a origem das
diferentes doutrinas que nos so apresentadas. Cada uma
delas deve ser submetida a prova (v. 1; 1 Tessalonicenses
5:21); a Palavra nos d o meio seguro para reconhecer as
notas falsas. As boas sempre levam o selo: Jesus Cristo
veio em carne (v. 3).
No que diz respeito natureza dEle, esta epstola nos
ensina que Deus luz (1:5) e que ele amor (w. 8,16).
A nica fonte de todo amor se encontra nEle. Se algum
ama, isto sinal de que o tal nascido de Deus (v. 7). Por
outro lado, aquele que no ama no conhece a Deus.
Para saber o que o amor, necessrio possuir a natureza
que ama (1 Tessalonicenses 4:9). Ademais, esse amor
com que Deus nos am ou primeiro (vv. 10, 19)
exatamente o que correspondia necessidade de suas
criaturas. O homem estava morto: Deus enviou o seu
Filho unignito ao mundo, para vivermos por meio dele
(v. 9); o homem era culpado: Deus enviou o seu Filho
como propiciao pelos nossos pecados (v. 10; 2:2); o
homem estava perdido: o Pai enviou o seu Filho como
Salvador do mundo (v. 14; Joo 3:17).

479
1 Joo 4:11-21

Dois gestos de alcance indizvel manifestaram o amor


divino aos homens: Cristo deu a sua vida por ns (3:16)
e Deus enviou o seu Filho (4:10). E agora esse amor se
mostra aos homens numa terceira maneira: os redimidos
do Senhor amam-se uns aos outros. Deus ou deveria
ser visto desta forma (v. 12), agora que o Senhor Jesus
no est mais na terra (Joo 1:18). No possvel amar
a Deus e no amar a seus filhos. Quando algum nos
muito querido, tudo o que lhe diz respeito tambm
querido para ns. Por exemplo: Pode se dizer que um
marido ou uma esposa que no ama os sogros ama de
fato seu cnjuge? Deus no se satisfaz com um amor s
manifestado em palavra [...] mas de fato e de verdade
(3:18). Em toda esta epstola encontram -se
constantemente expresses como: Se dissermos...
(1:6,8,10), Aquele que diz... (2:4,6,9), Se algum
disser... (v. 20). Ns am am os..., declara o apstolo
(v. 19). Pois, ento, demonstremos isso!
O que temos nestes versculos : O amor por ns
(v. 9): a salvao j consumada; o amor em ns (w.
12,15,16b), derramado em nosso corao pelo Esprito;
finalmente, o amor conosco (v. 17), que nos assegura
que logo estaremos perante Deus. Tal a abrangncia do
amor divino por ns!

480
1 Joo 5:1-21

A epstola de Joo, bem como o seu evangelho,


testifica que possumos a vida eterna simplesmente pela
f em Jesus Cristo, o Filho de Deus (compare o v. 13 com
Joo 20:31). No crer, depois de tantos testemunhos,
fazer a Deus mentiroso (v. 10). Estes testemunhos
permitem que o filho de Deus agora descanse em certezas.
Sabemos.. no cessa de repetir o apstolo (w. 2,13,
15, 18, 19, 20). A nossa f no somente se apropria da
salvao, mas tambm triunfa sobre o mundo, pois
contempla o que est alm deste, e se apega ao que
imperecvel (v. 4). Que felicidade saber tambm que
Deus nos ouve e nos concede o que lhe pedimos segundo
a sua vontade (v. 14)! O cristo no desejaria que lhe
fosse concedido algo contrrio vontade de Deus. Mas,
como conhecer essa vontade? Mediante o entendimento
que o Filho de Deus nos deu (v. 20; Lucas 24:45).
Estamos no verdadeiro, em seu Filho, Jesus Cristo, ao
contrrio do mundo, que jaz no Maligno. Satans no
tem, em todo seu arsenal, objeto nenhum que possa
seduzir o novo homem. Em compensao, oferece muitos
dolos para tentar o nosso pobre corao natural. Filhos
de Deus, dediquemos os nossos afetos inteiramente para
o Senhor e guardemo-nos dos dolos (v. 21; 1 Corntios
10:14).

481
2 Joo 1-13

Depois de ter revelado as caractersticas da verdade


em sua primeira epstola, o apstolo continua a nos
mostrar, em duas curtas epstolas, essa verdade naprtica.
Nesta epstola ele j no escolhe o exemplo de um pai na
f (1 Joo 2:13), mas de uma senhora crist com seus
filhos, dos quais alguns, para sua alegria, andavam na
verdade. Caros jovens cristos, saibam que representa
uma grande alegria para aqueles que os amam v-los
no s conhecer, mas tambm andar segundo os
ensinamentos da Palavra (v. 4; 3 Joo 4). A conduta dos
filhos constitui a prova mais cabal de que um lar cristo
governado pela verdade. Numa poca em que h tanta
corrupo, o lar o lugar que resta para a criana poder
crescer protegida da sujeira do mundo. Mas viro ocasies
em que a verdade ter de ser defendida contra os inimigos
de fora (v. 10; Atos 20:30). O verdadeiro amor nos obriga
a no receber a esses indivduos. Toleraramos a um
visitante que viesse nos dizer mentiras acerca de nossa
me ou de algum a quem queremos bem? A senhora
crente e seus filhos convertidos so instados aqui a no
discutirem com essa gente, ... mas a fechar-lhes a porta.
A verdade o nosso maior tesouro. No faamos pouco
caso dela (Provrbios 23:23).

482
3 Joo 1-15

A segunda epstola nos probe receber queles que


no trazem a doutrina de Cristo. J a terceira epstola
exorta os crentes a receber e ajudar aqueles que a ensinam
(veja Joo 13:20). Velar pelo bem dos servos do Senhor
um modo de participar da obra do evangelho (v. 8).
Vrias pessoas nos so apresentadas nesta breve
carta. Caio, a quem a carta foi endereada, era um amigo
amado, cuja alma prosperava, que andava na verdade,
agia fielmente e cujo amor era conhecido de todos.
Demtrio, mencionado mais adiante, tambm tinha um
bom testemunho (1 Timteo 3:7). Por outro lado, na
mesma igreja, havia um homem chamado Ditrefes, que
gostava de ter a primazia entre eles (1 Pedro 5:3), proferia
palavras maliciosas contra o apstolo, no recebia os
irmos e expulsava outros da igreja. Joo tambm
menciona os irmos evangelizadores que haviam sado
por causa do N om e (v. 7; Atos 5:41). O Nome que est
acima de todos o de Jesus: Ele era a mensagem e a
garantia da misso deles (Atos 8:35).
No imites o que mau, seno o que bom ,
recomenda o apstolo (v. 11; 1 Tessalonicenses 5:15).
Achamos bons e maus exemplos tanto nesta epstola
quanto nossa volta. A quem imitaremos? Sigamos,
acima de tudo, ao Senhor Jesus; ele foi o nico em quem
somente se achou o bem (Marcos 7:37).

