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Qu es el Dficit de DAO?

El dficit de DAO es la carencia funcional de la principal enzima digestiva encargada de


eliminar una molcula, llamada histamina, que se encuentra en los alimentos.

Localizamos la enzima Diamino Oxidasa o DAO principalmente en la mucosa intestinal, por


lo tanto acta durante la digestin de los alimentos.

Cuando existe una alteracin en el metabolismo de la histamina y no hay suficiente


actividad de DAO, se crea una desproporcin entre la histamina ingerida y la capacidad de
metabolizarla, dificultando as su degradacin y su correcta eliminacin por medio de la
orina. Este hecho provoca la acumulacin de histamina en plasma y la aparicin de efectos
adversos.

La causa principal de la disfuncin enzimtica tiene un origen gentico. Algunas personas


tienen o producen poca diamina Oxidasa, de ah que hasta hace poco se deca que la
migraa era hereditaria, cuando en realidad lo hereditario es el dficit de DAO. Adems,
hay otros factores que facilitan la disminucin de la enzima: los medicamentos y algunas
enfermedades inflamatorias intestinales.

Sntomas del dficit de DAO

A diferencia de la alergia alimentaria, en este caso la aparicin de los sntomas no est


ligada al consumo de un alimento en concreto, sino que puede asociarse a una amplia
gama de alimentos con contenidos variables de histamina e, incluso, pueden aparecer
efectos tras el consumo de productos con niveles bajos de histamina. Esto representa una
dificultad a la hora de establecer una dosis mxima tolerable y, de hecho, todava no
existe un consenso claro sobre este valor.
Se citan como desencadenantes de sntomas de acumulacin de histamina por dficit de
DAO cifras variables que van desde los 50g de histamina hasta los 60-75mg.
Al producirse una acumulacin de histamina pueden alterarse muchos sistemas del
organismo, aunque no tienen porqu aparecer sntomas en todos ellos. Los ms tpicos
son:

Sistema Nervioso: migraa, cefaleas, dolor de cabeza y/o mareos.


Sistema Digestivo: colon irritable (diarrea, estreimiento), enfermedad de Crohn,
dolor de estmago, nuseas y/o vmitos.
Sistema Cardiovascular: hipotensin, hipertensin y/o arritmias.
Sistema Epitelial: urticaria, edemas, piel atpica, eccemas y/o picores.
Sistema Respiratorio: congestin nasal, rinitis, asma y/o estornudos.
Sistema Muscular: dolores musculares, fibromialgia y/o fatiga.
Sistema seo: dolores osteopticos.
Ver todos los sntomas que puede representar un exceso de histamina hace que la
investigacin en este tema no se detenga y cada vez se avance ms rpido en los
tratamientos no invasivos a practicar.

Se ha observado que la gran mayora de pacientes que tienen un nivel bajo de la actividad
DAO, aparte de sufrir migraa, pueden presentar otras sintomatologas. Un 20% de los
pacientes presentan 1 o 2 sntomas, un 41,3% de los pacientes presentan 3 o 4, y un
33,8% presentan ms de cinco. La migraa es siempre el sntoma ms destacado por su
carcter incapacitante y, por esta razn, el paciente tiende a resaltarla del resto en la
entrevista personal con el profesional sanitario.

Histamina y Dficit de DAO

La histamina es una molcula derivada de un aminocido esencial, la histidina, con


mltiples funciones fisiolgicas. Participa en la regulacin de la circulacin local, en la
contraccin y relajacin de la musculatura lisa y los vasos sanguneos, en la secrecin del
cido clorhdrico en el estmago, en las respuestas de hipersensibilidad inmediata, en los
procesos alrgicos, en los inflamatorios como parte de una respuesta inmune a patgenos
externos, en la cicatrizacin de los tejidos y tambin se ha identificado su actuacin como
neurotransmisor del sistema nervioso central. Por lo tanto, viendo todas las funciones que
desarrolla, imprescindibles para el buen funcionamiento de muchos procesos metablicos,
no sorprende que la histamina tambin se encuentre en cantidades ms o menos
importantes en una gran variedad de alimentos, tanto de origen animal como vegetal,
aunque sta no tenga ninguna funcin, a diferencia de la histamina endgena.