483
Judas 1-13

Pode-se tocar uma trombeta simplesmente para o


prazer dos que a escutam. Entretanto, h ocasies em
que ressoa como alarme a fim de convocar os soldados
para a ao. Judas gostaria de escrever a seus irmos
acerca de temas mais edificantes. Porm, diante dos
progressos do mal que j se infiltrava entre os irmos, sua
tarefa era soar o alarme e lhes inculcar que lutassem pela
verdade a todo custo. Quantos filhos de Deus no h que
necessitam ouvir constantemente o abec da verdade
crist, enquanto o Esprito Santo preferira ocup-los com
bnos mais elevadas (Hebreus 5:2). Quero, pois,
lembrar-vos, embora j estejais cientes de tudo uma vez
por todas... (v. 5). Temos progredido desde a nossa
converso? Ou, ao contrrio, temos regredido?
Assim como Pedro, em sua segunda epstola, Judas
se vale dos solenes exemplos do Antigo Testamento para
descrever a apostasia moral dos ltimos dias. Dois fatos
caracterizam a apostasia: o abandono da graa e o
menosprezo de toda forma de autoridade (2 Pedro
2:10-11). Esta ltima tendncia j se evidencia hoje nas
famlias, nas escolas, na vida social e profissional. Mas se
uma criana no se sujeita a seus pais, como ir mais
tarde reconhecer a autoridade do Senhor?

484
Judas 13-25

necessrio chegar ao penltimo livro da Bblia para


aprender o que Deus tinha revelado na ocasio do dilvio.
A profecia de Enoque descrevia como o Senhor retorna
com os seus santos para executar o juzo sobre os mpios.
Todos os pecadores daro contas de todos as suas obras
e de todas as suas palavras de provocao, tambm no
sero esquecidas as suas murmuraes. Porque os tais
so murmuradores e descontentes (v. 16; 1 Corntios
10:10). Isto s vem provar que a impiedade e a satisfao
de nossas mpias paixes no nos fazem felizes! Vigiemos
ns tambm para no ser ingratos nem insatisfeitos com
o que o Senhor nos tem dado. Vs, porm, amados..
Mesmo em meio das situaes mais malignas sempre
existe uma linha de conduta para o fiel seguir: a mtua
edificao, a orao, o esperar no Senhor e o cuidado
com os irmos. O Esprito Santo, Deus, o Pai, e o nosso
Senhor Jesus Cristo so mencionados juntos para nos
assegurar que, do lado divino, temos tudo de que
precisamos (w. 20,21). Se tropearmos (v. 24), ser por
nossa prpria culpa. Embora sejamos guardados em
Jesus Cristo (v. 1; Joo 6:39), devemos nos guardar no
usufruto do doce am or de Deus (v. 21). Sim, que
possamos experimentar desde j essa exultao e
render adorao e louvor a Deus, nosso Salvador.

485
Apocalipse 1:1-11

O Apocalipse um livro difcil. Contudo, h muitos


motivos para que seja lido e no desprezado. E a
revela o d e J e su s C risto , nosso querido Salvador.
Esta revelao foi mostrada por Ele a S e u s servo s. O
apstolo Joo, exilado na ilha de Patmos, teve a felicidade
de ser um deles. (D A revelao nos fala no de um futuro
distante e incerto, mas de coisas que devem acontecer
e m b reve. Por fim, no devemos nunca nos esquecer
de que a leitura sria de qualquer poro das Escrituras
j suficiente para conferir uma bno nossa alma
(V. 3), p o r q u e a P alavra d e D eus. No se pede que a
entendamos completamente, mas que a guardemos
(Lucas 11:28).
Assim que as glrias do S enhor Jesus so
mencionadas, a adorao desperta espontaneamente:
Aquele que nos ama, e, pelo seu sangue, nos libertou
dos nossos pecados (V. 5). Observemos o tempo dos
verbos: Ele nos a m a ; Seu amor sempre presente e
invarivel. Mas Ele nos la v o u uma obra cumprida,
terminada e perfeita. Notemos tambm a o r d e m dos
verbos: p o r q u e E le n o s am a, lavou-nos dos nossos
pecados. Por nossa vez, tnhamos de ser lavados, limpos
dos pecados, para que desde j fssemos constitudos
reino e sacerdotes para o seu Deus e Pai (V. 6; 5:10;
20:6). Somos qualificados para render-lhe a glria e o
poder, dos quais Ele digno.

486
Apocalipse 1:12-20

O Filho do homem, que aparece aqui com os atributos


da justia santa e inflexvel, o mesmo humilde Jesus dos
evangelhos, nosso terno e bondoso Salvador? Noutra
ocasio Joo se reclinara confiantemente sobre o peito
de Jesus (Joo 13:25). Aqui, porm, cai a Seus ps como
morto. Que contraste! De fato, convm no esquecer este
aspecto da glria de Cristo. O Pai confiou todo julgamento
ao Filho (Joo 5:22); Ele h de exerc-lo mais tarde contra
os que no creram (cap. 19 e 20). Mas hoje, enquanto a
Igreja ainda est na terra, Ele toma conhecimento do
estado de cada uma de Suas igrejas locais (os sete
candeeiros que devem brilhar na ausncia dele). Sim, o
Senhor pode perdoar tudo. Ele morreu e ressuscitou para
nos dar o perdo e a vida (V. 18). Entretanto, Ele no
pode deixar passar nada. Seus olhos so como chamas
de fogo (2:18; 19:12). Nada escapa de sua observao.
O versculo 19 apresenta o esquema geral do livro.
As coisas que viste: essa solene apario do Senhor
em glria. As coisas que so: a condio atual da
igreja responsvel (cap. 2 e 3). As coisas que ho
de acontecer depois destas:os acontecimentos profticos
que em breve se cumpriro (cap. 4 a 22).

487
Apocalipse 2:1-11

Essas cartas s sete igrejas da sia narram numa


seqncia de sete quadros a histria da cristandade
responsvel. O Senhor se apresenta a cada uma das sete,
faz um inventrio preciso do que encontra e do que no
encontra nelas, exorta e promete su recompensa ao
vencedor.
Em Efeso tudo estava aparentemente bem (V. 2,3).
Mas o Senhor enxerga o corao (1 Samuel 16:7).
Infelizmente Ele no v mais nessa Igreja reciprocidade
ao Seu amor. O Senhor Jesus no mais ocupa o primeiro
lugar! Q uando se bloqueia a fonte de um rio, as
populaes ribeirinhas prximas da foz no percebero o
fato imediatamente. Enquanto a gua flui, as margens
permanecem verdes. Tudo continuar com a mesma
aparncia durante algum tempo... Ah, queridos amigos,
examinemos a nossa vida! O que conta no so as nossas
atividades exteriores, mas o nosso amor por Cristo. Para
interromper essa decadncia, o fiel Senhor usa um
estranho remdio: a provao. Permite que Sua noiva
seja exposta ao poder de Satans.
Depois de Efeso (a amvel) vem Esmirna, que
significa a amarga. Esse era o tempo dos mrtires
submetidos crueldade dos imperadores romanos (sculo
segundo e incio do terceiro). Naqueles dias, nas arenas
romanas, diante das bestas-feras, os cristos de Esmirna
tinham a oportunidade de provar seu amor pelo Salvador
sendo-Lhe fiis at a morte.

488
Apocalipse 2:12-29

No perodo de Esmima, dez grandes perseguies


consecutivas no puderam aniquilar a f crist. Pelo
contrrio, como algum escreveu: o sangue dos mrtires
veio a ser a semente da Igreja. Por isso Satans muda
para outra ttica, a que se v em Prgamo. O que a
violncia no pde produzir, seria alcanado pelo favor
das autoridades. 0 imperador Constantino, no ano 312,
adotou o cristianismo como a religio do Estado. Muitos
talvez tenham visto neste acontecimento uma grande
vitria em prol da verdade, mas o que aconteceu de fato
foi o favorecimento da indolncia, do mundanismo e a
introduo de muitas doutrinas estranhas (V. 14-15).
Em Tiatira, igreja que se manter at o final, o mal
avana mais um passo. E o perodo de trevas da Idade
Mdia, comparado aqui com o terrvel reinado de Acabe,
cuja mulher, Jezabel, o incitava a fazer o mal (1 Reis
21:25). A Igreja estava cansada de ser estrangeira aqui na
terra e quis reinar. O papel poltico que o papado sempre
desejou desempenhar tomou-se conhecido. Contudo, o
domnio que a igreja de Tiatira anelou to arrogantemente
prometido queles que ela oprimiu, torturou e queimou
em fogueiras, pois so esses os verdadeiros vencedores.
Eles ho de reinar com aquele que vem como a Estrela da
manh.

489
Apocalipse 3:1-13

Sculos se passaram. Do meio de Tiatira, Deus suscita


a Reforma, um poderoso movimento impulsionado pelo
Esprito Santo. Em seguida observamos uma nova
decadncia. A morte espiritual se apoderou da igreja em
Sardes. A Igreja recebe a ordem de se lembrar e se
arrepender (V. 3, compare com 2:5 e 16; 3:19). Quem
o vencedor aqui? E aquele que no contaminou as suas
vestiduras. Conhecemos esse tipo de vitria, isto ,
perm anecem os puros? 0 vencedor de Sardes ser
vestido de vestiduras brancas. Ao contrrio da falsa
pretenso da igreja de ter o nome de que vives, seu
nome nunca ser apagado do livro da vida.
Filadlfia (cujo nome significa amor fraternal) a filha
do despertam ento espiritual ocorrido no sculo
dezenove. As caractersticas principais dessa igreja so:
pouca fora , todavia o Senhor mantm aberta para
ela a porta do evangelho; fidelidade Palavra de Deus,
que m anter Sua promessa: Venho sem dem ora;
amor pelo Seu nome, por isso a sua poro ser seu
novo nome. A resposta de Cristo ao escrnio do mundo
para com Sua Igreja ser aprov-la publicamente: Farei...
conhecer que eu te amei.
Temos a responsabilidade de herdeiros do
testemunho de Filadlfia. Que o Senhor nos ajude a
manifestar as caractersticas dessa igreja e no perder
nossa coroa! O Seu regozijo em dar-nos essa recompensa
ser maior que o do vencedor ao receb-la.

490
Apocalipse 3:14-22

Um ltimo estado de coisas caracteriza a cristandade.


Os seus traos j podem ser reconhecidos hoje: satisfao
consigo mesma, desinteresse e tibieza, e pretenses
religiosas de ter e saber tudo (Deuteronmio 8:17; Osias
12:8). No preciso de coisa alguma: o que parecem
dizer os cristos que negligenciam a orao. Trs coisas
essenciais faltavam a Laodicia: o ouro: a verdadeira
justia de Deus; as vestiduras brancas: o testemunho
prtico, que resulta dessa justia; e um colrio: a
capacidade de discernimento dada pelo Esprito Santo.
Mas para quem tm ouvidos ainda no tarde demais
para ouvir! O Senhor aconselha que cada um se apresse
a adquirir dEle o que falta (veja Mateus 25:3); encoraja:
os que sofrem repreenso e disciplina so justamente
aqueles quem ele ama; exorta a ser zeloso e a se
arrepender; e prom ete algo que no tem preo: a
promessa do versculo 20. Os que acolheram o Senhor
Jesus Cristo no corao, Ele, a Seu tempo, os receber no
cu, no Seu trono (V. 21). Queridos amigos, desta forma
encerra-se histria da Igreja aqui na terra. Entretanto, por
grande que seja a decadncia, a presena do Senhor
ainda pode ser percebida. Ela faz o corao arder com
alegria indizvel, a mesma alegria que os dois discpulos
experimentaram na tarde em que o Senhor Jesus veio
ficar com eles (Lucas 24:29-32).

491
Apocalipse 4:1-11

Aqui comea a terceira parte do livro, anunciada no


versculo 19 do primeiro captulo. E bvio que todos os
detalhes da viso devem ser compreendidos em sentido
simblico. Por certo no veremos literalmente nenhum
trono no cu, isso simplesmente o emblema de governo
real. Contudo, a interpretao desses smbolos de maneira
nenhuma deixada nossa imaginao, ela nos dada
pela prpria Bblia em outras passagens.
Para poder ver o que deveria acontecer depois destas
coisas (depois de a Igreja ter sido arrebatada), o apstolo
convidado a subir ao cu. O cristo, para ver os
acontecimentos terrenos em perspectiva real, deve
consider-los do ponto de vista celestial, tendo Cristo
como o centro.
De acordo com a promessa feita igreja de Filadlfia,
os redimidos do Senhor sero guardados da hora da
provao que h de vir sobre o mundo inteiro. E assim,
no momento em que essa prova est prestes a comear
para o mundo (cap. 6), vemos os redimidos j reunidos
na gloria. So representados pelos 24 ancios que se
prostram e depositam as suas coroas diante do trono. No
captulo 4, eles adoram o Deus Criador, mas no captulo
5 eles tambm adoraro ao Deus Redentor.