La histamina que obtenemos a travs de los alimentos es la ms difcil de controlar, ya


que su regulacin depende del organismo de cada persona. Si se produce alguna
alteracin en el metabolismo y no se mantienen las concentraciones normales de
histamina en sangre (50-70 mg/l), la libre circulacin de esta amina en elevadas
concentraciones desencadena efectos no deseados, entre los cuales, la migraa. En el
momento de la metabolizacin de la histamina, cuando hay un dficit de DAO, sta pasa al
torrente sanguneo aumentando la concentracin plasmtica. Una vez localizada de forma
libre en el torrente sanguneo se distribuye por diferentes puntos del organismo, siendo
uno de ellos las arterias temporales. En esta zona la histamina acta provocando una
inflamacin con uno de sus efectos ms comunes, la vasodilatacin, y comienza el proceso
de la migraa. La vasodilatacin provocada por la histamina se relaciona con los efectos
secundarios del Sistema Nervioso Central y del cardiovascular, principalmente, pero
tambin con los del epitelial.

Cmo tratamos el Dficit de DAO?

Una vez diagnosticado el dficit mediante una analtica de sangre especial, empezamos el
tratamiento con una dieta baja en histamina y en otras aminas que tambin favorecen su
acumulacin. En la primera visita casi siempre nos encontramos con una dieta de primera
fase, es decir, una dieta estricta, aunque no deja de ser en ningn momento equilibrada, y
suplementada en la mayora de los casos con enzima DAO exgena. Hemos comprobado
que la mejora del paciente avanza mucho ms rpido uniendo dieta y suplementacin.
Cuando el paciente llega a la tercera y ltima fase, la dieta es libre y es el propio paciente
quien controla la cantidad y frecuencia de consumo de aquellos alimentos ms
histamnicos.

Alimentos y dieta baja en histamina

Son muchos los alimentos que provocan una acumulacin de histamina en el organismo, y
no todos tienen que ser necesariamente ricos en esta amina.
Ya se conocen algunos alimentos, descritos a lo largo de los aos por los propios
pacientes, relacionados con la aparicin de la migraa u otros sntomas, pero hasta ahora
no se conoca la causa. Siempre se ha hablado de buscar culpables entre los alimentos
sin ver donde se encuentra el problema. El origen de padecer este sndrome se encuentra
en el propio individuo y la alimentacin es slo la va de acceso del componente que ayuda
a que se produzca.

Hay discrepancias sobre el criterio a seguir para la consideracin o no de un alimento rico


en histamina. Algunos autores proponen eliminar de la dieta aquellos alimentos que
presentan concentraciones superiores a 20 mg/kg, mientras que otros son mucho ms
exigentes y consideran alimentos con niveles bajos de histamina los que la contienen en
cantidades inferiores a 1 mg / kg. Aunque para poder hacerlo correctamente debera
aparecer la cantidad de histamina en el etiquetado alimentario, y no es as.
Por otro lado, adems de tener en cuenta los alimentos ricos en histamina, se deberan
tener muy presentes otros factores que provocan la acumulacin de la amina dentro del
organismo como la cantidad de otras aminas, la capacidad para liberar histamina
endgena o bien factores bloqueadores de la enzima DAO como las bebidas alcohlicas.

La siguiente tabla recoge los alimentos precursores de acumulacin de histamina por


dficit de DAO (tanto por alta concentracin, por contener otras aminas que compiten con
la DAO, como por liberacin endgena de histamina), pero en ningn caso sustituye una
dieta equilibrada baja en histamina, que debera ser asesorada por un profesional de la
nutricin, el dietista-nutricionista.