492
Apocalipse 5:1-14

Uma pergunta mantm o universo em suspense:


Quem digno de abrir o livro e de lhe desatar os selos?.
Noutras palavras, quem executar o juzo? S um
indivduo pode fazer isso: Aquele que sem pecado (veja
Joo 8:7) e, pela Sua prpria perfeio, venceu a Satans
e o mundo. Cristo este Leo da tribo de Jud, j
mencionado em Gnesis 49:9. Mas logo em seguida Ele
visto como um Cordeiro como tendo sido morto.
Para triunfar sobre o Inimigo e encher o cu de uma
multido de criaturas felizes e agradecidas, foi necessria
a cruz do Senhor Jesus. E o corao de todos os santos se
recorda de maneira muito comovente do sacrifcio de
Cristo. No cu, onde tudo fala de poder e de majestade,
a lembrana perm anente da humilhao de nosso
querido Salvador constituir um comovente contraste.
A humildade, a mansido, a sujeio, a pacincia, todas
essas perfeies morais do Senhor Jesus manifestadas
aqui na terra sero sempre visveis no cu e nos falaro
eternamente da grandeza de seu amor.
Ento, em resposta ao novo cntico entoado pelos
santos glorificados, todas as esferas da criao
proclamaro numa s voz: Digno o Cordeiro, que foi
morto, de receber o poder, e riqueza, e sabedoria, e fora,
e honra, e glria, e louvor (V. 12).

493
Apocalipse 6:1-17

Se s vezes nos admiramos da severidade dos juzos


de Deus, porque no sabemos como subir (pela f) ao
cu. Se ouvssemos como a perfeita santidade de Deus
louvada (4:8) e contemplssemos no Cordeiro imolado
tanto o amor divino como o desprezo desse amor por
parte do homem rebelado, poderiamos compreender
quo justo, merecido e necessrio o juzo. Tambm
aprenderiamos que nada acontece por acaso. Deus est
no controle de tudo que ocorre na terra. No s os seus
desgnios de juzo so descritos antecipadamente neste
livro simblico (5:1), mas tambm cada um surge no
exato momento que ele decretou, quando o selo aberto
pelo Cordeiro. Na abertura dos quatro primeiros selos
surgem quatro cavaleiros. Eles representam ,
respectivamente, a conquista territorial, a guerra civil, a
fome e as calamidades fatais que sobreviro terra, uma
aps a outra (V. 8; Ezequiel 14:21). Na abertura do
quinto selo, surge uma multido de mrtires, implorando
ao Deus soberano que lhes faa justia. O sexto selo
como uma resposta ao clamor deles. D a entender uma
terrvel revoluo; todos os governos estabelecidos so
derrubados.
Quo estranha soa a combinao dessas palavras:
A ira do Cordeiro (V. 16; Salmos 2:12)!

494
Apocalipse 7:1-17

Este captulo aparece como parntesis entre o sexto e


o stimo selos. Antes de adiantar-se mais em Seus
propsitos de juzo, Deus separa e sela aqueles que Lhe
pertencem. O primeiro grupo (V. 4-8) formado de
jud eu s de diferentes tribos. Estes constituem o
rem anescente fiel. Alguns salm os nos revelam
profeticamente os sentimentos desse remanescente.
O segundo grupo composto por uma multido originria
das naes que tero crido no evangelho do reino (V. 9).
Se Deus nos apresenta agora esse povo fiel, como se
nos dissesse: Esses castigos no so para eles, pois, sob a
minha proteo, eles passaro pela prova. Da mesma
forma os israelitas, na noite da Pscoa, foram identificados
pelo sangue do cordeiro e postos ao abrigo dos golpes do
anjo destruidor (xodo 12:13). E nesse sangue que os
crentes que vm da grande tribulao tero lavado e
alvejado suas vestiduras (V. 14). A salvao deles
assegurada do mesmo modo que a nossa: pelo precioso
sangue de Cristo. Ento, o mesmo Cordeiro que os
purificou, os apascentar e os guiar para as fontes da
gua da vida (V. 17; Isaas 49:10). O prprio Deus
lhes enxugar dos olhos toda lgrima. Que promessa! E
dada de antem o em face de um a tribulao sem
precedentes, para confort-los.

495
Apocalipse 8:1-13

Na abertura do stimo selo h uma breve pausa.


Enquanto os anjos se preparam para executar os juzos,
outro anjo (Cristo em pessoa) cumpre as funes de
intercessor (V. 3). Pelo que Ele mesmo padeceu, o
Senhor Jesus est em condies de identificar-se com os
crentes na provao (Hebreus 2:18; 4:15). Naqueles
ltimos dias, Ele intervir a favor dos fiis da grande
tribulao (mencionados no captulo 7). Ento, por sua
vez, os cristos que j estiverem reunidos na glria, tendo
eles m esmos experim entado na terra fadigas e
sofrimentos, tero tanto maior interesse nas circunstncias
dos crentes que tero de atravessar esse terrvel perodo.
Eles tambm sero sacerdotes com Cristo e apresentaro
a Deus taas de ouro cheias de incenso, que so as
oraes dos santos (5:8).
Antes impedidos pela intercesso, cada um dos
sete anjos se dispe ag o ra a to car sua terrvel
trombeta. A primeira d o sinal para um juzo repentino
que afetar as poderosas naes do Ocidente (as rvores)
e tam bm a prosperidade m undial. A segunda
corresponde irrupo de uma grande onda de anarquia
dentro do imprio. A terceira e a quarta provocam a queda
e a apostasia das autoridades responsveis, de modo que
os homens sero lanados nas mais profundas trevas
morais.

496
Apocalipse 9:1-21

Alguns comentaristas tm dado a estes captulos as


mais fantasiosas interpretaes, esforando-se
particularm ente p ara enquadrar as profecias aos
acontecimentos contemporneos. Convm lembrar que
toda esta terceira parte da viso de Joo acontece no
futuro. Diz respeito somente ao intervalo de alguns anos
que haver entre a vinda do Senhor para buscar a sua
igreja e o incio de seu reinado milenar.
A quinta trombeta, ou o primeiro ai (V. 12), liberta
do abismo um enxam e de gafanhotos m edonhos,
instrumentos diretos de Satans, os quais infligem aos
judeus mpios um tormento moral pior que a morte. Ao
mesmo tempo, os ferres e as caudas semelhantes a
escorpies (V. 10) ou serpentes (V. 19) representam
doutrinas enganosas e venenosas, prfidas armas que
Satans empregar como nunca (comparar Isaas 9:15).
Ao soar da sexta trombeta surgem cavalos fantsticos que
cospem fogo, fumaa e enxofre, e deixam atrs de si um
rastro de m orte. Seus cavaleiros usam couraas
(V. 9,17), ilustrao da conscincia cauterizada.
O emprego de uma trombeta para anunciar esses
juzos indica que se trata de advertncias para os homens.
Contudo, o corao dos homens est to endurecido que
nem mesmo esses desastres sem precedentes os levaro
ao arrependimento (V. 20,21).

497
Apocalipse 1 0 :1 -1 1 ; 11:1-3

O captulo 10 e os versculos 1-3 do 11 se interpem


entre a sexta e a stima trombeta, da mesma forma que
o captulo 7 constitui um parntesis inserido entre o sexto
e o stimo selo. Cristo aparece outra vez no aspecto de
outro anjo (V. 1), e novamente acompanhado de sinais
de graa. A nuvem que O envolve e as colunas de fogo
sobre as quais Ele est recordam os cuidados que Deus
evidenciou a Israel no deserto (xodo 13:21,22); o
arco-ris (compare Ap 4:3) fala da aliana de Deus com
a terra (Gnesis 9:13). Tudo isso recordao indireta de
Suas promessas. Cristo tambm possui os atributos de
autoridade: o Seu rosto como o sol, e Ele reivindica de
volta Seus direitos de proprietrio da terra. Tem na mo
um livrinho aberto, o qual representa um curto perodo
da profecia j revelada no Antigo Testamento. Trata-se
da segunda metade da semana da grande tribulao
(Daniel 9:27), durante a qual Deus novamente reconhece
o templo, o altar e os que naquele adoram (11:1). Digno
de nota que esses trs anos e meio so apresentados em
meses (42) para falar da opresso (11:2), mas tambm
em dias (1260) p ara m edir o testem unho do
remanescente fiel. Deus contou cada um desses dias e
sabe o que cada um representa de coragem e o que
implica de sofrimentos (Salmos 56:8).

498
Apocalipse 11:4-19

As duas testemunhas representam o testemunho


correto e completo dado pelo piedoso remanescente
durante a tribulao final. Elas se apresentam com as
caractersticas de Elias e de Moiss, os quais tinham sido,
nos tem pos som brios da histria de Israel, fiis
testemunhas de Deus. Em resposta orao de Elias, o
cu se fechou por trs anos e meio (V. 6; Tiago 5:17;
compare o V. 5 com 2 Reis 1:10-12). Moiss, por sua
vez, recebeu o poder para transformar gua em sangue
(vida em morte: xodo 7:19) e ferir a terra com toda
classe de pragas. Essas testemunhas fiis sero mortas em
Jerusalm pela besta romana que surge do abismo
(V. 7), mas a lembrana de que nesse mesmo lugar, antes
deles, o Senhor foi crucificado, as consola (Lucas
13:33,34). E para assombro de seus perseguidores, o
martrio delas ser seguido por uma espetacular e pblica
ressurreio.
Finalmente soa o ltimo ai. Com ele chegaram duas
coisas: o reino do Senhor (V. 15) e tambm Sua ira
(V. 18; Salmos 110:5). No versculo 6:17, os homens
criam, aterrorizados, que a ira do Cordeiro havia chegado!
Contudo, ela foi retida at o momento em que Cristo
toma posse do governo do mundo. Ento o cu se rompe
em cnticos de triunfo; os santos se prostram e adoram
quele que foi crucificado (V. 8b), mas agora reina pelos
sculos dos sculos (Lucas 1:33).

499
Apocalipse 12:1-18

Esta nova seo introduzida pelo versculo 19 do


captulo 11. A arca da aliana aparece a como um sinal
de graa que precede os juzos que cairo sobre Israel.
Como essa a nao da qual devia nascer o Messias
(representada aqui simbolicamente por uma mulher
grvida vestida com o sol), provoca, por isso, a furiosa
oposio de Satans, o grande drago vermelho. Na
Bblia constatamos que essa inimizade entre a semente
da mulher e a antiga serpente (V. 9), anunciada j na
queda do homem, prosseguiu atravs de todos os tempos
(Veja Gnesis 3:15; xodo 1:22; 2 Reis 11:1; Mateus
2:16ss., por exemplo.). Em vo o diabo concentrou os
seus esforos para impedir o nascimento e a elevao do
Senhor Jesus, e o conseqente cum prim ento dos
desgnios de Deus. Cristo e seus santos celestiais a
criana arrebatada para Deus esto agora fora de seu
alcance. Ademais, Satans logo ser atirado do cu para
a terra (leia Lucas 10:18; Romanos 16:20), onde vai
desencadear sua impotente ira contra o remanescente de
Israel. A caracterstica deste rem anescente que
guardam os mandamentos de Deus (V. 17b). Qual foi
para Cristo, e qual hoje para ns, o segredo do poder
e da vitria sobre o Maligno? E ter a Palavra de Deus
habitando em nosso corao (Salmos 17:4; Mateus 4:4;
1 Joo 2:14b).

500
Apocalipse 13:1-18

Tendo sido lanado para a terra, o diabo aproveita


seu pouco tempo. Ele se valer de dois instrumentos,
duas bestas (V. 1 e 11), termo que demonstra que
elas no tm nenhuma relao com Deus. A primeira
corresponde ao imprio romano reconstitudo. Nele
renem -se as caractersticas dos trs imprios
precedentes: a rapidez do leopardo (Grcia), a tenacidade
do urso (Prsia), a voracidade do leo (Babilnia) (veja
Daniel 7:4-6) . No deserto, o Senhor Jesus recusara
receber de presente os reinos do mundo. Agora Satans
os d ao imperador romano e, em troca, assegura para si
a adorao de todo o mundo (V. 4; Lucas 4:5-8).
A segunda besta uma imitao do Cordeiro, mas
sua linguagem a atraioa, revelando quem ela realmente
, a saber, o Anticristo. Este exercer o poder religioso,
realizar milagres e sustentar a primeira besta. A vasta
multido de homens que ele seduzir ser marcada como
gado com o selo da besta romana. Esses homens so
chamados todos os que habitam sobre a terra (V. 8,14;
3:10; 6:10; 8:13; 11:10) porque seus interesses e todas as
suas aspiraes esto na terra. Quo numerosa essa
classe de pessoas hoje em dia! Em contraste, o versculo
6 m enciona os que habitam no cu (Filipenses
3:19,20). Que ns, os cristos, demonstremos sem
equvoco onde est a nossa morada (Hebreus 11:13,14).

501
Apocalipse 14:1-13

Depois dos parntesis que nos apresentaram a


trindade do mal, a saber, o drago (cap. 12), a primeira
e a segunda besta (cap. 13), as sete vises do captulo 14
esto associadas com a stima trombeta, que ainda no
soou (11:15). Porm, antes de intervir para lidar com o
mal, Deus reconhece e separa um novo remanescente de
seu povo. So testemunhas que resistiram corrupo
geral. Ao contrrio das multides, que carregam na testa
a marca da besta (13:16), estas tm o nome do Cordeiro
escrito na fronte (V. 1). Estamos de alguma forma
envergonhados de levar o nome do Salvador? Todos ao
nosso redor podem ver a quem pertencemos?
Esses crentes so seguidores do Cordeiro por onde
quer que v (V. 4; compare com Joo 1:36,37).
Tendo-o seguido no oprbrio e no sofrimento, eles
tambm sero seus companheiros no reino. Alguns sero
mortos por sua fidelidade ao Senhor (comparar com
12:11). O versculo 13 lhes traz consolo. Longe de perder
sua parte no reino, so chamados bem-aventurados.
Alm disso, suas obras os seguem (observem que no
vo frente, pois ningum alcanar o cu por meio de
suas obras). Queridos amigos, nossos privilgios como
cristos so muito mais elevados. Queremos ser achados
menos fiis que essas testemunhas dos ltimos dias?

502
Apocalipse 14:14-20; 15:1-8

O Senhor anunciara certa vez a seus acusadores:


Desde agora, vereis o Filho do Homem assentado
direita do Todo-poderoso e vindo sobre as nuvens do
cu (1:7; Mateus 26:64 e 24:30). E aqui est Ele, o Filho
do homem, sentado sobre uma nuvem branca (V. 14).
Outrora coroado com espinhos, agora com uma coroa
de ouro; no lugar de um canio, uma foice afiada. Aquele
que foi julgado pelos homens, tornou-se o Juiz dos
homens. Revestido desta dignidade, Ele ordena a grande
ceifa da terra, seguida pela terrvel uindima, ambas
anunciadas h muito tempo (por exemplo: Joel 3:13;
Mateus 13:30, 39).
Uma ltima srie de juzos (as taas) est para comear
no captulo 15. Tambm dessa vez os santos, que tero
de passar por eles, so primeiramente vistos num estado
de segurana (V. 2-4). S depois vemos os sete anjos
encarregados da execuo das pragas sair do templo e
receber as sete taas de ouro cheias da ira de Deus (veja
Jeremias 25:15). Queridos amigos cristos, este mundo
que vai ser julgado o mesmo a que Deus amou de tal
m aneira que lhe deu S e u nico Filho . Os anjos
destruidores ainda no receberam sua terrvel misso.
Enquanto esperamos, ns temos uma misso muito
diferente por realizar: proclamar ao mundo a graa de
Deus (2 Corntios 5:20).

503
Apocalipse 16:1-21

As sete taas derramadas sobre a terra recordam as


pragas do Egito: feridas, gua transformada em sangue,
trevas, rs, troves, chuvas de granizo e fogo (veja xodo
9:23). Em vez de arrependimento, essas calamidades
suscitam blasfmias (V. 9,11,21). Contudo, ao Deus justo
rende-se um triplo testemunho: dos vencedores (15:2-4),
do anjo das guas (16:5) e do prprio altar (16:7).
As quatro primeiras pragas atingem respectivamente
as mesmas reas que as quatro primeiras trombetas
(8:7-12). A quinta alcana o trono da besta. A sexta
prepara para a peleja do grande Dia. Finalmente, com
o derramar da ltima taa, ressoa do trono a grande voz:
Feito est!. Quo diferente ela do grito: Est
consumado! (Joo 19:30), que nos anunciou o fim da
ira de Deus contra o pecado, depois de Seu Filho ter
sorvido na cruz o clice que merecamos.
Esses terrveis acontecimentos esto mais prximos
do que pensamos. Que possamos sempre considerar o
m undo como um lugar que vai ser julgado, e ter
conscincia da horrenda ira, da qual no escapar. Isto
nos preservar da indiferena, seja para com o mal que
est no mundo, seja para com o juzo divino que o espera.

504
Apocalipse 17:1-18

A ltima taa contm o juzo da Babilnia (16:19),


tema apresentado com detalhes nos captulos 17 e 18.
Trata-se da igreja apstata, a cristandade meramente
professa, da qual todos os verdadeiros filhos de Deus
sero retirados na ocasio da vinda do Senhor. Essa
igreja, infiel a Cristo, corrompeu-se mediante alianas
impuras com o mundo e seus dolos. Como bem j se
disse: A corrupo do que h de melhor a pior forma
de corrupo. Essa meretriz est montada numa
besta, e obtm a sua fora do poder poltico (V. 3).
Embora o Senhor Jesus tenha declarado: O meu reino
no deste mundo (Joo 18:36), ela quer o domnio da
terra. Finalmente, e acima de tudo, ela perseguiu e matou
os verdadeiros santos (V. 6).
0 apstolo ficou totalmente assombrado diante dessa
cena. Ser esse o rumo que tomar igreja responsvel?
Infelizmente a sua histria no curso dos sculos o tem
confirmado muito bem, embora seu estado final aqui
descrito ainda no tenha sido alcanado. Os versculos
17 e 18 nos mostram como perecer essa me das
abom inaes. Experim entar a m esm a sorte de
sofrimentos que infligiu s testemunhas de Jesus. Esta
ltima expresso nos permite reconhecer toda a ternura
do corao de Deus (V. 6; veja tambm 2:13).

505
Apocalipse 18:1-13

Essas vises podem ser comparadas a uma srie de


fotos que retratam os acontecimentos de diferentes
ngulos e iluminao. A queda de Babilnia vista aqui
executada diretamente pelo Senhor Deus (V. 8, 20).
Mas antes disso foi proferida uma ordem no versculo 4:
Retirai-vos dela, povo meu. (Compare com a profecia
de Jeremias contra a Babilnia antiga: 51:7,8,37,45...).
E uma conclamao que tambm vale para ns hoje:
Retirai-uos do meio deles, separai-vos, diz o Senhor
(2 Corntios 6:17). E um convite a cada redimido para
separar-se completamente do mundo religioso com
princpios mistos, tal como vemos aqui em seu estado
final (compare Nmeros 16:26). Alguns nos acusaro
equivocadamente de falta de amor, de mentalidade
estreita e de pretenso de ter esprito superior. O essencial,
no entanto, obedecer ao Senhor.
Os versculos 12 e 13 nos apresentam uma lista de
tudo que h no mundo (1 Joo 2:16,17) e serve para
satisfazer as muitas concupiscncias dos homens. A lista
comea com o que os homens consideram ser mais
valioso: o ouro, e termina com o que de menor valor
aos olhos da falsa igreja, mas que to precioso para
Deus: a alma dos homens .

506
Apocalipse 18:14-24

O choro e o pranto dos mercadores (V. ll,15ss.)


recordam as queixas de Demtrio e dos artfices de Efeso,
os quais tem iam perder o m uito lucro e a
prosp erid ad e que a adorao aos dolos lhes
proporcionava (Atos 19:24,25,38). No fundo, que
diferena h entre a grande Diana dos efsios e a
grande Babilnia, entre a idolatria pag e a cristandade
corrompida?
Qualquer religio que d ao homem todos os frutos
que a tua alma tanto apeteceu (V. 14), encante os
sentidos enquanto adorm ece a conscincia (neste
aspecto, a msica desempenha um papel importante:
V. 22; Daniel 3:7), favorea o comrcio e sirva de
pretexto para toda a espcie de prazer no pode deixar
de ter sucesso. Basta observar o perodo do fim de ano
para constatar a maneira mundana que muita gente
celebra o nascimento do Senhor Jesus.
Nela se achou sangue... de santos (V. 24). No
comeo da Bblia, na cidade edificada por Caim, havia
muitas coisas agradveis... enquanto o sangue de Abel
clamava a Deus (veja Gnesis 4:10,17 ). Hoje o mundo
religioso se regozija enquanto o verdadeiro crente sofre e
se aflige (Joo 16:20). Amanh ressoaro aqui na terra os
suspiros dos ais , tendo por contrapartida o regozijo do
cu (V. 20)! Que Deus nos permita ver pela f tudo como
ele v!

f>07
Apocalipse 19:1-16

A fraude da Babilnia, sua pretenso de ser a igreja,


foi publicamente desm ascarada. E agora o Senhor
apresenta sua verdadeira noiva aos convidados do
banquete celestial. O cu rompe em louvores: Aleluia! A
salvao, e a glria, e o poder so do nosso Deus (V. 1).
Que santa alegria! So chegadas as bodas do Cordeiro
(v.7). A alegria da esposa conesponde do esposo! Ela
o objeto da graa; seu adorno consiste nos atos de
justia dos santos. Deus lhe concedeu que os realizasse
para a glria dele. Os convidados tambm esto cheios
de gozo, porque o que tem a noiva o noivo; o amigo
do noivo, que est presente e o ouve muito se regozija
por causa da voz do noivo (Joo 3:29).
No nos esqueamos, enquanto aguardamos esse
dia, de que tem os sido prep arad o s p ara ser
apresentados como virgem pura a um s esposo, que
Cristo (2 Corntios 11:2). Guardemos para ele toda a
pureza de nosso amor e o frescor de nossos afetos.
Conquanto para a Igreja ele seja o Amado, para o
mundo ser o grande Juiz. Com o nome que adotou
anteriormente para nos manifestar a graa e a verdade,
o Verbo de Deus, Ele ento realizar coisas terrveis
(Salmos 45:4; veja tambm Isaas 59:18; 63:1-6).
Amigo, quando e como voc quer encontrar o Senhor
Jesus? Agora como Salvador, ou breve como Juiz?

508
Apocalipse 19:17-21; 20:1-6

Ao contrrio da ceia das bodas do Cordeiro (V. 9),


vemos aqui o que se chama ironicamente de a grande
ceia de Deus (V. 17b; Salmos 2:4,5; Sofonias 1:7). O
confronto final entre os exrcitos do Filho de Deus e os da
besta terminar no aniquilamento total destes ltimos. Sem
nenhum outro julgamento, a besta e o falso profeta sero
lanados vivos dentro do lago de fogo (V. 20; compare
Nmeros 16:33; Salmos 55:15). Em seguida Deus se
ocupar de Satans, o senhor deles. No captulo 12, vimos
que ele tinha sido lanado do cu para a terra. Aqui objetos
simblicos a chave do abismo e uma grande corrente
impedem o grande homicida de continuar causando dano.
Em Apocalipse 20:10, temos ento o seu destino final:
aps sua priso de mil anos, ele ser lanado no lago de
fogo preparado para o diabo e seus anjos, (Mateus 25:41)
onde se reencontrar com os seus dois cmplices. No de
admirar que o diabo tema o livro de Apocalipse mais que
qualquer outro livro da Bblia. Para impedir que as pessoas
o leiam, ele quer convencer at os crentes de que se trata
de um livro obscuro.
Com Satans preso, no h nada mais que se oponha
ao glorioso reinado do Senhor. J vimos que esse reinado,
contrariamente ao que muitos pensam, no chegar
mediante uma melhoria progressiva do mundo, mas por
meio de juzos. Queridos filhos de Deus, Cristo quer
compartilhar conosco o seu reino (Daniel 7:18). No nos
associemos hoje com um mundo que vamos julgar amanh
(leia 1 Corntios 6:2).
509
Apocalipse 20:7-15

Mil anos de bnos no tero mudado o corao do


homem. Satans, uma vez solto, conseguir suscitar uma
ltima e gigantesca rebelio das naes, qual Deus
reagir com um juzo breve e fulminante. Agora chegada
a hora mais importante: cumpre-se Hebreus 9:27 (mas
tambm Joo 5:24). Todos os mortos comparecem diante
do grande Juiz. Houve muitas diferenas entre eles
durante a vida na terra. Alguns foram grandes, honrados
pelos seus semelhantes (Lucas 16:19), outros pequenos
e at marginalizados pela sociedade (Lucas 23:39). Aqui
esto todos reunidos sem nenhuma distino, pois todos
pecaram... (Romanos 3:23). Para provar isso so abertos
livros, e cada um vai constatar, para seu terror, que todas
as suas obras foram registradas ali, listadas uma por uma
(Salmos 28:4). Quem pode suportar a leitura de uma
nica pgina do livro de suas obras? O livro da vida
tambm se abre, mas s para confirmar que o nome
desses no se acha nele. Lanai-o para fora, nas trevas
(Mateus 22:13), a sentena do supremo Juiz. Partilharo
da mesma sorte que Satans: um tormento sem esperana
e sem fim...
Leitor, voc ser julgado segundo as suas obras ou
segundo a obra do Senhor Jesus ?

510
Apocalipse 21:1-8

Virou-se a pgina. A histria da primeira criao teve


seu fim. Comea a eternidade de glria, em que Deus
ser rodeado de benditas criaturas que tero capacidade
de conhec-lo e compreend-lo. Deus estar com eles e
ser o seu Deus (v.3 - r.c ). Os santos se alegraro em
seu Deus para sempre, pois o tempo ter deixado de
existir. O mar (smbolo de confuso e diviso das naes)
no existir mais. Todos os redimidos tero alcanado
seu porto seguro. Nesse novo mundo a morte ter sido
abolida (1 Corntios 15:26, 54); no haver mais noite
nem maldio (V. 25; 22:3,5); no haver mais luto,
nem pranto, nem dor, porque Deus habitar para sempre
com os homens (V. 4). E o que acontecer aos que
ficaram de fora? A parte deles ser a segunda morte, as
trevas, as lgrimas do remorso, a etema separao da
presena do Deus santo. Nesse lugar estaro os
incrdulos, os quais expressamente rejeitaram a salvao,
mas tambm, os covardes, que no fizeram uma firme
deciso por Cristo; finalmente os mentirosos e os
hipcritas, que fingiram ser cristos. Amigo, permita-nos
perguntar-lhe uma vez mais: Onde voc passar a
eternidade?

511
Apocalipse 21:9-27

Depois de permitir um vislumbre do estado eterno


(V. 1-8), o Esprito volta ao perodo do reinado de Cristo.
Apresenta-nos uma cidade, que no mais Roma nem
Babilnia, mas a santa Jerusalm, a noiva, a esposa do
Cordeiro. Toda esta descrio deve ser entendida como
simblica. Nossos atuais sentidos no podem perceber,
nem nosso esprito, conceber como ser a nova criao
(1 Corntios 13:12). Como explicar, por exemplo, as
cores a um cego de nascimento? Por isso, Deus toma o
que h de mais belo e de mais raro sobre a terra o ouro
e as pedras preciosas para nos dar alguma noo do
que nos espera no cu. O seu fulgor e a sua muralha de
jaspe V. 11,18) nos falam da manifestao das glrias
de Cristo na Igreja e por meio dela (4:3). Esta iluminada
pela brilhante luz da lmpada: a glria de Deus vista no
Cordeiro (V. 23). A cidade santa, por sua vez, vai irradiar
essa luz divina para proveito da terra durante o milnio
(V. 24). E exatamente isso o que Joo 17:22 quer dizer:
Eu lhes tenho transmitido a glria que me tens dado...
eu neles, e tu em mim... para que o mundo conhea..
Como poderia coisa alguma contaminada penetrar
no lugar onde habita o Senhor? (V. 27; leia tambm
2 Corntios 7:1).

512
Apocalipse 22:1-9

Os versculos 1 a 5 complementam a viso da cidade


santa durante o milnio. Constatam os a notvel
semelhana que h entre a primeira e a ltima pgina da
Bblia! As Escrituras comeam e terminam com um
paraso, um rio, uma rvore da vida. Mas, como escreveu
algum, o fim mais belo que o comeo, o mega mais
grandioso que o alfa, o paraso futuro no a volta do
antigo, mas o paraso de Deus (2:7) com a eterna
presena do Cordeiro, que morreu por ns. Somente os
pecadores salvos pela graa tem acesso a esse lugar,
homens como o ladro convertido na cruz (Lucas 23:43).
E qual a ocupao de seus habitantes? Serviro a seu
Senhor (V. 3; 7:15); reinaro com ele (final do V. 5;
Daniel 7:27). Uma coisa, entretanto, lhes ser mais
preciosa do que todos os reinos: contemplaro a sua
face... (V. 4; Salmos 17:15).
Normalmente um servo no sabe o que faz o seu
senhor (Joo 15:15). O Senhor Jesus, contudo, no
esconde de Seus servos, que vieram a ser Seus amigos,
nada das coisas que em breve devem acontecer (V. 6).
No estranho, portanto, que demonstremos to pouco
interesse por essas maravilhas que nos dizem respeito?
(1 Corntios 2:9). No mais triste ainda que no
tenhamos maior interesse por aquilo que o Pai tem
preparado para a glria e o gozo de Seu Filho? (veja Joo
14:28).

513
Apocalipse 22:10-21

Para Daniel e o povo judeu, a profecia estava selada


at o seu cumprimento futuro (Daniel 12:9) . Para o
cristo, ela no est mais oculta (V. 10). Toda a Bblia
lhe foi dada para ser compreendida e crida. O Senhor nos
permitiu que a contemplssemos juntos por intermdio
destas folhinhas. Que Ele nos ajude a estud-la cada vez
mais (Joo 5:39). Os comentrios bblicos tambm so
de grande valia para nosso estudo. Que ao voltar, o
Senhor nos encontre entre os que guardam Sua Palavra
e no negam seu nome (3:8). O prprio Senhor nos
recorda uma vez mais o doce e incomparvel nome de
Jesus, esse nome de sua humanidade: Eu, Jesus, sou
a brilhante estrela da m anh, Aquele que vem (V. 16).
Ns no aguardamos um acontecimento, mas uma
Pessoa conhecida e amada.
Vem! Este o desejo que o Esprito desperta em
ns, ao qual o Senhor Jesus responde com Sua promessa:
Eis que venho sem demora (V. 7,12,20). Os afetos da
noiva ressoam como eco: Amm! Vem, Senhor Jesus!.
Ns fomos convertidos tanto para servi-Lo , para
convidar os sedentos que queiram vir (V. 17), quanto
para esper-LO (1 Ts 1:9,10). Porm o Senhor sabe
que, tanto p ara servi-LO com o para esper-LO ,
necessitamos de toda a Sua graa (V. 21). A graa o
recurso perfeito e suficiente para nos guardar at que ele
venha (1 Corntios 11:26b).

514
ndice
EMANUENCE DIGITAL
M a te u s ............................................................. 3 - 6 6
M a r c o s ....................................................... 6 7 - 1 0 7
L u c a s .........................................................1 0 8 -1 7 5
J o o ........................................................... 1 7 6 -2 2 8
A to s.............................................................2 2 9 -2 8 3
R o m a n o s................................................... 2 8 4 -3 1 5
1 C o rn tio s............................................... 3 1 6 -3 4 0
2 C o rn tio s............................................... 3 4 1 -3 5 8
G la ta s....................................................... 3 5 9 -3 6 7
E fsios........................................................ 3 6 8 -3 8 0
F ilipenses................................................... 3 8 1 -3 8 8
C o lo ssen ses...............................................3 8 9 -3 9 6
1 T essalonicenses.................................... 3 9 7 -4 0 4
2 T essalo n icen ses.................................. 4 0 5 -4 0 7
1 T im teo ..................................................4 0 8 -4 1 5
2 T im teo ................................................. 4 1 6 -4 2 0
Tito...............................................................421 -4 2 3
Filem om ..................................................... 4 2 4 -4 2 5
H eb reu s...................................................... 426-448
Tiago............................................................ 449-456
1 Pedro........................................................457-465
2 Pedro........................................................466-471
1 J o o ......................................................... 472-480
2 J o o ..................................................................481
3 J o o ..................................................................482
J u d a s............................................................483-484
A pocalipse..................................................485-513
515
Cuia; ) devocional

EMANUENCE DIGITAL
Um comentrio bblico simplificado, de Mateus a Apocalipse
B P- - - - - - - - ~TZ.
Voc j se props ler o N o v o Testamento captulo por capitulo?
--F~ J
Todo cristo devera te-zer isso! E o Cuia devocional poder tomar sua
leitura mais proveitosa. Proporcionando uma viso panormica do contexto bblico, este
comentrio dirio permite ao leitor aprender a compreendere aplicar a Palavra de Deus.

P* J fez o propsito de reunir sua fam lia diariam ente para a leitura da
Bblia?
E responsabilidade dos pais no somente ler a Bblia, mas tambm explic-la aos
filhos. Os comentrios do Cuia devocional so ideais para acompanhara
leitura bblica em famlia. No tm carter infantil, mas so curtos bastante para no
cansar os filhos pequenos que ouvem junto, e permitem sejam aproveitadas breves
ocasies em que a famlia est reunida, como, por exemplo,
aps as refeies.

Ja encontrou dificuldades no estudo de uma determ inada poro da :


Escritura?
tk p p jin i" Inrianaanis owi lf
Cuia devocional um comentrio bblico de fcil ISRN 85- 9844I - 26- 0
consulta, texto sucinto e linguagem compreensvel.
Uma referncia sempre mo para o estudioso das Escrituras.

O E P i r O BE LITERATURA CRIST